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La controversia surgió poco después de que Hobbs fuera elegido líder demócrata en el Senado de Arizona a finales de 2014. La abogada Talonya Adams, asesora de políticas del Senado, afirmó que le pagaron menos que a los hombres blancos que desempeñaron funciones similares en la legislatura y dijo que la despidieron después de preguntar a los supervisores, incluido Hobbs, sobre los salarios del empleado.

En dos juicios federales con jurado alegando discriminación por motivos de raza y sexo por parte del Senado de Arizona, Adams se representó a sí mismo y ganó. Un jurado federal le otorgó $1 millón por primera vez en 2019. Pero el juez ordenó un nuevo juicio en respuesta a los argumentos estatales de que Adams no había presentado pruebas suficientes para que el jurado determinara que el Senado estatal tomó represalias contra ella por quejarse de que su salario más bajo había resultado de discriminación.

Ese segundo juicio terminó en noviembre con un jurado federal otorgando a Adams $2.75 millones. Señaló que ella «se quejó de que fue discriminada por su raza o género en relación con su salario y fue despedida por esa razón». El juez redujo la adjudicación a $300,000, junto con el pago adeudado a Adams, debido a las limitaciones de los daños.
Talonya Adams habla con los reporteros en la corte federal de Phoenix el 9 de diciembre de 2021.
El Senado de Arizona no ha indicado si apelará el segundo fallo, y Adams le dijo a CNN que está tomando medidas para demandar personalmente a Hobbs, alegando que la secretaria de Estado demócrata dañó su reputación al sugerir fuera de los tribunales que Adams fue despedida por razones no especificadas sobre su desempeño. cuestiones, en lugar de la raza y el género. Hobbs le dijo al Arizona Mirror en noviembre: «Por mi parte, puedo decir con certeza que mi decisión de renunciar no se basó en la raza o el género. Hubo otros factores”.

A través de una portavoz de la campaña, Hobbs se negó a hablar con CNN sobre esta historia y no respondió a una serie de preguntas escritas sobre el caso y su manejo de la terminación. Los abogados del Senado de Arizona no respondieron a la solicitud de CNN de discutir sus argumentos en el caso.

Pero Hobbs testificó que Adams desobedeció al hacer repetidas preguntas sobre temas de empleo en 2015, incluso a varios legisladores demócratas después de que le dijeron que deberían dirigirse al jefe de gabinete demócrata. Hobbs dijo que Adams mostró un patrón similar de negativa a abandonar lo que Hobbs consideró hecho con la solicitud de tiempo libre de Adams en 2014 relacionada con el trabajo de campo académico para su programa de MBA.

Hobbs también testificó en 2021 que era nueva en el papel de líder de la minoría del Senado durante el episodio de 2015 con Adams y que se enteró de que «el sistema no funciona bien» y lamentó no haber hecho más para hablar. Igualdad salarial». Debido a que los republicanos eran mayoría, testificó, «a los empleados demócratas, que reflejaban más a Arizona en términos de diversidad, se les pagaba menos porque esas decisiones las tomaba la mayoría».

Pero el caso se ha convertido en la manzana de la discordia en las primarias demócratas para gobernador que es poco probable que desaparezca de los titulares, tanto por la reacción de Hobb al veredicto de noviembre como por la controversia que enfrentó por su decisión de renunciar a Adams en 2015 en consulta con el entonces -Jefe de Gabinete Demócrata Jeff Winkler y la entonces Jefa de Gabinete del Senado Republicano Wendy Baldo. Según media docena de estrategas, legisladores y activistas del Partido Demócrata de Arizona que hablaron con CNN sobre la dinámica de la contienda, ha despertado preocupación dentro de su partido sobre su decisión y la vulnerabilidad de su candidatura.

La ambigüedad de Hobbs sobre el caso después del veredicto de noviembre, incluidas dos declaraciones separadas publicadas con semanas de diferencia, generó críticas de muchos sectores, incluidos sus oponentes demócratas y republicanos. Inicialmente, no asumió la responsabilidad de discriminar a Adams, y su campaña culpó al liderazgo republicano del Senado.

En esa declaración inicial, el portavoz de Hobbs le dijo a Arizona Republic: «La jefa de gabinete de la mayoría republicana actuó como su supervisora ​​y quien tomó la decisión final sobre la terminación de su empleo». el juicio de 2021 por encima de la base para la decisión cuando le dijo a Adams, bajo interrogatorio directo, que «la decisión fue tomada por el líder de la minoría Katie Hobbs y Jeff Winkler de despedirlo. Y me pidieron, en mi papel de Jefe de Gabinete, que lo contactara». Winkler y Baldo no respondieron a las solicitudes de comentarios de CNN.
Seis prominentes líderes negros de Arizona emitieron una declaración en noviembre instando a los votantes a «reconsiderar» su apoyo a Hobbs como gobernadora debido a sus «acciones injustas» hacia Adams, su negativa inicial a admitir la discriminación y su fracaso «para asumir la responsabilidad de su papel en represalias».
Los dos rivales demócratas de Hobbs, el exrepresentante Aaron Lieberman y el exalcalde de Nogales, Marco López, han expresado su preocupación de que los votantes de color puedan quedarse en casa si Hobbs es el candidato del partido. El eventual candidato podría enfrentarse en noviembre a la candidata respaldada por Trump, Kari Lake, quien ha repetido las mentiras electorales del expresidente. El gobernador republicano Doug Ducey tiene un mandato y no se postula.

“Si enajenamos a las diferentes comunidades, no se nos mostrarán como demócratas y perderemos. Eso es lo que está en juego”, dijo a CNN López, un exfuncionario de la administración Obama. “Tener a alguien (en la posición de Hobbs) tratando de ejecutar la boleta y tratando de administrar un estado que tiene un historial de demonizar a las personas de color es realmente problemático como partido”.

Lieberman argumentó que el papel de Hobbs al despedir a una empleada que se quejaba repetidamente de su salario violaba valores democráticos fundamentales. “Queremos animar a la gente, queremos igual salario por igual trabajo y queremos luchar contra la discriminación, no participar en ella”, dijo. «El jurado ahora ha dictaminado dos veces que Katie fue parte de este incidente verdaderamente desafortunado».

Normalmente, «los republicanos tienen que ser creativos y considerar cómo atacar a nuestros candidatos», agregó Lieberman. “Estos anuncios negativos ya se escribieron: es solo Talonya Adams hablando directamente a la cámara y diciendo que Katie Hobbs no es apta para ser gobernadora”, agregó, explicando cómo espera que las declaraciones públicas de Adams sean las últimas. Las conferencias de prensa se usan contra el candidato potencial del partido en una elección general.

Hobbs promete hacerlo mejor

Con la ventaja de más de seis meses antes de la escuela primaria, Hobbs ha estado trabajando para hacer las paces.

En un video de Twitter de diciembre, dijo que entendía que su reacción inicial al fallo de noviembre fue «necesariamente defensiva» y «no asumió ninguna responsabilidad real», y agregó que «realmente lo lamentaba». Adams y su familia».

“Lo que experimentó la Sra. Adams es otro ejemplo de las injusticias sistémicas y el racismo que han permeado durante mucho tiempo todos los aspectos de nuestras vidas, con demasiada frecuencia en formas que son invisibles para personas como yo”, dijo Hobbs, quien es blanca, en el video.

Agregó que «perdió oportunidades personales y de liderazgo para luchar más por la justicia racial». Prometió que trabajaría no solo para ser «una aliada», sino también una «defensora», y prometió reclutar y «ascender» a mujeres y personas de color a posiciones de liderazgo en su campaña.

Quienes están detrás de la candidatura de Hobbs insisten en que aún no ha perdido un apoyo significativo para su campaña. Señalan a líderes negros como Garrick McFadden, exvicepresidente del Partido Demócrata de Arizona, quien criticó a Hobbs después del fallo de 2019, pero ahora argumenta que comprende sus errores y ha asumido la responsabilidad real de sus acciones.
McFadden señaló lo que él ve como el trabajo reciente de Hobbs para abordar las injusticias, incluida su defensa de la eliminación de los monumentos confederados de los terrenos del Capitolio estatal y sus esfuerzos como secretaria de estado para corregir las desigualdades salariales después de que la República de Arizona aprobó una base de datos de salarios publicados. de empleados públicos a nivel nacional en 2019.

Sus asistentes de campaña dicen que, como secretaria de Estado, se ha centrado particularmente en dar aumentos a las mujeres de color, algunas de las cuales ganaban menos de $15 por hora, y aumentar la diversidad, con trabajadores blancos que ahora representan casi el 43% de la oficina. personal en comparación con el 33% a su llegada, según cifras compiladas por la oficina. Su equipo de liderazgo senior en la oficina del ministro de Relaciones Exteriores está compuesto principalmente por mujeres, según su campaña.

Los aliados de Hobbs dicen que ella también se enfoca en prevenir la privación de derechos de las personas de color en su rol actual, lo que, según McFadden, le abrió los ojos a las formas más sutiles de racismo que existen en Arizona.

“Debido a que ella trabaja en un estado protegido por la Ley de Derechos Electorales, comprende la privación de derechos de los votantes negros, votantes de color, particularmente en Arizona (entre) los latinos y los nativos americanos. Para hacer su trabajo, tuvo que evolucionar», dijo McFadden.

Pero Karl Gentles, copresidente del Comité de Compromiso Negro del Partido Demócrata del Condado de Maricopa, dijo que la introducción de la disculpa de Hobbs por el veredicto del jurado «no fue la más efectiva ni la más exitosa» y que había «mucho trabajo por hacer». » hacerse para recuperar la confianza de los votantes».

«Hay algunos en la comunidad afroamericana que están dispuestos a darle (a Hobbs) una oportunidad, pero obviamente hay otros que han tomado una posición realmente de esperar y ver si buscan acción en lugar de palabras», dijo.

Adams no solo se representó a sí misma y ganó dos veces en la corte federal, dijo Gentles, «sino que les mostró a otros que pueden defenderse, luchar por sí mismos y tener una voz y no aceptar el statu quo».

“Ella ha descubierto algunos problemas sistémicos que nosotros, como afroamericanos, hemos conocido y experimentado durante muchos, muchos años, y nunca tuvimos la voz real ni la oportunidad de sacarlos a la luz”, dijo.

Warren Stewart Jr. llamó a Hobbs December y se disculpó

Warren Stewart Jr., pastor y activista, dijo que la controversia está obligando a reconocer el racismo en las filas del Partido Demócrata de Arizona, y pidió al partido estatal que le pida a Hobbs que se haga a un lado en la carrera por la gobernación. CNN se ha puesto en contacto con el estado parte.

Stewart, quien también es copresidente del Comité de Compromiso Negro del Partido del Condado pero habló con CNN a título personal, dijo que estaba preocupado por las respuestas de Hobbs a las preguntas del comité sobre el caso en una reunión de revisión que celebraron después del juicio de noviembre con ella. . “Su respuesta estuvo muy bien escrita, pero no se hizo responsable; ella no se disculpó», dijo. Stewart calificó su disculpa posterior como «demasiado tarde» en diciembre.

El caso de Adams mostró, dijo Stewart, que «realmente necesitamos examinar a nuestros políticos y funcionarios electos para ver si las vidas de los negros importan y si los derechos de todas las personas, grupos oprimidos y marginados, importan», dijo Stewart. .

«Llegué a un punto en el que las disculpas y los videos no me impresionan», dijo Stewart. «Creo que lo más noble que podría hacer Katie es dar un paso atrás y esperar a que demuestre su valía como líder».

Algunos críticos de Hobbs, incluido Stewart, también han citado la destitución en 2013 del primer líder de la minoría negra en el Senado de Arizona como motivo de preocupación. Hobbs se alineó con la mayoría de la bancada demócrata y votó para destituir a la exlíder de la minoría del Senado, Leah Landrum Taylor, de su puesto de liderazgo, lo que enfureció a otros miembros demócratas.

Hobbs testificó que la destitución fue el resultado de una disputa interna del caucus, pero Taylor testificó que la medida «no tenía precedentes» y que «no tenía idea de por qué» fue expulsada de su puesto. Taylor rechazó la solicitud de comentarios de CNN.

Leah Landrum Taylor, quien apareció en su oficina en el Senado del estado de Arizona en 2014, fue destituida como líder de la minoría en 2013.

“Me siento tratado de manera muy diferente”

El conflicto entre Adams y Hobbs en el Senado de Arizona surgió en febrero de 2015, más de dos años después de que Adams se uniera al personal como asesor político y poco después de que Hobbs ascendiera al cargo de líder de la minoría.

Adams, que gana 60.000 dólares al año, le dijo a CNN que durante mucho tiempo sospechaba que le pagaban menos que a sus homólogos masculinos. Ella testificó que se reunió con Hobbs y Winkler, el jefe de gabinete de los demócratas, en febrero de 2015 para plantear inquietudes sobre su carga de trabajo y salario. Ella le dijo a CNN que en las primeras sesiones argumentó que su carga de trabajo para llenar los comités legislativos era más pesada y desafiante que la de algunos de sus colegas masculinos. Sin embargo, Winkler testificó que, si bien Adams trabajaba en tres comités y varios otros miembros del personal de políticas solo en dos, tenían otras funciones como parte de las descripciones de su trabajo (como servir como director de comunicaciones).

Adams testificó durante el juicio de 2019 que expresó su preocupación por la discriminación a varios legisladores, así como a Baldo, el jefe de gabinete republicano. Adams dijo que le dijo a Baldo que cree que las mujeres «se están haciendo cargo del trabajo de estos hombres y que tengo la fuerte sensación de que me tratan de manera diferente», según las transcripciones de la corte.

Hobbs y Winkler rechazaron su solicitud de hablar sobre su salario, le dijo Adams a CNN, y le dijeron que un acuerdo con los republicanos significaba que no podrían participar en tales discusiones hasta después de la legislatura. Hobbs testificó en noviembre que estaba preocupada por la «serie de consultas» de Adam que querían discutir temas laborales.

El problema llegó a un punto crítico cuando el Arizona Capitol Times publicó una lista de salarios del Senado y Adams descubrió que no solo varios de sus colegas hombres blancos recibían salarios más altos, sino que varios también habían recibido aumentos. Se acercó al jefe de gabinete republicano sobre el protocolo para solicitar un aumento, quien, dijo Adams, le dijo que enviara un correo electrónico a su equipo de liderazgo demócrata.

Adams lo hizo y le pidió que hablara sobre su estado en el equipo, a lo que Hobbs respondió que su solicitud era inapropiada y la remitió de nuevo al jefe de gabinete de los demócratas. Hobbs testificó en el primer juicio que estaba «perturbada» por el comportamiento de Adam: se comunicó con todo el equipo ejecutivo sobre sus preocupaciones salariales después de que la rechazaron, y consideró que el correo electrónico era manipulador.

«No recuerdo la línea de tiempo ni cuántas veces sucedió eso, pero cuando no le dimos a la Sra. Adams la respuesta que quería, fue directamente a… Wendy (Baldo) o al presidente del Senado, incluso después siendo redirigido varias veces (a Winkler)», dijo Hobbs, según las transcripciones judiciales del segundo juicio.

Hobbs dijo en un testimonio de 2019 que los asesores de la facción del Senado Demócrata «eran los empleados peor pagados de cualquier miembro del personal legislativo» y que ella y sus colegas en ese momento «estaban tratando de luchar por salarios más altos».

Los salarios han sido durante mucho tiempo un tema polémico en la legislatura de Arizona, señaló Winkler durante el primer juicio, porque no hay acuerdo entre la Cámara y el Senado sobre cuál es el salario apropiado para trabajos similares.

Hobbs, visto aquí en diciembre de 2020, es mejor conocido a nivel nacional por hablar en contra de las acusaciones de fraude electoral del expresidente Donald Trump.

Varios empleados que trabajaron en la legislatura de Arizona al mismo tiempo que Adams, y que pidieron permanecer en el anonimato en entrevistas con CNN por temor a represalias, repitieron el argumento de Hobbs en su testimonio de que la brecha salarial para los empleados no se basaba en motivos raciales y sociales. se debió al género, sino al hecho de que los republicanos tenían el control de la mayoría, lo que restringió los presupuestos de los demócratas. Dijeron que creían que Hobbs había sido retratada injustamente durante la cobertura del juicio, argumentando que tiene un compromiso de larga data con la justicia y el avance de las oportunidades tanto para las mujeres como para las personas de color.

Aparte de las discusiones salariales, Hobbs citó una instancia anterior para justificar su opinión de que Adams se negó a abandonar lo que Hobbs consideraba resuelto, argumentando que creía que Adams «mentira» sobre su Solicitud de tiempo libre para viajar requerido como parte de sus estudios de MBA. Hobbs dijo que descubrió que a Adams no se le permitía tomarse un tiempo libre en virtud de un acuerdo anterior con el Senado que le permitía graduarse, pero Adams le dijo a CNN que el acuerdo estaba “sujeto a revisión”.

Hobbs testificó que nunca documentó ninguna preocupación sobre Adams ni tomó ninguna medida disciplinaria contra ella. Cuando se le preguntó sobre las habilidades y el desempeño de Adams durante el juicio anterior, Hobbs testificó que encontró a Adams «muy competente» en su papel como asesora política durante los dos años que trabajaron juntos.

Sin embargo, Winkler testificó en 2019 que Adams estaba «fuera de la oficina mucho tiempo, y creo que la mayoría del personal lo notó». Adams negó que alguna vez hubo problemas con su actuación cuando se le preguntó sobre las críticas de CNN.

la renuncia de Adán

El aviso de Adams de su terminación finalmente llegó cuando ella estaba fuera de la ciudad para cuidar a su hijo.

El mismo viernes que habló sobre la brecha salarial publicada en el Capitol Times, le envió un correo electrónico a Winkler y copió a Hobbs para informarles que su hijo tenía problemas médicos de emergencia, que era «tocar e irse» y que probablemente tendría que viajar a Seattle. Winkler respondió en un correo electrónico mostrado en la corte que «la familia es lo primero» y que debería hacer lo que tenía que hacer por su hijo.

Pero Winkler testificó que no tomó su respuesta como una aprobación para que Adams fuera a Seattle de inmediato, lo cual hizo este fin de semana, y que creía que Adams aún se reuniría en su oficina el lunes para resolver sus preocupaciones salariales, discutir la consulta que habían hecho sobre Políticas de licencia familiar y por enfermedad.

Cuando Adams no se presentó a trabajar ese lunes, Winkler celebró una serie de reuniones con Hobbs y Baldo sobre ella. Él testificó que ella no le dio al equipo «ninguna notificación de que realmente se iba» y «no se rindió». (Durante el juicio, Adams produjo registros telefónicos que mostraban que se había comunicado con la línea principal de la oficina y con Winkler directamente cuatro veces el primer lunes que estuvo fuera, comenzando temprano en la mañana).

Aunque Hobbs fue copiada en el correo electrónico de Adams el viernes por la noche explicando las emergencias médicas de su hijo, Hobbs testificó que tampoco creía que la respuesta de Winkler equivaliera a la aprobación de una licencia de emergencia y testificó que no sabía por qué Adams se había ido. “No entiendo en absoluto que ninguno de nosotros supiera que había una emergencia que necesitaba tratamiento”, dijo Hobbs, según las transcripciones de la corte.

Winkler testificó que la «charla sobre el despido» se produjo después de que le preguntó a Hobbs si confiaba en Adams, y el entonces líder de la minoría respondió que no.

“Es un problema cuando el líder del grupo no confía en un empleado individual”, dijo, calificando el despido como una “decisión de consenso”.

Adams fue despedido por «renunciar al puesto» y «comportamiento rebelde», según el testimonio de Winkler en noviembre.

Hobbs testificó en 2019 que «terminar el empleo de alguien nunca es una decisión fácil», pero «creo que todos estuvimos de acuerdo en que habíamos perdido la confianza en la Sra. Adams y por eso se tomó esta decisión».

Adams le dijo a CNN que estaba sorprendida de que Hobbs hiciera tan poco esfuerzo por comprender o abordar los problemas de pago y carga de trabajo que planteó, y no mostró «ninguna preocupación ni preocupación» sobre por qué estaba ausente del trabajo en el momento de su despido.

«¿Vas a quitarle el sustento a alguien siete años después por razones que ni siquiera puedes recordar o articular y de las que no tenías ningún conocimiento directo?», le dijo Adams a CNN, calificándolo de «flagrante desprecio» por el bienestar de un empleado. «Quiero decir, soy el único miembro del personal afroamericano en ambas cámaras, ¿verdad? Y nada en su cabeza dice: ‘¿Podemos ver lo que está pasando aquí?’”.

Además de disculparse con Adams en una declaración de 2019, Hobbs testificó que le dejó un mensaje de voz a Adams, diciéndole que deseaba haber sido una «mejor aliada».

Adams dijo que nunca ha hablado directamente con Hobbs más allá de sus interacciones en la corte desde su liberación y que cree que la disculpa pública de Hobbs en diciembre fue el resultado de la presión política.

“Ella siempre se mantuvo firme durante la segunda semana de noviembre de 2021, justificadamente indignada, era un motivo de orgullo, que estaba justificada”, dijo Adams.

“Ella ha expresado con orgullo y voz su decisión de terminar mi empleo en muchos lugares diferentes, por lo que es impactante ver este cambio once meses y medio antes de las elecciones para gobernador. Es realmente impactante».



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