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(CNN) – Viajemos a otro tiempo. Uno que se siente lejano. Principios de enero de 2020.

Los viajeros se prepararon para otro año de aventuras en pleno auge, desde visitas a Japón para los Juegos Olímpicos hasta cruceros en abundancia. Mientras apuntamos a otro año de viajes lejanos, los activistas ambientales continuaron advirtiendo sobre una catástrofe climática creciente y el papel que desempeñaban los viajeros.

Algunas personas habían atendido sus llamadas y habían intentado planificar viajes más sostenibles. Los consejos ambientales de CNN Travel y otros sitios web eran muy populares en ese entonces.
Mientras tanto, debería desencadenarse un nuevo y diferente tipo de amenaza que no se pueda dejar de lado tan fácilmente. Ha habido informes de un virus nuevo y misterioso dentro de China. No fue el SARS. Infectó a decenas de personas. ¿Pero qué fue?

Poco sabíamos que cambiaría nuestro mundo y la industria de viajes al revés.

Un silencio inquietante

Casi en un abrir y cerrar de ojos, todo cambió debido a este nuevo virus. Barrió el mundo.

La pandemia vació los aeropuertos de todo el mundo. Esto resultó en una caída dramática de las emisiones de los aviones.

La pandemia vació los aeropuertos de todo el mundo. Esto resultó en una caída dramática de las emisiones de los aviones.

CNN

Los países han cerrado sus fronteras. Los Juegos Olímpicos de Verano se han pospuesto. Los cruceros buscaban desesperadamente puertos para dejar pasajeros. Los aeropuertos estaban casi vacíos. Los balnearios estaban desiertos. Los parques de atracciones se convirtieron en pueblos fantasmas. El covid-19 y el coronavirus pronto se convirtieron en palabras familiares.

Luego notamos algo bastante hermoso, una especie de rayo de luz, durante el cierre de primavera.

Había mucho menos tráfico en los canales de Venecia debido a la pandemia, y los residentes de la ciudad dijeron que el agua estaba más clara.

Había mucho menos tráfico en los canales de Venecia debido a la pandemia, y los residentes de la ciudad dijeron que el agua estaba más clara.

CNN

Parecía haber una causa y efecto en juego. Y surgieron muchas preguntas.

¿La repentina disminución de los viajes globales tuvo realmente beneficios ambientales inesperados? ¿Hay alguna forma de mantener los beneficios percibidos cuando el virus está bajo control? Y quizás lo más importante, ¿podremos algún día vagar por el mundo nuevamente y ser mejores administradores de nuestro planeta?

Como ocurre con todo lo demás relacionado con la pandemia, las respuestas son difíciles y complicadas.

Emisiones y huella de carbono

Una estadística, una cantidad aparentemente pequeña, tenía mucho que decir sobre el turismo y su impacto ambiental prepandémico: el 8%.

Eso fue alrededor de cuatro veces más de lo que se suponía anteriormente. La mayor parte de esta huella de carbono (la cantidad total de gases de efecto invernadero que generamos con nuestras acciones) provino de países de altos ingresos.

El estudio también encontró que el rápido aumento de la demanda turística «superó efectivamente» los avances tecnológicos de la industria para reducir su huella de carbono. El estudio tampoco tenía buenas perspectivas para el futuro.

«Anticipamos que el turismo tendrá una participación creciente en las emisiones globales de gases de efecto invernadero debido a su alta intensidad de carbono y crecimiento continuo».

Todo sale por la ventana

Nadie sabía en 2018 que tendríamos una pandemia histórica de coronavirus en 2020. Eso lo tiró todo por la ventana donde pensábamos que estábamos.

Según un estudio de julio de 2020 de la Universidad de Sydney, las cuarentenas y cierres provocaron una desaceleración sin precedentes en las industrias de la aviación y el turismo. Encontró que las emisiones globales totales disminuyeron un 4,6%. Esa es la mayor caída de la historia.
Arunima Malik, de la University of Sydney Business School y uno de los autores del estudio, lo expresó de esta manera: «Estamos experimentando el peor shock económico desde la Gran Depresión, mientras que al mismo tiempo hemos visto la mayor disminución en las emisiones de gases de efecto invernadero desde el inicio de la combustión. combustibles fósiles. »

Los países pequeños han golpeado duramente

Ya-Yen Sun, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Queensland Australia y otro autor de los estudios, le dijo a CNN Travel que los países que dependen en gran medida del turismo han sido devastados.

«Sabemos que el turismo es uno de los mayores [economic] Sectores del mundo. Aporta alrededor del 10% del PIB mundial y uno de cada diez empleos está relacionado con el turismo ”, dijo Sun.

Lugares como las Maldivas obtienen la mayor parte de sus ingresos del turismo.

Lugares como las Maldivas obtienen la mayor parte de sus ingresos del turismo.

CNN

Las naciones más pequeñas sin economías diversificadas han sido las más afectadas. Según Sun, el turismo representa más de la mitad del PIB nacional en países como Macao, Aruba y Maldivas.

Sun también señaló que muchos trabajos turísticos se ofrecen a mujeres, jóvenes y personas de bajos ingresos. Cuando el mundo dejó de viajar repentinamente, «estas personas desfavorecidas perdieron sus trabajos, sus ingresos … Estamos muy preocupados por estos patrones».

Y todo esto nos lleva, aparentemente, a un dilema en el que el turismo y el empleo o el medio ambiente y nuestra salud están en el lado perdedor.

Como señaló Malik en el estudio, los shocks financieros anteriores han demostrado que sin un cambio estructural, es poco probable que los beneficios ambientales que estamos viendo ahora se mantengan durante una recuperación.

«No tienes respuestas fáciles»

¿Hay alguna esperanza? ¿Pueden recuperarse la industria y la economía del turismo, pero mantener bajo el impacto ambiental?

«El problema, por supuesto, es que no hay respuestas fáciles», dijo Jennie Germann Molz, profesora de sociología y antropología en el College of the Holy Cross en Worchester, Massachusetts. «Muchos destinos turísticos han invertido tanto de su economía en infraestructura turística que dependen de ella».

Pero, ¿podemos revitalizar el turismo de una manera más limpia? Tomemos las aerolíneas, por ejemplo. Se realizan innovaciones tecnológicas para reducir el impacto ambiental de la industria.

Pero Sun le dijo a CNN Travel que esos esfuerzos hasta ahora no han logrado compensar la demanda insaciable, al menos antes de la pandemia.

«Siempre pensamos que la tecnología podría compensar ciertas cantidades de nuestro consumo. [but] Básicamente, la tecnología no ayuda mucho «, dijo Sun». Aunque los aviones son cada vez más eficientes energéticamente, necesitan funcionar con mayor frecuencia. »

Prueba un tren

Amtrak sirve a destinos populares como Nueva Orleans y le permite viajar con menos dióxido de carbono.

Amtrak sirve a destinos populares como Nueva Orleans y le permite viajar con menos dióxido de carbono.

Marnie Hunter / CNN

Peter Miller, científico del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, dijo que volar era una de las peores formas de viajar desde la perspectiva de las emisiones de carbono.

«Si vuela entre DC y Nueva York y tiene la opción de viajar, volar este vuelo de corta distancia es el peor de los tres», dijo en un artículo de CNN Business. «Conducir no es tan malo, especialmente si tienes un automóvil económico. El tren generalmente será el mejor».
Pero, ¿por qué centrarse en la aviación cuando solo representa el 2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero? La respuesta de Sun: «Creo que lo que importa es la tasa de crecimiento anual, que ahora es del 5%».

«La gente tiende a viajar con más frecuencia. Y la otra cosa que encontramos es que la gente tiende a viajar a un destino lejano. Quieren viajar más lejos. Tienen que depender de la aviación, que es el elefante en el espacio», dijo. ella.

Malik agregó: «No hay una solución simple para esto. Y en cualquier estrategia que implementemos, creo que tendríamos que tomar en cuenta el lado económico, social y ecológico de las cosas. Pero aquí tampoco hay una solución milagrosa».

La industria de los cruceros

Antes de la pandemia, más y más ojos se dirigían a la creciente industria de cruceros y su impacto en el medio ambiente.

Solo un ejemplo: en un informe publicado en 2019 por el grupo de viajes sostenibles Transport & Environment, se dice que los grandes barcos tuvieron un efecto ambiental sobredimensionado en comparación con los automóviles.

Durante 2017, Carnival Corporation, una compañía de cruceros que incluye 10 marcas de cruceros, emitió casi diez veces más óxido de azufre en las costas europeas que los 260 millones de automóviles europeos.

La industria de los cruceros responde que está investigando nuevas tecnologías para reducir la contaminación.

Carnival dijo en 2020 que estaba trabajando para reducir las emisiones «entregando el segundo crucero del mundo que funciona con gas natural licuado tanto en el mar como en el puerto» e invirtiendo en tecnología de pilas de combustible y baterías.
La compañía de cruceros noruega Hurtigruten está cambiando a cruceros híbridos como parte de una misión para reducir el impacto ambiental de la compañía. Informes de John Defterios de CNN.

La compañía de cruceros noruega Hurtigruten anunció en 2019 que cambiaría a cruceros híbridos como parte de una misión para reducir la huella ambiental de la compañía.

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros anunció que en 2019 la industria está invirtiendo en plantas de tratamiento de aguas residuales a bordo, así como en revestimientos y diseños de casco de alta tecnología para reducir la resistencia al agua y ahorrar combustible. Se espera que hasta 25 barcos con gas natural licuado estén en operación para 2030.
Mientras tanto, los barcos están regresando en algunas partes del mundo con las precauciones de Covid-19 para transportar pasajeros. Los ambientalistas volverán a monitorear de cerca sus cifras de emisiones cuando comiencen.

¿Dejamos de volar y navegar?

La breve respuesta de Bruce Poon Tip, fundador de la empresa de viajes para grupos pequeños G Adventures con sede en Toronto, Canadá: No.

«Creo que viajar es un gran regalo para el mundo», dijo Poon Tip a CNN Travel. «Creo que hay mejores formas de hacerlo con certeza … ya sea mediante la captura de carbono o si se trata de algún tipo de combustible fósil alternativo para vuelos o aviones eléctricos».

Sun ofreció otras ideas.

Señaló que algunos gobiernos han ofrecido ayuda financiera a las aerolíneas en crisis desde la pandemia. Ella cree que esto podría ir de la mano de las promesas de las empresas de «hacer un buen progreso en la reducción de las emisiones de carbono».

Sun también enfatiza enfoques que van más allá de reducir las emisiones en la fuente.

«La mejor alternativa no es pedirle a la aerolínea que reduzca las emisiones, sino adoptar una estrategia centrada en el consumidor que se trasladará a otros modos de transporte terrestres», dijo Sun. «En lugar de volar, es mejor tomar el autobús, el tren o incluso su propio automóvil».

También se hizo eco de los pensamientos de Poon Tip para no descartar por completo volar, especialmente a destinos remotos, sino para hacer un mejor uso de las millas que volamos.

«Podemos reducir nuestras emisiones de carbono una vez que lleguemos a ese destino. Una buena forma de hacerlo es elegir un destino específico por viaje en lugar de ir a varias ubicaciones».

Más formas de reducir nuestra huella de carbono

Vendedores ambulantes vendiendo verduras en la aldea de Dong Ngac

Agregue más verduras a su menú de viaje para un planeta Grenner y una vida más saludable. Las verduras se venden aquí en el pueblo de Dong Ngac en Hanoi.

Ronan O’Connell / CNN

Sun también señaló la huella de carbono de la producción de alimentos. Dijo que podríamos considerar más opciones vegetarianas cuando viajemos, ya que la producción de carne es contaminante.

«La otra cosa que podemos hacer es comprar algo que se haga localmente».

Un estudio publicado el 10 de julio por Stefan Gössling de la Universidad de Lund en Suecia y James Higham de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda ofreció más sugerencias y alarmó que el mundo «tiene 30 años para descarbonizar su economía». «.

Es un argumento para el desarrollo de los mercados turísticos nacionales, algo que realmente impulsó Covid-19. También señala que el Reino Unido ha introducido «tarifas de pasajeros importantes» y se sugiere que más gobiernos consideren los impuestos al carbono, lo que podría ayudar a crear estadías más largas.

Sobreturismo: demasiado bueno

Dondequiera que encuentre problemas de emisiones y contaminación, a menudo encontrará el flagelo del sobreturismo.

Desde densos centros urbanos como Ámsterdam hasta sitios históricos aislados como Machu Picchu, los destinos prepandémicos lucharon por ser demasiado populares.

«Los estudiosos del turismo han estado haciendo sonar la alarma durante décadas sobre los efectos ambientales y culturales del turismo masivo, pero en los últimos años ha funcionado hasta el punto del que hablamos en relación con el sobreturismo». Dijo Molz de la Santa Cruz.

«Empuja a los destinos de viaje más allá de su capacidad para recibir visitantes, hasta el punto de que la razón por la que los turistas quieren visitar estos lugares se pierde en la prisa».

¿Podemos encontrar el punto ideal?

Además de Venecia, Dubrovnik, Bangkok y muchos otros destinos turísticos, Ámsterdam está considerando cómo llegar a este punto óptimo entre muy pocos y demasiados turistas.

«Creo que se necesitará una voluntad política bastante fuerte para lograrlo. Amsterdam siempre está a la vanguardia de estas innovaciones», dijo Molz. «Y creo que están tratando de implementar pautas para alentar a los residentes a regresar al centro de la ciudad ya las economías que apoyan la vida residencial local en lugar de la vida turística».

Molz también promueve otras opciones de viaje, invirtiendo en «programas de intercambio de jóvenes y estudiantes que generalmente tienen poco impacto». También le gustan los albergues más antiguos u otros intercambios «donde no se trata solo de ir de una ciudad a otra para viajes de fin de semana».

«En términos de sostenibilidad, este tipo de intercambios tienen poco impacto», dijo. «Cuanto más tiempo pueda permanecer en un lugar … más significativa será la experiencia para el turista».

Estudio de caso: Dubrovnik

La ciudad costera de Dubrovnik en Croacia es conocida como la «Joya del Adriático». Aquí se filmaron algunas escenas de la serie de televisión «Game of Thrones». También es un estudio de caso de una ciudad que ha analizado los pros y los contras de ser un destino turístico muy valorado.

Jelka Tepšić, teniente de alcalde de Dubrovnik, le dijo a CNN Travel cómo lidiaron con la situación.

Dubrovnik tuvo que gestionar cuidadosamente los cruceros que entran y salen de la ciudad.

Dubrovnik tuvo que gestionar cuidadosamente los cruceros que entran y salen de la ciudad.

Oficina de Turismo de Dubrovnik

Gestionar la llegada de cruceros ha sido un elemento clave. En 2019, la ciudad firmó un «Memorando de entendimiento» con la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros para planificar mejor la entrada y salida de grandes grupos de turistas a la vez.

La pandemia, por supuesto, detuvo eso. Pero en «tiempos normales» Tepšić dijo que no era posible tener más de dos cruceros o 4.000 pasajeros en el puerto al mismo tiempo. Y eso lo convierte en una mejor experiencia para los pasajeros y los habitantes de la ciudad.

Dijo que la ciudad también se está enfocando en más viajes nacionales y regionales con la esperanza de atraer a más croatas, así como a vecinos de Montenegro, Bulgaria, Rumania, Macedonia y Eslovenia. Esto encaja con el concepto de «burbuja de viaje» que surgió durante la pandemia, aunque queda por ver qué tan bien funcionará este concepto.

La ciudad está tratando de reducir su dependencia del turismo cortejando a las empresas de TI y filmando más, dijo. Y promueve actividades ecológicas más allá de sus antiguas murallas.

«Puede caminar fácilmente si prefiere caminar, por ejemplo. Hay islas cercanas y algunas áreas que aún no se han descubierto», dijo Tepšić.

Viajes que marcan la diferencia

Poon Tip, fundador de G Adventures, anhela el senderismo, pero con nuevas condiciones.

«Quiero que la gente vuelva a ser despreocupada. Que vuelva a viajar. Pero no creo que debamos luchar necesariamente para que la industria vuelva a la normalidad», dijo Poon Tip. «Creo que la industria de viajes estaba en un lugar muy peligroso justo antes de la pandemia donde el destino ya no era relevante».

Vio una situación en la que se trataba menos de conexiones humanas y más de lujo y deslumbramiento que consumía energía.

«La gente reservaba viajes por conveniencia. Por eso, los operadores turísticos estaban en una carrera para obtener más y más conveniencia para la gente … espectáculos de Broadway, tirolesa interior, carruseles, carreras de karts, 10 restaurantes diferentes para elegir». Elección. Todas estas cosas se volvieron tan críticas que el objetivo se volvió irrelevante «.

Bruce Poon Tip insta a los viajeros a soltar el brillo y buscar más conexiones humanas y con los pies en la tierra.

Bruce Poon Tip insta a los viajeros a soltar el brillo y buscar más conexiones humanas y con los pies en la tierra.

G aventura

Poon Tip dijo que se puede viajar y ayudar a la economía local, a los trabajadores pobres y aún ser un amigo del medio ambiente.

Por ejemplo, sugirió quedarse en hoteles locales y familiares en lugar de grandes cadenas. Y dicho, vaya a diferentes lugares para comer con comida de origen local en lugar de simplemente cenar en un paquete con todo incluido.

«Tenemos la oportunidad de repensarnos porque ahora que nos vemos obligados a viajar lentamente nuevamente y respetar el distanciamiento social, no podemos simplemente invitar a la gente durante la noche. Todo tiene que ser gradual», dijo.

«Tenemos la opción de decir, espere un segundo. Venecia puede ser hermosa. Todavía podemos tener miles de turistas en Venecia, pero no podemos tener cientos de miles de turistas en Venecia. Tenemos que regularlo de alguna manera».

Poon Tip tiene esperanzas para el futuro. «He tenido conversaciones con directores ejecutivos de líneas de cruceros y aerolíneas a quienes nunca les hubiera importado que yo existiera antes, pero … esos diálogos están sucediendo ahora. Y es muy emocionante».

A pesar de lo terrible que fue, la pandemia ha puesto al turismo mundial en una encrucijada, donde existe una nueva oportunidad de seguir el camino que se atesora en lugar de devastar el planeta.

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