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El portero del Steaua Helmut Duckadam celebra la Copa de Europa de 1986
El ex portero del Steaua Helmut Duckadam celebra con la Copa de Europa de 1986

El gigante de Europa del Este Steaua Bucarest está envuelto en una amarga disputa que muestra pocas señales de alivio. En todo caso, la temperatura sube.

Steaua ganó la Copa de Europa en 1986. Fundado en 1947 como un club del ejército en los primeros días del régimen comunista en Rumania, la feroz competencia con el Dinamo Bucarest dominó la escena futbolística del país durante décadas.

Ahora tienen una rivalidad más grande, una que vino desde adentro.

Hoy hay dos equipos, cada uno reclamando la victoria final de la Copa de Europa del Steaua sobre el Barcelona, ​​sus 21 títulos de liga y 20 victorias en la Copa de Rumania entre 1947 y 2003.

Así ha sido desde 2017, año clave en esta dramática historia. Esa temporada, un equipo que jugó como Steaua Bucarest en la máxima categoría finalmente se vio obligado a abandonar el nombre mediante acciones legales. Se convirtieron en FCSB y tuvieron que renunciar a su derecho al brillante pasado del Steaua. Todavía están impugnando el veredicto.

Ese mismo año comenzaba una nueva vida en la cuarta división rumana un Steaua Bucarest que reclamaba una auténtica continuidad con el gran viejo club fundado hace 75 años.

La temporada pasada, este Steaua ascendió al segundo nivel mediante una victoria en los play-offs. Ahora sólo les separa una liga del FCSB, que ha intentado sabotear el ascenso del Steaua cediendo jugadores de alto perfil a sus rivales.

Fue una medida aprobada por el controvertido propietario de FCSB, George Becali, un ex pastor convertido en magnate inmobiliario en los años posteriores al colapso del comunismo, amasando una fortuna estimada en cientos de millones de libras. Lo describe como «un poco divertido» y agrega: «Solo quería reírme de ella».

Le dice a BBC Sport: «No tienen futuro. Deben cambiar su estructura y no pueden. Este equipo gasta dinero del gobierno para nada. No se puede jugar al fútbol profesional».

Lo que dice Becali no carece de sustancia. Steaua es propiedad del Ministerio de Defensa rumano y, según las regulaciones actuales, debe tener al menos algo de propiedad privada si quiere dar el siguiente paso en su camino de regreso a la cima, aunque es probable que ese requisito sea objeto de escrutinio en un futuro próximo.

Te encuentras en una encrucijada. Pero para considerar lo que podría venir a continuación en este drama inusual y prolongado, primero debemos volver a los orígenes de la disputa, y un poco más.

Esta es una historia estrechamente relacionada con la turbulenta salida de Rumania del gobierno dictatorial de Nicolae Ceaușescu, el líder comunista en ese momento. ejecutado junto con su esposa el día de Navidad de 1989.

Línea gris representativa corta

Durante los años del régimen comunista en Rumanía, de 1945 a 1989, el Steaua y el Dinamo Bucarest dominaron la escena futbolística del país.

Atraían a los mejores talentos porque ofrecían las mejores condiciones de vida. Los jugadores ganaban más y tenían acceso a recursos alimentarios con los que otros solo podían soñar. Se les prometería seguridad financiera futura a través de funciones en el ejército o la policía después de la jubilación.

En la década de 1980, ambos lados comenzaron a tener influencia continental.

En 1983-84, el Dinamo llegó a las semifinales de la Copa de Europa, perdiendo ante el eventual campeón Liverpool. Dos años más tarde, el Steaua ganó el prestigioso trofeo al vencer en los penaltis al Barça dirigido por Terry Venables en Sevilla. En 1989 llegaron de nuevo a la final, solo para sufrir una derrota por 4-0 ante un AC Milan que también incluía a Marco van Basten, Ruud Gullit y Frank Rijkaard.

Meses después, en diciembre de 1989, el revolución rumana dejó sangre en las calles de Bucarest cuando terminó la dictadura de Ceausescu. La sociedad en su conjunto tuvo que adaptarse a la nueva vida que se avecinaba y el fútbol no fue una excepción. Los jugadores buscaban transferencias al extranjero que pudieran moverse libremente después de décadas de restricciones.

El dinero estatal siguió fluyendo hacia el fútbol rumano a principios de la década de 1990, antes de que se alentara a los clubes a encontrar formas independientes de apoyar sus actividades.

En 1998, el Steaua dio los primeros pasos en esta dirección, pero las cosas no salieron según lo planeado. Los nuevos propietarios fueron todo menos exitosos. El club fue visto como un agujero negro financiero y la quiebra se planteó como una posibilidad en los medios.

Entra Jorge Becali. Inspirado por el AC Milan de Silvio Berlusconi, quería hacerse conocido en todo el mundo a través del éxito futbolístico. En 2003 se convirtió en el nuevo propietario del Steaua, o eso parecía.

Durante los siguientes 14 años, el equipo de Becali ganó cinco títulos de liga y llegó a la fase de grupos de la Liga de Campeones en cuatro ocasiones. También llegaron a las semifinales de la Copa de la UEFA de 2006, perdiendo ante el Middlesbrough.

Pero una bomba legal llegó en 2017: la adquisición de 2003 fue declarada inválida. A los ojos de la ley, el club de Becali «no tenía propiedad de la marca Steaua», y los tribunales dictaminaron que todavía pertenecía al Ministerio de Defensa. Entonces el equipo se convirtió en el FCSB.

Gigi Becali fotografiada en su casa en 2007
Becali fotografiado en casa en 2007

Poco después, el Steaua Bucarest reformado comenzó su nueva vida en las ligas amateur. Jugaron fútbol de cuarto nivel durante tres años antes de finalmente ascender de rango. Algunos fanáticos los siguieron, apoyando la idea de que Becali nunca fue dueño del Steaua. Otros apoyaron a Becali, alegando que fue tratado injustamente por una venganza personal.

Una figura muy controvertida, Becali fue encarcelada durante casi dos años entre 2013 y 2015 después de ser declarada culpable de un acuerdo ilegal de intercambio de tierras con nada menos que el Departamento de Defensa. Ha hecho muchas declaraciones públicas acerca de ser homófobo, racista o de apoyo a las teorías de conspiración con respecto a Vacunación contra el coronavirus.Enlace externo

El partido político que dirigió por primera vez a mediados de la década de 2000 fue descrito por el Departamento de Estado de EE. UU. como «extremadamente nacionalista»Enlace externo cuando adoptó un eslogan antisemita de la década de 1930 en su campaña electoral.

Becali a menudo ha estado involucrado en incidentes violentos, incluido un secuestro por el que recibió una sentencia condicional después de que las víctimas supuestamente robaron su automóvil. Los conflictos con los seguidores lo han llevado a enviar guardaespaldas a las gradas para luchar contra quienes se le oponen. Amenazó con rescindir los contratos de los jugadores que creía que tenían un bajo rendimiento e hizo comentarios despectivos sobre sus vidas fuera de la cancha.

Para algunos, su carácter es un obstáculo para el progreso de FCSB. Otros señalan sus inversiones en instalaciones de entrenamiento o las tarifas de transferencia y los altos salarios que financió para superar a sus rivales. El propio Becali dice que dona millones a organizaciones benéficas cristianas ortodoxas cada año, incluido el trabajo de socorro en Uganda, y ha donado cientos de miles de euros en equipos a hospitales gubernamentales.

Su personalidad conflictiva es, al menos en parte, responsable de quemar varios puentes entre miles de fanáticos del Steaua. Una vez dijo con una gran sonrisa en su rostro que FCSB significa «Faci Ce Spune Becali» (Haz lo que te dice Becali).

Ahora está esperando una decisión judicial en otro caso. El Ministerio de Defensa le ordenó pagar más de 31 millones de libras esterlinas en compensación por el «uso ilegal de la marca Steaua». Pero aún no ha renunciado al nombre.

«Ganaremos un caso tras otro», dice Becali.

“Honestamente, me gusta más el nuevo escudo y el nuevo nombre. Pero es importante para los fanáticos, así que creo que los tribunales nos harán justicia al final. Soy optimista de que el nombre y todo volverán a mí».

La FCSB prohíbe ondear banderas con el símbolo del Steaua Bucarest durante una reunión con el Dinamo Bucarest en septiembre
Los fanáticos del FCSB ondean banderas con el símbolo del Steaua Bucarest durante una reunión con el Dinamo Bucarest en septiembre

La FCSB al menos parece tener los números de su lado. Una encuesta de 2020 realizada por el periódico deportivo rumano Gazeta Sporturilor encontró que la mayoría de la base de fanáticos históricamente grande del Steaua considera al FCSB como su club.

Alrededor del 40,9% de los fanáticos del fútbol del país se identificaron como fanáticos del FCSB, a pesar de que el club no ha ganado un título de liga desde 2015 y más recientemente alcanzó la fase de grupos de una competencia europea en 2017/18. Los aficionados del Dinamo Bucarest representaron el 13,7% y el CFR Cluj, que aspira a su quinto título consecutivo esta temporada, el 7,4%. Solo el 4,8% dijo que apoyaba al recién formado Steaua.

Pero la FCSB no llena su estadio. Desde 2015, han jugado partidos en casa en el National Arena de Bucarest, un estadio con capacidad para 55.000 espectadores que albergó partidos de la Eurocopa 2020. La temporada pasada, la media de visitantes rondó los 7.500.

Steaua solo atrae a unos pocos miles de personas a su nueva arena de 80 millones de libras esterlinas con capacidad para 31,000 asientos. Fue construido con fondos estatales en el sitio de las instalaciones históricas del club en el distrito Ghencea de Bucarest, donde FCSB jugó hasta 2015. Por ello, la FCSB cree que debe ser su nueva casa. Ambos clubes lo ven como un símbolo importante de la controvertida identidad del Steaua. Es otro campo de batalla entre los dos rivales, y los grupos Ultras de ambos lados están hablando.

«Ghencea es el país del Steaua», dice un miembro de Asociatia Stelistilor 1947, una asociación de aficionados que respalda al Steaua Bucarest, que se reformó en 2017.

«Es imposible imaginar un trato entre el Steaua y alguien a quien estamos peleando en los tribunales, alguien que es responsable de que nuestro equipo vaya a la cuarta división en lugar de a la Copa de Europa.

«El FCSB es un club tramposo. Intentaron apoderarse ilegalmente de nuestro récord de trofeos y la marca Steaua; se demostró en los tribunales. FCSB refleja un problema más amplio en la sociedad rumana para los seguidores del Steaua. No tienen principios, ni historia, ni educación».

La opinión opuesta proviene del grupo de fans del FCSB Peluza Nord («Grada Norte»).

«Es seguro que jugaremos en el nuevo campo de Ghencea», dice un miembro de Peluza Nord. “Estamos recopilando documentos y haciendo lo que podemos hacer como seguidores para acercar al equipo al juego.

«Los jefes del ejército temen que cuando vayamos allí, las gradas estén llenas. Cuando eso suceda, no habrá duda de que la gente ha elegido FCSB como Steaua”.

Los amigos que solían jugar juntos, incluidas las estrellas de la Copa de Europa de 1986, ahora también están divididos y profundamente pesimistas sobre la perspectiva de un compromiso. Gavril Balint, autor del gol de la victoria en los penaltis de la final de 1986 ante el Barcelona, ​​cree que compartir terreno puede ser peligroso.

«Para evitar peleas y escándalos entre los aficionados, es mejor que la FCSB no vaya a jugar allí», dice. “¿Quién sabe qué pasará en el futuro? La tensión entre los dos grupos de fans es alta. Son los que más sufren, están divididos. ¿Por qué están uno frente al otro de esa manera?

Balint está junto a Steaua, el equipo que ahora está en el segundo nivel. Su excompañero Helmut Duckadam, el héroe portero de 1986, está del lado de FCSB.

Pero están de acuerdo en una cosa.

«Solía ​​creer que la paz era posible, pero ya no», suspira Duckadam.

Balint agrega: “Tenemos dos clubes diferentes ahora. Se paran uno frente al otro en la corte. No puedo imaginar una reconciliación. ¿Cómo podría ser ahora, después de tantos pasos en la dirección opuesta?

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