Gross, que ha seguido las quejas contra la policía de Minneapolis durante más de 20 años, identificó al oficial comparando el número de identificación que se muestra en el video de la muerte de Floyd con sus registros. Pertenecía a Derek Chauvin, un nombre familiar.

«Cuando vi el nombre, dije: ‘Oh, él'», dijo Gross a CNN. «Si sigue viendo a los mismos funcionarios con múltiples quejas, sus nombres están en su cerebro».

El jefe de policía de Minneapolis dice que la familia de George Floyd estimulará sus esfuerzos de reforma.

De acuerdo con un análisis de CNN de los datos de la Oficina de Revisión de Conducta de la Policía de la ciudad, que investiga las quejas, solo alrededor del 1.5% de las quejas presentadas contra la policía de Minneapolis resultaron en suspensiones, terminaciones o rebajas entre 2013 y 2019. Esta oficina, que está separada del departamento de policía pero trabaja con los funcionarios para resolver las quejas, recibió alrededor de 2,013 quejas contra la policía en su área de responsabilidad durante este tiempo.

Si hay quejas que han recibido cartas de referencia, esta tasa de disciplina aumenta a aproximadamente 2.6%.

Si bien no hay datos nacionales sobre el resultado de las denuncias de la policía en todo el país, los ex agentes de la ley y los reguladores acordaron que la proporción de denuncias presentadas a los disciplinados en Minneapolis parece baja.

Liana Pérez, jefa de operaciones de la Agencia Nacional de Cumplimiento de la Ley, una organización que incluye a funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, dijo que los porcentajes entre departamentos que utilizan diferentes métricas varían ampliamente, la «tasa de mantenimiento» promedio para Las quejas, sin embargo, son generalmente entre 5 y 10%.

Andrew Hawkins, del Departamento de Derechos Civiles de Minneapolis, donde se encuentra la Oficina de Revisión del Comportamiento, dijo que la mayoría de las quejas contra los funcionarios públicos afirman violaciones de bajo nivel que no son disciplinables, y que esas quejas son por entrenamiento, capacitación y en su lugar La mediación entra en duda.

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Hawkins dijo que si se incluyen las quejas que conducen a la capacitación, el 18.5% de las quejas contra la policía de Minneapolis terminaron con alguna forma de acción correctiva entre 2013 y 2019.

Sin embargo, el coaching no se considera una forma de disciplina, dijo Hawkins, y la ley estatal prohíbe la divulgación de los casos específicos que terminaron con el coaching. Desde la perspectiva pública, los casos cerrados con coaching muestran «sin disciplina». Y el contrato actual de la ciudad con el sindicato policial dice que las investigaciones sobre el comportamiento de los trabajadores no disciplinados «no están incluidas en el archivo de personal oficial del empleado».

Janee Harteau, quien fue jefa de policía de la ciudad de 2012 a 2017, dijo que no estaba en contra del coaching, pero omitir las quejas hechas con el coaching de archivos del personal obstaculizó su capacidad de comprender si ciertos funcionarios tenían patrones de mala conducta.

«Puedo usar la analogía de alguien que está acelerando todo el tiempo. Si te atropellan y no tienes un límite de velocidad en tu archivo, el oficial piensa que no estás acelerando todo el tiempo, sabes: ‘Te daré una advertencia, hazlo no otra vez. «Y luego serán atropellados nuevamente, y lo mismo. Pero una vez que alguien tiene eso en su archivo, te señala, oye, esta no es tu primera vez acelerando».

Ella describió el sistema disciplinario actual como «ineficaz».

«Lo que sí sabemos es que estos sistemas no están configurados para ser eficientes. Cambian muy lentamente. El liderazgo va y viene y los sindicatos permanecen», dijo Harteau, quien describió al sindicato de la policía de la ciudad como un «obstáculo» para cambiar .

«Este desastre hoy»

El jefe de policía Arradondo dijo el miércoles que su departamento integrará nuevos sistemas de datos para que los jefes de departamento puedan intervenir después de las primeras señales de advertencia de mala conducta.

Estaba frustrado con el contrato sindical, que dijo que las partes hacían que su trabajo fuera «difícil».

«Desde la perspectiva del empleo, no hay nada menos debilitante para un jefe» que tener razones para despedir a un funcionario por mala conducta, pero no poder hacerlo debido a un «mecanismo de terceros», dijo Arradondo.

En un comunicado, el sindicato, la Federación de Oficiales de Policía de Minneapolis, instó al jefe y alcalde de la ciudad a regresar a las negociaciones del contrato. El sindicato siempre ha acogido con beneplácito la oportunidad de «establecer expectativas claras, capacitar a los empleados en esas expectativas y mejorar la responsabilidad de los gerentes y supervisores que no actúan adecuadamente», dice en parte.

Michelle Gross, la activista, dijo que su organización ha expresado reiteradamente sus preocupaciones a los funcionarios de la ciudad sobre el manejo de las quejas y la responsabilidad general, pero cree que los alcaldes, jefes de policía y concejales de la ciudad han ido y venido sin desarraigar las causas subyacentes.

«Debido a que no abordamos el comportamiento policial en esta comunidad, era literalmente inevitable que alguien muriera de esta manera», dijo Gross.

Las preocupaciones sobre el manejo de la disciplina policial por parte de la ciudad han llevado a una larga historia de intervenciones.

En 2003, la fuerza policial celebró un acuerdo de mediación con el Departamento de Justicia para facilitar reformas y abordar temas como la violencia y las relaciones raciales.
En 2007, cinco policías negros de Minneapolis, incluida la actual jefa de departamento Madaria Arradondo, presentaron una demanda civil en la que los presuntos funcionarios afroamericanos de la ciudad «eran más duros y más disciplinados que … oficiales blancos por mala conducta comparable o más grave». Según un abogado de los funcionarios, la demanda se resolvió fuera de los tribunales por más de $ 800,000.

En 2015, un análisis del Departamento de Justicia solicitado por la policía de Minneapolis descubrió que «las medidas disciplinarias serias contra los funcionarios son raras». La revisión encontró que el departamento de policía usó consistentemente medidas proactivas como «entrenamiento» en respuesta a las quejas, pero recomendó que el departamento mejore su sistema para identificar y corregir a los oficiales problemáticos.

En 2016, una comisión de policía local describió en detalle «varios problemas» al presentar quejas. El comité intentó con «probadores» presentar quejas contra agentes de policía en varios distritos de la ciudad, y descubrió que en 13 de 15 intentos, «los demandantes no tuvieron la oportunidad de presentar una queja en el distrito», según un borrador de informe en el sitio web del Ciudad liberada.

R.T. Rybak, el alcalde de Minneapolis de 2002 a 2014, dijo que había intentado durante años cambiar el sistema, pero dado el estado actual de las cosas, admitió que no había hecho el trabajo.

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Le dijo a CNN que había dirigido a cuatro jefes de policía diferentes con cuatro agendas de reforma diferentes, luchó por una mayor transparencia en las quejas, evitó que los agentes de policía vivieran fuera de la ciudad e intentó diversificar las fuerzas armadas.

«Si tuviera una respuesta simple de por qué no pudimos terminar la reforma policial en Minneapolis, hoy no estaríamos en este lío», dijo Rybak.

Rybak dijo que el departamento necesitaba un cambio cultural profundo, y en particular que el contrato entre el departamento de policía y el sindicato de policía necesitaba ser revisado.

«Recuerdo haber discutido en muchas discusiones sobre ejercer una disciplina más dura y encontrar todo tipo de problemas contractuales», dijo Rybak, quien agregó que el contrato actual ha limitado la capacidad de la ciudad para implementar reformas.

Michael White, profesor de la Escuela de Criminología y Justicia Criminal de la Universidad Estatal de Arizona y ex sheriff asistente, dijo que las quejas persistentes o no persistentes pueden indicar patrones en el desempeño de un funcionario.

«La gran mayoría de las quejas son insostenibles porque no hay evidencia que corrobore», dijo White, quien describió las 18 quejas contra Chauvin como la «bandera roja».

White señaló que parte de las quejas contra los funcionarios públicos en una ciudad serán frívolas, pero que manejar las quejas, sean frívolas o no, es «crítico» para generar confianza pública.

Repetidas quejas contra funcionarios

Derek Chauvin no es el único funcionario acusado de quejas después de la muerte de Floyd.

Tou Thao, quien estuvo a su lado cuando Chauvin se arrodilló en el cuello de Floyd, ha presentado seis quejas contra él. Según la base de datos de quejas de la ciudad, cinco se cerraron sin disciplina.

Una de estas quejas fue presentada por Lamar Ferguson, quien demandó a Thao y a otro funcionario en 2017 por presuntamente usar «violencia irrazonable» en forma de «golpes, patadas y rodillas en la cara y el cuerpo» durante el arresto de Ferguson en 2014 tendría. La denuncia policial de Ferguson contra Thao fue liberada sin disciplina, pero la ciudad pagó $ 25,000 para resolver la demanda. La ciudad y los funcionarios declinaron la responsabilidad en el acuerdo.
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Jenna Nelson, una enfermera de la sala de emergencias y residente de Minneapolis, también presentó una queja contra Thao.

En 2017, dijo que llamó a la policía después de un ataque. Thao respondió al incidente, pero cuando explicó lo que había sucedido, dijo que era despectivo y sugirió ir a un tribunal de familia.

«Sentí que no le importaba y que no estaba lista para hacer nada sobre por qué llamé», dijo Nelson a CNN.

Nelson dijo que luego contactó a la policía y se enteró de que Thao nunca presentó un informe de lo sucedido. Presentó una queja en línea, pero dijo que pasaron ocho meses antes de que un investigador de la ciudad la entrevistara sobre Thao. USA Today informó por primera vez sobre su descripción de la queja.

Su demanda contra Thao aún está abierta. Un abogado de Thao declinó hacer comentarios sobre las quejas en su contra.

Phillip Atiba Goff, cofundador y presidente del Centro para la Equidad Policial y profesor del John Jay College of Criminal Justice, dijo que responder efectivamente a las quejas contra los funcionarios puede ayudar a reducir la mala conducta, pero argumenta que centrarse en las quejas contra » algunas «manzanas» malas perdieron el tema más amplio.

«El problema con el trabajo policial no son los pocos que se han comportado fuera de la política», dijo Goff. «Son muchos los que se comportan dentro de la política, lo que significa que la política es el problema».

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