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No es fácil recordar las historias y los temas que dominaron la temporada 2019-20 de la NBA antes de su suspensión, que parece ser hace eones. La lucha por la supremacía entre los Lakers de Los Ángeles y los Clippers de Los Ángeles en su mercado local, y especialmente en la Conferencia Oeste, fue un punto culminante. Tanto como el regreso del baloncesto celebrado el jueves por la noche, también fue un escaparate para dos de los equipos más carismáticos de la NBA y cuatro de sus jugadores más dinámicos, así que no lo olvidemos.

La introducción del juego fue una expresión colectiva de protesta y unidad. Los jugadores llevaban camisetas negras con «Black Lives Matter» en el pecho. Durante el himno nacional, los jugadores y el personal de ambos equipos se arrodillaron en el campo, con los brazos cruzados a lo largo de la línea lateral. Esta escena de sobria solidaridad en un gimnasio escasamente poblado, los televidentes enmascarados capturaron las dos historias que la nación, y la NBA, despertaron.

La producción del jueves por la noche se sintió más como un asunto minimalista de Las Vegas Summer League que como la pirotecnia y el entusiasmo que definieron un estadio de la NBA en una gran noche. A pesar de los límites relativamente silenciosos del ESPN Wide World of Sports Complex, los Lakers y los Clippers entregaron la intensidad de un enfrentamiento en el Staples Center, con los Lakers logrando una victoria 103-101.

Aunque los Lakers fueron el «equipo local» nominal en Florida el jueves por la noche, ninguno de los sellos distintivos de los últimos enfrentamientos intraurbanos se encontraba a 2,200 millas de Los Ángeles: ninguna base de fanáticos competía en el tazón inferior del Staples Center. Ningún Steve Ballmer se metió debajo de la canasta de casa por alegría. No hay avistamientos de celebridades en la granja. Como gran parte de la vida en 2020, las caras en los stands eran solo representaciones digitales.

La acción fue predecible debido a la longitud del bloqueo, y los 65 intentos de tiros libres, pero LeBron James, Kawhi Leonard, Anthony Davis y Paul George recordaron que incluso las superestrellas oxidadas impulsan a la NBA, por desfavorables que sean las restricciones y las condiciones. . El hecho de que Davis se sacudió una lesión en el ojo cuando los Lakers casi cosieron la primera semilla en Occidente sugiere que después de un descanso de más de cuatro meses, los juegos significativos evocan el espíritu competitivo de estas estrellas.

Davis lució mejor con 34 puntos, desde las curvas cortas y la racha. George parecía su mejor y más saludable yo. Tanto él como Leonard controlaban su parte de las posesiones. James luchó durante la mayor parte de la noche, pero anotó dos de los baldes más grandes cuando retumbó al borde en dos minutos contra las defensas tardías de los Clippers y luego convirtió un revés agresivo de su propia falta con 12.8 segundos. También jugó el papel del tapón defensivo en la posesión final.

La victoria de los Lakers tuvo poca relevancia en la competencia. Los Lakers tienen mucho margen en la conferencia occidental, mientras que los Clippers están menos preocupados por la siembra y la posición que por la cohesión y la salud. Pero el jueves por la noche no se trataba del equilibrio de poder de Occidente, los derechos de fanfarronear en una ciudad a la que ningún equipo se unirá durante meses, o incluso celebrar deportes. Fue el primer intento del audaz experimento de la NBA. – Kevin Arnovitz


Las mayores conclusiones de nuestros expertos de la NBA desde la noche de apertura

Un poderoso mensaje antes del juego

Antes de que las banderas estadounidenses virtuales comenzaran a ondear y los primeros tonos de «The Star-Spangled Banner» comenzaran a sonar, los jugadores y entrenadores de Utah Jazz y New Orleans Pelicans cayeron sobre una rodilla doblada. Los tres árbitros también se arrodillaron.

La protesta no fue inesperada: los jugadores habían estado hablando sobre el uso de juegos durante meses para reforzar su mensaje de justicia social. Sin embargo, el simbolismo fue poderoso. Michele Roberts, directora gerente de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto, se limpió las lágrimas. Después de que terminó el himno, varios empleados de la NBA aplaudieron a los jugadores. Después del juego, los jugadores dejaron en claro que querían continuar arrodillándose.

«El público que se adhiere al deporte mantiene la política alejada del deporte», todas estas cosas ahora no tienen sentido «, dijo JJ Redick, el guardián de los pelícanos.» No se puede. La política y el deporte ahora coexisten. Y la liga lo reconoció «. – Malika Andrews


El primer intento de reinvención de Utah

El juego de Donovan Mitchell no está exactamente donde debería estar. Su defensa va y viene; Fue colgado en múltiples pantallas el jueves. Pero desde el momento en que ingresó a la NBA, tenía ese algo seguro (valentía, valentía y coraje) que todo equipo con ambiciones serias necesita de su estrella.

Mitchell anotó ocho puntos en los últimos 4 minutos y 9 segundos el jueves después de pasar la mayor parte de los primeros tres cuartos defendiéndose de la muy grosera defensa de Jrue Holiday. Promovió el jazz con un doble cruce contra Holiday y una descarga contra Rudy Gobert, poéticamente en unos cinco niveles diferentes.

El viaje comenzó con el pie trasero de Mitchell cerca de la mitad de la plaza. Lo mismo hicieron otras dos incursiones tartamudeantes en el período de crisis: una que terminó en una falta sobre Brandon Ingram y una Mitchell de pick-and-roll que fue interrumpida con un paso atrás. Te desnudaron hasta el hueso: retírate hasta donde las reglas lo permitan y ten una gran pantalla para ti.

Por defecto, Utah simplemente se reinventará sin Bojan Bogdanovic, su único verdadero tirador sin balón. El jueves, el jazz colocó a varios jugadores en algunas de sus piezas complejas de rápido movimiento en los lugares de Bogdanovic. Royce O’Neale levantó siete triples, un ejemplo alentador de mimetismo de Bogdanovic.

Pero ningún jazzista restante se acerca al juego de Bogdanovic. Lo que muchos de ellos, Mitchell, Mike Conley, Joe Inglés, el siempre enterrado Jordan Clarkson, pueden hacer es llegar a donde quieren rebotar. Eso no es tan malo. Utah solo dio 17 centavos a 37 canastas. Jazz obtuvo 103.9 puntos por cada 100 posesiones, una marca que ocuparía el último lugar durante toda la temporada. Podrías haber perdido si Zion Williamson hubiera jugado más tiempo, aunque Williamson tenía menos 16 con cero rebotes.

Utah no estaba jugando con su flujo normal. Jazz confió en sus habilidades básicas restantes (manejo de la pelota en todas partes, Gobert, la máquina de la pantalla) para producir suficientes cubos. Si Utah encuentra el equilibrio correcto entre el sistema y la creación individual, será una primera ronda difícil. – Zach Lowe

Sión de vuelta

Es el tipo de jugador que ya tiene un primer nombre en el mundo y cuyo estado de ánimo alegre, sangriento y burbujeante hace que instintivamente agregue un signo de exclamación a su apodo.

¡Sión!

El entrenador de los Pelicans, Alvin Gentry, advirtió en la víspera de este reinicio de la NBA que los minutos de Zion Williamson contra el jazz se limitarían a una serie de «explosiones cortas».

El recién llegado parecía tomar literalmente a su entrenador. En el momento en que entró en juego, explotó en la canasta con el poder puro de una locomotora conduciendo por una montaña. No es de extrañar que los teóricos de la conspiración crean que la liga ha expandido la burbuja a 22 equipos solo para que los pelícanos y su prodigio puedan tener una oportunidad en la postemporada.

Williamson dejó la vejiga el 16 de julio por un «problema médico familiar urgente» que cuestionó su disponibilidad y condicionamiento. Como resultado, rara vez pasó más de tres o cuatro minutos agitados en el campo el jueves por la noche antes de retirarse al banco para recuperar el aliento.

Aprovechó al máximo sus cameos, oliendo eficientemente los cubos y evitando los ojos abiertos para alimentar a sus compañeros de equipo en Nueva Orleans. Su andar poco ortodoxo y su construcción son fascinantes. Nunca ha habido nadie que se parezca a él, esta extraña combinación de volumen y agilidad.

Durante la corta carrera de Williamson en la NBA, logró generar al menos un momento en cada juego que contribuyó al chillido no escrito de «Zion!» El jueves por la noche, fue su pase impecable sin mirar detrás de su espalda cuando hizo la transición a Lonzo Ball para una bandeja. Hubiera sido un juego inteligente para un armador experimentado. Fue un milagro para un delantero de 20 años y 280 libras.

Williamson terminó la carrera con 13 puntos decentes en 15 minutos, aunque extrañamente no tuvo ningún efecto en el cristal y claramente necesita estar en mejor forma si tiene la intención de ayudar a defender el calibre de la NBA. Luego admitió: «No se trata solo de acondicionamiento, sino que también hace que mi flujo vuelva a jugar. Esta es la NBA, estos son los mejores jugadores del mundo y quieres sentirte bien. No quiero lastimarme». En cierto modo, mi equipo los ayudó más que yo a ellos, si me comprende. «

Lo hacemos, pero no importa. Zion está de vuelta en la burbuja a la que pertenece y ata a los pelícanos como algo imprescindible en la televisión. – Jackie MacMullan


El nuevo cuarto trasero de los Lakers llega

Todas las preguntas sobre los Lakers que comenzaron el reinicio de la temporada giraron en torno a la trastienda, donde el abridor Avery Bradley decidió no participar y apoyar a Rondo Rajon, quien sufrió una fractura en el pulgar en la práctica, que se espera que le lleve entre seis y ocho semanas. se suspenderá

Los Lakers tuvieron un buen comienzo sin Bradley y Rondo gracias a las contribuciones de las reservas Alex Caruso y Dion Waiters. Caruso esperaba que su papel creciera más que cualquier otro jugador de los Lakers, y su aparición a las 27:50 del jueves fue la cuarta temporada más común que tuvo durante toda la temporada. Caruso terminó el juego con LeBron James en el asiento trasero y anotó dos puntos importantes.

En su debut con los Lakers, Waiters parecía capaz de contribuir al Miami Heat después de solo tres juegos antes de que los Grizzlies de Memphis los renunciaran después de un cambio de fecha límite. La creación del tiro del camarero fue importante para la segunda unidad de los Lakers, y aunque falló cinco de sus seis intentos de 3 puntos, fue un jugador perfecto de 4 contra 4 dentro del arco. Los Lakers superaron a las podadoras en los 21 minutos de los camareros por los primeros 17 puntos del equipo.

Los Lakers no obtuvieron tanto de su otro recién llegado, JR Smith, quien estuvo sin goles en ocho minutos. Aún así, deben sentirse bien acerca de cómo pudieron representar a Bradley y Rondo en la noche 1 del reinicio. – Kevin Pelton


All-star fandom

No tener fanáticos en las gradas era un requisito necesario para el reinicio de la NBA. La liga reconoció lo insostenible que sería proteger a sus jugadores del virus corona si cada juego pasara por las puertas de miles. Sin embargo, Lakers-Clippers proporcionó un elemento de fanático que es mucho más pequeño (y más silencioso) que los 20,000 espectadores que un enfrentamiento de la NBA como este normalmente atrae, pero aún así mejora la experiencia.

Alrededor de una docena de jugadores en otros equipos en la burbuja, incluidos Damian Lillard, CJ McCollum y Carmelo Anthony de los Portland Trail Blazers; Chris Paul y Shai Gilgeous-Alexander de Oklahoma City Thunder; DeMar DeRozan y Rudy Gay de los San Antonio Spurs; y Kyle Lowry, de los Toronto Raptors, usaron su noche para ver actuar a algunos de sus colegas.

En las semanas que pasó en Orlando, Florida, antes de los juegos de siembra, los jugadores que compararon la vida de la vejiga con los recuerdos de AAU de la infancia se convirtieron en un coro frecuente. Y ver a un grupo de jugadores inteligentes con ropa casual (sudaderas con capucha, sudaderas, pantalones cortos y gorras de béisbol) aparecieron para el juego más bien despertó los pensamientos de un grupo de adolescentes para el deporte que la imagen pulida que los atletas profesionales a menudo proyectan como parte de su marca.

La mejor secuencia en la que estuvieron involucrados los fanáticos del Juego de Estrellas podría haber llegado cuando LeBron James se retiró con un 3 cuando Patrick Beverley lo abarrotó con una competencia al final del primer cuarto y el balón apenas tocó el borde. Beverley le dio a James una mirada indignada de incredulidad por primera vez, como si dijera: «¿Te perdiste tanto?» y luego se volvió para compartir la misma mirada inquisitiva hacia los jugadores, haciendo que algunos se doblen de risa. – Dave McMenamin


Un juego de cortaúñas inolvidable de los Lakers

Cada vez que miraba al equipo de estudio de TNT, que era particularmente distante socialmente en su set de Atlanta el jueves por la noche, pensaba en la noche en que todos estaban particularmente cerca el uno del otro en el Staples Center y después de la trágica muerte de Kobe Bryant lloraba a su hija Gianna y a otras siete personas en un accidente de helicóptero.

Eso fue el 28 de enero, dos noches después del accidente. El juego entre los Clippers y los Lakers había sido cancelado para que los Lakers pudieran llorar. Debería repetirse el 9 de abril al final de la temporada regular cuando ambos equipos comenzaron a los playoffs. Recuerdo lo extraño que todos nos sentimos esa noche. Qué surrealista fue.

El hecho de que el partido entre los Lakers y los Clippers el jueves por la noche fuera una repetición de este juego es impresionante.

Esta temporada ha estado marcada por la rivalidad entre los Lakers y los Clippers desde julio del año pasado, cuando Paul George y Kawhi Leonard rechazaron a los Lakers para unir fuerzas con los Clippers. Cada juego entre ellos fue inolvidable. Pero este cuarto juego de la serie de la temporada, que entró en una burbuja en Florida con numerosos jugadores de jugadores que exigen justicia social, fue memorable de una manera que tal vez nunca podamos procesar por completo. – Ramona Shelburne


El jugador de la noche

Hombre, Anthony Davis hizo exactamente lo que los Lakers necesitaban de él en este caso.

LeBron James, el rey de la eficiencia, disparó solo el 37% de sus tiros en cuatro juegos contra los Clippers esta temporada. Pero si bien los increíbles defensores del ala de los clips podrían ralentizar a James, sus grandes no tienen respuestas para Davis, y eso se demostró.

La frente castigó a los cortaúñas de menor tamaño y les dio a los Lakers 34 puntos enormes en 19 disparos. Davis tenía el color, tiraba falta tras falta y terminaba el juego con 16 puntos en la línea. Si Davis puede abrumar constantemente a los tamaños más pequeños, los Lakers están en excelente forma.

– Kirk Goldsberry


Acostúmbrate a lo extraño

Lo especial de ver pelícanos de jazz en HP Field House era lo normal que parecía el juego en sí y lo extraño que era todo al mismo tiempo.

Cuando miraste el campo, el juego se parecía a cualquier otro juego de la NBA. Hubo bancos que vitorearon buenos juegos y ahuecaron malas llamadas. Hubo la solicitud habitual de los árbitros de apoyo, muchos chirridos de las zapatillas y el juego fue generalmente divertido, de alta calidad.

Mira o escucha en otro lugar y las cosas se pusieron raras rápidamente. El aplauso de la muchedumbre que ingresaba al edificio fue desagradable en el mejor de los casos y simplemente no se ajustaba al horario. A menudo sonaba como un ruido blanco. Y sin que los fanáticos gritaran, fue fascinante escuchar la charla en el campo. Cuatro minutos antes del final del cuarto trimestre, el delantero de jazz Joe Ingles rogó a sus compañeros de equipo que aceleren el ritmo.

«¡Ve! Ve! Ve!» gritó. «Todos están cansados. ¡Vete!»

Esto no es algo que escucharías durante un juego típico de la NBA. Los jugadores también notaron las diferencias.

«Todavía es raro», dijo el guardia de pelícano Jrue Holiday después. «Nunca se pone raro. Hubo una pieza allí donde puedes escuchar eso [ball] golpear. Por lo general, no puedes escuchar este ritmo entre la multitud porque es muy sutil. Pero si no tienes gente por ahí, parece súper ruidoso. «

Mientras tanto, los tableros de aficionados virtuales en el campo son una idea genial, pero tienen problemas con la ejecución. Eran incómodos, más una distracción que una ayuda para la experiencia visual. La mayoría de las veces, la gente no parecía responder a la acción.

Por supuesto, aquí hay una curva de aprendizaje para todos. La liga ciertamente hará cambios para mejorar la experiencia de visualización y juego. Pero definitivamente tomará un tiempo acostumbrarse. – Tim Bontemps



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