En septiembre de 2017, dos huracanes de categoría 5 devastaron el Caribe en dos semanas. Lugares como …

En septiembre de 2017, dos huracanes de categoría 5 devastaron el Caribe en dos semanas.

Lugares como Anguila, Dominica, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. Se han dañado gravemente: se ha matado a personas, se han demolido casas y se han derribado cables eléctricos. El Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, señaló en ese momento que el bosque en la isla de Barbuda estaba «completamente diezmado sin una hoja en un árbol» después de las tormentas.

Muchas islas del Caribe se están recuperando más de dos años después de los huracanes Irma y María. Pero esta «historia de resiliencia», como describió en una entrevista Neil Parsan, ex embajador de Trinidad y Tobago en Estados Unidos y México, podría haber preparado particularmente a la región para la crisis que enfrenta el mundo hoy: el virus corona Pandemia.

Aún así, el brote de COVID 19 trae consigo un nuevo tipo de desafío, dice Parsan. “Experimentamos huracanes casi todos los años. Y COVID es un huracán que ocurre todos los días «, dice. «Sucede todos los días».

Sin embargo, el Caribe no se ve tan afectado por el virus de la corona como otras áreas. Según la Universidad Johns Hopkins, la República Dominicana fue, con mucho, la nación más afectada con más de 15,000 casos. Mientras tanto, Cuba y Puerto Rico tienen más de 1,000 casos cada uno. Pero muchas otras islas y naciones han permanecido relativamente intactas.

Los expertos dicen que una combinación de cese temprano del turismo receptor, baja densidad de población y la respuesta de la región a los huracanes y otros brotes ha ayudado al Caribe a tener menos puntos críticos de virus que otras regiones del mundo.

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Una familiaridad regional con la protección local.

Según Parsan, la capacidad de las Islas del Caribe de «cerrar» y monitorear las fronteras «de manera muy eficiente» ha ayudado a controlar la propagación. «Muchos, muchos países entendieron eso correctamente».

Dr. Marcos Espinal, director de enfermedades transmisibles y análisis de salud de la Organización Panamericana de la Salud, dijo que la «decisión de tomar medidas tempranas» desempeñó un papel clave en la respuesta de la región a la pandemia y el compromiso de las islas de trabajar estrechamente con él. Organización.

Las Islas Vírgenes de EE. UU., Con una población de más de 100,000 personas repartidas en St. Croix, St. John, St. Thomas y Water Island, tienen 69 casos y seis muertes por salud de COVID-19, según el departamento local. Dr. Esther Ellis, epidemióloga territorial en el Ministerio de Salud, dice que si bien el territorio nunca ha cerrado por completo sus puertos o aeropuertos, «tiene todo que ver con el cierre de reservas de hoteles en la isla, dado el número relativamente pequeño de casos. La naturaleza de la geografía también ayuda, dice ella.

«Estamos en una isla. Así que no puedes simplemente conducir aquí ”, dice Ellis. «Muchos estados no tienen límites que mantener. Pero una vez que los hoteles dejaron de hacer reservas, la mayoría de los días solo 30 personas llegaban a cada distrito, lo cual es increíblemente bajo».

El tamaño y la distribución de la población también son importantes, dice Espinal. Si bien hay ciudades importantes en el Caribe, como Santo Domingo en República Dominicana y Puerto Príncipe en Haití, gran parte de la región está «menos urbanizada», lo que facilita el control de la propagación de la enfermedad. Pero las ciudades como las que describió con «cinturones de pobreza y multitud» en los barrios de los barrios están observando.

«Estas son áreas que, si están muy afectadas por COVID, son una receta para el desastre», agregó Espinal.

Los caribeños también están acostumbrados a buscar refugio en algún momento cada año, pero generalmente por razones climáticas. La temporada de huracanes se extiende de junio a noviembre de cada año. Ellis dice que los residentes de las Islas Vírgenes de los EE. UU. Están acostumbrados a quedarse en el interior, tener comida a mano y tener gasolina para un generador.

«Creo que la razón es diferente porque tengo que hacerlo debido a una pandemia o algo contagioso, pero el concepto es bien conocido. Así que todos realmente siguieron las instrucciones», dice, refiriéndose al distanciamiento social.

Historia de respuesta a brotes

La región también ha respondido a brotes en el pasado. Las islas han lidiado con brotes separados de enfermedades transmitidas por mosquitos llamadas Zika y Chikungunya en los últimos años, y algunas partes de la región han estado lidiando con casos de dengue hasta el día de hoy.

Según Parsan, manejar este tipo de epidemia pasada ha permitido al Caribe «utilizar mecanismos» y fortalecer las instituciones. Espinal señala que muchas naciones de la región firmaron el Tratado del Reglamento Sanitario Internacional de 2005, que «contiene una serie de funciones esenciales de salud pública que deben fortalecerse, promoverse e invertirse continuamente», dice.

En las Islas Vírgenes de los EE. UU., Ellis señala que el área ha recibido fondos federales adicionales debido a los brotes de Chikungunya y Zika, lo que ha permitido que el Departamento de Salud contrate más personal para el programa epidemiológico. Ella dice que fue la única epidemióloga cuando llegó al área hace siete años, pero el equipo ahora tiene 14 empleados.

«Sin todos estos maravillosos empleados que ya están a bordo, nunca podríamos habernos levantado tan rápido como lo hicimos y solo cambiamos a COVID por lo que hacen», agregó Ellis.

«Parte de la manipulación de datos que hicimos es un equipo bien capacitado porque hemos aprendido cuántas de estas cosas se deben hacer en respuesta a nuestros otros brotes, por lo que diría que nos preparó mejor para responder «.

Hay preocupaciones sobre el Caribe en medio de la pandemia. La Organización Panamericana de la Salud ha expresado su preocupación por Haití. La directora Carissa F. Etienne en una reciente conferencia de prensa describió la situación en el país como «una tormenta perfecta que se acerca». Etienne señaló la capacidad limitada del sistema de salud haitiano y el acceso limitado al agua potable y al saneamiento en el país.

La Universidad Johns Hopkins informa que el coronavirus en Haití ha causado más de 1,000 casos y 30 muertes, cifras que han aumentado rápidamente últimamente, pero aún son mucho más pequeñas en comparación con su vecino, la República Dominicana. Espinal advierte que puede haber más casos de los reportados y señala que Haití tiene una tasa de prueba de aproximadamente 130 por 1 millón de personas, mientras que República Dominicana tiene una tasa de aproximadamente 4,400 pruebas por 1 millón.

«Sin embargo, ningún país del mundo tiene el número real de casos», dice. Parsan agrega que hubo problemas con las subpruebas en otras partes del Caribe.

«Una cosa es hacerse la prueba», dice. “Pero luego hay algo más que tiene un protocolo muy complicado para ejecutar pruebas. Entonces, los resultados reales de estas pruebas, que están disponibles públicamente para la prueba, hacen muchas más preguntas. »

Espinal señala que la OPS «no puede descartar que Haití tenga menos casos que otros porque no tienen el mismo tipo de vuelo o número de vuelos» que otros países de la región. Sin embargo, debido a la situación política en el país y los problemas descritos por Etienne, Haití aún podría ser un «desastre inminente».

Cuidado con la reapertura temprana

Ellis dice que el elemento humano a veces puede perderse en los números. Mientras que las Islas Vírgenes de EE. UU. Solo han tenido seis muertes por COVID-19 hasta ahora, tres de ellas provienen de una familia: una madre, un padre y un hijo. «Cada muerte es difícil porque somos una comunidad unida».

En general, sin embargo, el territorio está bien durante la pandemia, agrega Ellis. «Se ve muy bien. Los hospitales están preparados», dice. «Sabemos que podemos ver más casos al principio, y monitoreamos estos datos muy de cerca».

Tanto Espinal como Parsan dicen que es importante hacerlo lentamente ya que otras islas y naciones del Caribe comienzan a reabrir y aflojar las restricciones de distancia social, ya que existe el riesgo de una segunda ola de brotes.

«No creo que debamos llegar a un punto de consuelo», dice Parsan. «No creo que debamos soltar la guardia».

Espinal agrega que la OPS recomienda que las islas hagan un «análisis adecuado» y simplemente «no se desesperen».

«Si la reapertura es inmediata, es un error», dice.

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Las lecciones de los huracanes pasados ​​ayudan al virus corona en el clima caribeño apareció originalmente en usnews.com

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