WASHINGTON – Un brote del virus de la corona se extendió por los extensos terrenos de la embajada estadounidense en Riad, Arabia Saudita. Decenas de miembros del personal de la embajada se enfermaron el mes pasado, y más de 20 personas quedaron en cuarentena después de que una parrilla de cumpleaños se convirtiera en un vector potencial para la propagación de la enfermedad.

Un conductor sudanés de los mejores diplomáticos murió.

Un análisis sombrío dentro de la embajada, que circuló en canales cerrados en Riad y Washington a fines del mes pasado, comparó la situación del coronavirus en Arabia Saudita con la de la ciudad de Nueva York en marzo cuando un brote estaba a punto de explotar. La evaluación encontró que la respuesta del gobierno saudita, un socio cercano de la Casa Blanca de Trump, fue inadecuada a pesar de que los hospitales estaban abrumados y los trabajadores de la salud se enfermaban.

Algunos en la embajada incluso dieron el paso extraordinario de entregar información al Congreso fuera de los canales oficiales, diciendo que no creían que el liderazgo del Departamento de Estado o el Embajador de los Estados Unidos en el Reino, John P. Abizaid, tomaran la situación lo suficientemente en serio. , La mayoría del personal de la Embajada de los EE. UU. Y sus familias deben ser evacuados. El Departamento de Estado tomó estos pasos hace meses en misiones en otras partes del Medio Oriente, Asia y Rusia.

El episodio, basado en informes de nueve funcionarios actuales y uno anterior, resalta los peligros que enfrenta la diplomacia estadounidense con una pandemia mundial en curso y la fricción entre diplomáticos de frente, oficiales de inteligencia y oficiales de defensa, por un lado, y altos funcionarios de la La administración de Trump, por un lado, por el otro, que se esfuerzan por mantener relaciones con naciones como Arabia Saudita, que tienen relaciones especiales con la Casa Blanca de Trump. La familia real saudí ha tenido un tremendo impacto en Oriente Medio y la política energética, así como en las controvertidas ventas de armas, por las cuales el presidente Trump ha hecho campaña personalmente.

El Departamento de Estado parecía estar reaccionando el sábado debido a la presión silenciosa del Congreso bipartidista, anunciando la «salida voluntaria del personal estadounidense no urgente y miembros de la familia de la misión estadounidense a Arabia Saudita». Pero algunos altos funcionarios de la embajada ven esto como media medida. Habían presionado para la evacuación de la mayoría de los 400 a 500 empleados estadounidenses en la embajada de Riad y dos consulados, dijeron personas con conocimiento de la situación.

El Departamento de Estado respondió a las preguntas en una declaración el miércoles que «no tiene mayor prioridad que garantizar la seguridad de los empleados y ciudadanos del gobierno de los Estados Unidos». La partida voluntaria fue «apropiada para las condiciones actuales que rodearon la pandemia» y «la pandemia afectó al personal de la misión y nuestra comunidad en Arabia Saudita».

La familia real saudita no agradecería la medida del gobierno estadounidense para reducir el número de diplomáticos y oficiales de inteligencia en el reino en medio de la pandemia, dijo Douglas London, ex miembro de la C.I.A. Oficial secreto que sirvió en numerosos países del Medio Oriente.

«Los sauditas nunca han sido sutiles al evitar que los funcionarios estadounidenses hagan algo que pueda hacer que el reino sea débil, incompetente o vulnerable en tiempos difíciles», dijo.

Dijo que el apaciguamiento del reino era aún más importante para la administración Trump, lo que hizo que la relación de Estados Unidos con la familia real fuera la piedra angular de su política exterior.

«Con el Departamento de Estado sopesando la seguridad del personal estadounidense y sus seres queridos en medio del brote de Covid del Reino, el Secretario de Estado Mike Pompeo y la Casa Blanca continúan concentrándose más en las consecuencias de su relación con el gobernante de facto Príncipe Heredero Mohammed bin Salman que en los riesgos para los estadounidenses, tanto privados como oficiales «, dijo.

Trump ha hecho del fortalecimiento de las relaciones de Estados Unidos con Arabia Saudita y su joven príncipe heredero un foco de su política exterior. El presidente se ha pronunciado firmemente a favor de la venta de armas estadounidenses a Arabia Saudita, aunque el reino ha librado una guerra aérea en Yemen, matando a miles de civiles.

El yerno de Trump y el asesor principal de Jared Kushner tienen estrechos vínculos con el príncipe heredero Mohammed, y la administración Trump está tratando de congelar la venta de armas y paquetes de vigilancia de inteligencia por valor de más de $ 500 millones al Reino Exportaciones a través del Congreso. El año pasado, el gobierno declaró una «emergencia» para evitar las ventas del Congreso de armas por valor de $ 8,2 mil millones a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, una acción potencialmente ilegal que está en el corazón de un general El inspector del Ministerio de Asuntos Exteriores se puso de pie.

La embajada estadounidense en Riad, un enclave amurallado con palmeras en el distrito diplomático La capital es uno de los puestos de avanzada diplomáticos más importantes de Estados Unidos en el Medio Oriente y el hogar de uno de los mayores C.I.A. Estaciones en la región. Cientos de diplomáticos estadounidenses, oficiales de inteligencia y sus familias viven en los terrenos de la embajada y en complejos residenciales cercanos.

La creciente alarma en la embajada estadounidense en las últimas semanas se produjo cuando Arabia Saudita y sus vecinos han estado luchando con una avalancha de casos de coronavirus y los funcionarios de la embajada están planteando serias dudas sobre la voluntad del Reino de enfrentar la pandemia.

El gobierno saudí ha anunciado que reducirá drásticamente el número de musulmanes que cumplen con el Hayy, la peregrinación anual que lleva a millones de personas a La Meca para cumplir con uno de los requisitos de la fe islámica. Se cree que fue la primera vez desde la fundación del reino moderno en 1932 que la peregrinación programada para comenzar a fines de julio fue efectivamente cancelada. Decenas de miembros de la familia real se enfermaron esta primavera.

Arabia Saudita ha reportado alrededor de 4.000 nuevos casos de coronavirus diariamente, que se encuentran entre los de más rápido crecimiento en el mundo. Sin embargo, el gobierno ha puesto fin a las medidas de bloqueo.

El análisis de todo Washington, escrito por el personal de la embajada y revisado por el New York Times, encontró que es probable que los casos aumenten hasta julio y que es probable que ocurra la escasez de camas en los hospitales. El departamento médico de la embajada ya estaba abrumado por el aumento en los casos de coronavirus entre el personal de la misión y sus familias.

Alrededor de mediados de junio, el comité de emergencia de la embajada, compuesto por altos funcionarios del puesto diplomático, aprobó la partida de «individuos de alto riesgo», decía el mensaje, pero el Departamento de Estado había negado la solicitud y aconsejó a la embajada que «hiciera cualquier cosa». Tómate tanto tiempo para que el problema de Covid mejore. “Trabajar desde casa se convirtió en la norma para las misiones.

La alarma del Congreso sonó hace dos semanas cuando un mensaje cifrado con elementos similares al análisis del mensaje llegó a la bandeja de entrada de un funcionario del Congreso que trabajó para el Representante Adam B. Schiff, Demócrata de California y Presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara. Según un funcionario del Congreso, el remitente no pretendió ser un empleado del gobierno de EE. UU., Pero las noticias contenían declaraciones detalladas sobre la amenaza del coronavirus al personal de la embajada en el Reino. El mensaje fue enviado en nombre de algunos miembros del personal de la embajada, dijo otra persona familiarizada con ella.

La oficina del Sr. Schiff envió el mensaje al Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, que supervisa las misiones diplomáticas. Su presidente, el representante demócrata de Nueva York, Eliot L. Engel, dijo que el comité «inmediatamente revisó los informes de amenazas para el personal y los ciudadanos estadounidenses en Arabia Saudita por la pandemia de coronavirus».

  • Actualizado el 30 de junio de 2020

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      Un comentario publicado este mes en el sitio web del British Journal of Sports Medicine sugiere que cubrirse la cara durante el ejercicio «está asociado con problemas con posibles restricciones y dificultades respiratorias» y «equilibrar los beneficios con los posibles efectos indeseables». Eventos «. Las máscaras cambian el movimiento, dice Cedric X. Bryant, presidente y director científico del American Council on Exercise, una organización sin fines de lucro que financia la investigación deportiva y certifica a los profesionales del fitness. «En mi experiencia personal», dice, «las frecuencias cardíacas son más altas con la misma intensidad relativa si usas una máscara». Algunas personas también pueden experimentar somnolencia durante los entrenamientos familiares mientras están enmascarados, dice Len Kravitz, profesor de ciencias del deporte en la Universidad de Nuevo México.

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      Según los científicos en Gran Bretaña, el esteroide dexametasona es el primer tratamiento que se ha demostrado que reduce la mortalidad en pacientes gravemente enfermos. El medicamento parece reducir la inflamación del sistema inmune y proteger el tejido. En el estudio, la dexametasona redujo las muertes de pacientes con ventiladores en un tercio y las muertes de pacientes con oxígeno en un quinto.

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      El paquete de ayuda de emergencia Coronavirus les da a muchos trabajadores estadounidenses vacaciones pagadas cuando tienen que tomarse un tiempo de descanso debido al virus. Hay dos semanas de licencia por enfermedad remunerada para trabajadores calificados si están enfermos, en cuarentena, buscando diagnóstico o tratamiento preventivo para el coronavirus, o si están cuidando a familiares enfermos. Las personas que cuidan a niños, cuyas escuelas están cerradas o cuyos cuidadores de niños son inalcanzables debido al virus corona, reciben 12 semanas de licencia pagada. Es la primera vez que Estados Unidos recibe vacaciones pagadas federales federales generalizadas, incluidas las personas que normalmente no reciben beneficios, como los trabajadores a tiempo parcial y de economía de trabajo. Sin embargo, la medida excluye al menos a la mitad de los trabajadores del sector privado, incluidos los de los empleadores más grandes del país, y ofrece a los pequeños empleadores un margen de maniobra considerable para rechazar las vacaciones.

    • ¿Hay una transmisión asintomática de Covid-19?

      Hasta ahora, la evidencia parece mostrar que este es el caso. Un artículo ampliamente citado publicado en abril sugiere que las personas son más contagiosas aproximadamente dos días antes del inicio de los síntomas del coronavirus, y estima que el 44 por ciento de las nuevas infecciones se deben a la transmisión de personas que aún no han tenido síntomas. Un destacado experto de la Organización Mundial de la Salud dijo recientemente que la transmisión del coronavirus por personas sin síntomas es «muy rara», pero luego se retractó de esta afirmación.

    • ¿Cuál es el riesgo de contraer coronavirus de una superficie?

      Tocar objetos contaminados y luego infectarlos con los gérmenes generalmente no es una propagación del virus. Pero puede suceder. Varios estudios sobre gripe, rinovirus, coronavirus y otros microbios han demostrado que las enfermedades respiratorias, incluido el nuevo coronavirus, pueden propagarse al tocar superficies contaminadas, especialmente en guarderías, oficinas y hospitales. Sin embargo, una larga cadena de eventos debe ocurrir para que la enfermedad se propague de esta manera. La mejor manera de protegerse contra los virus de la corona, ya sea en la superficie o en contacto humano cercano, es el distanciamiento social, lavarse las manos, tocarse la cara y usar máscaras.

    • ¿Cómo afecta el tipo de sangre al coronavirus?

      Un estudio realizado por científicos europeos es el primero en documentar un fuerte vínculo estadístico entre las variaciones genéticas y Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. La presencia de sangre tipo A se asoció con un aumento del 50 por ciento en la probabilidad de que un paciente reciba oxígeno o requiera un ventilador, según el nuevo estudio.

    • ¿Cuántas personas perdieron sus trabajos en los Estados Unidos debido a un virus corona?

      La tasa de desempleo cayó al 13,3 por ciento en mayo, anunció el Ministerio de Trabajo el 5 de junio. Esta fue una mejora inesperada en el mercado laboral del país ya que las actitudes se recuperaron más rápido de lo que esperaban los economistas. Los economistas habían pronosticado que la tasa de desempleo aumentaría al 20 por ciento después de alcanzar el 14,7 por ciento en abril. Esta fue la más alta desde que comenzaron las estadísticas oficiales del gobierno después de la Segunda Guerra Mundial. En cambio, la tasa de desempleo cayó y los empleadores agregaron 2.5 millones de empleos después de que se perdieron más de 20 millones en abril.

    • ¿Cómo puedo protegerme mientras vuelo?

      Si el transporte aéreo es inevitable, hay algunas cosas que puede hacer para protegerse. Lo más importante es lavarse las manos con frecuencia y dejar de tocarse la cara. Si es posible, elija un asiento junto a la ventana. Un estudio realizado por la Universidad de Emory encontró que durante la temporada de gripe, el lugar más seguro para sentarse en un avión es una ventana porque las personas que se sientan en los asientos de las ventanas tienen menos contacto con personas potencialmente enfermas. Desinfectar superficies duras. Cuando llegue a su asiento y sus manos estén limpias, limpie las superficies duras de su asiento con toallitas desinfectantes como la cabeza y los reposabrazos, las hebillas del cinturón de seguridad, el control remoto, la pantalla, el bolsillo del respaldo y la mesa de almacenamiento. Si el asiento es duro y no es poroso o está hecho de cuero o cuero, también puede limpiarlo. (El uso de paños en los asientos tapizados puede hacer que el asiento se moje y propague gérmenes en lugar de matarlos).

    • ¿Qué debo hacer si me siento enfermo?

      Si ha estado expuesto al coronavirus o cree que tiene fiebre o tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a un médico. Deben darle consejos sobre si debe hacerse la prueba, cómo se hará la prueba y cómo buscar tratamiento médico sin infectar o exponer a otros.


Debido a la embajada y el seguimiento, los funcionarios del Congreso estaban preocupados por el aumento de las tensiones dentro de la embajada y la falta de confianza de algunos oficiales en la capacidad del Sr. Abizaid de priorizar la seguridad del personal estadounidense por consideraciones políticas.

Abizaid, ex general de cuatro estrellas del Ejército y portavoz árabe, una vez ordenó a todas las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente que encabecen el Comando Central de los Estados Unidos, que trabaja en estrecha colaboración con Arabia Saudita. Era el general más alto de la región cuando la guerra en Irak se intensificó a mediados de la década de 2000.

Los funcionarios del Congreso pidieron información al Departamento de Estado. La semana pasada, los funcionarios de la agencia dieron dos informes a los adjuntos de las oficinas del Congreso republicano y demócrata, y los ayudantes presionaron a los funcionarios para que permitieran a los trabajadores salir de Arabia Saudita.

Funcionarios del departamento dijeron que 32 de los aproximadamente 50 empleados de la embajada habían confirmado o sospechado que Covid-19 se había recuperado, dijo un funcionario del Congreso. La mayoría de los pacientes no eran estadounidenses.

El conductor del Sr. Abizaid y su adjunto es uno de al menos dos empleados fallecidos de la misión diplomática de Estados Unidos en el Medio Oriente y África del Norte, dijo el funcionario. El Departamento de Estado confirmó la muerte de un empleado en Arabia Saudita.

Más recientemente, los funcionarios del Comité de Emergencia de la Embajada informaron al Sr. Abizaid que se debería pedir a la mayoría del personal estadounidense que evacue, dejando solo al personal de emergencia. El Sr. Abizaid no respondió a esto. (El Departamento de Estado no respondió preguntas específicas sobre las decisiones del Sr. Abizaid).

El sábado, el departamento anunció la decisión de «salida voluntaria» para las tres misiones en Arabia Saudita. La noticia decía que el departamento estaba tratando de organizar vuelos de regreso desde que el tráfico aéreo internacional había cesado. El anuncio no es un paso significativo más allá de una acción similar tomada por el Departamento de Estado en marzo que se aplicó a todas las misiones en todo el mundo y que terminó en mayo.

Algunos funcionarios dijeron que el Departamento de Estado y Abizaid todavía no logran controlar el aumento de los casos de Covid-19 en Arabia Saudita y la falta de instalaciones médicas adecuadas: al menos un ciudadano estadounidense con Covid-19 ha sido rechazado en un hospital Las medidas correctas.

Durante la llamada «salida autorizada», el departamento probablemente dejará en su lugar a la mayoría del personal de la embajada. El paso más drástico de una «salida ordenada» a la que tiene derecho el jefe de misión requeriría que la mayoría de los empleados sean evacuados, dejando solo una tripulación esquelética para emergencias.

Otras misiones en el Medio Oriente ya han ordenado la salida debido a la amenaza del virus, incluso en Beirut y Bagdad a fines de marzo.

El Departamento de Estado cerró su consulado en la ciudad china donde ocurrió el primer brote del coronavirus, Wuhan, y el consulado de Vladivostok en Rusia. Para otras misiones en China, incluida la Embajada de Beijing, Indonesia y Mongolia, el departamento ordenó la salida de los miembros de la familia menores de 21 años, por lo que la mayoría de los padres se fueron.

Ben Hubbard informó desde Beirut, Líbano.

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