Hoy, hace 39 años, a las 6:15 p.m., Bobby Bonds llegó al estadio para un juego nocturno en Pittsburgh.

Había sido un largo viaje. Bonds, tres veces estrella, había sido lanzado por los Cardenales de San Luis el invierno pasado después de batear .203 con solo cinco jonrones. Para la temporada 1981, firmó un contrato de ligas menores con los Rangers de Texas. «No pensé que podría aceptar menores», diría Bonds. «Mi único objetivo era llegar a las mayores». Sus compañeros de equipo en Wichita lo llamaron Gramps. Tenía 35 años. Un día los Rangers lo llamaron, pero Bonds se despertó esa mañana con un cuello rígido que le impedía tirar. Revocar la llamada.

Mientras estaba en Wichita, su hijo, Barry, se convirtió en una parte integral del área deportiva en el Área de la Bahía. Unas semanas antes, durante los playoffs regionales de la escuela secundaria, había encabezado el Home Run del Condado. Como dijo un perfil en un periódico en la península de San Francisco en la primavera: «Puede resultar que el papel de Bobby Bonds, que vive en San Carlos en la historia del deporte, fue tan grande como su larga carrera fue la del padre de Barry Bonds estarán.» no como una estrella de las Grandes Ligas desde hace mucho tiempo sola. «

Así que ese era el camino: la carrera de Bobby como Bobby Bonds llegó a su fin. Su carrera como padre de Barry se estaba acercando. Un día el hijo pronto sería mejor que el padre. Escriben mitos griegos sobre tales cosas.

El 3 de junio, los Cachorros compraron el contrato de Bobby. Se despertó el 4 de junio de 1981 y voló a Pittsburgh. Llegó al parque a las 6:15 a.m. y estaba en la alineación del primer lugar a las 7:30 a.m. Y a las 8:00 p.m., Bobby Bonds había llegado a los periódicos al día siguiente: en la primera entrada, cuando la primera pelota lo golpeó, Bonds agarró una pelota plana, tropezó con una costura en el césped artificial de Pittsburgh y resbaló. «unos 20 pies» y se rompió el dedo meñique.

Se quedó dormido esa noche en un yeso, su hijo lo había ganado inconmensurablemente. Aún no había sucedido, pero era inevitable.

Exactamente cinco años después, el 4 de junio de 1986, Barry Bonds bateó su primer jonrón de la MLB.

La historia del dedo roto de Bobby Bonds apareció en la página C3 del Miami News, la página B5 del Ukiah (California) Daily Journal y la página C5 del boletín Honolulu Star. Dentro de estas páginas hay tantas de las mejores historias del béisbol como descubrimos hace unas semanas cuando miramos el secreto del cumpleaños de Don Mattingly. Como dijimos entonces, la historia clásica del béisbol es «pequeña y peculiar, solo una breve mención en el interior de la sección de deportes del día, pero con el tiempo una historia mejor y más significativa que las noticias que hicieron la portada». Después de profundizar en el pasado, la historia ideal del béisbol se vuelve más extraña y misteriosa, esperando pacientemente a ser redescubierta.

La semana pasada, revisamos los departamentos deportivos de un siglo, unos pocos cientos de ellos, todos los cuales informaron las noticias del 4 y 19 de junio, para ver qué ocultaban. Hubo historias al frente de la sección que ves en los resúmenes tradicionales de This Date In History: Sandy Koufax lanzó un juego sin hits, Ramón Martínez noqueó a 18 bateadores. Pero también encontramos pistolas, cuchillos, acusaciones de conspiraciones e identidades falsas, últimos ritos, pastores presbiterianos, viajes al dentista, incendios en el infield, un gorila disecado y tres fases significativas en la historia del récord de jonrones de todos los tiempos. Todo era nuevo para nosotros.

El árbitro que sacó una pistola.

4 de junio de 1904: la multitud más grande en la historia del béisbol se reunió en ese momento para ver a los Gigantes y los Rojos en el Polo Grounds. Los fanáticos sonaron en el campo donde estarían las señales de advertencia hoy, y en los momentos más emocionantes, «el diamante fue ocupado por fanáticos» que bailaron, lloraron y se abrazaron de alegría «antes de que el juego se reanudara. podría ser. 4 de junio de 1907: el árbitro Jack Sheridan detuvo el juego en la sexta entrada porque estaba convencido de que dos bolas estaban en juego. Una bola «misteriosamente» desapareció entre las entradas, aparentemente arrojada a las gradas por «The Score Boy». Pero Sheridan estaba convencido de que un jardinero de los Yankees lo había escondido, y salió al campo para buscar personalmente tanto el jardín como los terrenos. Tardó 10 minutos. Todos a su alrededor se burlaron de él. 4 de junio de 1912: los gigantes se quedan sin agua. Los atletas «se quedaron sin sed». 4 de junio de 1915: el novato Lewis Ryan, de 18 años, apareció en su primer juego como Lewis Malone, su verdadero nombre, que fue olisqueado por los periodistas. Malone había jugado con el nombre equivocado para poder seguir jugando para su equipo de secundaria.

También el 4 de junio de 1915, un hombre llamado Tim Hurst murió de intoxicación alimentaria:

El obituario del New York Times llamó a Hurst «uno de los atletas más famosos del país» y simplemente declaró que era un personaje deportivo en su titular. Había sido un corredor competitivo, un oficial de boxeo y un piloto de carreras, pero era mejor conocido por su carrera como árbitro de béisbol, que comenzó inesperadamente así: «Era un espectador en un juego que se suponía que determinaría el banderín. El árbitro regular renunció bajo fuego e informó Hurst se ofreció a tomar su lugar. En la última entrada, llamó a un jugador local al plato con el barril de corbata y sacó una pistola al mismo tiempo. No se hizo ningún movimiento «. Sería un árbitro de la Liga Americana durante muchos años.

Exactamente 25 años de avance rápido: el 4 de junio de 1940, un árbitro llamado Bill Wilson fue expulsado de la Asociación Nacional de Ligas de Béisbol Profesional durante 90 días. Wilson fue multado por sacar un cuchillo en un juego de la Liga de Texas «cuando fue amenazado por jugadores en una pelea». Estas dos historias sugieren un cambio bastante sísmico en las relaciones árbitro-jugador durante el último cuarto de siglo.

Hurst sacó su pistola en un momento muy físico para los árbitros. Los siguientes eventos ocurrieron el 4 de junio en las primeras décadas del siglo XX:

  • 4 de junio de 1901: el jugador de pelota Jimmy Sheckard, molesto por una llamada del árbitro Bert Cunningham, «se arrojó sobre el oficial». Le arrojó un puñado de tierra a Cunningham, le escupió deliberadamente y, finalmente, la policía lo retiró. «Cunningham le dijo al corresponsal de Eagle que no podía explicar por qué no golpeó a Sheckard. ‘Ese es el límite, y si otro jugador alguna vez intenta el mismo truco, tomaré un bate y lo usaré'».

  • 4 de junio de 1912: el árbitro Frederick Westervelt fue retirado el día después de que una multitud de Medias Blancas y sus fanáticos le pidieran que sacara una escolta policial del juego. En el camino de regreso al hotel, fue «derribado por un trigésimo quinto tranvía» y la policía tuvo que rescatarlo. No se castigó a los White Sox, pero después de que enviaron una carta a la oficina de la liga Westervelt Al parecer.

  • 4 de junio de 1917: «[Manager Bill Donovan] tenía un gran bate en la mano cuando se acercó al árbitro Tommy Connolly, y Tommy miró hacia atrás por un segundo para ver qué tan lejos tenía que caminar para llegar a la meta en el jardín derecho. Donovan balanceó el bate como un hombre de las cavernas y agitó su garrote. Luego la libera. Sin embargo, se estaba moviendo hacia el banco, no hacia la cabeza de Connolly. «

  • 4 de junio de 1918: después de que los Dodgers dieron el visto bueno el 13, trataron de cortar la luz del día antes de que la entrada pudiera completarse y el juego se hiciera oficialmente, en parte * avivando un levantamiento público contra el árbitro. Cientos de fanáticos irrumpieron en las cercas para protestar contra el árbitro Cy Rigler con los Dodgers (aunque, para algunos observadores, la verdadera reputación que argumentaron no era tan cercana). Los jugadores de los Cardinals tuvieron que formar una barrera alrededor de los riglers y usar bates contra la mafia.

También se negaron a golpear bolas, y los Cardenales terminaron anotando siete carreras en la entrada antes de que Brooklyn dejara de intentarlo.

En las primeras décadas del béisbol profesional, los árbitros eran a menudo ex jugadores (y los jugadores a veces eran ex árbitros). Al igual que con los forajidos y los abogados del Viejo Oeste, a menudo había poca diferencia entre los dos, y un forajido en una ciudad (o un año) podría convertirse en abogado en otra. Había una especie de equilibrio, igualdad entre los dos roles.

Pero el árbitro fue profesionalizado y los árbitros se convirtieron en su propia carrera, a diferencia de los jugadores. En el momento en que Wilson era un árbitro en la Liga de Texas, este punto queda claro en un artículo sobre el cambio de antecedentes entre los árbitros de la Liga de Texas: «Los árbitros se están desarrollando a medida que se desarrollan los jugadores. Algunos provienen de las muchas escuelas de árbitros, Comienzan en los baches y gradualmente trabajan en mejores trabajos «. En comparación con los jugadores, estos árbitros eran más un burócrata que se ocupaba de las tareas regulatorias de contabilidad. Solo dos de los 12 árbitros en la Liga de Texas, según el artículo, jugaban a la pelota a un alto nivel.

Uno de los dos fue Bill Wilson. Había sido un lanzador profesional durante casi una década antes de convertirse en árbitro. Fue, en cierto modo, un paso atrás, y reaccionó como un árbitro de la generación anterior, como Tim Hurst, por ejemplo, y como Bert Cunningham (un lanzador de Grandes Ligas de 12 años) dijo que podría haberlo hecho.

Wilson se horrorizó de inmediato por tirar del cuchillo. Inmediatamente se dio cuenta de que estaba en el momento equivocado. «Estaba tan sorprendido como cualquiera en el parque cuando lo vi en mi mano», dijo poco después. «Haría cualquier cosa para arreglar este error. Fue la peor erección que jamás haya dibujado».

Wilson inicialmente escapó del castigo de su liga, con el presidente de la Liga de Texas afirmando que «muchas veces en circunstancias similares, los árbitros de béisbol organizados habían sido gravemente heridos en circunstancias similares», lo cual es cierto. Pero la Asociación Nacional lo suspendió, su apelación fue rechazada (el 4 de junio de 1940) y la entregó. Fue conocido por el error durante unos años: en un concurso de poesía para árbitros de periódicos (¿eh?) Se burló de una presentación porque tenía miedo de usar un cuchillo para servir carne (¡OK!). Pero superó esta erección y a menudo hizo los periódicos por otras razones. En 1941, fue herido en la cabeza por un juego de calentamiento. En 1942 se unió al ejército para la Segunda Guerra Mundial. En 1945 volvió al árbitro. Luego dirigió una escuela de árbitros en Texas. Luego se rompió el brazo en un campo salvaje. Luego fue golpeado en la cabeza con una botella de whisky durante un incidente de tráfico. Luego fue descrito por un periodista deportivo como un «consumidor demonio de maní». Y finalmente fue liberado en 1954, probablemente porque la liga había decidido reducir costos al despedir a sus principales funcionarios. En 1967 cayó enfermo, perdió ambas piernas debido a la amputación y finalmente murió. Tenía 58 años de edad.

En el camino, la relación entre los jugadores y los árbitros estaba cambiando constantemente. Los árbitros permanecieron tabú. 4 de junio de 1954: Bob Avila, el mejor bateador de la Liga Americana, se topa con un árbitro. Un periódico señaló que debido a una regla relativamente nueva, activaría un bloqueo automático de 10 juegos y que no importaba si el golpe de Ávila era accidental: No La violencia fue tolerada contra los árbitros. Definitivamente fue algo bueno, aunque los árbitros eran aún más diferentes de los jugadores, ya no se los consideraba equivalentes. 4 de junio de 1996: Major League Baseball anuncia que no castigará a Bruce Froemming por perseguir a los jugadores para obtener autógrafos.

Por cierto, Tim Hurst fue liberado de la Liga Americana seis años antes de su muerte porque escupió el jugo de tabaco de Eddie Collins en la cara. Después de la muerte de Hurst, Connie Mack lo llamó «el árbitro más hermoso que he conocido».


4 de junio de 1919: Un jugador de cuadro llamado Ed Sicking terminó una exitosa serie de tres juegos contra los Gigantes de Nueva York, y los Gigantes se quejaron de que esto no era justo: habían enviado a Sicking a los Filis un mes antes. como un préstamo porque los Filis no tenían suficientes jugadores saludables para establecer un club y ahora ganó contra ellos. ¡Fue solo un préstamo! Lo querían de vuelta. Los Filis no lo devolverían. Finalmente, la liga decidió que era un préstamo, pero sería válido por el resto de la temporada, y Sicking regresó a Nueva York ese invierno. 4 de junio de 1934: Lou Gehrig se saltó un juego de exhibición en la temporada para hacer trabajo dental. El habia jugado 400 Juegos de exhibición sin perder uno en el curso de su serie Iron Man, que en ese momento incluía 1.391 juegos oficiales. El día libre de Gehrig fue recogido por periódicos de todas partes:

La gran conspiración

4 de junio de 1937: OK, se trata de Dizzy Dean y el cargo de una gran conspiración generalizada contra él.

Un par de semanas antes, el 19 de mayo, Dean, posiblemente el mejor lanzador de la Liga Nacional y, sin duda, su mayor estrella en ese momento, fue segundo en la sexta entrada contra los Gigantes con un out y un empate. El bateador voló suavemente hacia el jardín izquierdo para un abandono evidente, pero el árbitro George Barr explicó que Dean se había negado a no detenerse por completo antes de comenzar a terminar. La liga había amenazado con solicitar más prohibiciones solo por esta violación. El presidente de la Liga Nacional, Ford Frick, afirmó que los gerentes se habían quejado de que la regla no se aplicaba, y en las semanas previas al 19 de mayo, envió a uno de sus árbitros a los clubes de los equipos para explicar la nueva regla. Dean había sido advertido justo antes del juego, luego dos veces durante el juego, antes de ser llamado por el obstáculo. Aún así, no le gustó.

El bateador recibió otro golpe, condujo como un solo conductor y Dean se asustó. Protestó persiguiendo repetidamente a los bateadores de los Gigantes hasta que los Gigantes finalmente tomaron represalias al tratar de derribar a Dean mientras cubrían la primera base. Hubo una pelea que duró 15 minutos. Multa.

Eso fue solo el comienzo para Dean. La próxima vez que comenzó, trabajó tan lentamente, nominalmente para evitar un obstáculo, pero claramente en protesta, que le llevó 11 minutos lanzar tres lanzamientos. Detrás de escena, había ofrecido a los periodistas $ 1,000 para expresar sus sentimientos completos y posiblemente difamatorios hacia Frick, pero nadie lo aceptó. Luego fue a una cena deportiva de padre e hijo en la Primera Iglesia Presbiteriana en Belleville, Illinois. No estaba en el horario, pero dijo algunas palabras: llamó a Frick y Barr «los dos delincuentes más grandes en el béisbol». Afirmó que él introdujo las nuevas reglas de prohibición de la NL como «persecución directa».

¿Tenía un punto? Considere algunas cosas: Dean ya tenía motivos para sentirse perseguido. Esta primavera, Frick había enojado a Dean llamando a la esposa de Dean, Patricia Dean, quien se hizo cargo de su muy negociaciones de contratos públicos: una «personalidad dominante». Patricia «llamó a su esposo, que viajaba a Nueva York con su equipo, y dijo:» Lo primero que debes hacer cuando vienes a Nueva York es ir a la oficina de Ford Frick y golpearlo en la nariz «Si no lo haces, eres amarillo». Entonces Dean sabía que Frick estaba jugando con él.

En cuanto a los cambios ampliamente publicados en las reglas de bloqueo, los árbitros de la Liga Nacional llamaron 13 bares en 1936. Llamaron a 20 en 1937. De estos siete adicionales, tres fueron llamados a Dizzy Dean, tal vez porque Dean solo era demasiado persistente para obedecer las advertencias repetidas, pero se podían ver sus puntos.

Sin embargo, Frick se enojó, Dean suspendió indefinidamente, intentó que Dean firmara una carta de disculpa, y cuando Dean no firmó la declaración, Frick lanzó el no firmado Lo siento, eso salió en los periódicos. El 3 de junio hubo una larga reunión en la oficina de Frick: «¡Muchos reporteros y fotógrafos reportaron varios fuelles de ‘No firmo’ Nuthin ‘!» de la oficina de Frick «. Pero Frick se estaba poniendo nervioso. Dean amenazó con demandar y amenazó con terminar el béisbol por completo. Y el 4 de junio, Dean solicitó otra reunión con Frick, en la que proporcionó un telegrama del ministro presbiteriano cuya iglesia había organizado la cena deportiva y escribió una carta en apoyo de Dean. «Creemos que el béisbol se beneficiaría si más jugadores tuvieran conversaciones como grupos», escribió el pastor.

Frick fue golpeado. «Se dirigió a sus amigos en la caja de prensa para encontrar una solución. Hizo que Dean respondiera preguntas en presencia de los periodistas deportivos, y luego dejó que los periodistas, no Dean, firmaran una declaración de que habían presenciado su testimonio. Frick aceptó el testimonio de Dean , levantó la suspensión y declaró el incidente «cerrado».

El error de Frick había elegido la pelea en primer lugar. Estos fueron solo días típicos para Dean. Estaba constantemente en problemas, en los periódicos, en el centro de atención. Solo el 4 de junio: en 1935, después de una pelea a puñetazos con Joe Medwick en la quinta entrada, recibió una multa de $ 5,000, después de lo cual sus compañeros de equipo tomaron el lado de Medwick por unanimidad. En 1940 bajó a Triple-A para poder aprender a lanzar armas cortas. En 1942, el Comisionado Juez Kenesaw Mountain Landis le advirtió que dejara de ejecutar juegos de exhibición comerciales (como The Dizzy Dean All-Stars) bajo la apariencia de juegos de caridad de ayuda militar.

Frick nunca tuvo una oportunidad contra alguien tan controvertido como Dean. Frick luego se convertiría en comisionado de las Grandes Ligas de Béisbol, pero nunca tendría la poderosa autoridad que había sido ampliamente reconocida en Landis. (4 de junio de 1925: «El juez Landis tiene un sombrero nuevo. Se ve tan despreocupado como el anterior, que era conocido en casi todos los lugares donde se juega béisbol, pero no tan difícil»). Frick lo llamó más tarde » el mayor error de mi régimen «. La controversia le dio a Dean la oportunidad de desprestigiar a Frick por los temores de todos los jugadores que no son jugadores:» ¿Qué sabe Frick sobre el béisbol? ¿Cuántas personas trajo a los estadios? «

El 27 de junio de 1937, Dean fue llamado a otro obstáculo contra los gigantes. Su gerente discutió con la llamada, pero «el propio Diz nunca dijo una palabra».


4 de junio de 1938: Lou Chiozza, el segunda base de los Gigantes, se echó aceite de gaulteria en los ojos antes de un juego y pensó que era un lavado de ojos. Se llamó a un médico desde las gradas para tratarlo. Chiozza se perdió una semana. «Errores de este tipo a menudo cuestan vidas», informó un periódico. 4 de junio de 1947: el gran jardinero de los Dodgers, Pete Reiser, choca contra una pared, atrapa una pelota y se rompe el cráneo. Estaría en un hospital por cinco días. Se dieron los ritos finales. Volvería y jugaría cinco años más, pero probablemente nunca fue el mismo. 4 de junio de 1952: la joven Nellie Fox ensució una pelota de su cara durante su entrenamiento de golpe. Se llamó a un médico desde las gradas para tratarlo, pero lo llevaron al hospital con una gran incisión y no comenzó de nuevo hasta el 8 de junio. 4 de junio de 1953: el lanzador de Filadelfia Curt Simmons atropelló su propio pie con una cortadora de césped. Un dedo del pie fue severamente mutilado, pero su servicio militar podría haberlo salvado de lo peor: llevaba pesadas botas de combate del ejército que le ofrecían protección adicional, dijo su médico. 4 de junio de 1960: el as de alivio de los Dodgers, Larry Sherry, se torció el tobillo cuando un árbitro, cuando Sherry corrió para asegurar el plato, lo pateó en el camino. 4 de junio de 1980: el jardinero de los Reales Amos Otis deja caer una pelota cerca de la pared en lugar de golpearla. Los periodistas lo dejaron defenderlo, y lo hizo: «La última vez que me topé con una pared, no vi a ningún fanático que me visitara en el hospital».

Un «héroe no reconocido» se abre paso

4 de junio de 1954: Ben Wilkins hace su debut profesional con los Shelby Clippers en la Liga de Heel de Clase D.

Siete años antes, Jackie Robinson había roto la barrera del color en la Liga Nacional. Pero esta barrera tuvo que romperse en todos los niveles del béisbol organizado, en todas las ligas y en todas las ciudades, incluido Jim Crow South. Como pequeños jugadores, estos pioneros fueron tiros lejanos, y en algunos casos, estaban solos, como Wilkins, un estudiante universitario que fue el primer y único jugador de pelota afroamericano en la Liga Tar Heel.

Algunas de estas historias se han guardado. Hank Aaron era parte de un pequeño grupo de jugadores de pelota que integraron la Liga del Atlántico Sur en 1953, y contó su historia. «No estaba preparado para lo que sucedería este año», escribió Aaron. «Cuando jugué en Jacksonville, me sucedieron cosas que le sucedieron a Jackie Robinson antes y después de que llegó a las grandes ligas. El béisbol tenía problemas en Georgia, el Sur y en todas partes». El libro de Bruce Adelson «Brushing Back Jim Crow» informa ampliamente sobre las experiencias de otros jugadores que han integrado las ligas menores del sur: amenazas en el puesto, borrosidad de las gradas, doble rasero de los árbitros, y también violencia física. Pero, escribe Adelson, «los principales periódicos blancos … tienden a minimizar o ignorar las historias sobre gritos racistas de los fanáticos», por lo que las historias están ocultas.

El debut de Wilkins en la Liga Tar Heel fue noticia, pero su experiencia allí apenas se registró en los periódicos. Era un estudiante de tercer año en la Universidad Allen, una universidad históricamente negra en Carolina del Sur, cuando los Gigantes lo firmaron y lo enviaron a Shelby para el verano. (Siempre tuvo la intención de volver a la universidad para su último año porque también era una estrella del fútbol allí). En su debut, fue 0-3 o 0-4, y «recorrió el campo correcto de una manera impresionante». En un artículo fue descrito como diestro y en otro como zurdo. Tenía 6 pies 3 pies o 6-5, pesaba 190 libras o 200 libras, tenía 20 años o 22. El cazatalentos que lo inscribió, Tim Murchison, lo llamó una buena perspectiva de una gran liga. Su debut fue solo una breve mención que fue recogida en numerosos periódicos. (El mismo día, otra historia en las páginas de deportes era sobre un par de fanáticos en Pittsburgh que solicitaban a la liga que castigara a Jackie Robinson por lanzar una raqueta que, según dijeron, la había lastimado lo demandó más tarde).

Aproximadamente tres semanas después del debut de Wilkins, la Liga Tar Heel funcionó. Wilkins ingresó a la Liga Estatal de Florida, donde al menos algunos equipos aún no estaban dispuestos a integrarse debido a las protestas de la comunidad, y jugaron cuatro juegos. Un total de 17 juegos: esa sería su carrera profesional.

Sin embargo, fue solo el comienzo de su vida restante. Wilkins jugó más fútbol americano universitario, se unió al ejército, perdió una segunda oportunidad de jugar con menores porque sus rodillas estaban gravemente heridas y se convirtió en entrenador, maestro y administrador de fútbol de la escuela secundaria. En su primer año como entrenador en jefe, entrenó al Lemon Street High totalmente negro para el campeonato estatal y en 1966 ganó el premio «Entrenador del año del estado de Georgia». Y luego fue degradado a entrenador asistente el año siguiente cuando la ciudad de Marietta cerró Lemon Street High y envió a sus estudiantes a la anteriormente blanca Marietta High.

Cuando murió en 1984, su obitencia estaba en la portada del departamento de deportes del Atlanta Journal-Constitution. Maldición si se protegido murió casi 25 años después, incluso esos elogios mencionaron a Wilkins y alabaron al entrenador James Richards por continuar el legado del gran Ben Wilkins

«El entrenador Ben siempre pensó en sí mismo como un hombre detrás de escena, y lo era, pero en muchos casos fue un héroe desconocido», decía el anuario de Marietta High la primavera después de su muerte. «Tenía prisa por evaluar una situación y mágicamente se le ocurrió lo correcto. Cuando se integraron Marietta High y Lemon Street High, el entrenador Ben ayudó a suavizar este cambio. Muy pronto, un monumento permanente al entrenador Wilkins se convertirá en el estadio Northcutt. En algún lugar de esta piedra, la creencia a menudo citada del entrenador Ben debería estar grabada: «¡Sé alguien!» «

El monumento conmemorativo de Northcutt todavía está allí. Los jugadores de fútbol lo tocan todo en el camino al campo antes de cada partido en casa. Qué gigante absoluto.

La coincidencia olvidada

4 de junio de 1955: Gail Harris obtiene su primer éxito en las Grandes Ligas.

Harris murió en 2012. Le pregunté a su hijo Mark, un entrenador del sistema de los Nacionales, si su padre había hablado alguna vez sobre este primer objetivo.

«Es sorprendente cuánto sé sobre su carrera, pero no sé sobre su primer gol», dijo Mark Harris. «Siempre contó la historia de su mejor día en las grandes ligas cuando condujo el segundo partido de un doble cabezazo en el campo de Forbes en siete u ocho. Lo que sucedió fue que Oklahoma llegó a Pittsburgh, el fútbol universitario y era un fanático del fútbol. Él dijo: «Sabía que no iba a jugar ninguno de los dos juegos, así que fui y tuve cinco o seis perritos calientes y un par de pops. ¡Entré y descubrí que tenía que jugar un doble cabezazo! ¡Absolutamente miserable y yo! Tuve el mejor día que tuve en las grandes ligas «. Llegó a casa dos veces y condujo siete rondas desde el despeje en el juego 2. Después de retirarse, después de una carrera de seis años como una gran liga que precedió a una carrera mucho más larga como vendedor de seguros, contó mucho esta historia.

Pero nunca mencionó su primer golpe. Este fue su primer éxito:

«El primer gol de Harris en las Grandes Ligas ayer no fue un tiro abrumador. Pero fue único. Cuando Gail se retiró del campo, la pelota golpeó su raqueta y rodó tan lentamente al tercer lugar que Jackson no tuvo oportunidad para hacer un juego «.

«¡Decir ah!» Mark Harris dice. Según esta descripción, su padre intentó evitar el campo y lo golpeó accidentalmente mientras el murciélago todavía estaba detrás de su cabeza. «Me gustaría tenerlo en esta silla ahora y decirle» – su voz se está volviendo un poco maliciosa aquí – «Cuéntame sobre tu primer golpe, papá». Puedo ver su cara. Me miraba así y luego se sonrojaba un poco. El era humilde. «


Heute vor sechzig Jahren: Bill Veecks explodierende Anzeigetafel schoss auf eine Rakete, die nicht richtig explodierte. Es landete als «flammender Splitter» auf der zweiten Basis und brannte wie ein Lagerfeuer, bis jemand herausstürmen konnte, um es zu löschen. Veeck, das farbenfrohste Zitat des Spiels, wurde auf den farblosen Jargon eines Ingenieurs reduziert: «Eine vollständige Verbrennung fand einfach nicht statt.»

Heute vor 43 Jahren: Ein White Sox-Spiel wurde um einen beträchtlichen Zeitraum verzögert, als «etwa 15 Fans, die offenbar durch Bier und Hitze irrational gemacht wurden, in einer schlagenden, tretenden Masse auf das Spielfeld stürmten».

Heute vor einunddreißig Jahren: Fernando Valenzuela spielte die erste Base im 21. und 22. Inning eines Spiels, das am 3. Juni begonnen hatte. Der Siegerlauf – serviert vom regulären dritten Baseman des Clubs – erzielte auf einer Linie vor Valenzuela Handschuh, das längste Spiel in der Geschichte der Major League zu beenden.

Heute vor vierundzwanzig Jahren: Reds-Besitzerin Marge Schott befahl ihrem Team, einen Glücksbringer anzunehmen. Sie mussten sich zwischen einem ausgestopften Gorilla und «einer dreieinhalb Fuß großen Kuhpuppe mit einem Schild mit der Aufschrift» Das ist kein Bulle. Ich bin absolut einsam und auf der Suche nach einem Sieg «entscheiden. «Sie haben sich für den Gorilla entschieden und versucht, ihn während des Schlagtrainings mit Baseball zu bewerfen – aber dann sind sie rausgegangen und haben das Spiel gewonnen, und sie haben anscheinend Slugger (den Namen des Gorillas) eine Weile herumgehalten. Slugger kehrte 1998 weniger erfolgreich zurück.

Und so weiter.

Die Homerun-Könige

Am 4. Juni 1935 sagte Emil Fuchs, Präsident von Boston Braves, Babe Ruth könne seine Uniform behalten. Das war das letzte, etwas kleine Ende von Ruths Karriere. Er war nach Boston gegangen, um Spieler-Manager zu werden, aber trotz Babes Verständnis hatten die Braves keine wirkliche Absicht. Er spielte sein letztes Spiel am 30. Mai, stritt sich in den folgenden Tagen öffentlich mit Fuchs und machte einen spontanen Kommentar darüber, wie er, wenn dies das Ende seiner Braves-Karriere wäre, zumindest seine Uniform behalten möchte. «Wenn Ruth seine Uniform will, kann er sie für die Nachfrage haben», sagte Fuchs, und das war es für Babe Ruth, die 714 offizielle Homeruns hatte und keine andere treffen würde.

Am 4. Juni 1974 feierte Hank Aaron, der einstige Star der Jacksonville Braves von 1953, seinen 731. Homerun als Major Leaguer – darunter die 723 offiziellen Homer der regulären Saison sowie sechs in der World Series und zwei in All -Star-Spiele. Das überholte Babe Ruths 730 Homer in der Major League (714/15/1) und beendete die großartige Verfolgungsjagd ein für alle Mal. «Sheeeeze», sagte Aaron Reportern. «Ich dachte, ich hätte diesen Rekord letzten Monat gebrochen. Jetzt können sie anfangen, den Kerl zu interviewen, der mich verfolgt.»

Am 4. Juni 1986 traf Barry Bonds, der ihn verfolgte, seinen ersten Homerun in der Major League. Er hatte drei weitere Treffer und machte einen spektakulären Fang, als er gegen die Mittelfeldwand schlug und ihn einige Minuten auf dem Boden liegen ließ. «Der Homer war ein Nervenkitzel, sagte Bonds, aber der Fang war ein größerer Nervenkitzel.» Jahre später würde er mit 773 Homern der Major League in den Ruhestand gehen: Neun in der Nachsaison, zwei in All-Star Games.

Zuvor spielte er jedoch am 4. Juni 1992 ein Spiel gegen die New York Mets. Im Besuchsbunker war Bobby Bonilla, einer der guten Freunde von Bonds im Baseball und bis vor kurzem sein Teamkollege bei den Piraten. Bonilla kehrte zum ersten Mal nach Pittsburgh zurück, seit er als Free Agent abgereist war, als die Mets ihn zum bestbezahlten Baseballspieler machten.

Pittsburghs Organist spielte «Take the Money and Run». Piratenfans haben ihn ausgebuht und Banner mitgebracht, die verspotten, was sie als seine Gier betrachteten. Sie warfen Dinge auf ihn. Jemand warf einen Golfball vom Oberdeck und er traf Bonilla am Bein.

Das halbe Inning, nachdem der Golfball ihn getroffen hatte, spielte Bobby Bonilla das Außenfeld in einem Helm.

In der Zwischenzeit jubelten sie Bonds zu, ihrem Lokalmatador, der heimkehrte, sich verdoppelte, einen Spaziergang machte und drei Runs bei einem 7: 2-Sieg erzielte. Und in der New York Times machte Joe Sexton einen scharfsinnigen Punkt: Ein Jahr nach diesem Tag: «Anleihen würden wahrscheinlich noch schlimmer ausgebuht werden als Bonilla.» Er sollte nach der Saison ein Free Agent sein, und Bonds «war in seiner Prognose, dass seine Amtszeit bei Pittsburgh kurz vor dem Ende steht, fast trotzig.» Die Autoren würden sich fragen, wo die Loyalität der Spieler noch liegt, aber Bonds konnte sich an diesem Tag umsehen und genau sehen, wie loyal die Fans selbst waren. A golf ball from the upper deck!

We know now that Bonds was, indeed, soon to be gone. On June 4, 1993, he played against the Pirates as a San Francisco Giant. But on June 4, 1992, it didn’t matter to the Pirates fans. They didn’t care that he would surely leave them soon — he was here today. It was inevitable, but it hadn’t happened yet.

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