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En 2001, HBO Films transmitió una película de televisión titulada 61 *, sobre la carrera de 1961 entre los matones de los Yankees Mickey Mantle y Roger Maris mientras intentaban derrocar el récord sagrado de jonrones de una sola temporada de Babe Ruth. La película comenzó con imágenes de Mark McGwire, quien celebró su cuadragésimo jonrón en 1998, cuando los actores que interpretaban a los hijos de Maris hojearon un álbum de recortes que su madre guardaba sobre los logros de su difunto padre. La película pronto se ocupó de una dramatización de la carrera de 1961 con un guión que reflejaba la pregunta formulada por 61 *Lema: «¿Por qué América tenía espacio en su corazón para un solo héroe?»

Diecinueve años después Mucho pasado verano, un documental de ESPN 30 por 30 que se estrenó el domingo por la noche, rememora la carrera McGwire-Sammy Sosa en 1998 y el momento en que el mundo del béisbol tenía a los dos bateadores rivales en sus corazones colectivos cuando la pareja tuvo uno El récord desafiante que lo había hecho se mantuvo durante casi cuatro décadas. Si bien las acusaciones posteriores sobre el consumo de medicamentos para mejorar el rendimiento por parte de ambos jugadores, el esplendor de sus éxitos y las sumas astronómicas de jonrones, 70 para McGwire, 66 para Sosa, el director A.J. La película de Schnack está mucho menos interesada en regañar a alguien que revivir la emoción de la carrera y el respeto mutuo y la camaradería de los dos rivales. Esto no significa que el tema del uso de PED no se aborde, pero pasa a un segundo plano de la historia de bienestar de esa época en un deporte que todavía se estaba recuperando de los efectos de los jugadores al final de la temporada de 1994.

Fui uno de los más de tres docenas de encuestados. Mucho pasado verano, casi todos ellos estaban asociados con la carrera como jugadores, entrenadores, gerentes, ejecutivos, empleados del club, familiares, locutores o medios impresos; a mis ojos Efectivamente salvajeA mi lado, Ben Lindbergh y Jennifer Langosch de MLB.com eran los únicos otros participantes que eran extraños en ese momento. Fue una oportunidad única en la vida, y aunque mi tiempo en la pantalla fue limitado, me alegro de que el producto final, que vi por primera vez solo a fines de la semana pasada, resultó bien mientras hacía un giro más fácil de lo que estábamos. Lo he visto por otro lado durante las últimas dos décadas. No es difícil encontrar personas en el béisbol o más allá que estén dispuestas a culpar a McGwire, Sosa y MLB por el problema de drogas del juego, como nos recuerda la encuesta anual en el Salón de la Fama. Schnack, oriundo de Edwardsville, Illinois, aproximadamente a media hora de St. Louis, y un documentalista galardonado cuyos créditos anteriores incluían películas sobre They Might Be Giants y Kurt Cobain, eligieron un camino diferente. Al hacerlo, aseguró la colaboración entre McGwire y Sosa, quienes ofrecen una generosa cantidad de recuerdos e introspección con respecto a esta temporada hace 22 años.

«Cuando abrimos la temporada regular de 1998», dijo la famosa voz de Joe Buck en aproximadamente cuatro minutos y medio. Mucho pasado verano«Todos juntos [is] Seleccione Mark McGwire y / o Ken Griffey Jr. para hacer este ataque contra el récord de jonrones de Roger Maris. «Maris completó sus 61 carreras en casa en 1961, un año de expansión con un calendario de 162 juegos. Noqueó a Mantle y amplió su ventaja a 51:48 a principios de septiembre cuando fue cojeado por un absceso en la cadera Años después de su actuación, solo tres jugadores, Willie Mays en 1965 (52), George Foster en 1977 (52) y Cecil Fielder en 1990 (51), incluso han superado los 50 jonrones, pero una serie de cambios en los primeros días en los noventa, incluida la expansión a la gran altitud de Denver, los cambios en el béisbol en sí y (posiblemente) la afluencia de PED llevó a un aumento en las tasas de jonrones …

… De modo que otros tres jugadores, el indio Albert Belle (50 en la temporada acortada de la huelga de 1995), los Orioles Brady Anderson (50 1996) y el Athletics McGwire (52 en 96), todos alcanzaron la marca 50 después del ataque, que devastó el deporte, al menos en términos de número de visitantes. Cuando Griffey alcanzó un máximo de 56 de la Liga Americana para los Marineros en 1997 y McGwire alcanzó 58 esa temporada, a pesar de una sequía sin Homer en 19 juegos que rodearon su intercambio de los Atléticos a los Cardenales el 31 de julio, parecía una pregunta el tiempo antes de que cayera el récord.

«La gente no solo quería que se rompiera el récord, sino que era alguien que creían que valía la pena», dijo T.J. Quinn, quien hizo a los Mets para el Registro de Bergenquien más tarde se convirtió en uno de los mejores reporteros de investigación para PED. El foco y la presión fueron sobre McGwire desde el principio. Como muestra la película, pegó un grand slam contra Ramon Martínez de los Dodgers el día de la inauguración, seguido de Homern en cada uno de los siguientes tres juegos. Después de una sequía de ocho juegos, venció a tres contra la expansión de los Diamondbacks y terminó el mes con 11 jonrones en los 27 juegos de los Cardinals, un ritmo de 66 jonrones.

Aunque Sosa se había enfrentado al menos a 36 jonrones en las últimas tres temporadas, formó un equipo estelar y emparejó 30 jonrones y 30 robos dos veces en una sola temporada, sosa era mucho menos conocida a principios de 1998 y después. lejos de desafiar a Maris. De hecho, los Cachorros tuvieron una temporada de 94 derrotas, «mediocres militantes» (para usar la expresión de George Will en la película), o peor en un momento en que los Chicago Bulls liderados por Michael Jordan tenían seis títulos de la NBA en ocho años. rango ganado. McGwire, un recién llegado a la Liga Nacional, admite en la película: «Sabía que jugaba en nuestra liga, pero realmente no sabía nada de él».

El jugador de campo derecho de los Cachorros anotó solo siete veces en los primeros 41 juegos de los Cachorros. El jugador más convincente del equipo hasta la fecha fue el lanzador novato Kerry Wood, quien avivó a 20 Astros el 6 de mayo en su quinta aparición en las Grandes Ligas para empatar el récord de ponches en un juego de nueve entradas. El 24 de mayo, 49 juegos en la temporada, Sosa McGwire siguió con 24 a nueve, Griffey con 18. «Chicago tiene mucho frío y yo soy uno de los peores jugadores de clima frío», dice en la película. «Cuando hace calor, soy yo». En la derrota de los Cachorros por los Bravos el 25 de mayo y los Filis el 26 de mayo, conectó dos jonrones cada uno y comenzó un desenfreno al vencer a 21 jonrones en 22 juegos. A fines de junio, durante el cual todavía estaba estableciendo un récord con 20 jonrones en un mes, incluso había sacado con Griffey y solo estaba cuatro detrás de McGwire.

1998 jonrones por mes

mes McGwire Sosa Griffey
marzo Abril 11 6 6 11
lata dieciséis 7 7 8vo
junio 10 Vigésimo 14
julio 8vo 9 9 8vo
agosto 10 13 6 6
septiembre quince 11 9 9

El paseo de Sosa y su encanto natural le atrajeron la atención nacional y se entregó. «Mark, él era todo, el niño de oro», dice Sosa. «Lo único que creo que tengo más que él [does] es mi carisma Estaba feliz de estar allí. »

«Siempre supo dónde estaba la cámara», dice Fred Mitchell, columnista de toda la vida del Chicago Tribune«Y cuando estaba en el refugio después de un jonrón, le lanzó besos a su madre [and] a los aficionados »

Mientras Griffey perdió su ritmo en agosto, McGwire y Sosa contrajeron las crecientes sumas de jonrones y la cercanía de las dos franquicias en competencia. «No podrías escribir un guión mejor, hombre», dijo el centrocampista de los Cardenales Ray Lankford. «Tienes dos muchachos, ambos en la Liga Nacional, ambos en la misma división, y yendo y viniendo. Tenemos a Mark, tienen a Sammy. Como dos boxeadores de peso pesado».

El guión de Schnack se centra en dos series de dos juegos de finales de temporada entre los Cachorros y los Cardenales, que comenzaron en Wrigley Field el 18 de agosto de 1998 y están indecisos en 47 Homers. Nadie cruzó la línea la primera noche, pero Sosa tomó la delantera con un Homer en la quinta entrada en la segunda. McGwire conectó el juego y compitió con un Homer en el octavo y luego golpeó a un Homer en el décimo.

McGwire anotó 51 en cada juego de doble cabeza contra los Mets al día siguiente, según una declaración que hizo a fines de junio («Hasta que alguien cumpla 50 años en septiembre, es algo legítimo»). ) – Legitimar una discusión sobre si los registros de Maris estaban al alcance. Pero después de su propia confesión y las observaciones de otras personas, fue examinado cada vez más, al igual que Maris, que se mostró en un clip de 1961: “Cuando llegué a la marca de los 50, la presión aumentó, no creo que fuera la presión era jugar tanto béisbol, pero responder preguntas de prensa día tras día. »

Si McGwire no lo creía, ciertamente lo hizo cuando un informe del periodista de Associated Press Steve Wilstein fue publicado el 21 de agosto. Wilstein había descubierto una botella de precursor de esteroides androstenediona en su casillero en el Busch Stadium. La droga todavía era «completamente legal» y estaba disponible sin receta médica, pero ya había sido prohibida por la NCAA, la NFL y el Comité Olímpico Internacional. McGwire, quien en la película llamó a la androstenediona «una de esas cosas que obviamente no resultan ser geniales», revela que le pidió a la compañía que lo proporcionara «para apoyarme y ayudarme, y ella. » rechazado Así que fui arrojado a los lobos, pero no era como si fuera el único en el vestuario que tenía algo en el vestuario. »

La película señala que el Comisionado Bud Selig y el Director Ejecutivo de la Asociación de Jugadores, Donald Fehr, han dado el paso extraordinario de hacer una declaración conjunta, algunos de los cuales dicen: «Las sustancias en cuestión están disponibles sin receta y no son proporcionadas por la Administración de Drogas y Alimentos regulado. Teniendo en cuenta estos hechos, parece inapropiado que tales informes eclipsen el rendimiento de jugadores como Mark McGwire. “Lo que permanece invisible, y lo que debería haberse investigado para estos ojos, es la reacción a Wilstein, quien fue rápidamente llamado paria por algunos de sus colegas y cuya profesionalidad fue cuestionada. El gerente del cardenal Tony La Russa intentó expulsar a Wilstein de la casa club mientras escritores como ese Boston GlobeDan Shaughnessy lo molestó: «No es de extrañar que los jugadores de pelota detestan a los medios. Mark McGwire está buscando uno de los récords de béisbol más populares … y de repente está involucrado en una controversia en el bulevar que lo retrata como un fraude y un mal modelo a seguir. Es injusto. «

La controversia pronto se calmó, la pareja golpeó repetidamente a Homer y leyó leyendas como Hack Wilson (56 Homer 1930), Jimmie Foxx (58 en ’32), Hank Greenberg (58 en ’38) y Ruth (59 en ’21) diariamente . Cuando los Cachorros llegaron al Busch Stadium el 7 y 8 de septiembre para un set de dos juegos, McGwire tuvo 60 Homer, y Sosa, que ha sido Homer 12 veces en sus últimos 20 juegos, tuvo 58. La película muestra cómo Los dos bateadores fueron llevados a una conferencia de prensa conjunta previa al juego para dar cabida a la multitud de reporteros. «Si la conferencia de prensa hubiera sido solo con Mark, habría sido doloroso», dice La Russa. “El hecho de que lo compartió con Sammy hizo una diferencia de 180 grados. Solo ellos sabían por lo que estaban pasando. «

McGwire conoció a Mike Morgan de los Cachorros el 7 de septiembre y ató a Maris. Bob Ley de ESPN citó Miracle on Ice cuando describió el cuadrangular: «La última vez que este país se sintió tan bien a través del deporte fue en el invierno más profundo, hace 18 años, cuando un grupo de universitarios estaban Derrotó a los soviéticos y ganó una medalla de oro olímpica «.

McGwire rompió el récord a la noche siguiente con un Homer en la esquina izquierda del campo delante de Steve Trachsel. «¡Toca primero, Mark! Eres el rey de los jonrones de una temporada «, exclamó Joe Buck, cuyo padre, el cardenal anunciador Jack Buck, se echó a llorar. Sosa vino del campo derecho para felicitar a su rival, un gesto extraordinario.

Sosa continuó tarareando y se encontró con cuatro Homer en tres días del 11 al 13 de septiembre para cumplir 62 años. A partir de entonces, el ritmo de la pareja disminuyó. Sosa superó a McGwire con su 66 ° partido en casa el 25 de septiembre contra los Astros, pero McGwire lo empató en 45 minutos. Este último se enfrentaría a cinco jonrones en los últimos tres días de la temporada regular, incluidos dos en el juego 162 contra los Expos después de preguntar desde la alineación. Sosa no conoció a nadie más, pero sus Cachorros ganaron un juego 163 contra los Gigantes para recibir el comodín de la Liga Nacional, a pesar de ser barridos por los Bravos en la Serie de División.

Esto es seguido por una asamblea de portadas, apariciones en programas de entrevistas y premios. Después de 90 minutos y solo 13 minutos antes de la meta, la película finalmente regresa a la edición PED. «La persecución de 1998 fue en general un buen sentimiento para los fanáticos del béisbol», dijo Bob Costas. «No solo para los fanáticos en St. Louis y Chicago, sino en todo el país. En retrospectiva, hubo un precio que pagar».

Keyword George quiere pensar en la santidad de las estadísticas: Dios mío, ¿es este el precio que tenemos que pagar por nuestros pecados? – y luego Barry Bonds, que eclipsa el total de 73 jonrones de McGwire en 2001, luego clips de BALCO y las audiencias del Congreso de 2005 con declaraciones cuidadosamente analizadas de McGwire y Sosa leídas por un traductor. Pronto continuará hasta 2009 New York Times Informe que Sosa falló la prueba de encuesta supuestamente anónima. La evidencia de que ha usado PED es la más cercana, pero lejos de la carga de la prueba contra McGwire, Bonds, Roger Clemens y cualquier matón que haya suspendido una droga fallida.

«Los actuales propietarios de los cachorros parecen querer que digas algo sobre el uso de esteroides», le dice un entrevistador fuera de pantalla a Sosa después de este montaje. «Quieren que vengas limpio».

«¿Por qué estás preocupado por mí cuando todos lo han hecho esta vez?» Sosa dice, encogiéndose de hombros y riéndose, cuando el entrevistador le pregunta de nuevo por qué se enfoca en él. Unos minutos después, dice: «Puedo decirte que lo que Mark y yo hicimos en 1998 fue increíble. No importa si nunca llegamos al Salón de la Fama, pero está bien. Estoy en paz con Dios, estoy feliz, soy genial, tengo a mi familia, tengo a mi nieta, soy buena «. No suena como un hombre que está a punto de disculparse, o alguien que está despierto por la noche y está invitado. esperando volver a Wrigley Field.

McGwire, quien admitió haber usado esteroides en enero de 2010, muestra su propia mezcla de remordimiento y desafío. “Primero que nada, fue estúpido hacerlo. Las consecuencias pagadas, aún. Pero no había recetas en ese momento, nadie ha hablado de nada «, dice antes de mencionar la recuperación de lesiones como su motivación para tomar el medicamento. “No tuve que hacerlo por razones de fuerza. No me arrepiento. La conclusión es que si hubiera habido pruebas de drogas en ese entonces, nunca habría sucedido, nunca habría sucedido. No lo aliento, no quiero que nadie siga esos pasos. Es simple, es una mierda. «

Poco después, el suyo realmente aparece para repetir líneas que he llamado cientos de veces al hablar sobre la pareja: que los dos fueron los culpables de la era de los esteroides en formas que no merecen. El problema de los esteroides no era solo una cuestión de actores malos individuales, era un fracaso institucional total de los propietarios, el sindicato, los actores y, en cierta medida, los medios de comunicación.

No es la última palabra en la película: Costas regresa y hace una distinción entre un juicio sobre la inmoralidad del uso de PED y un juicio sobre la falsedad de los registros, y Quinn y Bernie Miklasz obtienen sus últimos giros, al igual que ellos. Cliente, pero es gratificante tener la oportunidad de decirlo en pantalla en un momento crucial. Esto funciona dos veces cuando está al servicio de un proyecto que reconoce los pasos en falso de sus personajes centrales, pero se niega a negar la alegría que trajeron a los fanáticos y se extiende en el juego en un momento en que realmente era necesario. – Y se benefició mucho de ello. Es posible que sus actuaciones no resuenen en la misma medida que en 1998, pero para repetir lo que escribí sobre Sosa en su perfil del Salón de la Fama, estos dos jugadores merecen algo mejor que limitarse a la ficción que eran o han dejado de tener sentido, y nosotros también. Así que Schnack está a punto de crear la diversión y la emoción de este verano, principalmente porque realmente podríamos usar algo de eso ahora.

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