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yoEn los primeros siete meses de 2020, la administración Trump llevó a cabo más ataques aéreos en Somalia que durante las administraciones de George W. Bush y Barack Obama juntas.

Solo este año, el Comando de África de EE. UU. (AFRICOM) reconoció 43 ataques aéreos en Somalia, en comparación con 42 entre 2007 y 2017. AFRICOM se centra en una mayor transparencia y publica su segundo «Evaluación de víctimas civiles» trimestral el 28 de julio. Una mujer civil murió y tres miembros de su familia resultaron heridos en un ataque aéreo estadounidense cerca de la ciudad de Jilib el 2 de febrero de 2020. El hallazgo fue respaldado por un informe de marzo de Amnistía Internacional de que el ataque aéreo mató a Nurto Kusow Omar Abukar, de 18 años, e hirió a sus dos hermanas menores y a su abuela. El objetivo del ataque era un miembro de al-Shabab, un grupo extremista afiliado a al-Qaeda.

Los ataques son parte de una campaña militar de larga duración para aumentar la seguridad en Somalia mediante la humillación de Al Shabaab y, en menor medida, del Estado Islámico. El grupo terrorista liderado por Al-Qaeda ha estado activo en Somalia desde 2006, mantiene su influencia en muchas regiones del país y sigue siendo «resistente» y, según AFRICOM, a pesar de miles de millones de dólares estadounidenses en ayuda militar y humanitaria en operaciones terrestres que involucran a fuerzas somalíes. Consultor estadounidense y número récord de ataques aéreos durante cinco años consecutivos.

El ataque del 2 de febrero se produjo cuando los ataques estadounidenses se desataron a una velocidad vertiginosa luego de un ataque de Al-Shabaab contra la base militar estadounidense en Manda Bay, Kenia, en el que murieron un soldado estadounidense y dos contratistas del Departamento de Defensa. y en promedio cada dos ataques aéreos tuvo lugar hasta tres días. «[W]Perseguiremos a los responsables de este ataque ya al-Shabaab que están tratando de dañar a los estadounidenses y los intereses de Estados Unidos ”, dijo el comandante general de AFRICOM, Stephen Townsend, en enero. Sin embargo, los expertos dicen que esta mentalidad pone en riesgo a los civiles.

«En ese momento, el general Townsend dijo que ‘perseguirían implacablemente’ a los que llevaron a cabo el ataque y que varios civiles resultaron heridos y muertos en el ataque, incluidos los del caso aislado que AFRICOM acaba de admitir», dijo Brian. Castner. El asesor principal de crisis de armas y operaciones militares de Amnistía Internacional dijo a TIME. “Vimos lo mismo después de que bombardearon los enormes camiones [Somalia’s capital] Mogadiscio en 2017, AFRICOM se está moviendo demasiado rápido y los civiles están pagando el precio. «

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, el secretario general de los Estados Unidos, António Guterres, pidió repetidamente un alto el fuego global. «La furia del virus muestra la locura de la guerra», dijo en marzo. Si bien altos funcionarios estadounidenses apoyaron el alto el fuego general, Estados Unidos continuó con sus ataques en el Cuerno de África y en otros lugares. El ataque aéreo más reciente de Estados Unidos en Somalia ocurrió el 29 de julio.

“AFRICOM inicialmente reaccionó lentamente a la pandemia. La campaña aérea pesada contra al Shabaab duró hasta mediados de mayo. Sin embargo, luego vimos una pausa bienvenida de siete semanas que solo se levantó gradualmente desde el 9 de julio ”, dijo Chris Woods, director de Airwars, un grupo de vigilancia de ataques aéreos con sede en el Reino Unido. «Vale la pena señalar que al Shabaab continuó llevando a cabo ataques terroristas incluso durante el cierre inicial de Somalia».

Sin embargo, AFRICOM no citó los llamados a un alto el fuego como la razón de la tregua de las huelgas. «Una variedad de factores afectan el momento de una huelga, incluido el ritmo de las operaciones de los socios, la identificación y la capacidad de lograr objetivos y metas de oportunidad», dijo a TIME el portavoz de AFRICOM, John Manley. «El clima también tiene un impacto importante en las operaciones y si podemos hacer huelgas».

Las familias somalíes desplazadas tras un aumento de los ataques aéreos estadounidenses tras huir del sur de Somalia descansan en un campo de desplazados internos cerca de Mogadiscio el 12 de marzo de 2020.

Las familias somalíes desplazadas tras un aumento de los ataques aéreos estadounidenses tras huir del sur de Somalia descansan en un campo de desplazados internos cerca de Mogadiscio el 12 de marzo de 2020.

Feisal Omar – Reuters.

No obstante, los funcionarios estadounidenses han expresado su apoyo al alto el fuego global propuesto por Guterres en medio de la pandemia. «Sería fenomenal si pudiera producirse un alto el fuego», dijo Tibor Nagy, el principal ministro de Relaciones Exteriores de África, a TIME a principios de esta primavera, al tiempo que señaló que algunos beligerantes «serían oportunistas y usarían la pandemia para proteger a los suyos». para promover agendas violentas «. De manera similar, un alto funcionario de la administración Trump que habló bajo condición de anonimato repitió y reforzó la apelación de Guterres. «Esperamos que la gente se ciña a los llamamientos del secretario general y otros líderes a un alto el fuego», dijeron a TIME, a pesar de que el gobierno no solo ha roto el alto el fuego, desde Afganistán hasta Irak, incluso frente a la pandemia. Número de ataques en Somalia superado por los dos presidentes anteriores juntos.

A pesar de la desaceleración de AFRICOM en los ataques aéreos, Estados Unidos todavía está preparado para ver un número récord de ataques aéreos en Somalia por sexto año consecutivo. «Si nos fijamos en las huelgas de 2019, la frecuencia es similar a la de este punto», dijo el portavoz John Manley. El año pasado, la administración Trump llevó a cabo 63 ataques aéreos en Somalia, un récord histórico.

Los ataques continúan porque Estados Unidos y sus aliados en Somalia y la Unión Africana no lograron derrotar a Al Shabaab, a pesar de casi diez años de operaciones militares. En un informe del 16 de julio del Inspector General del Departamento de Defensa, se encontró que AFRICOM admite que Al Shabaab todavía puede realizar ataques, emboscadas y operaciones de artefactos explosivos improvisados ​​(IED) y es «adaptable, resistente y capaz, EE.UU. – Atacar los intereses de los socios en Somalia y África Oriental. «

AFRICOM ha lanzado cientos de ataques aéreos y terrestres en Somalia desde 2007, pero el comando ha admitido haber matado solo a cinco civiles en tres ataques separados en los últimos 13 años. Una investigación de Amnistía Internacional descubrió que solo nueve de estos ataques aéreos mataron a 21 civiles e hirieron a otros 11. Según Airwars, la evidencia sugiere que 15 civiles somalíes murieron en ataques estadounidenses solo en 2020. Airwars, cuya base de datos contiene informes de noticias locales e internacionales, fotos, videos, publicaciones en las redes sociales, mapas y geolocalización, y otros datos de todas las operaciones aéreas y terrestres de EE. UU. Conocidas en Somalia, afirma que entre 72 y 145 civiles murieron en EE. UU. han sido ataques desde 2007.

Townsend de AFRICOM, quien anteriormente estuvo al mando de la Fuerza de Tarea Conjunta Combinada – Operación Resolución Inherente, los esfuerzos de Estados Unidos para derrotar al Estado Islámico en Irak y Siria, rechazó en voz alta las acusaciones de víctimas civiles en el conflicto. «Insto a todos a encontrar una campaña aérea más precisa en la historia de la guerra», escribió en un artículo de opinión sobre política exterior de 2017. Revista del New York Times La investigación de casi 150 ataques aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos contra ISIS en Irak encontró que uno de cada cinco ataques de la coalición resultó en muertes de civiles, una tasa más de 31 veces la tasa reconocida por la coalición. «Nuestros informes también revelaron que la coalición no investigó adecuadamente las denuncias o mantuvo registros que permitirían que las denuncias fueran investigadas en absoluto», escribieron los periodistas Azmat Khan y Anand Gopal. Desde entonces, el comando ha admitido haber matado a casi 1.400 civiles en esa campaña. Según Airwars, el número real de víctimas podría llegar a 13.135.

«Estamos trabajando duro para evitar que los civiles resulten heridos o muertos durante estas operaciones», dijo Townsend cuando AFRICOM publicó su evaluación de accidentes civiles el 28 de julio. «Estamos comprometidos a minimizar las bajas civiles y continuaremos examinando a fondo todas las acusaciones».

En 2019, investigadores del Instituto de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de Columbia y del Centro para Civiles en Conflictos llevaron a cabo un taller sobre accidentes civiles con personal de AFRICOM. Una revisión del proceso de evaluación de víctimas civiles del comando reveló que AFRICOM no realizó una sola entrevista con testigos civiles de sus ataques aéreos entre 2016 y 2019. Nada ha cambiado desde entonces. «No hemos entrevistado a ningún testigo o víctima», dijo el portavoz John Manley a TIME.

«El hecho de que AFRICOM no haya entrevistado a ningún testigo o sobreviviente de sus ataques en este momento es profundamente decepcionante», dijo Priyanka Motaparthy, del Instituto de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de Columbia. «Al no entrevistar a los afectados, decidieron no obtener ninguna información valiosa sobre el impacto de sus operaciones en Somalia, a pesar de que los grupos de derechos humanos les han pedido que realicen estas entrevistas durante años».

Un nuevo informe del Pentágono sobre ex gratia Los pagos por muerte, lesiones y daños materiales en las guerras estadounidenses indican que las víctimas somalíes de los ataques estadounidenses no han recibido asistencia ni compensación. «El Congreso autorizó específicamente al Departamento de Defensa a hacer pagos a las familias por sus pérdidas, y el derecho internacional pide reparación si la huelga fue ilegal», dijo Daphne Eviatar, directora del programa Seguridad con Derechos Humanos de Amnistía Internacional Estados Unidos. «Es hora de que Estados Unidos desarrolle una respuesta mejor y más humana al daño que está causando, y de hacer más para prevenir ese daño».

Brian Castner, de Amnistía, teme que la ralentización de los ataques aéreos provocada por la temporada de lluvias somalí pronto se disipe y los no combatientes paguen el precio. “El hecho de que los civiles sigan muriendo, a veces ilegalmente, y que ni una sola familia de la víctima haya sido indemnizada significa que, después de 13 años, el gobierno de Estados Unidos aún no ha descubierto cómo librar una guerra que priorice las necesidades de la gente que dicen está defendiendo ”, le dijo a TIME. «Si el gobierno de Estados Unidos no puede cumplir con sus obligaciones con los civiles mientras realiza un ataque aéreo a distancia, debe reconsiderar sus métodos».

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