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¡Los Dodgers son campeones mundiales! El martes por la noche en el Juego 6 de la Serie Mundial, aprovecharon un gancho sorprendentemente rápido de Blake Snell que los dominó por completo durante 5.1 entradas en un juego que los Rays deben ganar. El rally crucial comenzó con un sencillo del número nueve, Austin Barnes, apenas el segundo hit de un hombre de izquierda de 27 años que había remontado la forma que usó para ganar el premio Cy Young de la Liga Americana hace dos años. Los ingresos de la alineación fueron el guión que el manager de los Rays Kevin Cash señaló que Snell anotó nueve hits en el transcurso de sus 73 lanzamientos mientras limitaba a los Dodgers a una velocidad de salida promedio miserable de 78.4 mph en las bolas con a quién contactaron.

La oportunidad golpeó y los Dodgers dejaron que sucediera, convirtiendo la desafortunada decisión de Cash en una ventaja al que no se rendirían con otro tour de force con su adquisición fuera de temporada y la nueva piedra angular de la franquicia, Mookie Betts. El lateral derecho de 28 años recibió al relevista Nick Anderson con un sonoro doble, tomó el tercer lugar en un campo salvaje y anotó después de la elección de un jugador de campo. Betts luego se aseguró con un jonrón solitario, y Julio Urías completó un sofocante intento de 7.1 entradas y 12 ponches de un bullpen a menudo desvencijado con su segundo clinch out sin hits en varias entradas en el otoño.

¡Los Dodgers son campeones mundiales! Tenía 18 años cuando dije estas palabras por última vez, un estudiante de primer año que estaba luchando por mantenerse a flote en mi nuevo vecindario, a unas 2.350 millas de casa. Tuve una reunión rápida con un par de jugadores de fútbol fornidos que tenían televisores de 27 pulgadas. De alguna manera no les importaba el hecho de que un nerd de la ingeniería viviera y muriera casi todas las noches con el equipo para el que creció y se aferró a uno de los ritos de iniciación de la vida.

Siete años antes había visto a los Dodgers ahuyentar a los fantasmas al derrotar a los Yankees, cuyas sucesivas derrotas en la Serie Mundial de 1977 y 1978 marcaron el nacimiento de mi afición al béisbol. Ver a Mike Scioscia, Kirk Gibson, Mickey Hatcher y Orel Hershiser conquistar a los Goodens y Eckersley no tuvo el mismo peso psicológico, pero ciertamente ayudó a combatir la nostalgia.

Clayton Kershaw tenía solo siete meses cuando Hershiser completó su carrera mágica: una temporada regular de 23-8 con una efectividad de 2.26, un récord de 59 entradas consecutivas sin goles, una postemporada de 3-0, 1.05 de efectividad. , puntuado por un salvamento de la 12ª entrada en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, con la última de esas victorias sobre los Atléticos. La gran mayoría de sus compañeros de equipo actuales, incluidos Barnes, Betts, Urias, Cody Bellinger, Walker Buehler y Corey Seager, ni siquiera brillaron en los ojos de sus padres cuando Hershiser and Company se llevó el trofeo de la Serie Mundial. Ninguno de estos grupos, y algunos esquivadores actuales, estaban en las mayores cuando Kershaw comenzó a llevar el peso del mundo sobre sus hombros ya que su equipo no pudo sumar otro campeonato a pesar de la oportunidad de oportunidad.

«Si no ganas el último juego de la temporada y eres responsable de ello, no es divertido», dijo Kershaw después de jugar dos jonrones seguidos contra Anthony Rendon y Juan Soto de los Nacionales en el Juego 5 de la Serie Divisional el año pasado. Este último empató un juego que perdería en 10 entradas. «Es simplemente una sensación terrible».

Como todo en este lado de la voz dorada de Vin Scully, fue el destino de Kershaw lo que rompió la distancia emocional que cultivé en una carrera poco probable desde estudiante de ingeniería hasta estudiante de biología / medicina, diseñador gráfico y escritor profesional. Hace treinta y dos años no podía imaginarme escribiendo sobre béisbol para ganarme la vida. Casi no existía Internet, al menos como lo entendemos ahora. Aunque me asignaron una dirección de correo electrónico cuando llegué a la Universidad de Brown, nunca la usé y no conecté mi computadora a un módem hasta los 25 años cuando me mudé de Providence, Rhode Island a la ciudad de Nueva York cuando tenía 25. fue dibujado. Con la excepción de la postemporada, el béisbol había pasado a un segundo plano en los años transcurridos desde la victoria de los Dodgers en 1988, y eran los Yankees de finales de los 90, ¡de todos los equipos! – eso me sacó como el primer equipo de Grandes Ligas en cuyos juegos pude participar regularmente.

Cuando comencé The Futility Infielder en 2001, escribía en blogs con frecuencia sobre los Dodgers y los Yankees, explorando las contradicciones en mi lealtad en duelo cuando no me reprendía por los relevos y los gerentes y los fracasos de los agentes libres y las disputas laborales y las boletas del Salón de la Fama. Incluso cuando comencé a escribir en Baseball Prospectus y con creciente profesionalismo Deportes IlustradosNadie me dijo que abandonara mi fandom, aunque la necesidad de suprimirlo surgió cuando fui admitido en la BBWAA en diciembre de 2010. No hay aplausos en el palco de prensa, y aunque nunca me he acercado a maximizar el privilegio, se ha vuelto mucho más fácil cubrir los juegos en persona, mantener el desapego emocional y mantener una sólida apariencia de objetividad. Especialmente desde que los jugadores que tomé las decisiones más apasionadas comenzaron a decaer y mi propio perfil como escritor nacional que conocía los arcos de los 30 equipos creció hasta el punto de que alguien me pagó dinero real por ello.

Sin embargo, Kershaw tiene … todos sus aumentos de temporada regular: los tres premios Cy Yo y MVP, los cinco títulos de efectividad, el juego sin hits, el Cooperstown Road, y las bajas de postemporada rompieron todo eso. Quería que los Dodgers ganaran una Serie Mundial mientras él estaba en el equipo, para que disipara su desesperación al final de la temporada tanto como yo quisiera en el béisbol. No para mí, sino para él, para que no tenga que soportar las interminables preguntas y las malas intenciones de por qué no puede ganar la gran. Así que sus compañeros de equipo y gerentes no se preguntaron qué podrían haber hecho de manera diferente esta vez. Así que mi familia y amigos lejanos, que lo han atraído con tanta pasión y durante tanto tiempo, no tuvieron que esperar hasta el próximo año.

No quería que Kershaw fuera el equivalente en el béisbol de Karl Malone o John Stockton. Elegí Utah Jazz después de crecer en Salt Lake City, ya que pasaron de la vergüenza de la reubicación de la franquicia a uno de los casi accidentes más atroces en el mundo del deporte, al diablo contigo, Michael Jordan, aunque los dos son como todos afirmaron: tamaños grandes. Disciplinados hasta el punto de la obsesión, pasaron décadas poniendo la última onza de energía y esfuerzo para ganar la etiqueta que no se puede ganar, pero se quedaron terriblemente cortos. Ver cómo todo vale la pena para Kershaw cuando mató a esos demonios particulares con algunos programas dominantes de octubre y algunos hicieron aún más admirables para su supervivencia cuando no era dominante … Nunca olvidaré eso.

En los anales de la historia del béisbol, hay una lista muy corta de equipos que perdieron la Serie Mundial en cinco años consecutivos y luego regresaron para ganarlo todo. Los Yankees de 1921 y 22, los primeros equipos de la Serie Mundial con Babe Ruth, perdieron dos veces ante los Gigantes antes de vengar esas derrotas en 23. Los Dodgers de 1952 y 53 (Jackie Robinson, Pee Wee Reese, Roy Campanella, Duke Snider, Gil Hodges, Don Newcombe y el resto de los Boys of Summer) perdieron dos veces ante los Yankees antes de derrotarlos en 55. Los Dodgers de 1977 y 1978, el cuadro más largo de Steve Garvey, Davey Lopes, Bill Russell y Ron Cey, perdieron dos veces ante los Yankees, pero finalmente ganaron en 1981, impulsados ​​por la incorporación de Fernando Valenzuela y Pedro Guerrero. Los Bravos de 1991 y 1992, con los jóvenes John Smoltz y Tom Glavine, perdieron ante los Mellizos y los Azulejos antes de agregar a Greg Maddux y derrotar a los Indios en 1995. Y luego esos Dodgers que perdieron ante los Astros en 2017, y luego 18 ante los Medias Rojas antes de vencer a los Rays.

Mi ADN de béisbol recorre este último párrafo. Mi abuelo paterno, Bernard Jaffe, nació en Brooklyn en 1908 y me dio vida a la historia del béisbol al invitarme a historias sobre Ruth y Lou Gehrig en el jonrón. La familia Jaffe de Walla Walla, Washington, se reunió en la radio durante la Serie Mundial de la década de 1950, y vi el béisbol con los equipos de la década de 1970 como algo más que un deporte de patio trasero. Al final de la temporada de 1978, pude leer una puntuación de box, recitar una secuencia de golpes de memoria y volver sobre el clímax de la carrera de la División Oeste de la Liga Nacional a través de una pila de edades. Tribunas de Salt Lake. No he visto un solo lanzamiento en la Serie Mundial de 1990, pero fue el emocionante clásico de 1991 que fue coronado por el duelo épico entre Smoltz y Jack Morris y me hizo volver a ver béisbol después de la temporada.

Los Dodgers de 1981 ganaron en una temporada interrumpida por una huelga de siete semanas. Cuando encabezaron la División Oeste de la Liga Nacional el 12 de junio y tuvieron un lugar en los playoffs, no tuvieron la misma urgencia en la segunda mitad de la temporada, por lo que no terminaron con el mejor récord general de la división. pero tenían el mejor diferencial de barril de las mayores. Sobrevivieron a un formato de playoffs de tres etapas sin precedentes al tener un déficit de dos juegos a nada en una serie divisional al mejor de cinco contra los Astros, un déficit de dos juegos a uno en un mejor La serie de campeonato de cinco contra los Astros superó a los Expos y un déficit de dos juegos a nada en la Serie Mundial contra los Yankees. En algún lugar, algunos imbéciles pueden haber puesto sus propios asteriscos en esta hazaña debido a la temporada corta, pero el fuego que atravesaron estos Dodgers en octubre para ganar el título los eludió por mucho tiempo los hizo tan dignos como cualquier otro campeón.

Este equipo de los Dodgers jugó solo 60 juegos debido a la pandemia de coronavirus y estaba limitado geográficamente. Dentro de esos límites, sometieron a los oponentes, ganaron a un ritmo de 116 juegos a lo largo de la temporada y luego colocaron a todos los jugadores en los playoffs que incluyeron una cuarta ronda sin precedentes, así como un calendario implacable que eliminó los días en los primeros tres de esas series. Derrotaron a los Cerveceros en la Serie Wild Card, derrotaron a los Padres en la Serie Divisional y superaron un déficit de tres juegos a uno contra un equipo fuerte de los Bravos en la Serie de Campeonato. Contra un equipo acérrimo de los Rays cuya inteligencia ayudó a llenar una enorme brecha en la nómina, se recuperaron de una de las derrotas más improbables en la historia de la serie para reclamar el campeonato que ganaron en 2017 o 18. ¿Sus oponentes no habían robado personajes ilegalmente? Son solo el quinto equipo en este milenio en ganar la Serie Mundial después de terminar la temporada regular con el mejor récord en las mayores, y parece que tienen un lugar a mediados de los 70 junto a Big Red. El debate se merece Machine y los Yankees de finales de los 90 son una de las potencias más importantes de los últimos tiempos. Maldita sea, son dignos campeones.

Debido a una pandemia que ha matado a más de 225,000 personas solo en este país, y que no ha sido contenida debido a un fracaso total del liderazgo federal, 2020 ha sido un año miserable para la mayoría de nosotros en su mayor parte. El juego crucial de la Serie Mundial no escapó a la sombra del virus, ya que Justin Turner fue eliminado en la octava entrada debido a un informe tardío de una prueba COVID-19 positiva, pero inexplicable e inexplicablemente se le permitió regresar al campo para celebrar con sus compañeros de equipo, a menudo expuesto. . En una temporada que a veces parecía que no se jugaría y no se puede jugar por completo, la racha ganadora de ocho semanas de la MLB se estancó sin ninguna prueba positiva entre los jugadores cuando se izó el trofeo final. La liga no está exenta de fallas, ya que ha enviado un mensaje muy contradictorio sobre sus propios protocolos y ha roto la burbuja al permitir que más de 10,000 fanáticos paguen a cada juego de la Serie Mundial y la NLCS en Globe Life Field. Solo podemos esperar que la celebración de los Dodgers no fuera también un evento de gran difusión.

En este año sombrío y difícil, sin embargo, ninguna alegría es tan pequeña como para no disfrutarla. Ver a Kershaw y sus compañeros de equipo con este trofeo de ninguna manera salvará 2020, pero nadie debería disfrutar del alivio y la euforia que los Dodgers y sus fanáticos están sintiendo en este momento. Nadie puede quitarme este momento.



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