Supuestamente, dos titanes del tabaco han utilizado la crisis de salud de COVID-19 para mejorar su imagen pública y obtener acceso a los políticos.

La subsidiaria de Philip Morris International, Papastratos, suministró a los hospitales griegos 50 respiradores para ayudarlos a enfrentar la pandemia.

La Cruz Roja Rumana recibió una donación financiera de $ 1 millón de Philip Morris International.

Philip Morris International e Imperial Tobacco donaron dinero en Ucrania.

Los críticos dicen que es parte del esfuerzo de relaciones públicas para lograr que los gobiernos relajen los controles del tabaco.

También señalan que el consumo de tabaco aumenta significativamente el riesgo de enfermedad grave o muerte por COVID-19.

«No estábamos buscando anuncios»

Otros afirman que viola el Marco para el Control del Tabaco (FCTC) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), un tratado que entró en vigencia en 2005 para proteger a las personas de los efectos del consumo de tabaco.

Tanto Philip Morris International como Imperial Tobacco negaron haber actuado mal y dijeron que las autoridades habían pedido su ayuda.

«La autoridad regional y otros grupos locales le pidieron a Imperial Tobacco Ukraine, un destacado empleador de Kiev, que donara un ventilador al hospital», dijo la compañía en un comunicado a Euronews.

«La compañía estaba encantada y no buscó publicidad. Está claro que no se violaron las regulaciones y es una pena ser criticada por apoyar a la comunidad de Kiev en estos tiempos desafiantes y sin precedentes».

Nataliya Bondarenko, directora de asuntos exteriores de Philip Morris Ucrania, negó que las donaciones de la compañía violaran el FCTC.

También afirmó que el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy pidió a los líderes empresariales que ayudaran durante COVID-19.

«El FCTC no prohíbe las interacciones entre operadores comerciales y organizaciones gubernamentales», dijo a Euronews, refiriéndose a las acciones de la compañía en Ucrania, Rumania y Grecia.

“Se aconseja a las partes del FCTC que actúen de conformidad con la legislación nacional para proteger la política de salud del control del tabaco de los intereses comerciales y de otro tipo de la industria tabacalera.

«Esta disposición implica que los reguladores deben actuar de manera imparcial y transparente. Nuestra donación se realizó en total cumplimiento de la ley para demostrar nuestra integridad y transparencia».

«Hasta los trucos habituales»

Dr. Mary Assunta, jefa de investigación global y defensa del Centro Global para el Buen Gobierno en el Control del Tabaco, trabaja específicamente en políticas internacionales de control del tabaco. Ella dijo que las donaciones violaron dos disposiciones del FCTC.

“El FCTC es un contrato legalmente vinculante, y aunque casi todos los países lo han ratificado, muchos enfrentan desafíos de la industria tabacalera en lo que respecta a la implementación. Sin embargo, alrededor de 60 países han prohibido o restringido las donaciones relacionadas con el tabaco.

“Muchos gobiernos son actualmente vulnerables porque carecen de fondos para combatir la pandemia. Empresas como Philip Morris están utilizando la pandemia para donar dinero a organizaciones y gobiernos. Es parte de su estrategia reparar su imagen y obtener acceso a los políticos. «

Dr. Mateusz Zatoński, del Grupo de Investigación de Control del Tabaco (TCRG) de la Universidad de Bath, dijo que las compañías tabacaleras fueron particularmente activas con las donaciones durante COVID-19.

«La industria del tabaco ha crecido con sus trucos habituales al afirmar que apoya a los gobiernos durante la pandemia mientras que interfiere en lo que esos gobiernos están haciendo para fortalecer el control del tabaco», dijo Zatoński, quien recientemente publicó en medicina internacional sobre el tema. Revista Control de tabaco.

«Estas donaciones son una oportunidad para que la industria del tabaco se presente como un ciudadano corporativo ejemplar y un socio legítimo para los responsables políticos», dijo Zatoński. «Al mismo tiempo, se están haciendo afirmaciones engañosas que causan nuevas políticas de control del tabaco o cualquier cosa que pueda afectar su negocio». consecuencias sociales y económicas adversas. Las actividades filantrópicas ayudan a hacer creíbles tales afirmaciones engañosas.

«A menudo vemos a las compañías tabacaleras dando dinero a organizaciones con relaciones políticas porque esto puede ser una oportunidad para que les faciliten el contacto con los responsables políticos en el futuro», dijo.

¿Qué dice la letra pequeña?

La Secretaría del Convenio FCTC, un organismo de control de la OMS del tratado, dijo que tales donaciones violaron el acuerdo, que ha sido ratificado por más de 180 países en todo el mundo.

«La secretaría de la Convención está al tanto de las donaciones de la industria tabacalera para destacar sus» Actividades de Responsabilidad Social Corporativa «.

«De hecho, estas donaciones violan dos artículos de la OMS-FCTC: 13 y 5.3».

El artículo 13 del FCTC establece que las donaciones de tabaco a «organizaciones tales como organizaciones comunitarias, de salud, de bienestar o medioambientales, ya sea directamente o por medio de otras agencias» deberían estar prohibidas, ya que tales contribuciones apuntan a «promover directamente un producto de tabaco o el consumo de tabaco». o indirectamente «.

La secretaría continúa haciéndolo y llama a esas donaciones «una estrategia de marketing y relaciones públicas para promover el consumo de tabaco».

“Hoy, la industria del tabaco está reevaluando la situación vulnerable de muchas de nuestras partes, ofreciendo su ‘ayuda filantrópica’ a través de donaciones, equipos de protección personal, ventiladores y otros recursos para que la industria se vea mejor y mejore su reputación. «

El vínculo entre fumar y COVID-19

Más allá de los detalles del contrato, otros destacan el hecho de que las compañías tabacaleras donan ayuda para combatir una enfermedad que se considera exacerbada por fumar.

Dos expertos dijeron a Euronews que se necesita más investigación, pero que existe un vínculo entre fumar y COVID-19 grave.

«El consumo de tabaco como la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), la hipertensión, la diabetes y la enfermedad cardiovascular aumentan significativamente el riesgo de enfermedad crítica y muerte en COVID-19», escribió Henry Brandon, quien recientemente publicó un estudio sobre EPOC y coronavirus grave en La revista Medicina Respiratoria.

«Fumar en todas sus formas también puede provocar neumonía directa y daños que pueden provocar COVID-19 grave.

«Por lo tanto, es muy recomendable limitar el consumo de tabaco, incluido el vapeo».

Russell G. Buhr, profesor asistente de medicina en el Departamento de Medicina Pulmonar y Cuidados Intensivos de la Universidad de California en Los Ángeles, también confirmó un vínculo entre fumar y COVID-19 grave.

El «poderoso lobby del tabaco» de Ucrania

Philip Morris International donó alrededor de € 350,000 a la organización benéfica de salud privada Health for All en Ucrania para combatir el virus. Imperial Tobacco ayudó a patrocinar un ventilador pulmonar en Kiev.

Las tasas de tabaquismo y la producción de tabaco están cayendo en Ucrania. Sin embargo, las compañías de tabaco todavía tienen un fuerte lobby del tabaco en el parlamento y el gobierno, según el Centro de Defensa de ONG LIFE.

Se dice que las donaciones no solo se realizan durante COVID-19.

La directora gerente de LIFE, Lilia Olefir, dijo a Euronews que las compañías tabacaleras como Philip Morris tienen un impacto significativo en el país.

A menudo usan esto para presionar al gobierno, afirmó. Ella dijo que una compañía tabacalera amenazó con cerrar la producción en Ucrania el año pasado debido a una nueva ley de aumento de impuestos al tabaco.

Zelenskyy finalmente vetó la ley y este es un ejemplo de cómo operan las empresas en Ucrania, dijo Olefir.

Le preocupa que las donaciones durante la pandemia de COVID 19 no solo ayuden a las compañías tabacaleras a renombrarse, sino que también les den benevolencia e influencia política.

Olefir dijo que organizaciones benéficas financiadas con fondos privados como Health for All podrían ser un vínculo entre las compañías tabacaleras y el gobierno que deberían evitarse.

Sergei Shevchuk, jefe de Salud para Todos, anteriormente presidente del Comité de Salud, Maternidad e Infancia del gobierno ucraniano, agradeció a Philip Morris Ukraine por la donación.

Olefir afirmó que la donación violaba las leyes en Ucrania.

«Pero las autoridades aquí en Ucrania no están haciendo cumplir esto», dijo. «Estas compañías tabacaleras continuarán aprovechando nuestro débil sistema en Ucrania siempre que puedan».

Pero Philip Morris respondió, diciendo que «grupos ideológicamente motivados» estaban usando la crisis para «promover su retórica».

«Nuestra donación a Health for All se utilizará para proporcionar equipos de protección personal a los profesionales de la salud que luchan incansablemente contra la propagación de COVID-19 en Ucrania», dijo Bondarenko, de Philip Morris Ukraine.

“Es importante proteger a las personas, familias y comunidades en este momento. Philip Morris Ukraine no buscó ninguna promoción para estas donaciones.

«Nos entristece que grupos motivados ideológicamente estén utilizando la pandemia mundial actual para promover su retórica y posiblemente evitar que las estructuras de salud ucranianas reciban un apoyo vital».

Euronews pidió a los ministerios de salud de Ucrania y Grecia que comentaran este artículo, pero aún no había respondido en el momento de la publicación. Rumania no respondió a nuestras preguntas específicas, pero dijo que no registró las donaciones de las empresas tabacaleras durante la pandemia de COVID-19.



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