Una serie de Joel Sherman cuenta cómo el fiasco yanqui de 1990 sentó las bases de una dinastía.

Desde mediados de febrero hasta principios de junio de 1990, Donald Trump dominó el tabloide en Nueva York. La disolución de su matrimonio con Ivana sirvió como un sujetalibros y una deuda de $ 2 mil millones que amenazaba su imperio.

El 16 de febrero, uno de los titulares más famosos del periódico gritó: «El mejor sexo que he tenido»: estas fueron las supuestas palabras de Marla Maples con las que Trump tuvo una aventura. El 5 de junio, la primera página de la publicación era «UH-OWE», mostrando los bancos que se acercaban a Trump y la probabilidad de que tuviera que declararse en bancarrota, lo que provocó que Forbes lo despojara de la lista de los principales millonarios.

En el medio había una serie de portadas escandalosas sobre la vida romántica o financiera del magnate inmobiliario. Hubo historias de que intentó salvar su matrimonio con una foto de él e Ivana tomados de la mano antes del estreno de Pretty Woman, o que él y su esposa habían firmado un acuerdo de 60 días, lo que sea que quisieran tener sexo con quien quisieran sin temor, sería parte de un proceso de divorcio o que él no creía que el adulterio fuera un pecado.

Al mismo tiempo, había alguien que se parecía a Trump y fue criticado al otro lado del periódico. Al igual que Trump, George Steinbrenner admiraba y temía a un padre exigente y hecho a sí mismo. Ambos habían deshonrado al abogado Roy Cohn como mentor filosófico y se aferraron a las filosofías del abogado para nunca admitir, equivocarse y, en caso de duda, demandar, demandar, demandar. Ambos se habían vuelto más grandes que la vida en la década de 1970 debido a la sensación del bulevar. Ambos apreciaron lo que salió bien y culparon sin piedad a otros si algo salía mal en su compañía. Ambos atacarían sin descanso a sus enemigos, incluidos los apodos burlones (¿Sr. May, alguien?).

En 1990, Steinbrenner también trató con escándalos, humillaciones y preguntas sobre la salud financiera de su American Shipbuilding Company. Steinbrenner fue examinado por la oficina del comisionado. Y en la primera semana de junio, los Yankees tuvieron el peor récord de las mayores.

En los flashbacks de 1990, Trump y / o Steinbrenner fueron descritos como terminados, lo que subraya su papel central en los excesos de los años ochenta. Trump obviamente emergió más grande que nunca desde su punto más bajo.

Jorge Posada, Mariano Rivera, Derek Jeter y Andy Pettitte
Jorge Posada, Mariano Rivera, Derek Jeter y Andy Pettitteimágenes falsas

Lo mismo hizo Steinbrenner, que tenía un equipo terrible en la superficie y estaba a punto de ser despojado de su propiedad. Debajo de la superficie, sin embargo, estaba su salvación final, que no era visible en el frente, la espalda u otros lados. Se forjó una dinastía y nadie lo supo. Nadie podría haberlo sabido en tiempo real.

En este período dominado por Trump desde mediados de febrero hasta principios de junio, un período de menos de cuatro meses, los Yankees usaron $ 2,000 para fichar a un niño delgado de Panamá, una idea de último momento, y establecer elecciones para el 22 y 24º asalto con un puñetazo, un zurdo y un campocorto que no tuvieron ninguna posibilidad de permanecer en esta posición con los profesionales.

Estas decisiones solo han cambiado la historia del béisbol.


Mariano Rivera y Jorge Posada eran ambos paradores cortos cuando los Boy Scouts los miraron. Posada y Andy Pettitte estaban interesados ​​en el draft y seguir: selecciones de la escuela secundaria que tuvieron que jugar en otro lugar para convencer a los Yankees de que los firmaran casi un año después de su selección.

Estaban lejos de ser tontos cuando llegaron a la organización. Hubiera sido mucho más fácil, mucho más fácil, pensar que el trío nunca jugaría un día en las Grandes Ligas en lugar de formar tres cuartos del cuarteto principal en la historia de los Yankees.


Rivera jugó en el campocorto para el Oeste Vaqueros en el torneo nacional panameño en 1988. Un explorador de los Reales llamado Herb Raybourn vio el campocorto, le gustó su deportividad y su brazo, pero no proyectó un gran jugador. Un año después, en el mismo torneo, el mejor lanzador de Oeste fue arrojado. Entonces el manager le pidió al campocorto que le diera un lanzamiento. Era solo que Rivera nunca había servido antes.

Aún así, lo hizo tan bien que dos de sus compañeros de equipo lo recomendaron al explorador yanqui Chico Heron, quien dirigió un campamento de prueba. Los estadounidenses fueron el equipo dominante en Panamá, uno de sus hallazgos, Roberto Kelly, jugó en el centro del campo de las mayores, por lo que una invitación a un campamento fue prestigiosa y una estadía de una semana fue más que eso.

Heron adivinó lo que vio en Rivera, un atleta que podía lanzar 85-87 millas por hora, y lo invitó a quedarse la semana. El último día del campamento, Rivera, el nuevo jefe de las operaciones latinoamericanas de Amis, vio a Rivera tirar. Era Raybourn y supo de inmediato que Rivera fue la pequeña parada el año pasado.

El movimiento del brazo y la agilidad eran tan obvios y Raybourn comenzó a soñar qué mejor nutrición y entrenamiento podrían significar para esta pieza de arcilla de 155 libras.

Mariano Rivera
Mariano RiveraUPI

Pero Rivera ya tenía 20 años. La mayoría de las perspectivas latinoamericanas se identificaron antes de ser jóvenes y, a menudo, se firmaron a más tardar 16. Cuando Raybourn visitó la casa de Rivera en Puerto Caimito, un pueblo pesquero pobre, el 17 de febrero de 1990, acababa de ofrecer $ 2,000. El padre de Rivera era conocido en la ciudad como el Capitán Mariano porque comandaba el barco camaronero de otro hombre. La familia no tenía mucho. La decisión de firmar allí mismo en la sala de estar fue fácil.

Así fue el béisbol profesional para Rivera. El era dominante. Aún así, tenía pocos creyentes. La política de los Yankees en ese momento era que las mejores perspectivas de lanzamiento comenzaron o cerraron. Rivera estaba estacionado en el relevo central donde permitió una carrera merecida en 45 entradas en 21 salidas de relevo para los Yankees de Tampa de la Liga de la Costa del Golfo de 1990.

El primer campeón de Rivera fue su primer manager, Glenn Sherlock, quien le suplicó al director de operaciones de ligas menores de los Yankees, Mitch Lukevics, que le permitiera comenzar el derecho el último día de la temporada para probar las cinco entradas. necesario para ganar el título de ERA.

Al comienzo de un doble cabezazo el 31 de agosto, el día en que Ken Griffey Sr. y Ken Griffey Jr. de Ken Seattle jugaron como el primer padre e hijo en el mismo equipo, Rivera lanzó siete entradas sin un golpe contra los Piratas de Bradenton. Rivera tenía estadísticas para 1990 que se sentían compuestas: 52 entradas, 17 hits, una carrera ganada, una efectividad de 0.17, siete bases por bolas y 58 ponches.

Ganó el título ERA de la Liga de la Costa del Golfo y más. Como Sherlock lo expresó años después, «Este juego sin golpes lo puso en el mapa con la organización».


«Los héroes subestimados de la dinastía son Bill Livesey y Brian Sabean», dice Brian Cashman ahora.

La visión y el liderazgo de este dúo, Livesey, el director de exploración de los Yankees, y Sabean, el vicepresidente de desarrollo y exploración de jugadores, ayudaron a crear capas de talento que no solo llenarían al equipo yanqui con profundidad (Pat Kelly, Scott Kamieniecki, Jim Leyritz, Gerald Williams, etc.) y piedras angulares (Rivera, Pettitte, Posada, Bernie Williams y finalmente Derek Jeter), pero también le dieron a los Yankees toneladas de otras perspectivas para actuar contra estrellas como David Cone y Jack McDowell, John Wetteland y Cecil Fielder.

Cuando los Yankees se hundieron en 1990, el talento del menor comenzó a llegar a las mayores o a aumentar en el sistema. Livesey y Sabean habían enfatizado el carácter y la deportividad. Querían jugadores que no solo pudieran manejar las mayores, sino también aquellos que fueran mentalmente lo suficientemente fuertes como para prosperar frente a una casa abarrotada en el Yankee Stadium de Nueva York.

Livesey había desarrollado un sistema que mostraba las características de tamaño de los mejores jugadores en cada posición, y los Yankees confiaron en ello. El atletismo y el tamaño se destacaron cuando comenzó a visitar los equipos de la Yankee Minor League.

«Tratamos de alejarnos del promedio», recuerda Livesey. «No nos gustaba el tamaño promedio o las herramientas promedio. Las Grandes Ligas exitosas no tenían herramientas promedio. Si pudiéramos encontrar una herramienta superior al promedio, nuestro desarrollo podría limpiar las otras cosas, pero este jugador siempre tendría esta herramienta de transporte».

Livesey y Sabean también hicieron hincapié en que los menores ganen. Sí, eso encaja con la cosmovisión de Steinbrenner. Pero Livesey y Sabean creían que saber cómo ganar también era una herramienta, y querían grupos de jugadores que construyeran el sistema para sentir este éxito colectivo.

Brian Cashman con Yankees Scout Bill Livesly en 2012
Brian Cashman con Yankees Scout Bill Livesly en 2012Mensaje: Charles Wenzelberg

«Bill Livesey y Brian Sabean tenían un amor por los Yankees que incluso excedió a nuestros fanáticos», recuerda Joe Molloy, el yerno de Steinbrenner y jefe del complejo de ligas menores de los Yankees. «Querían ganar tanto o más que nadie». Querían demostrar lo que les estaba sucediendo a los menores y lo que sus exploradores estaban haciendo para traer un ganador al campo. Fueron honestos en sus evaluaciones conmigo y con George antes de que fuera suspendido. Eran honestos cuando se trataba de béisbol. La mayor parte de lo que dijeron que le pasaría a nuestros jugadores ha sucedido. «

Livesey y Sabean habían reunido a un explorador experimentado que permaneció junto durante mucho tiempo y el dúo le dio el poder para buscar talento incansablemente, sin miedo y sin límites, ya sea en pequeñas ciudades de Panamá o en colegios universitarios.

Los exploradores de los Yankees necesitaban tal ingenio y diligencia. Debido a la pérdida de selecciones en compensación por firmar agentes libres, los Yankees solo tenían una opción en la primera ronda en la década de 1980, y tres opciones solo en la cuarta ronda en la década de 1980. El mandato era encontrar joyas más profundas en el diseño.

El 5 de junio de 1990, el segundo día del draft de este año, entre los días 16 y 28, los estadounidenses se encontraron con siete jugadores que jugaron en las mayores, incluyendo a Ricky Ledee en el 16, Pettitte en el 22 y Posada en el día 22 del juego. 24 y Shane Spencer en el 28


El diseño fue completamente diferente en 1990. Hubo 1,489 selecciones, y los Astros tomaron 100 de ellas.

El futuro miembro del Salón de la Fama Chipper Jones fue la primera opción y el futuro director sindical Tony Clark quedó en segundo lugar. La intriga que rodea el diseño estuvo rodeada por Todd Van Poppel, un estudiante de Texas que fue considerado uno de los mejores fanáticos del pitcheo en años. Pero él y su agente Scott Boras hablaron sobre el tipo de bonificación que no se había dado antes y que, por ejemplo, asustó a los Bravos lejos de él y hacia Jones.

Van Poppel duró hasta la decimocuarta elección. Los Atléticos lo tomaron y le dieron al derecho un borrador récord de $ 1.2 millones y el primer contrato de varios años otorgado a un jugador de secundaria. Estaba en bancarrota, tuvo una marca de 40-52 con una efectividad de 5.58 en las mayores. La jarra de la High School secundaria de Texas, diseñada en 1990 y que se supone que es la mejor liga principal, recibió 21 vueltas más tarde y recibió significativamente menos dinero, pero no sin una pelea.

«Teníamos un equipo de exploración experimentado», recuerda Sabean. «Tenían la capacidad de hacer verificaciones de antecedentes mucho más profundas, lo que me ayudó mucho con Andy Pettitte».


Los Yankees han atraído a 74 jugadores. Carl Everett, un jardinero de Tampa de la misma escuela secundaria que Dwight Gooden y Gary Sheffield, obtuvo la décima victoria general: la victoria general más alta de los estadounidenses desde que un receptor del Kent State llamado Thurman Munson en 1968, una elección antes de que los Dodgers lo agarraran Bobby Valentine.

«Andy Pettitte parecía otro niño. No, en realidad parecía un hombre. – Bill Livesy, director de exploración de los Yankees en 1990 con Andy Pettitte después de permanecer en San Jacinto Junior College

Con la elección número 594 en general, los estadounidenses seleccionaron a Pettitte, que era lo suficientemente fuerte como para jugar al tackle nariz y concentrarse en el equipo de fútbol de su escuela secundaria. Lanzó 85-87 millas por hora y no se llegó a un acuerdo sobre el diseño. Pero para Joe Robison, fue algo sobre la determinación y competitividad del niño lo que instó al experimentado explorador a presionar primero por el diseño de Pettitte y luego no renunciar a firmarlo.

Pettitte consideró la Universidad de Texas. Si hubiera ido a una escuela de cuatro años, los estadounidenses habrían perdido sus derechos de diseño. Pero Pettitte estaba convencido de que para entonces el entrenador Wayne Graham iría a San Jacinto Junior College, que se haría famoso en Rice.

El argumento de venta de Graham ganó porque le dijo a Pettitte que el hombre izquierdo le recordaba a otro lanzador corpulento que había venido a San Jacinto. Este tipo era el ídolo de Petteitte: Roger Clemens. Al igual que con Clemens, Graham persuadió a Pettitte para que se pusiera en una forma mucho mejor, y eso condujo a un salto en velocidad y efectividad.

«Joe seguía diciéndome que te gustaría Andy ahora», recuerda Livesey. «Lo vi a fines de enero o principios de febrero y dije:» ¿Quién es este? «Se había adelgazado. Wayne Graham hizo un gran trabajo con él. Andy parecía otro niño; no, en realidad parecía un hombre».

Como Pettitte asistía a una universidad secundaria, se sometió a protocolos de reclutamiento y seguimiento que daban a los equipos el derecho de fichar a un jugador hasta una semana antes del reclutamiento del próximo año.

«Joe estaba muy enamorado de él», recuerda Sabean. El explorador sabía que esta versión de Pettitte sería mucho más alta si volviera al borrador. Los estadounidenses ofrecieron $ 40,000. Pettitte, cansado de ir y venir con los estadounidenses, fue con su padre Tom a la casa de su tía Jenny Martello en Baton Rouge, Luisiana, donde ocurrió un torneo de béisbol en el que … Joe Robison participó.

Robison encontró a los Pettittes y les dijo el último día antes de la pérdida del borrador y los derechos de seguimiento que $ 55,000 era la última oferta. Pettitte, quien obtuvo un número de la nada, dijo que firmaría de inmediato por $ 80,000. Robison, que le había pedido permiso a Livesey para subir, nunca parpadeó. No hizo otra llamada. Dijo trato.

Pettitte siempre se preguntaría, no felizmente, cuánto más alto podría haber llevado a los Yankees.


Los Yankees se mudaron a Posada en la ronda 43 en 1989 después de graduarse de la escuela secundaria en Puerto Rico. Pero su padre era un boy scout y dijo que Posada necesitaba más especias, especialmente en los Estados Unidos. Sin embargo, Posada no tuvo suficientes resultados del SAT para asistir a una escuela de cuatro años. Había estado pensando en el fuerte programa Miami Dade Junior College del que Mike Piazza surgió en 1988.

Pero Jorge Posada Sr. no quería que su hijo se distrajera con el sur de Florida. Posada estaba a punto de inscribirse en Pensacola Junior College, que Mark Whiten había enviado recientemente a las especialidades, cuando Fred Fricke llamó para ofrecer una beca completa y comenzar a trabajar de inmediato si Posada venía a Calhoun Community College en Decatur, Ala estuvo de acuerdo. Posada también.

Problema: Ni siquiera sabía dónde era diferente Alabama del sur. Tenía suficiente conocimiento de inglés para sobrevivir en Puerto Rico, pero no hablaba con fluidez. Ya venía con el equipaje que los Yankees le habían redactado. Así que hubo peleas en la escuela, una con un jugador de baloncesto.

«No quieres decir racista, pero fue un poco», dice Posada ahora.

Jorge Posada
Jorge PosadaAP

Estaba nostálgico. Pero comenzó el entrenamiento de fuerza, decidió que alcanzaría su tiempo de 60 yardas en menos de siete segundos y comenzó a verse y sentirse como un hombre. El explorador yanqui Leon Wurth vio a Posada golpear a un Homero desde ambos lados del plato. Pero como Robison con Pettitte, había más.

«Tenía energía, concentración», recuerda Wurth. «Jugó con intensidad. Él solo se destacó desde ese punto de vista. «

Wurth no creía que Posada tuviera el rango de campocorto, pero tenía un excelente maquillaje y las herramientas que se suponía que Livesey estaba buscando: fuerza de ambos lados y un brazo de cañón. Además, Livesey y Sabean les habían dicho a los exploradores que no estuvieran atados a la ubicación donde los jugadores están estacionados actualmente, sino que sigan el perfil de tamaño / habilidad para imaginar una posición. Los estadounidenses, por ejemplo, habían cambiado a Otis Nixon de un tercera base de derecha a un jardinero de cambio debido a su velocidad de jadeo. Y tuvieron éxito, atrapando a un grupo creciente de jugadores que los movieron a otras posiciones, comenzando con Scott Bradley, pero ahora con Jim Leyritz, quien usó esta habilidad para moverse de un campocorto universitario descubierto en 1990 para llegar a las mayores.

Entonces, en 1990, los Yankees diseñaron nuevamente a Posada. No firmó de inmediato y comenzó a jugar semi-profesional para Hartselle Expos, también en Alabama. Livesey sugirió que si Posada tenía problemas de alcance, debería llevarlo a un lugar donde la pelota llegara a capitalizar su brazo y palo. Wurth recomendó a Posada que intentara atraparlo. Pero como con Rivera en una nueva posición, se trataba de suerte.

«El receptor no apareció, así que dije que podía atrapar porque atrapé a mi padre en el softbol», recuerda Posada. «Puedo volver allí y Leon Wurth estuvo allí ese día».

Wurth y otro explorador yanqui al menos estimaron que Posada no retrocedió cuando fue atrapado. Los estadounidenses, sin embargo, solo ofrecieron $ 12,000. Wurth fue a Puerto Rico para hacer un trato. Posada tenía una carta de intención para jugar en la Universidad de Alabama, por lo que los estadounidenses aumentaron su oferta a $ 30,000. Posada Sr. quería asegurarse de que los Yankees se quedarían con su hijo durante al menos cinco años para darle una oportunidad real, especialmente si Posada intentaba atraparlo. Livesey le dijo a las Posadas a través de Wurth que los $ 30,000 fueron este compromiso. Posada firmó como Pettitte en la fecha de cierre.

«Intentamos ampliar el grupo de solicitantes», recuerda Livesey. «Cuando nuestros exploradores fueron a un juego y quisieron imaginar a un jugador en una posición diferente, no nos desanimamos. Intentamos no espiar a los grandes jugadores en el draft. Fue una pérdida de tiempo. No teníamos opción para la primera ronda». Exploraría a los jugadores de otra persona. Nuestro trabajo era encontrar a aquellos con talento que podrían haber extrañado a otros, y encontramos algunos especiales «.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here