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El tribunal de Koblenz emitió este juicio histórico el jueves por la mañana. Y decenas de activistas sirios, en su mayoría familiares de personas que fueron víctimas de desaparición forzada o asesinadas por el régimen del presidente sirio Bashar al-Assad, acudieron en masa a esta pequeña ciudad alemana para presenciar.

Afuera del juzgado el jueves, un grupo de mujeres realizó una vigilia por sus familiares desaparecidos mientras esperaban la sentencia de Raslan. Luego, la noticia del veredicto llegó a través de un activista alemán que leyó un mensaje de texto del juzgado: los jueces habían encontrado a Raslan cómplice de al menos 4.000 cargos de tortura, 27 asesinatos y dos cargos de violencia sexual.

Una pausa significativa quedó suspendida en el aire cuando el mensaje se abrió paso. Algunos activistas comenzaron a llorar en silencio.

“Estoy llorando por mi relación con los sobrevivientes”, dijo Joumana Seif, abogada siria, activista de derechos humanos y parte del equipo legal que representa a 17 demandantes en el juicio. “Los sirios merecen justicia. Merecemos mucho más que la situación en la que estamos”.

La abogada siria Joumana Seif formó parte del equipo legal que representaba a los demandantes.

El palacio de justicia se encuentra en la confluencia del Rin y el Mosela. A mundos de distancia del notorio centro de detención de Damasco en el corazón del juicio, donde Raslan dirigió la rama de inteligencia entre 2011 y 2012.

Ex internos del llamado Pabellón 251 contaron cómo se encontraban en celdas superpobladas y se turnaban para dormir por falta de espacio. Fueron privados de alimentos y medicinas adecuados y torturados. Algunas fueron violadas y abusadas sexualmente. Muchos murieron.

Era parte del laberinto carcelario del régimen de Assad, donde se dice que desaparecieron más de 100.000 personas y decenas de miles murieron desde 2011.

«Estoy feliz porque esta es una victoria para la justicia», dijo Anwar al-Bounni, un abogado sirio de derechos humanos y ex preso político, frente al juzgado.

«Estoy feliz porque es una victoria para las víctimas sentadas en él», agregó Bounni, con la voz retumbante ahogada por la emoción mientras señalaba hacia el juzgado. «Estoy feliz porque es una victoria para los sirios en casa que no pudieron venir aquí. También es una victoria para los sirios que no sobrevivieron”.

El abogado sirio de derechos humanos Anwar al-Bounni frente a la sala del tribunal en Koblenz.

En esa reunión agridulce en Alemania, varios sirios admitieron repetidamente que, por ahora, la rendición de cuentas solo se puede encontrar lejos de su país de origen, donde el sistema judicial ha sido completamente socavado por el régimen autocrático.

Ni siquiera la Corte Penal Internacional de La Haya podría juzgar al régimen de Assad por los innumerables crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad de los que se le acusa ampliamente porque Siria no es parte de esa corte. Siria podría ser investigada por la CPI si el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas lo señala, pero los aliados de Assad, Rusia y China, han rechazado solicitudes anteriores para hacerlo.

Más cerca de casa, la justicia parece cada vez más lejana. Los enemigos regionales de Assad, a saber, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, han restablecido los lazos diplomáticos con el régimen, medidas que se cree que marcan el principio del fin del aislamiento del presidente sirio.

Pero en Koblenz, el torturador y los sobrevivientes intercambiaron lugares. Raslan compareció ante el tribunal atado. Sus víctimas estaban libres y ahora están procesando a sus torturadores y, por lo tanto, también contra el régimen de Assad. El tribunal escuchó que los sobrevivientes se basaron en sus testimonios personales y en una gran cantidad de pruebas incriminatorias recopiladas por activistas y abogados desde que comenzó el levantamiento sirio en 2011.

El tribunal no solo encontró a Raslan personalmente culpable, sino que dictaminó que el régimen de Assad había cometido «sistemáticamente» crímenes contra la humanidad.

Sin embargo, fue un único mecanismo legal el que lo hizo posible. El principio de jurisdicción universal otorga a los tribunales jurisdicción sobre violaciones graves del derecho internacional, incluso si han ocurrido fuera del país en el que se encuentra el tribunal e independientemente de la nacionalidad de las partes involucradas.

Como resultado, los sobrevivientes dieron el primer paso en un «largo camino hacia la justicia». Se están llevando a cabo más juicios contra oficiales de Assad que buscaron refugio en Europa antes de la guerra en Siria. Algunos activistas lo llaman una «guerra táctica» con el objetivo final de poner de rodillas al gobierno de Assad.

Incluso si no se cumple esa ambiciosa meta, el veredicto del jueves al menos les dará un poco de tranquilidad.

Fadwa Mahmoud, una destacada activista que dice que su hijo y su esposo fueron víctimas de desaparición forzada por el régimen de Assad, está realizando una vigilia por sus seres queridos frente al tribunal de Koblenz después del veredicto de culpabilidad.

Sucursal 251

El apartamento de Wassim Mukdad refleja cómo describe su vida en el exilio. Laúdes árabes, conocidos como laúd, se alinean en las paredes de una oficina con vista a una tranquila calle de Berlín. Su biblioteca es una mezcla de libros árabes y alemanes.

«Una de las cosas buenas de vivir en el extranjero es que puedes elegir lo que quieres llevarte de la cultura árabe y la cultura occidental», bromeó, con las manos sobre su traje vintage de tres piezas.

Con el telón de fondo de su nueva vida, la oscura historia de Mukdad acecha en Siria, donde dice que fue encarcelado tres veces por su activismo contra el régimen y una cuarta vez por combatientes afiliados a Al Qaeda. Su segundo mandato fue en el Pabellón 251, donde cree que Raslan estaba en la sala para realizar sus sesiones de interrogatorio. Como todos sus compañeros de prisión, a Mukdad le vendaron los ojos durante su tortura.

«(Raslan) ordenó directamente a un hombre a mi lado… ‘póngalo boca abajo y levante los pies en el aire'», dijo Mukdad. “Tan pronto como mis respuestas no encajan (Raslan), el otro hombre comienza a golpear a la orden hasta que dice que se detenga”.

Wassim Mukdad (izquierda) habla con los periodistas después de que su torturador fuera declarado culpable.

Mukdad dijo que les dijo a sus interrogadores que era médico por temor a que sus torturadores le rompieran los dedos si confesaba que era músico. Me vino a la mente el caricaturista y disidente sirio Ali Farzat, dijo Mukdad. Los torturadores de Farzat le rompieron los dedos. Dijeron que le impidió dibujar caricaturas políticas, dijo Farzat más tarde.

«Fue infernal», dice Mukdad sobre su cautiverio en Ward 251. «¿Cómo se le ocurrió esto a la humanidad?»

Durante el juicio en Koblenz, Raslan apenas habló. Sus declaraciones, en las que intentó presentarse como un objetor de conciencia a las prácticas del régimen, fueron leídas por su equipo de defensa. Solo habló cuando los jueces le hicieron una pregunta, lo cual fue algo raro. Cuando lo hizo, sus respuestas fueron monosilábicas.

Mukdad, un músico de Berlín, fue un demandante abierto en el juicio de Anwar Raslan.

Algunos abogados y fiscales sirios especularon que no quería que sus víctimas reconocieran su voz en sus sesiones de interrogatorio bajo custodia. Varios demandantes dijeron que habían visto su rostro antes, pero dijeron que solo lo vieron en su oficina, a excepción de un sobreviviente. Raslan y su equipo de defensa no han explicado por qué el excoronel se negó a hablar en el juicio, y el equipo de defensa de Raslan ha rechazado repetidamente las solicitudes de comentarios de CNN.

“Cada uno de nosotros tenía los ojos vendados. No querían que lo viéramos, pero no pueden impedir que escuchemos[al interrogador]”, dijo Mukdad. «Pero ahora nos ha impedido escucharlo».

A diferencia de su coacusado Gharib, Raslan no pareció hacer ningún esfuerzo por ocultar su rostro durante las audiencias. «Estaba erguido y luciendo arrogante», recordó Seif. «Miró a cada uno de los demandantes a los ojos, como si dijera: ‘¿Quién te crees que eres?'».

«Durante los últimos dos años en la corte, Raslan se sentó en su silla y no se hizo nada en la cara ni escribió nada», dijo la abogada asociada de Human Rights Watch, Whitney-Martina Nosakhare, quien asistió a todas las sesiones del juicio. «Cuando el juez leyó el veredicto, no tuvo ninguna reacción en su rostro».

“Este es un momento intenso. Ser sentenciado a cadena perpetua es un gran problema. No es algo para ignorar a la ligera», agregó Nosakhare. «Pero nos hizo creer que no le importa».

Yasmen Almashan dice que el juicio de Raslan fue lo menos que los activistas pudieron hacer por sus seres queridos desaparecidos.

“Condenado en lugar del régimen sirio”

Los abogados de Raslan dijeron que apelarían su condena y los expertos creen que su caso permanecerá en los tribunales durante los próximos años. Después de que se leyó el veredicto, el abogado defensor Yorck Fratzky siguió negando que Raslan fuera personalmente culpable de los cargos.

«La defensa no oculta su descontento con el veredicto», dijo Fratzky en una conferencia de prensa posterior al juicio. «Vemos que Raslan fue sentenciado en lugar del régimen sirio».

Esta afirmación de que Raslan sirvió como chivo expiatorio resuena en algunos sirios, incluso en aquellos que se oponen activamente al régimen de Assad. Algunos comparan el proceso de Koblenz con las migajas que ofrece la comunidad internacional si no hay cambios políticos en Siria.

«Mi principal preocupación es que estos procesos se utilicen políticamente como una alternativa para que los estados de la comunidad internacional realmente hagan algo», dice la activista con sede en Berlín Wafa Mustafa, quien dice que su padre, Ali Mustafa, desapareció del régimen por la fuerza en 2013

Sin embargo, Wafa apoyó el proceso y condujo hasta Koblenz varias veces con la foto enmarcada de su padre. «Lo llevo a lugares a los que sé que le gustaría ir», dijo, mostrando una gran sonrisa de desafiante optimismo.

«Pero me temo que usarán este proceso como una alternativa a no lidiar realmente con el hecho de que un criminal de guerra como Assad todavía está en el poder después de diez años».

Wafa Mostafa llevó la foto de su padre al tribunal de Koblenz. Ella dice que sintió que a él le hubiera gustado estar allí.

Preocupaciones similares parecen haber empañado las celebraciones tras el veredicto.

Cuando se le preguntó cómo se siente acerca de la sentencia, Yasmen Almashan señala un collage de fotos de cinco de sus seis hermanos. Todos ellos, dice, han desaparecido o han sido asesinados. «¿No era eso lo mínimo que podíamos hacer por ella?» Ella preguntó.

Uno de los demandantes, Ruham Hawash, parecía visiblemente conmocionado después de salir de la sesión de sentencia de una hora. El tribunal había leído los testimonios de todos los demandantes. Hawash dijo que no quería que se recordara su experiencia en el Distrito 251, y mucho menos que se recitara en voz alta.

«No quiero hablar sobre mi tortura, solo quiero hablar sobre el proceso», dijo.

«Solía ​​decir que fui encarcelado y torturado y que me quitaron la libertad y que la historia tuvo un final triste», dijo Hawash. “Hoy puedo decir que fui encarcelado, torturado y privado de mi libertad, pero que ayudé a traer a estos funcionarios a este juicio.

“Hay una gran diferencia entre estas dos historias. Ya no es una historia triste. Hubo una conclusión”.

Cuando se le preguntó qué pensaba hacer después de que terminara el juicio, se encogió de hombros y flexionó los pies mientras hablaba. «No sé qué sigue. Probablemente una nueva etapa en mi vida», dijo. «Estoy listo para seguir adelante».



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