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Cuando se abren las puertas del ascensor en el tercer piso de la oficina del Manchester United en el exclusivo distrito londinense de Mayfair, inmediatamente te reciben réplicas a tamaño real de los trofeos de la Premier League y la Champions League. Durante los últimos ocho años y medio, cada vez que Ed Woodward llegaba a trabajar como vicepresidente del United, atormentado por su presencia, tenían que pasar junto a ellos, el hombre que había sido responsable de dirigir el club durante casi una década.

Los trofeos son un recordatorio constante de lo que United pretende ganar, pero ha fallado durante el mandato de Woodward como responsable. Cuando Woodward, de 50 años, despeje su escritorio antes de irse a finales de este mes, la buena noticia es que nunca más tendrá que soportar la agonía de pasar junto a esos trofeos.

¿Las malas noticias? Bueno, hay suficiente. Si bien Woodward es uno de los líderes más afables del fútbol, ​​un hombre que sin duda siente el dolor de no tener éxito en Old Trafford, su tiempo a cargo ha sido una historia de bajo rendimiento en el campo, varios gerentes despedidos y mucho demasiados errores costosos en el mercado de fichajes. Todos, como rivales tradicionales, el Liverpool y el Manchester City disfrutan de un éxito continuo.

Woodward ha sido durante mucho tiempo un pararrayos para las frustraciones de los fanáticos del United, y ha soportado la peor parte de las críticas desde fuera del club por no llenar la sala de trofeos de la forma en que lo había hecho años antes de su nombramiento en julio de 2013. United no necesitaba tiempo para hacerlo. recordó su gloria anterior. Con el entrenador Sir Alex Ferguson y el predecesor de Woodward, David Gill, el club fue el epítome del éxito sostenido y ganó 13 títulos de la Premier League y dos títulos de la Liga de Campeones en 20 años.

United estableció los estándares para el resto, y cuando Ferguson y Gill renunciaron al final de la temporada 2012/13, los dueños del club, la familia Glazer, promovieron a Woodward de ser los jefes de la exitosa división comercial del United a dirigir el club en el club. La vida cotidiana y asegúrate de que los trofeos sigan regresando. Woodward se ganó el derecho a ser el mejor hombre en Old Trafford por convertir al United en la máquina de hacer dinero más poderosa del juego, pero ha aprendido que vender espacio en la camiseta a los patrocinadores y regatear por los mejores jugadores y los dos gerentes del mundo son responsabilidades completamente diferentes.

Pero mientras Woodward se prepara para irse tras anunciar su intención de dimitir en abril del año pasado tras la controversia sobre la participación del United en el fallido intento de crear una Superliga europea (ESL), admitirá ante sus amigos que, a pesar de toda la modernización y la comercial Los ingresos se fueron al campo, su tiempo a cargo ha sido un fracaso. United no ha ganado ninguno de esos dos trofeos que ve todos los días y para todos los jugadores que ha fichado por el United, incluidos Paul Pogba, Zlatan Ibrahimovic y Cristiano Ronaldo, nadie genera tanto desacuerdo y condena como Woodward.

Es eso justo ¿Woodward es malinterpretado y tergiversado? La verdad a menudo tiene varios niveles debajo de la superficie, pero las primeras impresiones tienden a durar, a pesar de todo el trabajo prospectivo que ha supervisado: reconstruir la estructura interna del United, la red de reclutamiento, invertir en la academia juvenil y la negativa a aumentar los precios de los boletos de temporada durante su mandato. , la historia de su mandato como ejecutivo en Old Trafford siempre se ha visto con el prisma de los errores cometidos desde el principio.

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Un comienzo «terrible» para el trabajo

En el Park Hyatt de Sydney, justo debajo del famoso Harbour Bridge de la ciudad, Woodward y Manchester United empezaron a caer en julio de 2013. Después de estar al frente del club durante menos de un mes, estaba claro que se enfrentaba a un desafío mayor de lo que jamás hubiera imaginado.

Las fuentes le han dicho a ESPN que Woodward cree que los errores cometidos ese primer verano después de la renuncia de Ferguson afectaron la psique del club y persiguen al United hasta el día de hoy, y que David Moyes, quien estaba antes del nombramiento de Woodward como vicepresidente de la junta, fue designado para suceder a Ferguson. , le dieron un trabajo en el que nunca tuvo éxito porque el club simplemente no estaba preparado para la vida después de Ferguson.

Ferguson había dejado una máquina ganadora en el campo, pero un club sin estructura moderna aparte de él. Con respecto a la resolución de inteligencia, las fuentes dijeron que la partida de Ferguson fue como poseer un tesoro escondido pero perder la llave.

Woodward quería marcar el comienzo de la nueva era con un fichaje en taquilla para compensar la pérdida de la presencia y el aura de Ferguson, pero la cautela de Moyes, que vetó un acuerdo por Thiago Alcántara del Barcelona, ​​combinada con la ingenuidad del mercado de fichajes de Woodward dejó al United humillado por completo. una serie de fracasos. Ronaldo, Gareth Bale, Cesc Fábregas y Daniele De Rossi fueron atacados y alentados por el United.

En un esfuerzo por conseguir algo importante, Woodward salió de Australia para tomar un vuelo de regreso a Manchester, citando «acuerdos de transferencia urgentes», pero no pasó nada. Las semanas se prolongaron con agentes jugando al United y Woodward contra otros clubes y después de apuntar a una superestrella, el único acuerdo que salió fue la firma de Marouane Fellaini del Everton por $ 27.5 millones de libras, tres minutos para las 11 p.m. Fecha límite el día de la fecha límite de transferencia.

Woodward y Moyes habían logrado estropear su primera ventana de transferencia, y la reputación de Woodward posiblemente nunca se recuperó. Aunque Woodward posteriormente hizo tratos por Pogba y Ronaldo, no pudo deshacerse de la reputación de un hombre que no puede cerrar un trato sin un drama innecesario.

Desde entonces les ha dicho a sus amigos que la partida de Ferguson le dio un comienzo «terrible» en su trabajo y le negó la oportunidad de trabajar con un «genio» y dejarse guiar por su experiencia y conocimiento. Ferguson le contó a Woodward su plan de retirarse segundos después de un almuerzo organizado por Woodward para conocer al hombre con el que quería trabajar. Woodward lamenta sobre todo no poder trabajar con Ferguson.

Woodward ahora también admite que cometió errores de reclutamiento en los primeros tres años de su mandato y acepta que la suposición inicial de que la riqueza y la solidez financiera de United les permitiría tomar un atajo de regreso a la cima fue errónea. Dijo a los periodistas en 2014 que United era demasiado poderoso comercialmente para tener más de un sarpullido durante una temporada, pero el tiempo ha demostrado lo contrario.

También se acepta que bajo Louis van Gaal, sucesor de Moyes, el club siguió perdiendo el rumbo porque el ex entrenador del Ajax y del Barcelona tenía demasiado control sobre los jugadores.

«Solo ahora podemos ver los fichajes y decir que los hemos mejorado y que podríamos llevarlos adelante con ganancias», dijo una fuente de United a ESPN sobre la estrategia de transferencia del club en los últimos años.

Se necesitaron algunas lecciones difíciles para llegar al punto en el que el United ahora cree que puede reclutar jugadores de manera tan clandestina y exitosa como el City y el Liverpool. Una de esas lecciones es decirle a José Mourinho que después del desastroso y lesionado movimiento de Bastian Schweinsteiger procedente del Bayern de Múnich en 2015, no cometerían un error similar al fichar al defensa Jerome Boateng del club alemán tres años después.

Y cuando se trató del Real Madrid, como una cumbre de 13 horas entre los presidentes de club Florentino Pérez y Sergio Ramos en 2015 donde el defensor interrumpió las conversaciones sobre un movimiento de £ 35 millones a Old Trafford, United y Woodward han aprendido a tener cuidado al intentar hacerlo. negocios con otros super clubs.

El equipo de reclutamiento de United ahora está buscando la próxima gran novedad y gana la carrera para fichar a Amad Diallo de Atalanta en 2020, pero no logra convencer a Jude Bellingham de que convierta al Borussia Dortmund a favor del United cuando abandona Birmingham ese mismo año.

Erling Haaland también pudo ser fichado en 2020 cuando el delantero también eligió al Dortmund sobre el United cuando dejó el FC Salzburg. El United sigue interesado en el internacional de Noruega, pero se encuentra en un campo abarrotado y es poco probable que la incertidumbre de la gestión en Old Trafford ayude.

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El agente de fútbol Giovanni Branchini explica en Gab & Juls Meets por qué propuso al agente de Cristiano Ronaldo unirse al Manchester United.

La batalla por la nueva identidad del Man United

Woodward ha despedido a cuatro gerentes en ocho años y ese no es un récord del que estar orgulloso.

«Ed realmente quería un entrenador como Pep Guardiola en el City o Jurgen Klopp en el Liverpool durante seis o siete años», dijo una fuente de United a ESPN. «Hubo algunos momentos reales de puertas corredizas con algunos de los mejores entrenadores del juego, pero los puntos nunca se juntaron cuando los necesitaban».

Moyes fue despedido después de menos de una temporada, y Woodward le ha dejado claro al actual entrenador del West Ham que siente que el United lo decepcionó durante su breve mandato. Un CEO novato, un grupo de jugadores que no están bien equipados para seguir adelante después de que Ferguson y un club que busca una nueva identidad han conspirado para hacer que trabajar para el exjefe del Everton sea un cierre imposible.

En 2014, Woodward consultó a Ferguson, Gill, Sir Bobby Charlton y al ex capitán del United, Bryan Robson, para establecer los requisitos para el próximo entrenador. Las fuentes dijeron que el United necesitaba «cambiar los motores en vuelo», por lo que recurrieron a la experiencia de Van Gaal después de no lograr que Klopp y Diego Simeone del Atlético de Madrid siguieran a Moyes. Woodward había establecido que el «fútbol ofensivo y emocionante» fuera el pilar de todos los posibles entrenadores, pero Van Gaal estaba lejos de cumplir y fue despedido dos años después, el día después de ganar la Copa FA porque el fútbol estéril había alienado a los jugadores, hizo que Woodward se diera cuenta de que el holandés había perdido el vestuario.

Después de que el City derrotara al United en febrero de 2016 para fichar a Guardiola, el United recurrió a Mourinho, una figura polarizadora conocida por ganar, pero fea para ganar, en busca de otro atajo hacia el éxito. Las fuentes le dijeron a ESPN que Woodward leyó ocho libros sobre Mourinho antes de contratar al ex entrenador del Chelsea y el Real Madrid. «Ed sabía lo que estaba obteniendo United», dijo la fuente. «Sabía que iba a ser tóxico y terminar mal, pero el riesgo era que ganara el título antes de que todo se estropeara. Eso obviamente no sucedió».

En el caso de Moyes, Van Gaal y Mourinho, hubo una señal durante semanas, incluso meses, de que la cita no funcionaba, pero todos se quedaron en el cargo hasta que una situación calamitosa se volvió irremediable.

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Mark Ogden dice que el Manchester United no tenía ningún deseo de eliminar a Solskjaer, como lo demuestra la falta de un plan de respaldo.

Sin embargo, la historia se repite con frecuencia en el United, y Woodward se encontró nuevamente en esa posición a principios de esta temporada con Ole Gunnar Solskjaer. Solskjaer, una leyenda del United que anotó el gol de la victoria en la final de la Liga de Campeones de 1999, supervisó una derrota en casa por 5-0 ante el Liverpool seguida de una derrota por 2-0 ante el City esa temporada. No había podido ganar un trofeo durante sus casi tres años de mandato, y la falta de mejoras estilísticas en el equipo parecía hacer que su partida fuera inevitable.

Pero Woodward se negó a despedir a Solskjaer hasta que tuviera que hacerlo. ¿Por qué? Porque, dicen las fuentes, Woodward cree que Solskjaer «era un buen hombre que lo dio todo».

United resistió la oportunidad de atraer a Mauricio Pochettino del Tottenham en 2019 después de que Solskjaer lo hubiera hecho tan bien después del despido de Mourinho en diciembre de 2018, el entrenador Thomas Tuchel fue despedido por el Paris Saint-Germain un mes después. (Desde entonces, Tuchel ha llevado al Chelsea a un título de la Liga de Campeones).

«Ole nos tenía cerca de la cima de la tabla cuando Pochettino y Tuchel estaban disponibles», dijo una fuente de United a ESPN. «Así que el club no pudo despedirlo en esta situación. Era como si Dios estuviera tratando de engañarnos».

Cuando United finalmente despidió a Solskjaer, un entrenador con un historial, Antonio Conte, estaba disponible y ansioso por tomar el puesto, pero las fuentes dijeron que Woodward y sus colegas estaban mirando al ex entrenador del Chelsea y del Inter de Milán, ahora en Tottenham. demasiado exigente para el equipo que heredaría en Old Trafford.

Si United contrata un reemplazo permanente para Solskjaer este verano (Ralf Rangnick asumirá el rol interino por el resto de esta temporada), Woodward no jugará ningún papel. Richard Arnold, su sucesor, y los Glazer tomarán la decisión final, y las fuentes han dicho que Pochettino volverá a ocupar un lugar destacado en sus discusiones.

Otro verano trae otra fecha límite importante y el United no puede permitirse el lujo de equivocarse. Pero esta no es la primera vez que escucha esta noticia desde Old Trafford.

¿A dónde irá United a partir de aquí?

Woodward romperá claramente con el United si deja su puesto. A pesar de los informes de que los Glazer le han otorgado un lucrativo papel de asesor, las fuentes dicen que se tomará un tiempo libre antes de considerar sus próximos pasos.

Woodward y su esposa Isabelle han invertido en la bodega Quinta Da Pedra Alta en el valle del Duero de Portugal, pero el exbanquero de inversiones quiere volver al fútbol. Las fuentes le han dicho a ESPN que renunció por principio al United después de no apoyar los planes de escisión de ESL.

«Tiene amigos que apoyan al West Ham y Leicester y simplemente no podía defender una competencia que no tenía descenso y dejaría clubes como ese sin esperanza de volver a estar en la cima», dijo una fuente.

A pesar de las percepciones fuera de Old Trafford de que Woodward falló mientras se desempeñaba como director del United, los Glazers claramente sienten su derrota, quienes lo ven como un impulsor del crecimiento comercial del club después de servirlos en 2005 mientras servía a JP. Morgan había asesorado sobre la adquisición.

«Si los Glazer tuvieran 800 empleados y 799 tuvieran que ser despedidos, Ed sería el último hombre que quedara», dijo una fuente a ESPN. «Joel Glazer confía incondicionalmente en Ed, por lo que este es un gran momento para los propietarios, al menos detrás de escena».

El reemplazo de Woodward, Arnold, se ha embarcado en la misma carrera que el hombre en la puerta, pasando de la Universidad de Bristol a la banca y luego al Manchester United. Para muchos, no es más que un clon de Woodward, otro gerente de Glazer que, en última instancia, solo actúa como el guardián de quienes toman todas las decisiones importantes: los Glazer. Sin embargo, las fuentes también le dijeron a ESPN que Arnold es una figura más sofisticada y poderosa que Woodward, «alguien que usa la bandera y lidera», cambiando así el enfoque de la forma en que se maneja el club y cómo son los gerentes y jugadores, posiblemente cambios leves en la contratación. .

La conexión de Arnold con Woodward, sin embargo, asegura que el nuevo hombre tenga que salir de la sombra de su predecesor y afirmar su propia personalidad.

Woodward ha sido criticado (críticas que reconoce como legítimas) por ser demasiado accesible en sus primeros días; Es menos probable que Arnold anime a los seguidores y a los medios a hablar. Arnold es agradable, pero mientras Woodward es el personaje que te invita a entrar en una habitación, es más probable que Arnold te guíe. Y el gran despacho del United, después de los trofeos de la Premier League y la Champions League, pronto será suyo.

En este momento hay una foto enmarcada del marcador del Olympiakos en febrero de 2013 en el escritorio de Woodward que dice «Olympiakos 2 Manchester United 0». Woodward lo ganó cuando el United de Moyes estaba detrás de los campeones griegos en los octavos de final de la Liga de Campeones; la idea era seguir recordándole el punto bajo de su mandato. Puede que haya empeorado, pero de todos modos es un recuerdo.

Arnold no podrá deshacerse de esos dos trofeos, pero puede comenzar quitando la foto y esperando que algo más edificante pueda reemplazarla en los próximos años.

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