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Un acondicionador de aire sólido es más económico y práctico que el aire central, y un gran salto de un ventilador oscilante que simplemente sopla aire caliente puede ser una salvación. Si bien todos pueden verse iguales en la superficie, los AC de ventana agregan un poco de matiz. Incluso aquellos con la misma capacidad de enfriamiento (medida en unidades térmicas británicas) difieren en el tiempo que lleva enfriar una habitación, las características que ofrecen y la facilidad de instalación.

En el transcurso de un mes, mientras las olas de calor entraban y salían rápidamente este verano, probamos seis de los mejores modelos actualmente en el mercado (todos con una capacidad de enfriamiento de 8,000 BTU, la opción ideal para una habitación de tamaño mediano). Después de todo lo dicho y hecho, dos se destacaron de los demás:

El diseño en forma de U de Midea es más que una elección estética original. Esto no solo hace que la instalación de esta unidad sea muy sencilla, simplemente atornille el soporte, cierre la ventana y listo, sino que también mantiene el compresor afuera, con la ventana actuando como una barrera contra el ruido, y por lo tanto se compara con mucho más silencioso que los otros AC que probamos. No solo enfrió la habitación más rápido que cualquier otro acondicionador de aire que probamos, sino que también fue más efectivo gracias a una ventilación motorizada que se mueve automáticamente para soplar aire frío a través de la habitación. Si bien esta no es la opción más barata, a $ 339, el Midea fue, con mucho, el mejor aire acondicionado que probamos.

El LG LW8016ER es un dispositivo básico. No hay un diseño elegante ni una funcionalidad inteligente. Simplemente cumple la función principal de un acondicionador de aire: enfría rápidamente una habitación de tamaño mediano y puede competir con dispositivos mucho más costosos. El aire acondicionado de 8,000 BTU cuesta $ 279.99 y es la opción perfecta para aquellos que buscan un aire acondicionado clásico y fácil de usar que enfríe efectivamente una habitación.

Mejor ventana de aire acondicionado general: Midea U-Shaped Window AC ($ 339,99; amazon.com)

El diseño en forma de U de Midea, que puede parecer un poco ostentoso al principio, en realidad sirve como una actualización efectiva de los clásicos AC en forma de caja que hemos visto en Windows durante eones. Este diseño ofrece algo más que estética a nivel de superficie: también reduce el ruido y las molestias.

La instalación es mucho menos innovadora que cualquier otra fuente de alimentación de CA que hayamos puesto en nuestras ventanas. Si bien este es el caso, como es el caso de la mayoría de los dispositivos de CA estándar, querrá un socio que lo ayude a colocar esa unidad de 55 libras en su lugar. Sin embargo, con Midea se ahorra algo de esfuerzo, ya que no se requieren los lados extraíbles izquierdo y derecho tradicionales que deben perforarse en la ventana. Usted atornilla el soporte en forma de T en la parte inferior del marco de la ventana, pero la instalación del dispositivo simplemente centra el Midea en el soporte, cierra la ventana y aplica el aislamiento incluido en ambos lados. (La Midea recibió puntos de bonificación por más formas y tamaños de aislamiento que cualquier otra corriente alterna).

Dado que la ventana se puede cerrar más y el compresor está afuera, el Midea es notablemente más silencioso en la habitación. El modo de ventilador alto causó tanto ruido como el modo de ventilador bajo en otros AC que probamos. En pocas palabras, hay una ventana de entrada más pequeña (juego de palabras ciertamente intencionado) para permitir que el sonido entre en la habitación. Lo oirá, pero como mucho es un leve zumbido, una mejora notable con respecto al fuerte rugido de la mayoría de los dispositivos cuando se enciende el compresor. Y para asegurarnos de que nuestros oídos no nos engañen, todos medimos las CA con un medidor de decibelios y el Midea registró la lectura más baja.

En el modo automático, pudimos enfriar una habitación de 80 grados a 68 grados en 45 minutos. La mayoría de los otros AC que probamos, incluidas nuestras selecciones de presupuesto, tardaron una hora o más en alcanzar este umbral. No hubo mucho que esperar a que Midea comenzara a enfriar la habitación. Esta es una gran ventaja, especialmente en las noches calurosas cuando no desea esperar un minuto más para refrescarse. El compresor se enciende casi instantáneamente en comparación con los demás, lo que puede tardar unos minutos.

El rendimiento de enfriamiento del Midea se ve favorecido por su ventilación principal, una solapa motorizada que se mueve automáticamente hacia arriba y hacia abajo para enfriar toda la habitación. Se siente como algo de «Space Odyssey», pero se enfría de manera más efectiva porque el flujo de aire no es estático.

Si mantiene presionado el botón de Wi-Fi del dispositivo, el Midea se emparejará con su aplicación complementaria. Este es el mejor de los modelos que probamos y funciona tanto en Android como en iOS. La aplicación le permite controlar la temperatura, configurar el modo y ajustar la solapa superior para el flujo de aire. Incluso puedes sincronizar Midea con Amazon Alexa. Entonces, si tiene un altavoz inteligente habilitado para Echo o Alexa, puede pedirle al asistente de Amazon que encienda el aire acondicionado o aumente la temperatura.

Esta unidad de aire acondicionado bien diseñada no sacrifica ni la forma ni la función y ofrece un gran valor a $ 339. Obtiene una instalación fácil (con todo lo que necesita en la caja), un diseño moderno y una experiencia de enfriamiento rápido que no lo despierta cada vez que se enciende el compresor.

Segundo con diseño clásico: LG LW8016ER ($ 279.99; homedepot.com)

El LG LW8016ER tiene el diseño de caja antiguo, no hay lujos aquí, pero aún ofrece todo lo que necesita para el aire acondicionado.

La instalación se realiza en la clásica ventana de corriente alterna: se instala el lado izquierdo y derecho con cuatro tornillos (dos en cada lado) y luego levanta el LG LW8016ER. Al igual que con cualquier aire acondicionado, pesan alrededor de 50 a 60 libras (este LG pesa 58 libras) por lo que recomendamos un levantamiento en equipo nuevamente. Y tienes que mantener presionado el aire acondicionado cuando cierras la ventana sobre él.

Una vez instalado, este dispositivo LG funcionó tan bien como los AC más inteligentes y costosos que probamos. Mientras estábamos probando todos los AC, configuramos la habitación a 80 grados antes de encender el AC. El LW8016ER tardó aproximadamente una hora en alcanzar los 68 grados en modo automático. Si bien este LG enfrió una habitación un poco más lentamente que el Midea, estuvo bastante a la par con todos los otros modelos que probamos.

No es tan ruidoso como algunos de los otros dispositivos en nuestro grupo de prueba, pero ciertamente no es silencioso, ya que puede escuchar el ventilador y el compresor en funcionamiento. En nuestras pruebas, también estropeó la ventana y su marco, lo que empeoró el ruido. Recomendamos usar el modo Eco del dispositivo durante la noche, ya que es un poco más razonable en términos de velocidades del ventilador, aunque esto no amortigua demasiado el sonido. Al igual que con el Midea y otros AC que probamos, registramos el nivel de ruido con un medidor de decibelios. El LG estaba en el extremo inferior, pero resultó en que se captaran más y más ruidos en comparación con el Midea.

Sin funciones inteligentes integradas, el control del dispositivo se limita a los botones del LG LW8016ER o su pequeño control remoto. Hay diferentes modos disponibles, incluido un temporizador. El control remoto es de infrarrojos, por lo que debe apuntarlo al aire acondicionado. Sin embargo, es bastante útil y le da acceso a los controles más importantes. Es perfecto si no quiere ponerse de pie para hacer ajustes.

Si bien el LG no tiene un respiradero motorizado, la unidad principal tiene dos manijas giratorias que le permiten ajustarlo de arriba a abajo o de lado a lado. En comparación con otros, los controles son más simples y suaves, por lo que puede realizar ajustes más minuciosos hacia donde fluirá el aire: funcionalidad de la vieja escuela en su máxima expresión.

No, el LG LW8016ER no tiene un diseño llamativo ni funciones inteligentes. Sin embargo, es un acondicionador de aire de ventana fácil de usar con una configuración sencilla. Está ahí para enfriar rápidamente y mantener la temperatura estable durante horas. A $ 279.99, debería ser la primera opción para cualquiera que busque un aire acondicionado clásico y altamente efectivo. También se proporciona una garantía de un año.

Después de elegir nuestro grupo de prueba de CA de ventana, nos enfocamos en desarrollar un protocolo de prueba que se enfoca en casos de uso del mundo real. Todas las unidades que probamos eran de 8.000 BTU para comparar manzanas con manzanas.

Hemos desglosado las categorías como tales:

Configuración e instalación

  • Embalaje: Determinamos qué tan bien estaba empaquetado el aire acondicionado con el acolchado y la cinta adecuados para asegurarnos de que no hubo daños durante el transporte. También prestamos mucha atención a si la rejilla estaba correctamente acoplada y protegía el filtro. Hemos descubierto que la mayoría de los dispositivos tienen todos los aspectos necesarios para un aislamiento adecuado, incluidos bloques de espuma, rodillos de espuma y respiraderos laterales.
  • Instrucciones: Hemos notado el nivel de detalle en las instrucciones de funcionamiento y las instrucciones breves. ¿Facilitan tanto la instalación exitosa de aire acondicionado en su ventana como el aislamiento adecuado? Si el aire acondicionado tiene capacidad para Wi-Fi, ¿explica la configuración de la aplicación?

diseño

  • Diseño de materiales: Analizamos el diseño y los materiales utilizados para todos los AC probados. ¿Se sintió duradero con una estructura de metal o fue una mezcla de materiales? ¿Fue fácil sujetar el aire acondicionado para levantarlo para la instalación? ¿Los soportes parecían fuertes y no se tambaleaban después de la instalación?

enfriamiento

  • Refrigeración general: la parte más importante de un sistema de aire acondicionado. Prestamos mucha atención a cómo cada acondicionador de aire enfría una habitación. Para establecer un estándar, nuestra sala de pruebas comenzaba a 80 grados cada vez que probamos un dispositivo y medimos cuánto tiempo llevaría enfriar la habitación a 68 grados. Usamos varios termómetros cerca del respiradero de la corriente alterna, así como sensores alrededor de la habitación.
  • Modos: ¿Ofrecía el AC varios modelos de refrigeración? ¿Hubo una configuración personalizada?

Nivel de ruido

  • Volumen: Medimos el ruido de la corriente alterna a través de varios modos y velocidades del ventilador con un medidor de decibelios y una grabadora de audio. También intentamos montar en bicicleta los AC durante la siesta o durante la noche.
  • Ruido del compresor: después de que el compresor estuviera encendido para un enfriamiento adecuado, volvimos a tomar lecturas (con un medidor de decibelios y una grabadora de audio) para ver qué tan alto era.

Control S

  • Botones físicos: descubrimos qué modos y configuraciones se pueden realizar directamente en el propio CA. ¿Era la pantalla numérica LED habitual lo suficientemente grande y brillante? ¿Hay alguna latencia entre la pulsación de una tecla y el cambio?
  • Mando a distancia: Probamos el mando a distancia suministrado desde diferentes distancias, con y sin mirar el sensor correcto. También determinamos si había latencia.
  • Controles inteligentes: si el AC tiene funciones inteligentes, lo hemos probado en varios dispositivos (con Android e iOS). También probamos todas las conexiones que el AC podría hacer con ecosistemas inteligentes más grandes como Amazon Alexa, Google Assistant o Apple HomeKit.

garantía

  • Verificamos la duración de la garantía del fabricante incluida y lo que cubría.

Cada AC fue calificado en las categorías y subcategorías enumeradas anteriormente y se le dio una calificación para cada uno. A continuación, puede ver nuestra puntuación completa, dividida en categorías principales y subcategorías.

  • enfriamiento tenía un máximo de 40 puntos: tiempo para enfriar una habitación (30 puntos), modos (10 puntos)
  • Configuración e instalación tenía un máximo de 30 puntos: embalaje (10 puntos), corchetes (10 puntos), instrucciones (5 puntos), blindaje (5 puntos)
  • Control S tenía un máximo de 30 puntos: control físico (10 puntos), control remoto (10 puntos), control inteligente (10 puntos)
  • Nivel de ruido tenía un máximo de 20 puntos: volumen general (10 puntos), ruido del compresor (10 puntos)
  • diseño tuvo un máximo de 15 puntos: diseño de materiales (10 puntos), filtro (5 puntos)
  • garantía tenía un máximo de 5 puntos

LG LW8017ERSM ($ 379,99; amazon.com)

La variante inteligente de nuestra selección de presupuesto ha demostrado ser admirable. Si bien permitió controlar el LG ThinQ para Android e iOS, incluidas todas las funciones principales e incluso un horario, no se integró en ecosistemas domésticos inteligentes como Midea. Este siguiente paso tampoco resultó en una experiencia de enfriamiento más rápida ni en una reducción del ruido generado.

Frigidaire FFRE083wa1 ($ 329,99; amazon.com)

Junto con los otros Frigidaires que probamos, el FFRE083wa1 resultó ser un aire acondicionado de ventana compacto con un diseño antiguo. El ventilador está en el centro relativo, hay un filtro accesible debajo de la rejilla delantera y un compresor en la parte trasera. Es un diseño humilde, pero preferimos los controles de ventilación más pequeños de LG. El Frigidaire FFRE083wa1 también era notablemente ruidoso, lo que dificultaba concentrarse en muchas otras cosas en la habitación encendida.

Frigidaire FHWW083wb1 ($ 299.95, originalmente $ 359.99; amazon.com)

Con el FHWW083wb1, se presenta la aplicación Frigidaire para Android e iOS para controles inteligentes. La instalación tomó más tiempo, pero en última instancia proporciona una forma fácil de controlar el aire acondicionado, aunque con algunos retrasos. El FHWW083wb1 estaba a la par con el Frigidaire más barato y enfrió nuestra sala de pruebas de 80 a 68 grados en aproximadamente una hora y 15 minutos. Por el precio, es mucho mejor perder los controles inteligentes para una configuración más silenciosa con el LG, o gastar un poco más en un dispositivo mejor con el Midea.

Frigidaire GHWW083wb1 ($ 415.28, originalmente $ 449; homedepot.com)

Este modelo Gallery de Frigidaire fue el más caro de todos los modelos que probamos y pudo enfriar la habitación rápidamente con un tiempo cercano al Midea. Se ejecuta en el mismo ecosistema inteligente que el otro Frigidaire y tiene un diseño un poco más montañoso con plásticos más suaves. Al igual que el LG y el Midea, había un respiradero principal multidireccional que era útil para empujar el aire en una dirección. Y aunque Frigidaire afirma que este es el más silencioso, LG y Midea han bajado aún más el volumen. Parece un caso de pagar el precio por una marca con algunas características novedosas, pero en nuestras pruebas, el Midea en forma de U superó a este modelo en casi todos los frentes.

Nota: Los precios anteriores reflejan el precio del minorista cotizado en el momento de la publicación.

Lea más de las pruebas prácticas de CNN Underscored:

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