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12.000 migrantes y refugiados no tenían protección ni acceso a servicios básicos después de los incendios de los últimos dos días en el campo de refugiados más grande de Grecia, Moria, en la isla de Lesbos.

Los incendios se producen en medio de crecientes tensiones en la isla de Lesbos en Grecia y en toda la Unión Europea por el problema de los migrantes. Los residentes, la mayoría de los cuales huyen de Afganistán y Siria, se han enfrentado a condiciones de vida peligrosas y de hacinamiento desde que se estableció el campamento en 2015. Luego, el campamento tuvo su primer brote de COVID-19 la semana pasada, lo que resultó en una cuarentena de dos semanas y movimientos de residentes severamente restringidos.

El primer incendio estalló el martes por la noche y destruyó la mayor parte del campamento. La noche siguiente, se produjo un segundo incendio en un asentamiento informal en un olivar cercano, convirtiendo en cenizas la última parte intacta del campamento.

Aunque no está claro cómo comenzaron exactamente los incendios, las autoridades dicen que los incendios fueron iniciados por refugiados que protestaban por la nueva política COVID-19. Otros acusaron a los lugareños griegos de extrema derecha de encender el fuego en medio de un creciente sentimiento contra los migrantes en la isla.

Aunque ninguno de los informes ha sido verificado, los rumores sobre el inicio de los incendios son un ejemplo de una mayor tensión en la isla, con los migrantes hartos de sus malas condiciones de vida y los residentes locales cada vez más frustrados por la falta de apoyo nacional, regional e internacional para hacer frente a esto. la afluencia de migrantes y refugiados en la isla.

También llega en un momento en que muchos inmigrantes sienten que Europa les está dando la espalda, es menos tolerante y menos servicial, y países como Francia están adoptando políticas de inmigración más estrictas.

«Dijimos que Moria era una bomba de relojería», dice Eva Cossé, investigadora de Human Rights Watch, quien dijo que ella y muchos otros expertos predijeron que tal crisis se desarrollaría. «No es sorprendente en absoluto, pero es increíblemente triste. Muestra lo mal que la Unión Europea y Grecia han lidiado con esta situación».

Ahora que la mayor parte del campo ha sido destruida, se desconoce el futuro de los migrantes y refugiados que viven en Moria.

Esto es lo que debe saber:

¿Qué es el campo de refugiados de Moria?

El campo de refugiados de Moria es el campo de refugiados más grande de Grecia en la isla de Lesbos. El campamento fue construido originalmente para 2200 personas y ha albergado a casi diez veces más personas de lo que estaba previsto originalmente. En el momento del incendio, 12.000 personas estaban alojadas allí. Más de un millón de migrantes han llegado a Moria desde 2015, la mayoría procedentes de Afganistán y Siria por mar. El 85% de las personas que viven en el campo son refugiados; Los demás están clasificados como migrantes. Según la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), los niños menores de 12 años constituyen un tercio de la población del campamento.

Durante años, los activistas de derechos humanos se han pronunciado en contra de las condiciones del campo, que siguen siendo peligrosas e inapropiadas. El hacinamiento ha obligado a las personas a buscar refugio en los olivares cercanos. El campamento es especialmente peligroso para las niñas y mujeres propensas a la violencia sexual. Como resultado, muchos temen usar baños, duchas o hacer cola para las líneas de distribución de alimentos, informa Human Rights Watch.

Una vista aérea de un alojamiento destruido tras un incendio en el campo de refugiados de Moria en Lesbos, Grecia.

Una vista aérea de un alojamiento destruido tras un incendio en el campo de refugiados de Moria en Lesbos, Grecia.

Alkis Konstantinidis – Reuters

Las condiciones son tan malas que el 7 de febrero, las Naciones Unidas pidieron al gobierno griego que tome «medidas inmediatas» y «acelere sus planes para trasladar a un mayor número de solicitantes de asilo a un alojamiento adecuado en el continente», en medio de crecientes preocupaciones. Brotes de enfermedades en el campamento. Sin embargo, se han tomado pocas acciones.

¿Cómo afectó COVID al campamento?

La semana pasada, un hombre de 40 años fue el primero en dar positivo por COVID-19 en Moria. Desde entonces, al menos otras 35 personas han dado positivo por el virus. El campamento ha sido sometido ahora a una estricta cuarentena de dos semanas y los movimientos de los residentes están severamente restringidos.

Los activistas de derechos humanos temen que el gobierno griego esté utilizando este brote como una oportunidad para restringir aún más las libertades de las personas que viven en el campo. Notis Mitarachi, el ministro de migración griego, dijo que el caso del coronavirus muestra la necesidad de estructuras «cerradas y controladas» para los refugiados.

Aunque Camp Moria ha visto muchos menos casos que el resto de Grecia, sus residentes se han enfrentado a más restricciones. El resto del país comenzó a disfrutar de restricciones más flexibles y a recibir a turistas internacionales en mayo. Sin embargo, el campamento está cerrado desde el 23 de marzo.

La gente camina en el campamento de Moria quemado en la isla de Lesbos después de que estalló un gran incendio el 9 de septiembre de 2020.

La gente camina en el campamento de Moria quemado en la isla de Lesbos después de que estalló un gran incendio el 9 de septiembre de 2020.

Angelos Tzortzinis – AFP / Getty Images

Si bien tanto los refugiados como los rescatistas han estado preocupados por un posible brote de COVID-19 en Camp Moria, donde el hacinamiento hace imposible el distanciamiento social y hay una escasez drástica de atención médica, muchos no creen que un cierre estricto sea la respuesta.

«El encierro agrava una situación en la que muchas personas ya viven en circunstancias indignas que traen consigo violencia y miseria», dice Dimitra Kalogeropoulou, director de Grecia del Comité Internacional de Rescate. «Es hora de que los países de la Unión Europea trabajen con el gobierno griego para encontrar urgentemente mejores soluciones».

¿Cómo empezaron los incendios?

Tres incendios comenzaron en el borde del campamento el martes por la noche y se movieron hacia adentro. Se llamó a 25 bomberos y extinguieron la mayor parte del fuego el miércoles por la mañana. La causa permanece desconocida.

Sin embargo, activistas, trabajadores humanitarios y medios de comunicación locales han sugerido que los incendios fueron provocados deliberadamente por personas en el campo para expresar su enojo por las recientes restricciones de cierre. «Sin agua, sin medidas de distanciamiento social se creó mucha tensión», dice Cossé. «Si también tiene la incertidumbre de COVID, puede muy fácilmente generar tensión y fuego».

Las malas condiciones en el campo también obligaron a las personas a utilizar dispositivos de calefacción improvisados ​​para calentarse y cocinar. Muchas personas viven en tiendas de campaña de verano o cajas de cartón muy cerca unas de otras, lo que crea un peligro de incendio.

Están circulando otros rumores de que los «griegos de derecha» son los responsables. Si bien ACNUR dice que no hay pruebas suficientes para respaldar esta afirmación, Stella Nanou, portavoz de ACNUR en Grecia, dice que las tensiones han aumentado durante el último mes. «Muchos residentes de las islas han mostrado compasión», dice. “Pero me temo que los problemas se han dejado desatendidos durante mucho tiempo y la gente se siente abandonada para llevar el peso de esta crisis, lo que genera más tensión, más retórica xenófoba y más hostilidad de la comunidad local hacia los refugiados. «

Un migrante observa el campamento de refugiados de Moria quemado en la isla griega de Lesbos el 9 de septiembre de 2020.

Un migrante observa el campamento de refugiados de Moria quemado en la isla griega de Lesbos el 9 de septiembre de 2020.

Petros Giannakouris – AP

Aunque todavía no está claro quién inició los incendios y cómo, a muchos expertos no les sorprende que se produjeran incendios.

«Lo que vemos es lamentable, pero no es la primera vez que ocurren eventos trágicos en Moria», dice Kalogeropoulou. Un incendio mató a un niño de seis años en marzo y un incendio mató a una mujer y a su hijo en septiembre pasado.

¿Cuánto daño causaron los incendios?

Los incendios destruyeron la mayor parte del campamento y dejaron a 12.000 personas en las calles. Hasta la fecha no se han reportado muertes.

La policía local ha bloqueado las carreteras que conducen al campamento para evitar que miles de migrantes huyan a ciudades cercanas. Los migrantes no tienen acceso a refugio ni asistencia médica.

Los incendios también quemaron los centros de recepción y la Oficina Europea de Asilo y suscitaron preocupación por los archivos de refugiados y migrantes.

«Una gran pregunta es qué pasará con los documentos y archivos de asilo de las personas», dijo Cossé, quien señaló que los documentos únicos de las personas que prueban que necesitaban asilo fueron quemados en el fuego.

¿Qué pasa después?

El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis convocó una reunión de emergencia sobre los incendios el miércoles por la mañana. Varios ministros habían viajado a Lesbos para hacer frente a la crisis.

La Unión Europea también se ha ofrecido a ayudar. Margaritis Schinas, vicepresidenta de la Comisión Europea, dijo que están «dispuestos a brindar apoyo directo a Grecia a todos los niveles en estos tiempos difíciles». Ylva Johansson, comisaria de Interior de la Unión Europea, también acordó pagar el traslado de 4.000 menores no acompañados al continente, y 400 fueron trasladados ayer. El estado de Renania del Norte-Westfalia también ha anunciado que está listo para aceptar a 1.000 refugiados desplazados por los incendios.

Los expertos dicen que la solución a los incendios, y a los problemas en el campo en general, es el reasentamiento.

«Es importante decir que se necesita con urgencia la solidaridad de la Unión Europea para expulsar a la gente de la isla para siempre», dice Cossé. «Eso es lo más importante».

Contáctenos en letter@time.com.



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