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Mientras los Pelicans de Nueva Orleans peleaban defensivamente a principios de temporada, un pequeño cambio en diciembre los ayudó a volver a encarrilarse.

Los pelícanos decidieron poner sus grandes en pick and roll más, y el equipo vio de inmediato una mejora en el campo. Del 17 de diciembre al 21 de enero, los Pelicans estuvieron en la NBA con 109.0 en el puesto 12.

Después de que Zion Williamson hiciera su debut el 22 de enero contra el equipo de Nueva Orleans, que enfrentará a los San Antonio Spurs el domingo, el índice defensivo de los Pelicans subió levemente a 109.2. Pero desde el debut de Williamson hasta el 11 de marzo, cuando se suspendió la temporada, ocuparon el octavo lugar en la general.

Debido a esto, había una razón para ser optimistas sobre las capacidades defensivas de Nueva Orleans en los Juegos de Seeding. Pero cuando los Pelicans llegaron a Florida, fallaron en la consistencia (la defensa de New Orleans estuvo bien o fue absolutamente terrible) también por la cantidad de puntos de triples que permite el equipo.

Los LA Clippers y Sacramento Kings combinados anotaron 41 de 80 (51,3%) desde la distancia, anotando 126 y 140 puntos respectivamente en el reinicio contra Nueva Orleans. Como era de esperar, los Pelicans perdieron ambos juegos.

Después de cada juego, el entrenador de los Pelicans, Alvin Gentry, dijo que no creía que fuera un esfuerzo y, en cambio, rindió homenaje a los oponentes por sus tiros duros.

Pero Nueva Orleans pareció ver la mayor parte de la derrota en el reinicio contra Utah Jazz, venciendo a los Memphis Grizzlies y Washington Wizards (la primera mitad contra Washington podría ser de cualquier manera). Los tiros de sus oponentes no fueron hechos. Estos tres equipos juntos dispararon 30 de 104 (28,8%) desde larga distancia.

En el partido del viernes contra Washington, los pelícanos también mostraron un poco más de protección en el aro. Después de solo siete bloqueos en los primeros cuatro juegos, Nueva Orleans bloqueó ocho tiros contra Washington y subió en solo un juego desde el puesto 15 (de 22) en protección de aro al noveno lugar.

Si bien los Pelicans buscan consistencia a la defensiva, también esperan que Williamson pueda ayudar. Nueva Orleans permitió 164.3 puntos por cada 100 posesiones en los 15 minutos de Williamson contra el Jazz. Desde entonces, los pelícanos han permitido 120.9 puntos por cada 100 posesiones con Williamson en la cancha, entre Brandon Ingram (120.5) y Lonzo Ball (121.8) al final de la lista de pelícanos en ese lapso de tiempo.

Williamson ha estado tranquilo en el cristal (10 rebotes defensivos en 76 minutos) y no ha logrado un robo o bloqueo desde que reinició la temporada. Solo el suplente de los Clippers, Big Patrick Patterson (91 minutos), jugó más minutos que Williamson sin robar ni bloquear en el campus de la NBA.

Para que los pelícanos lleguen a los playoffs, tienen que parecerse al equipo del tercer cuarto contra los Wizards el viernes, impulsado por los jugadores de rol Frank Jackson y Nicolo Melli.

«Una vez que lo enfrentas a la defensiva, puedes salir y correr en la transición y, en última instancia, ser más agresivo y hacer que vuelvan a pisarles los talones si intentan volver a la defensiva», dijo Jackson, quien está en 20 minutos contra los Wizards más 30 fueron. «Una vez que llegamos a esas paradas, seguimos empujando la pelota e intentamos hacer canastas simples». – Andrés López

Aquí es donde puede encontrar la información más reciente sobre los juegos, los juegos del domingo y el lunes, y todo lo que necesita saber. Aquí encontrará aspectos destacados y actualizaciones a lo largo del día.

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Último entusiasmo

Throwback Threads: All Canada Edition

Los Toronto Raptors y Memphis Grizzlies nos llevaron de regreso a los 90, y al norte de la frontera, el domingo por la tarde con estas camisetas retro. (En caso de que se lo pregunte, Toronto ganó la serie de todos los tiempos 7-4 contra los Vancouver Grizzlies de 1995 a 2001).

Steven Adams es un gran fan

Adams no jugó contra los Wizards (OKC ganó fácilmente entre 121 y 103), pero una gran parte del gran hombre de Thunder llegó a la multitud virtual.

Aquí hay un vistazo a los escenarios de clinch y eliminación del domingo por cortesía de ESPN Stats & Information:


Los partidos imperdibles del domingo

Memphis Grizzlies contra Toronto Raptors | 2 p.m. ET

Fue el primero para ambos equipos en la burbuja el viernes: Memphis obtuvo su primera victoria mientras que Toronto sufrió su primera derrota. Los Grizzlies lograron una victoria muy necesaria sobre Oklahoma City para mantener el octavo lugar en la carrera de playoffs de la Conferencia Oeste. Mientras tanto, los Raptors fueron derribados 122-100 por los Celtics, su mayor derrota de la temporada.

Debido a las peculiaridades en la planificación del juego de cabezas de serie y al final de la temporada regular, este será el único encuentro entre Memphis y Toronto esta temporada. Ambos equipos usarán sus uniformes clásicos para este juego: Toronto con sus camisetas originales de Dino y Memphis con sus camisetas verde azulado de Vancouver. – Andrés López

San Antonio Spurs contra New Orleans Pelicans | 3 pm. ET en ABC

Estos dos equipos solo se han enfrentado una vez esta temporada, en el debut de Williamson el 22 de enero. A pesar de la ruptura de 17 puntos de Williamson en una racha de 3-8 en el último cuarto, San Antonio pudo registrar una victoria por 121-117. Originalmente, se suponía que los equipos jugarían tres veces en los últimos 14 juegos, incluido el final de la temporada regular. En cambio, este es su único enfrentamiento en el campus de la NBA.

San Antonio está compitiendo por un lugar en los playoffs, mientras que los Pelicans están felices de estar en la carrera luego de perder tres de sus primeros cinco juegos en Florida. Se espera que Williamson, quien no jugó contra los Wizards en la segunda noche de un set consecutivo el viernes, esté disponible contra San Antonio. – López

Philadelphia 76ers contra Portland Trail Blazers | 6:30 de la tarde. ET

Sin Ben Simmons, Filadelfia durmió tres cuartos el viernes, antes de regresar a la victoria en el cuarto lugar ante un equipo de Orlando que perdió a Aaron Gordon (muslo) y Jonathan Isaac (ACL). Filadelfia subió y bajó de la burbuja a pesar de un récord de 3-1, con una victoria sobre Washington y una victoria sobre San Antonio a pesar de una remontada enojada de los Spurs.

Mientras tanto, los Trail Blazers continúan sus esfuerzos para llegar a los playoffs y presionan a los Grizzlies por el octavo sembrado. Portland jugará el segundo partido de forma consecutiva. Por lo menos Portland está en el lugar correcto para el inevitable torneo de entrada en el oeste. – –– López

Juegos adicionales

Marcador completo para el domingo


Reloj de entrada

La burbuja occidental podría moverse significativamente el domingo.

Los Memphis Grizzlies comienzan su racha contra el primero de los tres mejores equipos de la Conferencia Este. Si bien los Toronto Raptors (y luego los Boston Celtics y los Milwaukee Bucks) no necesitan victorias como los actuales 8 Seeds, la calidad del oponente desafiará a los jóvenes Grizzlies.

Los San Antonio Spurs y los New Orleans Pelicans ya no pueden permitirse pérdidas cuando compiten entre sí el domingo.

Los Portland Trail Blazers están de vuelta en acción después de una derrota crítica el sábado ante un equipo de los Clippers que descansó a Kawhi Leonard y puso a Paul George en la pista. Portland debe retroceder; Si pierden y los Spurs ganan, San Antonio subirá al noveno lugar.

Los Sacramento Kings podrían ser eliminados incluso si encuentran la manera de derrotar a los Houston Rockets.

Conferencia Oeste

Octavo. Memphis Grizzlies | 33-37 (.471) | – –
9. Portland Trail Blazer | 32-39 (.451) | 1,5 GB
10. Phoenix Suns | 31-39 (.443) | 2,0 GB
11. San Antonio Spurs | 30-38 (.441) | 2,0 GB
12º Pelícanos de Nueva Orleans | 30-39 (.435) | 2,5 GB
13. Sacramento Kings | 29-40 (.420) | 3,5 GB

Ranking completo | Duelos de playoffs


Los partidos imperdibles del lunes

Toronto Raptors contra Milwaukee Bucks | 6:30 de la tarde. ET en ESPN

Los dos mejores sembrados del este, una revancha de las finales de la Conferencia Este de 2019 y dos equipos excelentes y bien entrenados. Por supuesto, tanto los Raptors como los Bucks están efectivamente anclados en sus posiciones y ponen tanto énfasis en la salud y la recuperación como en las victorias en sus últimos juegos de cabeza de serie. Pero si eso es lo que buscan, este es un emparejamiento sabroso que definitivamente es un par de conclusiones para aprender. – Royce Young

Indiana Pacers contra Miami Heat | 8 p.m. ET

¡Carne de burbuja! T.J. Warren y Jimmy Butler cambiaron de lugar en enero, lo que resultó en que Butler dijera que Warren era «basura», Warren fue expulsado y Butler luego le dio un beso de despedida. Ahora los Pacers son uno de los equipos más calientes y Warren es el máximo goleador de la burbuja.

Y para hacerlo aún mejor, Heat y Pacers tienen récords idénticos. Y aunque jugar en un enfrentamiento de 4/5 no importa, nunca se sabe: tener a esos fanáticos virtuales de tu lado en un juego 7 podría marcar la diferencia. – joven

Juegos adicionales

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