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WASHINGTON – El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, se unió en privado a un plan de la administración Trump para vender armas avanzadas a los Emiratos Árabes Unidos, a pesar de que luego dijo públicamente que estaba en contra del comercio de armas, dijeron funcionarios familiarizados con las negociaciones.

Netanyahu eligió no intentar bloquear el acuerdo, ya que se ha comprometido en un esfuerzo más amplio en los últimos meses para lograr un avance diplomático que normalice las relaciones entre Israel y los Emiratos, dijeron los funcionarios. El presidente Trump anunció la iniciativa de la gran fanfarria el mes pasado, sin mencionar las discusiones sobre armas que se desarrollaron en paralelo.

Después de que se publicara la noticia de la venta de armas a fines del mes pasado, el primer ministro israelí negó repetidamente haber asegurado a la administración Trump que Israel no se opondría al comercio de armas en los Emiratos. Los funcionarios dijeron que las declaraciones públicas de Netanyahu eran falsas. Después de una reunión con el secretario de Estado Mike Pompeo en Jerusalén la semana pasada para reconciliar al primer ministro israelí, dejó de quejarse públicamente sobre la venta de armas propuesta.

En las últimas semanas, la Casa Blanca ha acelerado su impulso para vender un paquete de armas de última generación a los Emiratos, incluidos aviones de combate F-35 y drones Reaper. El acuerdo también incluye EA-18G Growler Jets, aviones de combate electrónicos que allanan el camino para ataques sigilosos al bloquear las defensas aéreas enemigas. Este elemento del paquete aún no se ha informado.

Los Emiratos Árabes Unidos han buscado durante mucho tiempo armas más avanzadas, pero los israelíes temían un cambio en el equilibrio del poder militar en el Medio Oriente. Una admisión pública de la aprobación del Sr. Netanyahu probablemente habría provocado una protesta en Israel, como fue el caso con la divulgación de la venta de armas propuesta, incluso por parte de miembros del propio gabinete del Sr. Netanyahu.

El anuncio de Trump del avance diplomático el 13 de agosto se produjo cuando Netanyahu luchó contra múltiples crisis: la pandemia del coronavirus, una coalición gubernamental deshilachada con rivales políticos, tensas negociaciones presupuestarias y un proceso de corrupción en curso.

Los funcionarios estadounidenses insisten cuidadosamente en que el nuevo impulso para vender las armas a los emiratíes no es una recompensa directa por su papel en el acuerdo en el que los Emiratos reconocieron a Israel como la tercera nación árabe a cambio de los planes de anexión de Israel. la ocupación expuso el territorio de Cisjordania. Sin embargo, no niegan que después de años de negativa de Estados Unidos a vender F-35 a los emiratíes, el cambio de posición está ligado a la iniciativa diplomática.

El acuerdo de armas podría enfrentar una oposición significativa en el Congreso. Según la ley, la venta de armas no debe debilitar el liderazgo militar de Israel en Oriente Medio. Sin embargo, los funcionarios de la administración Trump han discutido eludir una parte crítica del proceso de revisión de la legislatura, lo que podría mejorar sus posibilidades de lograr la venta de armas antes de las elecciones de noviembre.

Ron Dermer, embajador de Israel en Estados Unidos, dijo en un comunicado que «no es cierto» que Netanyahu haya dado permiso a los funcionarios estadounidenses para lidiar con los F-35. Agregó que confiaba en que la administración Trump «está plenamente comprometida con mantener la ventaja militar de Israel en la región».

El Departamento de Estado se negó a comentar. Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional no respondió a un mensaje pidiendo comentarios.

Docenas de representantes de los Emiratos viajaron a Washington la semana pasada para reunirse con colegas del Pentágono y el Departamento de Estado para discutir el paquete de armas y su iniciativa diplomática con Israel.

Hussein Ibish, académico del Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington, dijo que los funcionarios de las tres naciones le dijeron que Netanyahu había dado permiso para vender armas, pero lo denunciaron públicamente, incluso por parte de funcionarios de defensa, por la ira que había estallado en Israel. cuando el acuerdo silencioso se hizo público.

«He escuchado de partidos de los tres lados que él le dio luz verde», dijo Ibish, y agregó que Netanyahu había indicado previamente a los emiratíes y estadounidenses que «no habría una oposición sustantiva y categórica. «

Dijo que los emiratíes estaban asombrados por la desaprobación pública del Sr. Netanyahu. Respondieron cancelando una reunión con funcionarios estadounidenses e israelíes en las Naciones Unidas el 21 de agosto. (Axios informó sobre el episodio primero).

Pero los emiratíes se calmaron después de asegurarles que la venta seguiría por buen camino. «Entiendes que hay mucho teatro kabuki en todo esto», agregó Ibish.

Los Emiratos y Arabia Saudita tienen una estrecha relación con la Casa Blanca. Jared Kushner, yerno y asesor principal del presidente, considera que las dos naciones son importantes para los esfuerzos fallidos de negociar un acuerdo de paz entre los líderes israelí y palestino. Además, Trump los ha visto como importantes compradores de armas estadounidenses a pesar de resistirse en el Congreso a la matanza de miles de civiles en la guerra aérea liderada por Arabia Saudita en Yemen, a menudo utilizando bombas estadounidenses.

Algunos funcionarios del Pentágono y del Departamento de Estado se sienten incómodos con la influencia que los emiratíes tienen en la Casa Blanca y el Consejo de Seguridad Nacional, y no estaban contentos de que los oficiales militares de los Emiratos recibieran un informe confidencial sobre el F-35 en julio. .

Algunos miembros del Congreso y sus asistentes han expresado preocupaciones similares, destacando el papel del ejército emiratí en la catastrófica guerra de Yemen. Los Emiratos retiraron la mayor parte de sus fuerzas armadas el año pasado, pero utilizaron aviones en la Guerra Civil Libia, lo que generó nuevas preocupaciones entre los legisladores estadounidenses.

Los funcionarios de la administración Trump dicen que la distensión entre los Emiratos e Israel, y posiblemente los acuerdos futuros entre Israel y otras naciones árabes, también son parte de un esfuerzo más amplio para luchar contra Irán. Los funcionarios del gobierno han tratado de disipar las preocupaciones de Israel sobre la adquisición del F-35 por parte de una nación árabe al enfatizar que los Emiratos, como Israel, son un enemigo declarado de Irán y que el fortalecimiento del ejército de los Emiratos ayudará a la seguridad de Israel.

Los movimientos regionales en Washington son urgentes, ya que los estrategas de Trump ven los esfuerzos para empoderar a Israel como una contribución para fortalecer el apoyo de los votantes cristianos evangélicos en su reelección.

Los asesores también temen que si el presidente pierde ante el exvicepresidente Joseph R. Biden Jr., la próxima administración detendrá el trato.

El periódico israelí Yediot Ahronot informó el mes pasado que el acuerdo de armas con los Emiratos está directamente relacionado con el acuerdo de paz con Israel. En respuesta, la oficina del Sr. Netanyahu emitió una declaración detallada que detalla los esfuerzos del gobierno durante el verano para transmitir la oposición de Washington a la venta de F-35 a un país de la región.

«El acuerdo de paz con los Emiratos Árabes Unidos no contiene ninguna referencia a la venta de armas, y Estados Unidos ha dejado en claro que siempre será estricto en mantener el liderazgo cualitativo de Israel», dijo el comunicado.

La oficina de Netanyahu dijo que el ministro de Defensa de Israel, Benny Gantz, un exjefe del ejército israelí, fue informado a fines de julio de las comunicaciones con funcionarios estadounidenses que se oponían a la venta de F-35.

Pero Gantz respondió con enojo a los informes de un comercio secreto de armas, diciendo en una conferencia de prensa el martes que no fue informado con anticipación del acuerdo de normalización y que «está prohibido correr riesgos de seguridad».

El lunes, Kushner estaba a bordo de un vuelo ceremonial entre Israel y los Emiratos. Se dirigió al comercio de armas después de aterrizar en Abu Dhabi.

“La relación militar de Estados Unidos con los Estados Unidos de América. es muy especial, como la relación entre Israel y Estados Unidos ”, dijo. Añadió que Estados Unidos tenía la obligación de mantener la ventaja militar de Israel en el Medio Oriente incluso si vendía armas avanzadas a los Emiratos.

Pompeo viajó a Israel, los Emiratos, Bahréin, Omán y Sudán la semana pasada. El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo en un comunicado que él y Netanyahu estaban hablando de luchar contra Irán y establecer relaciones diplomáticas entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos. En esa reunión, y en otra reunión separada con Gantz, el departamento dijo que Pompeo reafirmó el compromiso de Washington con la seguridad de Israel.

El Departamento de Estado aún no ha informado al Congreso de un nuevo paquete de armas propuesto por los Emiratos. Sin embargo, algunos legisladores y asesores ya han señalado tácitamente su desaprobación al gobierno después de que la propuesta se detallara en informes de noticias en agosto.

Es probable que muchos legisladores de ambos partidos se opongan al paquete si el gobierno israelí no lo apoya oficialmente. Algunos asesores también dicen que a Estados Unidos le llevaría meses tomar medidas vinculantes para garantizar técnicamente que las armas propuestas no pongan en peligro el liderazgo militar de Israel en la región.

El EA-18G Growler de Boeing, en exhibición en el Dubai Air Show en noviembre, es la plataforma de ataque electrónico más avanzada de la Marina. Puede deslumbrar radares y sistemas de comunicación, operar un radar avanzado para localizar objetivos y transportar misiles de largo alcance. Australia es la única otra nación que tiene el jet.

Venderlo a una nación árabe ciertamente plantearía preguntas sobre si podría usarse para evadir las defensas aéreas de Israel en un conflicto.

Según los analistas, Trump podría ayudar a atraer a funcionarios israelíes y legisladores estadounidenses a las ventas a los Emiratos al ofrecer a Israel otras armas avanzadas.

«El presidente piensa como un vendedor, y eso es lo que quiere en el Medio Oriente», dijo Ibish.

Los funcionarios de la administración Trump pueden optar por eludir el proceso de notificación informal en el Congreso, algunos de los cuales han estado discutiendo la retirada por completo. Algunos legisladores han utilizado este proceso para detener los envíos de armas a los estados del Golfo, principalmente debido a víctimas civiles.

El año pasado, Pompeo pasó por alto un control al declarar una «emergencia» para las actividades iraníes y hacer cumplir las ventas, lo que enfureció a los legisladores.

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