[ad_1]

HAY UNA PAREJA Horas después del anochecer de un lunes a principios de diciembre, la brillante nave espacial de los Golden State Warriors, el Chase Center, se transforma en una vibrante fiesta de baile.

El frenesí será idéntico al Blitzkrieg de un solo hombre de la superestrella Stephen Curry, pero Curry se tambaleará y bailará con todos los demás durante una parte clave de esta velada en particular, viendo las fuentes más inverosímiles forjar un momento y un lugar de la memoria.

Con una audiencia agotada de 18.064 personas, la fiebre comenzó con un gemido. Hay una falta temprana, luego una pérdida de balón, luego una falla desde lo profundo, luego una bandeja bloqueada. Parece demasiado familiar, dicen sus distractores, un patrón en una carrera decepcionante y llena de manchas.

Pero luego, a las 6:27 en el primer cuarto, lanza un puntero de 26 pies 3 desde el ala izquierda, y suena cierto.

1:24 detrás en la primera mitad, está en el mismo lugar. Un movimiento suave y sin esfuerzo es cierto nuevamente, dando a los Warriors una ventaja ya insuperable de 60-39. En la siguiente posesión, Curry lo alimenta en la esquina derecha, donde dispara otra bomba. Está 3 de 4 desde lo profundo y los guerreros están rodando.

Luego el absurdo: con 6:28 de restante en el tercero, taladra otro trío con un defensor en la cara. Después de registrar un robo, 39 segundos después otro en el mismo lugar. 37 segundos después, una daga puntiaguda. 42 segundos después, otro 3 manos.

«¡Oh Dios mío!» Eso es lo que dice el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, desde el banquillo. Curry junto a él solo puede poner sus manos sobre su cabeza y sonreír.

32 segundos después, justo en frente del banco de los Warriors en la esquina derecha, sacude a un defensor, da un paso atrás y comienza de nuevo. La multitud en el Chase Center fluctúa. Todos sus compañeros de equipo en el banco a pocos centímetros de distancia están parados junto a él, sin saber qué hacer. Cuando los últimos 3 se acurrucan, la multitud explota: 16 puntos en 160 segundos.

Andrew Wiggins finaliza con 28 puntos y los Warriors ganan a los 31. Wiggins, de 26 años, sonríe y parece que tiene el mejor momento de su vida.

Ocho horas antes, Wiggins estaba sentado en una silla plegable dentro de la arena y hablaba sobre su pasado, especialmente la narrativa que marcó su carrera en la NBA.

La historia, como explica su ex compañero Kevin Garnett: «Es uno de mis jugadores favoritos a los que veo. Y al mismo tiempo me cabrea porque tiene la capacidad de estar en otro nivel».

Lightning siempre ha existido, juegos como este en el centro de San Francisco, pero eran raros.

«El signo de interrogación de Wiggs siempre ha sido la constancia», dice Garnett, «no cuando tiene la capacidad de ser una superestrella, sino que consistencia ser una superestrella «.

Garnett quería más, dice, quería «encender un fuego» con Wiggins. Pero nada funcionó.

«Mire, lo único que aprendí sobre Andrew fue que no se le haría nada a Andrew hasta que Wiggs diga que sí», dice Garnett.

De vuelta en la arena, Wiggins sonríe cuando escucha a Garnett, un mentor que Wiggins dice que estuvo en la cancha todo el tiempo, empujado fuera de la cancha y siempre quiso más.

Garnett se hace eco de una brigada de personas de la vida de Wiggins que dicen que Wiggins y los Warriors, el equipo al que Wiggins fue cambiado por los Minnesota Timberwolves en febrero de 2020, «fue una pareja perfecta». Lo dicen más fuerte ahora que Wiggins se ha establecido como un jugador clave en un corredor de cabeza en el campeonato.

Pero aquí está el truco: Andrew Wiggins nunca debería ser un juego de rol. Es una carga aplastante contra él o contra aquellos que lo convirtieron en uno de los jugadores más promocionados en la historia moderna de la NBA. El no. 1 Pick 2014 debería ser una superestrella, un MVP, una piedra angular.

Pero los Warriors no necesitaban eso. Necesitaban el tipo de jugador que Andrew Wiggins siempre quiso ser.

LLEGARON ALTAS EXPECTATIVAS práctico que Andrew Wiggins. Su padre Mitchell jugó en la NBA de 1984 a 1992 para los Chicago Bulls, Houston Rockets y Philadelphia 76ers. Y su madre, Marita Payne-Wiggins, ganó medallas en los relevos de 4×100 metros y 4×400 metros en los Juegos Olímpicos de 1984. Quienes conocían a los tres dirían que Wiggins, el cuarto de seis hermanos, heredó el sentido del humor de su padre y la personalidad amable de su madre. Pero recibió regalos deportivos de ambos.

En 2009 apareció un momento destacado en YouTube. Se tituló «El mejor niño de 13 años de la nación» y contó con un Wiggins de 6 pies 3 (que en realidad tenía 14 años en ese momento). El video, que aún se puede ver en YouTube y obtuvo casi cinco millones de visitas, fue el primer gran vistazo a una máquina exagerada que tuvo la idea. Andrew Wiggins, futura superestrella de la NBA.

El revuelo se aceleró un año después en Hamburgo, cuando Wiggins, de 15 años, fue el jugador más joven en el campo de Canadá en la Copa del Mundo FIBA ​​U17. Medía 6 pies 7 pulgadas con una envergadura de 6 pies 11 en su primera competencia internacional para su país de origen. En un juego de semifinales contra un equipo de EE. UU. Con Bradley Beal y Andre Drummond, Wiggins condujo por la cancha por la izquierda fuera de la línea de 3 puntos. Luego Wiggins se abrió camino a través del carril, giró en una dirección, luego en otra, y metió la pelota dentro.

«Ridículamente sin esfuerzo», dice el ex entrenador canadiense Leo Rautins. No fue solo por lo hábil que era Wiggins, dice Rautins. El juego le parecía tan fácil, un punto principal de tensión para los entrenadores, compañeros de equipo, ojeadores, que tantas veces querían más.

Este tema ha sido el centro de todas las evaluaciones durante la próxima década.

Si era un gran partido o Wiggins guardaba rencor contra un equipo en particular, Wiggins cumplía. Pero entrenador tras entrenador, nivel tras nivel, buscaban el botón para presionar cuando sentían que no estaba comprometido.

Durante un juego en la escuela secundaria, la escuela secundaria Ontario Vaughan se quedó atrás, y el entrenador Gus Gymnopoulos pensó que Wiggins estaba contento con demasiados triples. Gymnopoulos quería que Wiggins fuera al límite, le dio una palmada en la rodilla y Wiggins conjuró una carrera de 8-0 por su cuenta. El entrenador de Huntington (West Virginia), Rob Fulford, se peleó una vez con Wiggins por un rebote en la primera mitad. En el vestuario, Wiggins se refirió a la hoja de estadísticas: tuvo 18 rebotes. Pero Fulford respondió que Wiggins debería tener 28. «Siempre piensas que hay más», dice Fulford.

«Es uno de mis jugadores favoritos, el que amo ver. Y al mismo tiempo me molesta porque tiene la habilidad de estar en un nivel diferente».

Kevin Garnett

En Kansas, donde apareció en una portada de Sports Illustrated junto a una foto de su ex estrella de los Jayhawks, Wilt Chamberlain, Wiggins rompió el récord de puntuación de primer año de Danny Manning, fue el primer año de la conferencia del año y se convirtió en el primer equipo de toda la conferencia y en los equipos All-American. El entrenador de Kansas, Bill Self, dijo que Wiggins era el mejor atleta que había entrenado.

Wiggins entregó la asombrosa cantidad de 41 puntos, 8 rebotes, 5 bloqueos y 4 robos en el último juego de temporada regular de los Jayhawks en West Virginia; pero solo disparó seis tiros, y anotó solo cuatro puntos, en una descontenta derrota en la segunda ronda de la NCAA ante Stanford, su último partido universitario. Self dijo que Wiggins necesitaba más presión de la que esperaba, tratando de hacer que Wiggins se enojara, pero no pudo. Durante la temporada solitaria de Wiggins en Kansas, Self introdujo una regla de práctica que solo Wiggins podía disparar porque sentía que su novato estrella había sido pospuesto con demasiada frecuencia.

«No quería ser diferente», dice Jay Triano, quien entrenó a Wiggins para la selección canadiense. «Quería jugar bien el juego».

Pero Wiggins era diferente.

En la primavera de 2014, antes del Draft de la NBA de 2014, Wiggins visitó el P3 Applied Sports Science Lab, un centro de entrenamiento en Santa Bárbara, California, que se especializa en la evaluación del rendimiento de los atletas. Miles de atletas profesionales y olímpicos habían atravesado las puertas de la P3, incluidos más de 800 jugadores de la NBA.

Pero Wiggins se separó rápidamente. Saltando verticalmente con ambos pies, se elevó 43 pulgadas. Saltó 41.5 pulgadas de su pie izquierdo y 40 pulgadas de su pie derecho. Hasta la fecha, P3 ha calificado alrededor de dos tercios de los jugadores en la lista de la NBA esta temporada, y los números de Wiggins, incluso a los 19 años, siguen siendo valores atípicos entre los 10 mejores grados que los oficiales de P3 han calificado para todos los atletas.

«La fuerza que ejerce en relación con su peso corporal cuando acelera en el suelo», dice el fundador de P3, el Dr. Marcus Elliott, «es más alto que cualquier atleta que hayamos estudiado».

«Es uno de los atletas más limpios que hemos estudiado biomecánicamente», agrega Elliott. «Este tipo tiene un sistema de rendimiento asombroso y no parece que se vaya a romper de ninguna manera».

Luego, el 26 de junio de 2014, Wiggins con un esmoquin negro estaba sentado con miembros de la familia en una mesa redonda junto al escenario en el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York.

El año anterior, los Cleveland Cavaliers habían elegido a Anthony Bennett primero en la general, y el jugador canadiense fue declarado un fracaso histórico casi de inmediato. Wiggins era la nueva cara del país.

Y así sucedió que un jugador que el analista de reclutamiento Tom Konchalski dijo una vez que podría ser «El Michael Jordan de Canadá» fue seleccionado primero por Cleveland y luego cambiado a Minnesota por el delantero All-Star Kevin Love.

Los Timberwolves eran la franquicia de Wiggins. Tenía 19 años.


«ANDREW WIGGINS NUNCA alcanzó su potencial en los lobos, ahora se ha ido «.

Así que lea un titular en el Minneapolis Star Tribune el día después de que Wiggins fuera entregado al Golden State en febrero de 2020, poniendo fin a un mandato inconsistente y, en última instancia, decepcionante de seis años en Minnesota.

Fue la culminación de la narrativa predominante de Wiggins: que las expectativas que surgieron de su talento nunca se manifestaron en la cancha.

El ex guardia estrella de los Timberwolves, Jimmy Butler, le dijo a ESPN en 2018 que Wiggins era el jugador «más dotado de Dios» en la lista. El ex entrenador de los Timberwolves, Sam Mitchell, dijo que Wiggins «lo tiene fácil». En 2017, el propietario de los Timberwolves, Glen Taylor, se reunió con Wiggins antes de ofrecerle una extensión de contrato de hasta $ 150 millones. Necesitaba tranquilidad: «Para mí, al hacer esta oferta», dijo Taylor a Associated Press, «sospecho que su contribución al equipo será mayor en el futuro».

Por su parte, Mitchell amplía lo que él cree que se ha pasado por alto, como el hecho de que Wiggins ha jugado 82 partidos en tres de sus primeras cuatro temporadas. O el hecho de que fue elegido Novato del Año. O que promedió 19.7 puntos por partido con Minnesota. “Tienes que aprender a mirar a Andrew Wiggins”, dice Mitchell, “la forma en que miras a todos tus jugadores y dices: ‘Está bien, este es él. Es genial en eso ‘. Luego intenta solucionarlo «.

Tom Thibodeau, quien entrenó a Wiggins con los Timberwolves durante tres temporadas, dice que Wiggins fue desinteresado e hizo lo que se le pidió.

«En un equipo que no gana, puedes marcar muchos goles y a nadie le importa», dijo Wiggins. «Y siento que por eso hice mis primeros años».

Un cazatalentos de la NBA que calificó a Wiggins antes del draft de 2014 dice que las expectativas de Wiggins nunca estuvieron a la altura de la personalidad: «Queremos convertirlo en un jugador de la NBA de 15 años más grande».

«No puedes obligarlo a ser el próximo Jordan, el próximo Kobe. Quizás no esté conectado de esa manera», dice el cazatalentos. “Hay talentos y genios, tal vez sea solo un talento. No puede ser tu primer chico. No puede ser tu segundo chico. No puede ser tu tercer chico. Tal vez sea tu cuarto chico, eso es bastante bueno «.

Eso es exactamente lo que necesitaban los guerreros.

STEVE KERR SE INCLUYE contra una pared no muy lejos del vestuario de los Warriors en el Chase Center, pensando en el trato que llevó a Wiggins al Área de la Bahía. Vio el famoso rayo de Wiggins y dice que durante mucho tiempo ha admirado la partitura.

La clave para operar era simple, dice Kerr. El equipo había perdido a Andre Iguodala, Shaun Livingston, Kevin Durant y Klay Thompson. Estaban sin todo su núcleo de defensa de ala. «Tiene entre 6 y 8 años y puede marcar a todos los muchachos que ya no podemos marcar», dice Kerr sobre Wiggins. «Así que eso fue lo primero que le dijimos: mira, lo necesitamos de ti, y eres absolutamente capaz de eso».

Había confianza en que Wiggins podría prosperar en un sistema basado en lectura con miradas abiertas generadas por contramedidas centradas en el curry. Había confianza en que Wiggins, que defendía al máximo goleador del otro equipo, facilitaría las cosas a sus compañeros.

“A la gente no le gusta ir a trabajar a los atletas como nosotros”, dijo el gerente general de los Warriors, Bob Myers, sobre Wiggins. «Quieren disfrutar con quién trabajan. Y la NBA es dura. La idea con él era ponerlo con algunos compañeros de equipo que pudieran hacerlo más fuerte».

Ese aspecto era primordial, dice Garnett: el elenco de apoyo de los Warriors podría empujar a Wiggins de la manera que siempre había necesitado.

«Está jugando con el Michael Jordan de su época», dice Garnett. «El conocimiento que no solo toma de Steve Kerr y su cuerpo técnico, sino también de este árbol genealógico de excelencia que ellos difundieron allí en Golden State, no se puede ingresar allí». y ser más pequeño que. Esos son Maestro ahí. Estos chicos ganaron juntos. Estabas en el arena. Estabas en el Madriguera de zorro juntos. Creo que lo motiva «.

«Era ganar«, dice Wiggins.» Somos la cima del oeste. Todos se empujan unos a otros. Estoy cerca de la grandeza. Estar con Steve, estar con Bob, estar con Steph, Draymond [Green], Klay, gente que ganó varios campeonatos y lideró la liga durante mucho tiempo. Y estos chicos creen en mí. Todos los días, ya sea de forma ofensiva o defensiva. Ofensivo, me confían el balón. Defensivamente, me convirtieron en el mejor jugador del otro equipo. Eso es exactamente lo que motiva «.

Recuerde, Wiggins está en camino de alcanzar los máximos promedio de su carrera esta temporada en porcentajes de tiros de campo (49.0%) y porcentajes de tiros de campo de 3 puntos (43.5%). Según Second Spectrum, Wiggins ha lanzado 358 tiros como el defensor más cercano esta temporada, la mayoría de ellos con los Warriors. Si niega el tiro, los oponentes dispararon 39.4%, la novena marca más baja en la NBA de 87 jugadores que han hecho al menos 300 tiros esta temporada. Jayson Tatum de Boston Celtics disparó 1 de 7 tiros desde el campo el 17 de diciembre cuando Wiggins era su defensor más cercano. El guardia de los Memphis Grizzlies, Ja Morant, lanzó 2 de 7 tiros fuera del campo el 28 de octubre con Wiggins como su defensor más cercano.

Wiggins recita otros nombres. Habla de enorgullecerse de la defensa: «Siento que golpeo mucho en Minnesota y a nadie le importa. Pero ahora estoy aquí, jugando baloncesto, trabajando duro. Juego la mejor defensa, que puedo jugar. Y Aún te daré 18, 19, 20 puntos «.

Los guerreros creían que estaban vinculados a Wiggins porque durante mucho tiempo había querido formar parte de un equipo en lugar de usar uno.

«Podríamos haber tenido un hombre que realmente quisiera sus números y se hiciera cargo de los juegos, pero esa persona probablemente no encaja con lo que tenemos», dijo Bruce Fraser, entrenador asistente de los Warriors. «[Wiggins is] no dominante como individuo, pero es una pieza dominante. Y por la forma en que jugamos y hacemos las cosas, eso es todo lo que necesitamos «.

«Tienes que tener cinco tipos que vayan juntos», dice Kerr. «Es una pareja perfecta para nosotros».

ESTÁ BIEN. 28, 2015, y los Timberwolves están en Los Ángeles para enfrentar a Kobe Bryant y los Lakers. Garnett está sentado en la esquina del vestuario en su 21ª y última temporada de la NBA. Wiggins, actualmente en su segunda temporada, está justo a su lado.

Garnett se vuelve hacia Wiggins y lo rodea con el brazo. «Él es el siguiente», dice Garnett, señalando al joven de 19 años con la mano libre. Lo vuelve a decir. Y otra vez.

Wiggins sonríe y se vuelve.

Seis años después, se le pregunta a Garnett qué quiso decir en ese momento. «Cuando digo que Andrew era el ‘siguiente’, estaba en la siguiente ola de jugadores que serían especiales, que vendrían a entretenernos y liderar nuestra liga», dice ahora Garnett. «Para mí, él fue el siguiente grupo de jóvenes superestrellas en ascender».

En casi todos los casos esto no sucedió.

«Sigo creyendo lo que creo en él», dice Garnett. «Está en una gran edad para llevarlo al siguiente nivel si quiere».

Con Golden State, tiene su mejor oportunidad hasta la fecha.

«Simplemente estaba en un lugar donde realmente no estaba ganando y, obviamente, las expectativas eran la punta número 1, la narrativa ya estaba definida para él», dice Curry. “La gente se olvida, tiene 26 años. Siempre ha estado en la liga, pero todavía entiende quién es como jugador. Para que ganemos juegos, todos deben tener un impacto en términos de números, expectativas y cómo se compara con otras selecciones número 1 en la historia. Se trata de lo que estás haciendo ahora mismo. ¿Te sientes mejor? Y tu ganas Creo que está disfrutando esa parte «.

Garnett comparte algo más, un punto que los cazatalentos postularon a lo largo de la vida de baloncesto de Wiggins. Al principio, frustrado por la brecha percibida entre su talento y su desempeño, Garnett se preguntó acerca de la pasión de Wiggin por el juego en sí.

«Pensé que estaba por favor El baloncesto, pero no creo que a él le encantó «, dice Garnett.» Por ejemplo, Wiggs tiene otros intereses en la vida. Tiene otras cosas que lo estimulan y tengo que respetar eso «.

«Realmente no puedo decirle a alguien en qué orden amar algo», responde Wiggins. «Me encanta el baloncesto, claro, pero es temporal. Solo puedo jugar baloncesto por un tiempo».

Wiggins se recuesta en su silla plegable. Faltan unas pocas horas antes de la mitad de la temporada contra el Orlando Magic, contra el cual ofrece una visión embriagadora del talento y las habilidades que han sido tan atractivos durante tanto tiempo y que hacen que muchos quieran más.

Habla con facilidad y certeza sobre la fugacidad de la vida de la NBA: como producto de la todopoderosa máquina exagerada, un jugador que durante mucho tiempo ha sido considerado «el próximo», finalmente aparece en paz.

[ad_2]

Artículo anteriorProyecciones ZiPS 2022: San Diego Padres
Artículo siguienteAllah Chazá le regala una casa a un hombre en Santiago y esa fue su peculiar reacción