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«Un hombre que puede criticar este clima criticaría el paraíso».
J Dennis HARRIS

(Expresión de un viajero a Puerto Plata hace un siglo).

Los esfuerzos para atraer a una clientela turística de alto perfil están comenzando a dar sus frutos. Los recintos e instalaciones que cumplen con los estándares de calidad más estrictos del mundo ya están prosperando en el país. Los innumerables y destacados hoteles de lujo construidos en el enclave Punta Cana-Bávaro, las Casas del XVI en la Ciudad Colonial, junto a los fastuosos espacios de Casa de Campo, Amanera Resort y Punta Arena, marcan el ejemplo a seguir. Dichos cambios vienen como parte de una transformación gradual del modelo todo incluido hacia un programa de turismo premium que genera altos ingresos y un valor agregado muy alto.

También es evidente que el rápido crecimiento de los flujos de visitantes en un futuro próximo nos obligará a moderar la presión humana sobre los espacios turísticos previstos. De esta forma, la maniobra debe ser orientar la oferta a segmentos que permitan un aumento paulatino de los ingresos monetarios, al mismo tiempo que se promueven los equipamientos de baja densidad, una carga residencial moderada y el respeto por el medio ambiente. Como puede ver, esta práctica ya está mostrando un crecimiento significativo.

turismo gastronomico

La cocina del país surgió hace siglos como resultado de encuentros y desencuentros, expulsiones y coincidencias. La escasez ha provocado durante mucho tiempo un gesto de instinto y prudencia. Era la cocina del «conuco»: intuitiva, sobria, sin asomo de señorío. Las migraciones traen entonces un arcoíris de sabores y olores a esta tierra. Y en el hogar antiguo, junto a la sabiduría nativa, hierven ahora las más recónditas notaciones europeas y africanas, del Medio Oriente y del firmamento asiático. Así, en las calles de Santo Domingo, en los hoteles de Punta Cana-Bávaro, en Puerto Plata o Las Terrenas, el viajero puede degustar una langosta Thermidor, un pescado al coco, un solomillo a la pimienta, un sancocho de ‘Siete Carnes’ , una paella valenciana o los mejores fetuccini alla puttanesca que puedes conseguir en Nápoles. Si quizás te acicatean las proezas culinarias descaradas, esas proezas surrealistas de la «cocina de autor», eso es todo, aquí las tienes: Merluza con Alioli de Azafrán, Rollo Suizo «Carnívoro», Lenguado de Solemillo, Sorbete de fromage de tête…

El auge internacional de la gastronomía dominicana está ahora en manos de líderes en el arte. Como María Marte: cocinera nacional, ex directora del Allard Club de Madrid (con dos estrellas Michelin), que recibió el Premio Nacional de Gastronomía en 2015 como mejor cocinera de España.
Dice: “Para que la gastronomía del país se posicione, es necesario poner más énfasis en los productos criollos. No abandona los platos tradicionales sino que utiliza la imaginación. Nuestro país es rico, tenemos ingredientes y frutas tropicales que son una bendición y debemos aprovecharlos”.

Las luces del futuro ahora están iluminando la escena. Por decisión conjunta de la Academia Iberoamericana de Gastronomía y la Real Academia Española de Gastronomía, la ciudad de Santo Domingo ha sido galardonada con el título de “Capital de la Cultura Gastronómica del Caribe”. María Marte inicia la colaboración para crear una alta escuela culinaria que pronto estará funcionando en el país.
En la misma dirección realiza esfuerzos la Academia Dominicana de Gastronomía, cuyo objeto es estudiar, difundir, promover y proteger las cocinas y actividades gastronómicas dominicanas. Los bienes y productos nacionales de la ganadería, la avicultura, la pesca, la agroindustria y la agricultura son de óptima calidad. Y es también el momento en que se asientan en el país un puñado de chefs con habilidades insólitas, dignos de verdaderos creadores del género.

La “Chef Tita” (Inés Páez Nin), con títulos universitarios en Hotelería, Turismo y Artes Culinarias, es una promotora de la “Nueva Cocina Dominicana” a través de la reinvención en el uso de géneros y productos locales. Ha investigado las cocinas europea, asiática y afrocaribeña. Como chef y propietaria del restaurante Travesías, ofrece un menú inspirado en los platos tradicionales de República Dominicana.

Erik Malmsten nació en Suecia de padre sueco y madre dominicana. Vive en Santo Domingo desde hace más de 10 años. Fue homenajeado en los concursos gastronómicos para jóvenes chefs patrocinados por el estimado chef francés Paul Bocuse, uno de los mentores de la nueva cocina. Actualmente dirige Restaurant O’Livia y Trattoria Francesco. Su cocina es imaginativa, deliciosa, con toques de exotismo.

El chef Martín Omar (Martín Omar González Mayí) regresó de España hace cuatro años y hoy regenta el restaurante «Dos Mundos» en el Hotel Hodelpa Nicolás de Ovando. En su alforja traía consigo el lema que había aprendido de un escritor ibérico: «La gastronomía de un país es su paisaje en una olla». Ahora dice: “Me he dado a la tarea de descubrir al dominicano, cuando se lleva la cuchara a la boca, que hay algo propio en esta cuchara, en los ingredientes o en la mezcla, que tal vez no haya pensado de tenido. «

Ciro Casola, treintañero italiano en el país y chef del imbatible restaurante Fellini, es una de las figuras más prestigiosas del panorama gastronómico nacional. Antes de reconocer a Santo Domingo como la “capital de la cultura gastronómica del Caribe”, Ciro dijo: “La República Dominicana disfruta de una gastronomía exquisita, pero no se le ha dado la importancia que se merece. Ahora se valora más y se hacen esfuerzos para resaltarlo en el nivel adecuado”.

En realidad, no sería un sueño imaginar que a la vuelta de la esquina, la cocina nacional se convertirá en un símbolo más de nuestra hospitalidad turística. Por supuesto que no habrá caminos infranqueables, aunque voluntad e ilusión, como todo el país, avancen a velocidad de crucero.

Turismo en brazos de la naturaleza

La República Dominicana mantiene 128 áreas protegidas, terrestres y marítimas. Las unidades de protección cubren 12.442 kilómetros cuadrados, el 26% del territorio nacional y 45.904 kilómetros cuadrados de sus aguas territoriales. Existen 12 áreas estrictamente protegidas (reservas científicas, santuarios de mamíferos marinos y reservas biológicas), 31 parques nacionales (terrestres y submarinos), 31 monumentos naturales, 22 áreas de manejo de hábitats y especies, 15 reservas forestales y 17 paisajes protegidos (caminos panorámicos, áreas de recreación y corredores ecológicos). En 2017, el Ministerio del Medio Ambiente registró 1,84 millones de visitantes a las áreas protegidas. Sin duda, sorprende que alrededor de 1,40 millones de los visitantes fueran extranjeros, i. h más del 20% del total de turistas que ingresaron al área protegida este año.

La protección del medio ambiente gana adeptos cada día. La defensa ecológica frente al colapso climático de amplias zonas del planeta surge a la manera de un predicamento religioso. Millones de personas viajan en éxtasis por los bosques y caminos vírgenes. Se sumergen en los charcos y arroyos de agua clara con intención cuasi-sacramental. Maravillarse ante un pájaro desconocido (o una mariposa multicolor) desencadena emociones brillantes y sin precedentes. Tal vez sea el reencuentro del hombre con un mundo que cambia inexorablemente ante sus ojos. La riqueza y diversidad de la naturaleza dominicana (y por supuesto su estado de conservación) abre un amplio espacio: altas montañas, reservas forestales, santuarios de mamíferos marinos, corredores ecológicos. Este es el escenario disponible que el país ofrece a la multitud de defensores del medio ambiente.

¿Y qué hacer con los millennials, esos jóvenes que crecieron después del año 2000 y encarnan el enunciado crítico de la modernidad? Aman la tecnología, sus herramientas naturales: internet, celulares, redes sociales. Están insatisfechos e incrédulos. Confían menos en las personas que en las generaciones anteriores. Declarándose independientes, forman una comunidad a veces desilusionada. Te preocupas por la salud. Tienen un mayor nivel de educación en comparación con sus antepasados. Se comportan con cierta inmediatez existencial. Les encanta la acción y la competencia. Gastas energía en deportes de alto riesgo. Se puede viajar a pie, en moto o en un vehículo todoterreno. Colgados de una línea aérea, cruzan una montaña a la otra. En grupos parten en un bote río abajo. Saltan y juguetean entre las rocas y burbujas de un torrente. Son los turistas de adrenalina. Las montañas y los ríos de Jarabacoa parecen hechos para ella. Hay más de 200 habitaciones en el rango de precio medio disponibles. Alrededor de 20 restaurantes, cafeterías y pizzerías te sirven en la ciudad. Llenemos Jarabacoa de millennials. Que descubran los ríos y senderos de la Cordillera Central. Que también conozcan Constanza, Jánico y San José de las Matas. No lo olvides: hoy constituyen un tercio de la población mundial.
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El texto y las ilustraciones de este artículo están tomados del libro “Turismo dominicano: 30 años a velocidad de crucero”, publicación institucional del Banco Popular Dominicano en 2018.

El post Nuevos Turistas: El Poder Vibrante del Destino RD (2) fue publicado por primera vez en el diario El Caribe.

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