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SYDNEY, Australia — Lo que comenzó como una lucha de poder entre una estrella del tenis desafiantemente no vacunada y un primer ministro que busca distraerse de sus propios errores preelectorales se ha convertido en algo mucho más importante: una posición pública a favor de las reglas de la pandemia y el bien común.

Y el pecador del momento es Novak Djokovic.

Australia, una orgullosa «nación deportiva» donde el lunes comienza el primer Grand Slam de tenis del año, ha estado cuidando a Djokovic durante más de una semana. A los australianos no les gustó la forma en que su gobierno canceló sumariamente la visa de Djokovic en el aeropuerto. Después de todas sus campañas de vacunación y obediencia de encierro, tampoco estaban contentos con los esfuerzos del destacado atleta por ingresar al país mientras esquivaba un mandato de vacunación de Covid.

«Como diría Meryl Streep, es complicado», dijo Peter FitzSimons, autor y exjugador profesional de rugby.

Pero luego vino una serie de revelaciones extraordinarias que casi borraron cualquier ambivalencia popular. Djokovic admitió que no se había aislado durante el último mes mientras aparentemente sospechaba y luego confirmaba una infección por covid. Y culpó a su agente por una declaración falsa en un documento de inmigración que advertía de duras sanciones por errores.

Con eso, los líderes australianos decidieron que ya habían visto suficiente. El viernes, el ministro de inmigración del país canceló la visa de Djokovic por segunda vez, lo que arrojó serias dudas sobre su intento de ganar un título récord número 21 de Grand Slam. Si Djokovic, el tenista masculino mejor clasificado, no impugna con éxito la decisión en los tribunales, podría ser expulsado antes de la competencia.

En última instancia, un país lejos de los epicentros de la aflicción de Covid, donde el deporte es un foro reverenciado para el bien y el mal, se ha convertido en un ejecutor de los valores colectivistas que el mundo entero ha luchado por defender durante la pandemia.

Djokovic trató de jugar con sus propias reglas. Primero, admitió haber presentado un formulario de inmigración en el aeropuerto que declaraba falsamente que no había viajado internacionalmente en los 14 días anteriores a su llegada a Melbourne. De hecho, había volado entre su Serbia natal y España durante ese tiempo. (La tergiversación fue un «error humano», dijo, hecho por su agente).

Y luego estaba todo lo que hizo durante el tiempo que creía que había estado expuesto a Covid y, finalmente, como dijo, dio positivo: el diagnóstico de Covid que hizo posible su exención de la vacuna en primer lugar.

Cinco días en diciembre, sus posibilidades de ganar un décimo Abierto de Australia invicto se desplomaron más o menos cuando el mundo vio lo que sus muchos críticos han descrito como su desprecio egoísta e imprudente por la salud de los demás.

La historia comienza el 14 de diciembre, cuando, como testimonia una foto, acudió a un partido de baloncesto en Belgrado, la capital serbia, con alguien que luego dio positivo por Covid. El 16 de diciembre, luego de que le anularan su primera visa, se hizo un P.C.R. Prueba que dio positivo a las 8 de la noche.

Al día siguiente, antes de obtener el resultado, se hizo una prueba rápida de antígenos, que resultó negativa. Luego asistió a una ceremonia de tenis junior en Belgrado, donde las fotos lo muestran posando sin máscara cerca de los niños.

Más tarde ese día, el 17 de diciembre, Djokovic dijo que se había recuperado de su PCR positivo. resultado de la prueba. Pero luego no entró en un aislamiento de 14 días, como lo exige el gobierno serbio. Al día siguiente, 18 de diciembre, concedió una entrevista a los medios y una sesión de fotos en su centro de tenis en Belgrado. Más tarde dijo que sabía que era covid positivo y lo calificó como un «error de juicio» para realizar la entrevista, pero dijo que se sentía «obligado» a hacerlo.

Los periodistas involucrados dijeron que nunca les dijeron que Djokovic era positivo.

De todas sus acciones, que incluyen un historial de otros que desprecian la pandemia y, a veces, arrebatos irritables en la corte, su comportamiento después de recibir una prueba positiva parece ser lo que tiene al mundo al borde de su brújula moral.

Rechazar las vacunas era una cosa. ¿Pero reteniendo el hecho de que él era contagioso?

«Que está haciendo esta sesión de fotos porque no quería decepcionar a nadie, ¿estás bromeando?», dijo Martina Navratilova en Australian Morning TV esta semana.

«Me quedaría en casa y no podrías sacarme de la casa por nada».

Muchos australianos vieron deshonestidad y desprecio por los demás en las acciones de Djokovic. Algunos cuestionaron si realmente había dado positivo, dado el momento oportuno para su exención de vacunación. Casi se podía oler la arrogancia en su comportamiento, y lo odiaban, especialmente en esta etapa de la pandemia.

El espíritu comunitario que ha definido la respuesta del país al virus, con personas que luchan durante los confinamientos y anhelan tener una familia a medida que se cierran las fronteras, solo para luego apresurarse a buscar vacunas, se encuentra en un lugar inseguro en este momento.

Omicron está en auge y los australianos están viendo más muertes todos los días que en cualquier otro momento desde Covid. Quieren que pase la ola. Anhelan una solidaridad continua.

El primer ministro Scott Morrison trató de capitalizar este impulso cuando se abalanzó sobre la cancelación de la primera visa de Djokovic y tuiteó que «las reglas son las reglas» poco menos de una hora después de que ocurriera el 6 de enero.

Reiteró la noche de este viernes luego de que se anunciara la segunda nulidad de la visa, cuatro días después de que un juez la restableciera por motivos procesales.

“Los australianos han hecho muchos sacrificios durante esta pandemia y tienen derecho a esperar que se proteja el resultado de esos sacrificios”, dijo.

Aunque el secretario de Inmigración, Alex Hawke, citó un riesgo para la salud pública al cancelar la visa de Djokovic, los médicos estaban menos convencidos de que la salud fuera el problema. Con decenas de miles de nuevos casos de covid todos los días en Australia y tasas de vacunación altísimas entre las personas en riesgo, un atleta no representa una gran amenaza.

«Desde un punto de vista médico, bueno, ¿cuál es el problema?», dijo el Dr. Peter Collignon, médico y profesor de microbiología en la Universidad Nacional de Australia.

Pero el «asunto Djokovic» ya no es, y puede que nunca lo sea, solo una cuestión de ciencia.

Dr Collignon dijo que plantea el tema del juicio moral en el tercer año de la pandemia. «¿Cuándo vamos a dejar de castigar a las personas por malas decisiones?», preguntó.

En Australia, la respuesta es «todavía no».

El hombre decente sigue siendo el que no infecta a nadie, como escribió Albert Camus en su novela La peste de 1947, y si el primer ministro no se hubiera metido en el asunto, probablemente alguien más lo habría hecho. Djokovic, de 34 años, se colocó en el centro de la arena donde Australia a menudo define lo que quiere ser como nación.

El deporte es vida para muchos australianos. Las tasas de participación son altas, e incluso ver competir a otros se ha descrito como una actividad de desarrollo del carácter durante generaciones.

Carácter es también lo que la Ley de Migración de Australia exige de todos los inmigrantes. Una «prueba de carácter» está en el centro de una disposición que otorga al Secretario de Inmigración el poder de rechazar o cancelar una visa por una variedad de motivos, aunque en este caso se basó en una sección diferente que permite al ministro emitir una visa para rechazar si es «de interés público».

A menudo se ha abusado del amplio alcance de la ley. Más de dos docenas de refugiados siguen en el mismo hotel donde se alojó Djokovic mientras esperaban la audiencia sobre la cancelación de su primera visa. Algunos, como Mehdi Ali, un músico que huyó de Irán cuando tenía 15 años, han estado retenidos en Australia durante muchos años.

Pero para Djokovic, la dura postura de Australia sobre la seguridad fronteriza parece haber dado un resultado que muchas personas pueden apoyar, incluso si eso significa un Abierto de Australia menos interesante.

El viernes en Melbourne Park, donde Djokovic debía entrenar después de ser nombrado número 1, los fanáticos parecían haber aceptado la pérdida de un jugador divertido y difícil de admirar.

«Tiene una forma de molestar al público australiano», dijo Damien Saunder, de 44 años, un cartógrafo y presidente de un club de tenis cerca de Melbourne. «Sin faltarle el respeto a él o a sus habilidades de tenis y demás, pero hay algo en él que simplemente no le sienta bien al público australiano».

Christopher Clarey proporcionó cobertura desde Melbourne, Australia.

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