La mañana antes de ser el único jugador de béisbol en arrodillarse para el himno nacional, el receptor del jardinero de los Oakland Athletics Bruce Maxwell, jardinero Delino DeShields, entonces miembro de los Texas Rangers, llamó para contarle sobre sus planes.

Después de que el presidente Donald Trump describiera a los jugadores arrodillados de la NFL como «hijos de puta» en 2017, Maxwell invitó a DeShields a arrodillarse con él durante el himno nacional. Después de hablar con su agente, el gerente general de los Rangers, Jon Daniels y sus padres, DeShields finalmente decidió que no era el momento adecuado para tomar una posición, especialmente en un deporte con una cultura notoriamente conservadora que se rige por reglas no escritas.

Maxwell continuó su protesta contra el himno nacional cuando los Atléticos visitaron a los Rangers en Texas, y cuando los abucheos llovieron sobre su amigo, DeShields sintió que el pesar se hundía en su estómago.

«Me sentí como un vendido», dijo DeShields, ahora jardinero de los Indios de Cleveland. «Siempre sentí que debería haber estado allí con él y ahora ya ni siquiera está en la liga. Está jugando en México. Simplemente apesta que eso le haya sucedido».

Para mostrar solidaridad con la protesta de Maxwell, DeShields no puso su mano sobre su corazón, pero no le pareció suficiente. Mientras tocaba el himno nacional, DeShields escuchó a los fanáticos detrás del refugio de los Rangers que aburrieron a Maxwell. Los mismos fanáticos que lo vitoreaban todas las noches no parecían entender o importarles por qué Maxwell protestaba.

«Solo recuerdo cómo abucheé a todos y las personas detrás de mí hablaron», dijo DeShields. «¿No me ves? Soy negro. Muy bien podría ser yo. ¿Cómo me tratarías si dijeras que me amas y te encanta verme jugar y soy el uno, el otro, ¿cómo reaccionarías si fuera yo? Recuerdo que ni siquiera quería jugar ese día. No puedo jugar frente a estas personas hoy. Me sentí incómodo «.

Como jugador de béisbol negro, DeShields estaba a menudo en la línea. Con la disminución del número de jugadores negros en las Grandes Ligas (7.7% en 2019), DeShields desea mantenerse activo en las redes sociales para inspirar a los niños negros a practicar deportes. Estaba en silencio en este momento porque sabía lo que eventualmente pasaría con Colin Kaepernick y Maxwell.

«No quería ser castrado por algo de la liga en el que creo al tratar de inspirar a los jóvenes», dijo DeShields, de 27 años. «Simplemente no quería contribuir, especialmente cuando quiero inspirar a los niños afroamericanos a jugar en las grandes ligas y parecerme a mí si quieres».

Pero el asesinato de George Floyd en Minneapolis llevó a un punto de ebullición para DeShields. Floyd, un hombre negro, murió después de que un policía blanco, Derek Chauvin, se arrodilló sobre su cuello durante más de ocho minutos. Chauvin fue acusado de asesinato en segundo grado. Con la muerte de Floyd provocando protestas en los EE. UU. Y en todo el mundo, DeShields sintió que no podía guardar silencio, incluso si eso significaba enojar a los fanáticos o perder seguidores en las redes sociales.

«Los negros simplemente están cansados ​​y nosotros hemos estado cansados ​​por mucho tiempo», dijo DeShields. «Creo que toda la situación con Bruce me molestó y ver a Breonna Taylor y Ahmaud Arbery y George Floyd perder la vida. Es por eso que Kaepernick se arrodilló. Esa es la razón. No quería que mi voz lo hiciera». «. No ser escuchado. No quiero estar en silencio por más tiempo. Es hora de que todos defendamos lo que creemos, lo que creemos que es correcto. «

DeShields dijo que pensaba que las protestas de Maxwell «podrían haber jugado un papel» si el receptor no tenía un trabajo en las Grandes Ligas, pero ya era lo suficientemente malo como para tener que pensar en la idea. Maxwell juega para los Acereros de Monclova en la liga mexicana y no ha jugado en las ligas mayores desde 2018.

«Se necesita una persona realmente fuerte para decir,» F – lo que piensas. Así es como me siento como una minoría en este deporte «y estoy seguro», dijo DeShields. «Desearía ser lo suficientemente fuerte como para apoyarlo y mostrarle apoyo en ese momento. Todavía no estaba allí».

Como hijo del veterano de 13 años de las Grandes Ligas, Delino DeShields, Junior creció en el club de béisbol y en la cultura deportiva. Su padre siempre le decía si dentro o fuera del campo, los negros «siempre tenían un golpe» contra ellos. Tuvo que trabajar más para hacerse notar. Y dado que los jugadores de béisbol negros son la minoría, especialmente en comparación con deportes como el baloncesto y el fútbol, ​​a menudo era parte del trabajo mantener la calma.

«Siempre me enseñaron a no hacer enojar al hombre blanco», dijo DeShields. «Así que crecí con todo lo que hice. Simplemente respeto a los blancos porque los blancos tienen poder en Estados Unidos. Cuando sentí que respetaba a alguien que me dio la oportunidad de jugar, que emitió mis cheques y No la respeté, bueno, si no me respetas y cómo me siento, no te quiero en mi equipo, da miedo pensar que las personas tienen tanto control sobre tu vida y tu forma de vida. «

DeShields dijo que la disminución del número de jugadores negros en las Grandes Ligas de Béisbol hace que las discusiones abiertas sobre las carreras con los compañeros de equipo sean más difíciles. En las ligas pequeñas, DeShields nunca tuvo más de tres compañeros de equipo negros y ahora es a menudo el único jugador afroamericano en el clubhouse de las grandes ligas.

«Es más fácil defender estas cosas en la NFL o la NBA porque si sabes que estás jugando fútbol y baloncesto, siempre estás cerca de los afroamericanos», dijo DeShields. «Creces para ponerte en ello y te encanta como eres. No digo que esto no suceda en el béisbol, pero hay muchos jugadores de béisbol que no han jugado con jugadores negros hasta que alcanzan un nivel profesional Desde este punto de vista, hace que sea más difícil tener estas conversaciones «.

La casa club sirve como un lugar seguro para DeShields, donde cada jugador tiene como objetivo ganar un campeonato, pero la falta de jugadores negros en las casas club tiene un costo mental cuando DeShields es acosado racialmente por los fanáticos. Durante su año de novato, DeShields dijo que fue insultado por dos fanáticos en el Yankee Stadium en el jardín izquierdo.

«Me golpearon y hablaron sobre mi hermana, ya que nunca sería tan bueno como mi padre, algo normal», dijo DeShields.

Pero los fanáticos eventualmente aumentaron, dijo, llamando a DeShields la palabra N.

«Me di vuelta y les dije que salieran de aquí. Te golpearé el trasero», dijo DeShields. «Estaba tan loco como f — en ese momento. Eso es maldito. En ese sentido, te sientes muy solo. Incluso si dices algo, ¿cuántas personas harán algo al respecto? Es solo una situación en la que sentirse solo. «

En viajes de equipo a Kansas City, sede del Museo de Béisbol de la Liga Negra, DeShields dijo que solía ir solo al museo.

«Realmente no tenía a nadie con quien realmente pudiera caminar», dijo DeShields. «No me sentía cómodo preguntándole a alguien porque sabía que la gente diría que no».

Por esta razón, a DeShields le gustaría continuar publicando sus historias sobre discriminación racial en Twitter. Un tuit describió el momento en que la policía registró su Cadillac después de que él y sus compañeros de equipo tocaran música «ruidosa» en un estacionamiento vacío de comida rápida.

Un segundo describió un momento en que llamaron a la policía cuando alguien vio a DeShields y sus amigos balanceando un objeto «en forma de espada» en el campus de Georgia Tech. La espada era un bate de béisbol. Cuando los funcionarios le pidieron su identificación, descubrieron que era hijo de un ex mayor Leaguer, se disculpó y le pidió un autógrafo.

DeShields, cuyos tatuajes en las piernas cuentan con leyendas de las Ligas Negras, dijo que las Grandes Ligas de Béisbol necesitaban expandir su entrenamiento en las Ligas Negras, señalando en particular a sus héroes personales: Josh Gibson, Cool Papa Bell y Satchel Paige.

«Es importante que la gente sepa que los afroamericanos tenían su propia liga en Estados Unidos antes de Jackie Robinson. Deberíamos hacer más para celebrar las ligas negras y nuestra historia», dijo DeShields. «Es extraño que tengamos un Mes de la Historia Negra. Es extraño que solo sea un mes. No tiene sentido. Una vez que comenzamos a sacarlo, podemos tener estas conversaciones, ayudar a que el deporte crezca y a nosotros para ser más consciente de lo que es ser yo «.



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