La temporada de MLB finalmente comienza la próxima semana, pero no todos participarán. Cualquier jugador que desee rechazar el juego este año puede hacerlo bajo los términos del acuerdo MLB y la Asociación de jugadores. Hasta ahora, 12 han tomado la decisión de quedarse en casa este año.

Los motivos de cada una de sus decisiones son verificados y personales. Algunos fueron muy públicos acerca de sus razones, mientras que otros lo mantuvieron cerca del chaleco. Lo que todos tienen en común es que hacen la mejor elección posible para ellos y sus familias. Como tal, merecen respeto. La salud y el bienestar son más importantes que el béisbol. Sin embargo, sus ausencias afectan el terreno de juego y lo trataremos para cada jugador.

Welington Castillo – Catcher, Nacional de Washington

Los campeones defensores se ven más afectados por las bajas que cualquier otro equipo. Castillo es uno de los tres jugadores que se saltan la temporada, pero probablemente sea el más fácil de reemplazar. El veterano respaldo de diez años ha marcado 98 goles en las últimas seis temporadas a pesar de una temporada mixta. Durante este período, sin embargo, solo registró un porcentaje base de 0.304, lo que lo convirtió en unidimensional en el plato. Sus tasas de defensa también son pobres. El prospecto de béisbol lo calificó como el segundo peor receptor defensivo en la MLB por 123 jugadores el año pasado.

Lo más probable es que Castillo no formara parte del equipo. Después de pasar los últimos dos años con los Medias Blancas, firmó un contrato de ligas menores con Washington en febrero con una invitación a los entrenamientos de primavera. Devolvieron su tándem veterano de Yan Gomes y Kurt Suzuki para contratos de grandes ligas. Además de las lesiones, Castillo solo debería audicionar para el resto de la liga en marzo. Sin embargo, los Nacionales ahora carecen de un tercer receptor confiable en su grupo de jugadores. En cambio, invitaron a otros cuatro receptores al campamento de verano: Tres Barrera, Taylor Gushue, Raudy Read y Jackson Reetz. Si Castillo hubiera visitado el campamento, el grupo de jugadores de los Nacionales probablemente sería muy diferente.

Ian Desmond – Primera Base / Outfield, Colorado Rockies

Como explicó en una publicación poderosa y apasionada de Instagram que todos deberían leer, la decisión de Desmond de darse de baja tiene tanto que ver con las tensiones racistas estadounidenses y los disturbios sociales como con la pandemia. Planea pasar el año libre haciendo que el béisbol juvenil sea más accesible y dando la bienvenida a todos para que otros tengan las mismas oportunidades que tuvo cuando era niño. Pasé bien el tiempo.

Los días de Desmond como Silver Slugger y All-Star Shortstop han quedado atrás. En tres años en Colorado, solo reunió un porcentaje base de 0.313. Su OPS + es 82, lo que significa que su producción ofensiva total es 18% inferior al promedio de la liga. Aún así, habría sido un engranaje importante en el delgado mapa de profundidad del campo abierto de Colorado. Charlie Blackmon y David Dahl son sus dos mejores jardineros, pero el primero se está recuperando del coronavirus y el segundo nunca ha jugado más de 100 juegos en una temporada. No es casualidad que el equipo haya firmado a Matt Kemp después de que Desmond se retirara.

Félix Hernández – lanzador abridor, Bravos de Atlanta

Después de 15 años memorables con los Marineros, se necesitarían algunos ajustes para ver al Rey Félix con un uniforme diferente. El ex as de 34 años firmó un contrato de ligas menores con los Bravos antes del entrenamiento de primavera. Si bien puede haber ganado un premio Cy Young y haber formado seis equipos All-Star en Seattle, sus reinados han sido de efectividad de 5.55 y 6.40 en las últimas dos temporadas. Su bola rápida como un novato de 19 años alcanzó un promedio de 95.8 millas por hora en 2005, pero cayó a solo 89.6 millas por hora en 2019.

¿Es este el final de la línea para Hernández? Hubiera sido difícil imaginar que hubiera roto la rotación inicial de los Bravos. Si hubiera formado el equipo, habría sido un gran ayudante. Atlanta ganó el NL Ost el año pasado con 97 victorias y números para volver a ser competitivos. Este no es el tipo de equipo que los puntos de la lista pueden usar para proyectos de recuperación, independientemente del sentimentalismo. Esperemos que pueda revivir su carrera hasta cierto punto en 2021.

Jordan Hicks – Alivio, Cardenales de San Luis

Es fácil ver la atracción de Hicks. Su bola rápida alcanzó una velocidad promedio de 101.1 millas por hora en 2019 y, junto con Aroldis Chapman y Andrés Muñoz, fue el único lanzador en MLB con un promedio de tres dígitos. En los últimos dos años, se han registrado 73 lanzamientos a una velocidad de 103 millas por hora o más, y 60 de ellos han sido lanzados por Hicks. Tocó 105 en el radar en mayo de 2018.

Desafortunadamente, hay mucha tensión en el codo y Tommy John lo operó en junio pasado. Es poco probable que hubiera estado listo para el último día de apertura. Probablemente serviría en algún momento de esta temporada, por lo que el bullpen de los Cardenales será un poco más delgado.

Michael Kopech – Startkrug, Chicago White Sox

Similar al núcleo actual de los Medias Blancas, la historia de Kopech todavía tiene que escribirse en gran medida. Como un potencial lanzallamas, fue cambiado a la organización de los Medias Rojas en Chicago antes de 2017 como parte del acuerdo de Chris Sale. De 2017 a 2020, mantuvo su estado como un prospecto de consenso entre los 50 mejores en el béisbol cada año. Hizo cuatro aperturas importantes en 2018, pero sucumbió a la operación de Tommy John. 2020 habría sido el año en que regresó, pero ahora se retrasará.

Quizás más que cualquier otro equipo de la Liga Americana, los Medias Blancas están en aumento. No han aterrizado más de 0.500 desde 2012 y más recientemente llegaron a la postemporada 2008. Sin embargo, se han reconstruido alrededor de las jóvenes estrellas Yoán Moncada, Tim Anderson, Eloy Jiménez y Lucas Giolito. Se complementan con el receptor agente libre Yasmani Grandal y la renuncia del primera base José Abreu. Kopech debería estar listo para contribuir tan pronto como el equipo avance a la competencia de playoffs, pero no hay prisa en este momento.

Mike Leake – Lanzador abridor, Diamondbacks de Arizona

Leake es uno de los que solo flota en la MLB y a quien solo puedes notar cuando compites contra tu equipo. Luego, eche un vistazo un día y descubra que ha sido un arrancador confiable de rotación media durante una década, registrando casi 300 arranques y más de 1,800 entradas. Nunca ha sido un All-Star o recibió votos de Cy Young (aunque ganó un guante de oro el año pasado), pero nunca tuvo una mala temporada.

Los Marineros lo cambiaron por los Diamondbacks al cierre de la negociación hace un año. Este es el último año garantizado de su contrato, aunque hay una opción de equipo para el próximo año. Siguiendo el compromiso de Madison Bumgarner este invierno, el equipo tiene suficiente profundidad para superar su pérdida. Enviarás una rotación sólida de Bumgarner, Robbie Ray, Luke Weaver, Zac Gallen y Merrill Kelly. Leake los habría hecho mucho más profundos y lo sentirán si alguien sale lastimado.

Nick Markakis – Jardinero, Bravos de Atlanta

Markakis es el equivalente de jardinero de Mike Leake. Nunca ha sido un gran jugador, pero de alguna manera obtuvo 2,355 éxitos en una carrera de 14 años. Definitivamente no es un futuro miembro del Salón de la Fama, pero quedarse el tiempo suficiente para alcanzar los 3.000 será una conversación interesante.

Se suponía que debía abandonar Atlanta después de cinco años con el equipo como agente libre, pero lo mantuvieron durante un año. Ya no será un jugador regular, ya que los Bravos jugarán con un combo de campo abierto de Ronald Acuña Jr., Marcell Ozuna y Ender Inciarte. Sin embargo, el DH de la Liga Nacional le habría ganado mucho tiempo de juego. En cambio, su papel lo ocupa el recién contratado Yasiel Puig.

Héctor Noesí – Lanzador, Piratas de Pittsburgh

Sin faltarle el respeto a Noesí ni a los piratas, pero no estuvo en las mayores de 2016 a 2018 y lanzó una efectividad de 8.46 para los Marlins el año pasado. Pittsburgh seguramente será el último en la Central de la Liga Nacional. No tenemos que pasar mucho tiempo aquí.

Buster Posey-Catcher, Gigantes de San Francisco

Todos los motivos del rechazo son válidos, pero Posey es particularmente conmovedor. Él y su esposa recientemente adoptaron bebés gemelos que nacieron temprano y todavía están en cuidados intensivos. En el campo, la producción del ex MVP disminuyó significativamente el año pasado cuando solo alcanzó 0.257 con siete jonrones. La captura tiene un costo físico considerable, y desafortunadamente parece que el hombre de 33 años regresará temprano.

Con Posey negándose a adaptarse, los Gigantes tienen una decisión intrigante sobre el futuro de su franquicia. El equipo terminó la temporada 77-85 hace un año y tiene malas perspectivas para 2020. Sin embargo, tienen la mejor oportunidad de que Joey Bart esté listo para reemplazar a Posey. Fue votado segundo en el draft de 2018 y tuvo un buen desempeño entre los menores, pero solo tiene 22 de experiencia en A-Ball. Si esta temporada hubiera comenzado a tiempo, probablemente habría pasado el año desarrollándose en los Altos Menores y debutando en San Francisco en algún momento. ¿El equipo aún lo educará después de todo el tiempo perdido de desarrollo, comenzará su servicio en una temporada perdida, o lo mantendrá en espera hasta el próximo año?

David Price – lanzador abridor, Dodgers de Los Ángeles

La mayor transacción fuera de temporada fue el éxito de taquilla que envió a Price de los Medias Rojas a los Dodgers. Ah, y Mookie Betts también. Bromas aparte, la inclusión de Price en el acuerdo puede haber sido una descremada, pero no es un simple saque. A pesar de una efectividad de 4.28 peor en su carrera (que realmente no está mal), estableció su mejor marca personal con 10.7 ponches por cada nueve entradas. Todavía tiene un brazo izquierdo animado con una mezcla de cuatro tonos, que incluye una excelente variedad. Incluso en una rotación apilada de los Dodgers, es un mediocampista inquebrantable.

De arriba a abajo, ningún equipo de béisbol puede alcanzar la profundidad total de los Dodgers. El precio puede estar entre los dos primeros en la mayoría de los equipos, pero hay al menos otras siete opciones de calidad en Los Ángeles: Walker Buehler, Clayton Kershaw, Alex Wood, Julio Urías, Ross Stripling, Dustin May y Tony Gonsolin. Si bien, sin duda, habría sido mejor con Price que sin él, deberían ser capaces de lidiar con lo que tienen.

Joe Ross – Lanzador, Nacionales de Washington

Ross ciertamente no es el mejor lanzador de la nación (ver Max Scherzer, Stephen Strasburg y Patrick Corbin), pero es quizás el más versátil. Lanzó 64 entradas en 27 juegos el año pasado, incluyendo nueve aperturas y tres juegos terminados. Renunció a demasiados corredores básicos y demostró ser demasiado fácil de batear, pero el equipo aún confiaba en él para lanzar siete entradas en la Serie Mundial, incluido un comienzo en el juego cinco.

Después de los Tres Grandes y Aníbal Sánchez, Ross habría luchado por el quinto puesto como titular. De lo contrario, habría sido un valioso ayudante a largo plazo. Ahora Erik Fedde, Austin Voth y Kyle McGowin lo desafiarán para estos trabajos. Los cuatro mejores titulares no pueden lanzar todas las entradas y extrañarán a alguien que pueda tomar el balón en prácticamente cualquier situación. Todo equipo necesita comedores de entradas.

Ryan Zimmerman – Primera Base / DH, Nacionales de Washington

Zimmerman es una institución de los nacionales. De hecho, él es el primer jugador que se movieron en 2005 (anteriormente eran los Expos de Montreal). Puede que sea solo una cáscara de su antiguo yo en el campo, pero los Nacionales lo trajeron de vuelta con un contrato de un año en enero. 2020 habría sido su 16ª temporada con la franquicia.

Objetivamente, los Nacionales realmente no necesitan Zimmerman. Eric Thames, Asdrúbal Cabrera y Howie Kendrick pueden asumir fácilmente su papel de medio tiempo como Primera Base / DH. Sin embargo, él es un favorito local de los fanáticos (creció en Virginia) que habría sido una parte importante de cualquier celebración de la Copa Mundial. Siempre es difícil decir adiós a los jugadores que han pasado tanto tiempo en un solo lugar, y es posible que haya jugado su último juego en DC.



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