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En 1963 la Dra. Martin Luther King Jr. dijo esas palabras en el aislamiento de una cárcel de Birmingham donde estaba detenido por desafiar una orden judicial para protestar contra la ordenanza de segregación racial de la ciudad. En una carta abierta originalmente garabateada en el margen de un periódico, el Dr. King a un grupo de clérigos que decían apoyar el Movimiento de Liberación Negro pero criticaban la desobediencia civil no violenta como una táctica para contrarrestar los males de la segregación.
En la carta, King distinguió entre leyes justas e injustas y citó medidas que impedían que los estadounidenses negros votaran como una forma de injusticia legalizada. En ese momento, Alabama, como muchos estados del sur, estaba gobernado por una especie de autoritarismo racista que negaba a los negros tener voz en la forma en que eran gobernados. La condena del clero al activismo de King contradijo su compromiso declarado con la justicia racial y encubrió la negación de los derechos civiles básicos, incluido el derecho al voto.

Al bloquear hoy la reforma del sufragio, los senadores Joe Manchin y Kyrsten Sinema son los moderados blancos que el Dr. Rey advirtió.

El jueves, Sinema dijo que si bien apoya la legislación del derecho al voto demócrata, no apoyaría una excepción al umbral de 60 votos del filibustero para aprobar el proyecto de ley. Manchin luego hizo lo mismo, diciendo que no votaría para «eliminar o debilitar el obstruccionismo».
Al priorizar una oscura regla del Senado sobre la protección de los derechos de voto, Manchin y Sinema han favorecido el «orden» sobre la justicia. El clero Dr. La carta de King abordó de manera similar las quejas estratégicas y de procedimiento sobre la necesidad urgente de igualdad racial, a pesar de que los funcionarios de la ciudad de Birmingham obtuvieron una orden judicial contra las manifestaciones de derechos civiles y negociaron con activistas de derechos civiles de mala fe. Al afirmar que el movimiento debería continuar negociando con aquellos unidos en su rechazo al progreso racial, el clero efectivamente se puso del lado de la segregación, subordinando los derechos de los negros a los caprichos de los blancos.
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Las quejas procesales de Manchin y Sinema sobre el obstruccionismo recuerdan a los clérigos con los que el Dr. Rey enfrentado. Manchin ha expresado su preocupación de que una excepción a la legislación sobre derechos de voto daría lugar a un cambio de regla resbaladizo. Pero lo que no logra entender es que la privación de derechos crea otra pendiente resbaladiza para aquellos a los que se les niega el acceso a las boletas, una más peligrosa, que permite que sus otros derechos se reduzcan más fácilmente. Sinema dice que está igualmente preocupada de que cambiar el obstruccionismo erosione la confianza de los estadounidenses en el gobierno y profundice las divisiones políticas. Pero, ¿cuál es una mayor amenaza para la confianza en el gobierno que la negación del derecho al voto?
En conjunto, la postura de estos senadores ignora convenientemente el hecho de que los republicanos y los demócratas han cambiado las reglas del Senado cuando les sirve a su agenda política. Mitch McConnell cambió el obstruccionismo en 2017, allanando el camino para la confirmación por mayoría simple de tres jueces conservadores de la Corte Suprema. Los demócratas también cambiaron las reglas en 2013, aboliendo la maniobra obstruccionista para la mayoría de los candidatos presidenciales. Dado que ambos partidos han mostrado voluntad de cambiar las reglas del Senado para lograr sus objetivos, la negativa de Manchin y Sinema prioriza la lealtad al obstruccionismo sobre los derechos de voto de las minorías. La adhesión a procedimientos antidemocráticos destinados a los derechos de las minorías es siempre reprobable. Pero esto es especialmente cierto cuando Estados Unidos enfrenta un asalto a los derechos de voto que no se había visto desde que terminó la Reconstrucción.
El Senador Reverendo Warnock de Georgia, heredero intelectual y espiritual del Dr. King, pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, ha pasado meses presentando el caso, señalando que el obstruccionismo protege los derechos de las minorías de los senadores republicanos, mientras que esos mismos senadores bloquean los derechos de los votantes de las minorías. Warnock también señaló que los senadores, en un movimiento bipartidista, utilizaron un efecto obstruccionista para elevar el techo de la deuda en diciembre, pero no estaban dispuestos a hacerlo por los derechos democráticos básicos.
La alarmante perspectiva que plantean las sentencias del Tribunal Supremo
Incluso los eventos del 6 de enero de 2021 no han sido suficientes para convencer a los republicanos de la necesidad de reformas electorales y electorales. Los comentaristas no están de acuerdo sobre si el ataque al Capitolio fue un motín, un intento de golpe, un motín o un motín. Pero los expertos advierten cada vez más que la amenaza a nuestra democracia multirracial no ha hecho más que aumentar desde el ataque al Capitolio.
Después del 6 de enero, muchos republicanos en el Congreso se han negado a romper con el expresidente Donald Trump y difundir sus mentiras sobre el fraude electoral por temor a represalias. Temiendo las consecuencias de las elecciones y sin una agenda legislativa para las elecciones intermedias de 2022, los republicanos parecen preocupados por asegurar su poder obteniendo una ventaja injusta a través de la legislación de restricción de votos.
Incluso la representante republicana Liz Cheney, que se ha pronunciado en contra de la «gran mentira» de Trump, se ha abstenido de criticar las leyes de restricción de votos aprobadas por los legisladores estatales liderados por los republicanos, calificándolas en cambio de un enfoque de ley estatal para votar, que los muy anti -fuerzas democráticas que supuestamente no le gustan.
Más de 440 proyectos de ley que contienen disposiciones que restringen el acceso al voto se presentaron en 49 estados en 2021, según el Centro Brennan para la Justicia. Muchos de estos cambios en los procedimientos de votación se han producido después de décadas de campaña contra el derecho al voto. Estaba Southern Strategy, que utilizó una retórica y una política «ciegas al color» que sonaba neutral para hacer retroceder los logros del Movimiento de Derechos Civiles y apuntar a la Ley de Derechos Electorales. Luego, en 2013, la Corte Suprema revocó una disposición de la Ley de Derechos Electorales que requería que los estados obtuvieran la aprobación del Departamento de Justicia o de un tribunal federal en Washington antes de realizar cambios en el proceso de votación. Esto allanó el camino para la actual ola de represión electoral.
¿Está condenada la presidencia de Biden?
Los votantes republicanos también han dado un giro antidemocrático. Solo el 28% de los votantes republicanos, impulsados ​​por una infraestructura mediática conservadora plagada de información errónea, cree que la victoria de Biden en 2020 fue legítima.
El asalto republicano a las normas democráticas no se ha detenido en los intentos a nivel estatal de erosionar el derecho al voto; También atacaron la administración electoral local. Las teorías de conspiración sobre las irregularidades electorales y el fraude electoral personal inspiraron a un grupo de activistas conservadores a postularse para puestos en la administración electoral estatal y local. No ayudó que algunos funcionarios que hacían campaña por elecciones justas enfrentaran una serie de amenazas violentas después de que Trump difundiera repetidamente mentiras sobre el fraude electoral. Es comprensible que, ante estas amenazas, algunos oficiales hayan optado por renunciar en lugar de ponerse a sí mismos y a sus familias en mayor riesgo.
Las leyes de derecho al voto que Manchin y Sinema están bloqueando ayudarían a aliviar algunos de los problemas más atroces del actual impulso antidemocrático del país. La Ley de Avance de los Derechos Electorales de John Lewis actualizaría las disposiciones de la Ley de Derechos Electorales de 1965, que han sido debilitadas por la Corte Suprema, y ​​nuevamente requerirá aprobación previa para cambios de votación potencialmente discriminatorios. La Ley de Libertad de Elección ampliaría el acceso a la votación, entre otras cosas, estableciendo plazos mínimos para la votación anticipada y haciendo del Día de las Elecciones un feriado nacional. Estas reformas son bipartidistas y parece que la oposición republicana se basa en el reconocimiento de que la democracia misma perjudica las posibilidades electorales del partido.

La democracia multirracial de Estados Unidos es una invención nueva y frágil. Dr King finalmente protestó por la protección de los derechos supuestamente garantizados por la Enmienda 15, pero negados durante casi un siglo por los sistemas antidemocráticos que negaron a los estadounidenses negros el derecho al voto. La aprobación de la Ley de Derecho al Voto de 1965 finalmente garantizó a los negros el derecho al voto y resultó en un aumento dramático tanto en los derechos de voto como en la representación material. Pero los conservadores en la Corte Suprema han socavado significativamente esa ley, y ahora los derechos de voto están siendo atacados una vez más por los republicanos en un intento por retener y asegurar el poder.

La afirmación de Manchin y Sinema de que quieren una solución bipartidista a la ley electoral es, en el mejor de los casos, una negativa a enfrentar la realidad política. En el peor de los casos, su supuesta posición moderada en la defensa del obstruccionismo oscurece un extremismo antidemocrático que recuerda muchos de los peores momentos de la historia estadounidense. Para el doctor. Parafraseando a King: al elegir el orden sobre la justicia, siguen siendo el gran obstáculo de la nación en el camino hacia una democracia totalmente inclusiva.

«Derechos de voto: una lucha continua por la boleta» será presentado por CITIZEN por CNN el miércoles 19 de enero a las 2:00 p. m. ET. Únase a Dana Bash, John King, Abby Phillip y Manu Raju e inscríbase en www.cnn.com/citizen

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