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1899 Autor de un periódico francés Le fígaro examinó los daños causados ​​por los parisinos al Bièvre, un río que serpenteaba por el sur de París durante cientos de años y desembocaba en el Sena cerca del Jardin des Plantes. «Es de flujo lento, aceitoso y negro, rayado con ácidos, plagado de pústulas jabonosas y pútridas», señaló el autor. «En la hierba escasa y sucia, despojada como el lomo de un caballo agotado, crecen plantas parásitas en abundancia».

El canal, con una anchura media de 4 m, figura en la poesía renacentista de François Rabelais y de Victor Hugo Los Miserables. Pero cuando comenzó la Revolución Industrial, masas de curtiembres, tintoreros y lavaderos utilizaron y abusaron de las aguas del Bièvre, haciéndolas parecer una cloaca abierta que las autoridades decidieron pavimentar. «Mañana,» Le fígaro se lamentó a medida que se acercaba el siglo XX: «Este que una vez fue ‘hermoso río’… será tapiado y hechizado como una hechicera en la Edad Media, y en este extraño y desolado valle… un nuevo barrio de edificios altos y llameantes surgirá.»
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El último tramo de la Bièvre de París fue sellado en 1912. Desde entonces, una arraigada fascinación cultural por el río perdido ha impulsado múltiples campañas patrimoniales para reabrirlo. Pero ninguno lo logró: sus aguas ya ni siquiera fluyen debajo de la ciudad, ya que fueron cortadas en pueblos más cercanos a su fuente, 13 millas al suroeste de París.

Hoy, sin embargo, Bièvre tiene un aliado poco probable: el cambio climático. La misma actividad industrial que destruyó el río ha contribuido a impulsar el calentamiento global, con una temperatura media en París que ya es 2,3 °C más cálida que en la época de Rabelais. El efecto isla de calor urbano, donde los edificios y las calles pavimentadas absorben más calor que la vegetación y el agua, empeora las cosas, elevando la temperatura en París hasta 8°C durante las olas de calor que en las áreas rurales circundantes. A mediados del siglo XXI, París podría tener un clima similar al de la mucho más calurosa ciudad de Sevilla, en el sur de España, según estimaciones del gobierno local.

“Necesitamos adaptar París al futuro y, sin embargo, esta es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo y, además, es una ciudad histórica con muchas limitaciones patrimoniales, por lo que estamos limitados en lo que podemos hacer”, dice Dan. Lert, teniente de alcalde de París para el clima, el agua y la energía. «La Bièvre es una de las grandes herramientas que tenemos».

Tannerie au bord de la Bievre / La Bievre et les curtiembres. A l'heure currentelle
Sepia Times/Universal Images Group/Getty ImagesLa Bièvre en la década de 1860

Vive con la naturaleza

Los cuerpos de agua, como los árboles y las plantas, ayudan a refrescar su entorno: el agua absorbe el calor del aire y, cuando las partículas de agua se evaporan, llevan el calor consigo, lo que reduce la temperatura del suelo. También pueden mitigar las inundaciones canalizando el exceso de agua de lluvia y haciendo de las ciudades un lugar más cómodo para vivir. Por lo tanto, tiene sentido que los parisinos agradezcan el regreso de una vía fluvial perdida hace mucho tiempo. Los Verdes parisinos propusieron “el renacimiento de La Bièvre” durante la campaña electoral del año pasado, y el Partido Socialista de la alcaldesa Anne Hidalgo acordó perseguirlo como parte de un acuerdo de coalición. Se está realizando un estudio de factibilidad y Lert espera completar la primera sección dentro de los límites de la ciudad para fines del mandato del alcalde actual en 2026. Conectará varios tramos de Bièvre que se han descubierto en los últimos años en ciudades más pequeñas, en parques y otras áreas subdesarrolladas.

El Bièvre está lejos de ser el primer río urbano al que se le ha dado una nueva vida en tiempos de cambio climático. Un movimiento hacia los ríos de «luz diurna» se ha estado gestando durante aproximadamente una década. En 2014, Auckland, Nueva Zelanda, excavó miles de yardas cúbicas de arcilla y tuberías para descubrir arroyos en el centro de la ciudad. En mayo de este año, un equipo de construcción en Manchester, Reino Unido, descubrió una sección del centro de la ciudad del río Medlock que estaba enterrada en un túnel subterráneo hace 50 años. Las autoridades de la ciudad de Nueva York están revisando actualmente un plan de $130 millones para reabrir el arroyo Tibbetts Brook del Bronx, que se drenó casi al mismo tiempo que el Bièvre, para mitigar el creciente riesgo de inundación.

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La tendencia representa un cambio entre los líderes urbanos que durante siglos consideraron que limitar la huella de la naturaleza era crucial para el desarrollo, dice Snigdha Garg, directora de investigación de adaptación en C40, una coalición de 97 ciudades que intentan liderar la acción climática. En julio, París, junto con otras 30 ciudades importantes, firmó un compromiso C40 para expandir las áreas azules y verdes para 2030, ya sea para cubrir el 30-40 % del área de la ciudad o para garantizar que el 70 % de los habitantes de la ciudad viva a 15 minutos de ellas. .

«Vemos que alejarse de la naturaleza causa muchos de nuestros problemas, ya sea el verdadero curso de un río o dónde deberían estar los árboles», dice Garg. «Y ahora las ciudades están aprendiendo gradualmente a convivir con la naturaleza».

Deja el aire acondicionado apagado

El 25 de julio de 2019, París registró su temperatura más alta en la historia con 42,6 °C (108,7 °F). Un estudio del gobierno publicado en septiembre predijo que es probable que las olas de calor inusualmente intensas y prolongadas que soportó la ciudad en 2018, 2019 y 2020 se vuelvan comunes en el verano dentro de unas pocas décadas, posiblemente extendiéndose hasta la primavera y el otoño.

París necesita adaptarse a su nuevo clima, pero el gobierno de la ciudad quiere evitar una medida en particular. “Queremos evitar que los parisinos recurran al aire acondicionado individual; A diferencia de las ciudades estadounidenses, aquí aún no es una costumbre establecida”, dice Lert. Aunque los hoteles, las tiendas y los restaurantes a veces ofrecen aire acondicionado, sigue siendo extremadamente raro en los hogares parisinos, la mayoría de los cuales se construyeron en una era anterior al aire acondicionado.

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Si bien pueden enfriar efectivamente el interior de un edificio, las unidades de aire acondicionado también emiten calor a las calles de la ciudad. Un estudio encargado por la ciudad descubrió que si los despliegues de una sola unidad se extendieran por París, la temperatura exterior aumentaría entre 2 y 3 °C durante las olas de calor. Sin mencionar el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que resultaría de un aumento en el uso de aire acondicionado, lo que pondría en peligro el objetivo de cero emisiones netas de la ciudad para 2050.

Para mantener París fresco, los funcionarios quieren confiar en gran medida en la vegetación de la ciudad (se plantarán 170,000 árboles para 2027) y los ríos. París tiene un sistema de enfriamiento de distrito, una tecnología ecológica que utiliza agua o algún otro medio para mover el calor de áreas más calientes a áreas naturalmente más frías, el más grande de Europa. Año de construcción 1991, Bombea agua helada desde el Sena a través de 90 km de tuberías para enfriar hoteles, grandes almacenes, oficinas, museos y más. Durante los próximos 20 años, la ciudad planea triplicar la longitud de la red y conectar todos los hospitales y centros de salud.

Un impulso para limpiar los ríos también brindará a los parisinos más oportunidades para darse un chapuzón. Para cuando se celebren los Juegos Olímpicos de verano de 2024, la ciudad quiere hacer realidad su anhelado sueño de hacer que el Sena sea flotante. Años de mejoras graduales en la calidad del agua gracias a una mejor gestión de los residuos ya han permitido a la ciudad abrir una zona de baño de uso gratuito en el este del Canal Saint Martin en 2017: el agua de la piscina está separada del resto del canal solo por un filtro de malla para mantener las hojas fuera. Recibe alrededor de 100.000 visitantes cada verano. Para permitir nadar en el Sena, una vía fluvial mucho más grande y más difícil de controlar, la ciudad está dando un paso más audaz: construir un tanque de agua subterráneo de 46,000 metros cúbicos, actualmente en obras cerca de la estación principal de tren, Gare D’Austerlitz. Durante las tormentas, el tanque almacena el exceso de agua, evitando que los desagües se desborden y que las bacterias dañinas entren en el Sena.

Un símbolo de progreso

El Bièvre también debe su probable renacimiento a la mejora de la calidad del agua. En la década de 1900, los contenidos contaminados del río llevaron a los pueblos más pequeños a lo largo de su curso a pavimentarlo o desviarlo por tuberías. Pero en las últimas dos décadas, la junta regional de agua de Seine-Normandy ha trabajado para reparar tuberías mal construidas que llevaban aguas residuales al Bièvre y ha reforzado la vigilancia de las casas y negocios a lo largo de su curso. La calidad del agua ahora es tan buena que varias ciudades han podido desbloquear tramos de río, cada una citando como razones el calor y los riesgos de inundación por el cambio climático: en L’Haÿ-les-Roses, 5,6 km al sur de París, en 2016; en Massy, ​​a 8 millas de distancia, en 2018; y en Jouy-en-Josas, a 11 millas de distancia, en mayo de este año.

En la primavera de 2022, Arcueil, un suburbio densamente poblado a las afueras de los límites de la ciudad de París, reabrirá un tramo de 600 m del Bièvre donde sus aguas también fluirán a través de canales subterráneos en París y se unirán nuevamente al Sena (y técnicamente un poco de agua para contribuir a la sistema de enfriamiento de distrito). En tiempo de lluvia, el agua se desvía a una planta de tratamiento de aguas residuales. «El hecho de que podamos hacer esto demuestra que vamos en la dirección correcta en lo que respecta a la calidad del agua», dice Lert.

La primera sección parisina de Bièvre en reabrir está en Parc Kellerman, un parque público en el extremo suroeste de la ciudad. Lert dice que se necesitarían dos o tres períodos de alcalde de seis años para descubrir todos los tramos posibles del río, aquellos que no requieren la demolición de edificios u otra infraestructura, hasta donde se une con el Sena. El costo estimado inicial es de alrededor de 14 millones de euros ($ 15,8 millones al tipo de cambio actual): la mitad será pagada por el Ayuntamiento y la otra mitad será compartida entre la autoridad metropolitana de París y la autoridad regional del agua.

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Según Garg de C40, la iluminación natural de un río es casi siempre un proceso costoso. Pero como muchos proyectos costosos de adaptación climática, «si no lo hace, el costo de los daños causados ​​por el calor y las inundaciones será aún mayor», dice. Por ejemplo, en 2005, Seúl construyó una versión artificial del río Cheonggyecheon por valor de 900 millones de dólares en el curso del río original, que había quedado tapado por una carretera en la década de 1970. El nuevo canal, que desvía el agua de un río subterráneo, actúa como un canal vital de alivio de inundaciones y puede proteger el área de una tormenta de 200 años. Cheonggyecheon también se ha convertido en una importante atracción turística, con 60.000 visitantes al día, y se le atribuye la revitalización de un barrio económicamente en crisis. “Económicamente todo habla a favor de estos proyectos”, dice Garg.

Para los parisinos, el renacimiento de Bièvre también representa una oportunidad para mitigar una deuda cultural claramente francesa por su destrucción. «El Bièvre desapareció por el desprecio de los vecinos», lamentaban tres historiadores locales en un libro de 2002 sobre el río, durante el último intento de reabrirlo. “Quizás el renovado interés por el río abra una nueva era en la que la gente aprenderá a vivir con respeto por su entorno”.

Corrección, 24 de enero: La versión original de esta historia tergiversó qué partido político propuso exponer a Bièvre durante la campaña electoral de París de 2021. Era el Partido Verde, no el Partido Socialista.

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