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La segunda mitad de la temporada de la NBA tiene que ver con el cierre del intercambio, el All-Star Weekend y la preparación para los playoffs. Dentro de tres semanas, se implementarán todos los cambios importantes en la lista y las celebraciones estelares estarán en el espejo retrovisor. La carrera por un lugar en los playoffs estará en pleno apogeo, con varios equipos luchando por la ventaja de jugar en casa y otros tratando de evitar los juegos de play-in.

La Conferencia Este ha recibido la mayor atención esta temporada, y con razón. Los «tres grandes» de Brooklyn proporcionaron el drama, el Heat se recargó y los Bulls son legítimos contendientes al título por primera vez desde que Michael Jordan vistió de rojo. Además, está el campeón defensor Bucks, que ha estado acumulando victorias en silencio a lo largo de la temporada.

En el Oeste, cuatro equipos se han separado del resto del grupo. Podría decirse que los Suns y los Warriors son los mejores equipos de la liga, mientras que los Grizzlies y el Jazz continúan ofreciendo esperanza a los equipos pequeños de la liga. Algunos equipos se han visto más afectados por el virus de las lesiones (y el COVID) que otros, pero todos tienen 82 partidos en su calendario.

A medida que avanzan los juegos y la imagen de los playoffs comienza a tomar forma, hay cuatro equipos en el Oeste que tienen la oportunidad de cambiar las cosas. Su aspecto ahora y su aspecto en abril podrían ser muy diferentes. Varios factores entrarán en juego, ya que estos equipos podrían sacudir las cosas en el salvaje oeste.

Clippers de Los Ángeles

Todo el enfoque en Los Ángeles ha estado en los Lakers, pero son los Clippers a los que todos deberían estar atentos. La organización sabía a principios de esta temporada que era muy posible que Kawhi Leonard estuviera fuera todo el año. Paul George mantuvo al equipo a flote y jugó a un nivel de élite al principio de la temporada. Llevó al equipo y defendió su caso como nominado al MVP, pero un problema continuo en el codo lo ha derribado.

Existe la posibilidad de que George deba someterse a una cirugía en ese codo al final de la temporada, lo que esencialmente la descartaría como una amenaza. Con una lista que envejece y un entrenador conocido por sus muchos errores en los playoffs, los Clippers podrían estar listos para tirar la toalla. Sin embargo, existe la posibilidad de que puedan tener a ambas estrellas de regreso a tiempo para la postemporada.

Puede que sea una posibilidad remota, pero si Leonard y George pueden jugar, este podría ser un equipo particularmente peligroso. Si Los Ángeles se encuentra en el juego de entrada, sería un gran favorito para avanzar y potencialmente hacer algo de ruido en la próxima ronda. Es probable que Leonard necesite sacudirse un poco el óxido y George probablemente necesite algo de resistencia, pero los jugadores de rol que los rodean deberían poder tomar parte de la carga hasta que estén listos.

Sería una tontería descartar a este equipo ahora, especialmente si todavía hay tiempo antes del cierre. La oficina principal podría llevar a cabo un robo si logran sacar a John Wall de Houston o comprar otra mejora en la posición de guardia. Steve Ballmer está decidido a ganar y nada le impedirá hacer que este equipo sea lo mejor posible.

pepitas de denver

El equipo número uno en el Oeste a seguir es Denver, que busca encontrar su camino entre los 4 primeros para fin de año. Ha sido una montaña rusa para los Nuggets, que parecían estar bien encaminados hacia la fortuna la temporada pasada antes de que Jamal Murray se hundiera justo antes de la postemporada. Todavía había mucho optimismo este año, pero otra lesión en la espalda descartó a Michael Porter Jr., quien estaba listo para tener una gran temporada.

Las malas noticias no terminaron ahí, ya que PJ Dozier también sufrió una lesión que puso fin a la temporada. A pesar de todas las noticias desafortunadas, Denver todavía tenía el MVP reinante de la liga. Tan grande como Nikola Jokic fue la temporada pasada, fue aún mejor este año. El gran hombre continúa liderando la liga en triples-dobles y lleva esa lista agotada durante toda la temporada. Su juego de élite tiene a este equipo aún capaz de ganar.

Denver fue parte de un intercambio reciente de tres equipos que les valió Bryn Forbes. Esto le da a Jokic otro tirador y cortador para relevar y el equipo también firmó a DeMarcus Cousins ​​por un contrato de 10 días. Son claras señales de que el equipo está lejos de dar por finalizada la temporada. Denver no está listo para presionar el botón de pánico, sino que espera recuperar a Murray y Porter antes de fin de año.

Jeff Green ha sido un monstruo esta temporada, y tanto Monte Morris como «Bones» Hyland pusieron a Denver en marcha. La siembra de este equipo no es tan importante como una lista saludable. Al igual que los Clippers, el destino de su temporada depende de la posibilidad de que sus dos estrellas lesionadas regresen a la acción a tiempo para la postemporada. Un equipo saludable de los Nuggets será un espectáculo aterrador para el resto de la conferencia.

Portland Trail Blazer

Ha habido preguntas sobre los Trail Blazers desde el final de la temporada pasada, y todas giraron en torno al escolta All-NBA Damian Lillard. Con la dirección del equipo poco clara, muchos en la liga se preguntaban cuándo Portland finalmente se separaría de su superestrella. La franquicia estaba decidida a encontrar una solución que no involucrara el trato con Lillard o su compañero de fórmula, CJ McCollum.

La franquicia ha lidiado con mucho drama fuera del misterio de Lillard. Con toda la controversia en torno a Neil Olshey, la organización despidió al gerente general y presidente de operaciones de baloncesto a principios de diciembre. Chauncey Billups también apareció en los titulares por todas las razones equivocadas al intentar hacerse un hueco como entrenador en jefe novato. El futuro del equipo ya estaba nublado, pero sin liderazgo, lo único que tenía sentido era ser paciente. Portland ha tenido el calendario más difícil de la liga hasta la fecha.

McCollum ha regresado recientemente a la tierra después de perderse parte del tiempo debido a un problema pulmonar y Lillard está a semanas de un acondicionamiento básico luego de su cirugía abdominal. Con algunos contratos tentadores que vencen y algunos vacíos serios que llenar, Portland deberá actuar rápidamente para determinar qué dirección tomar. Ser el padrino y no hacer nada se siente como ondear la bandera blanca para la temporada, incluso después de que Lillard haya regresado. Aún así, esta podría ser su única jugada en esta etapa del juego.

Con un mejor juego y un calendario más fácil, los Blazers todavía tienen una oportunidad decente en un juego de play-in, ya que actualmente se encuentran en el décimo lugar. Podrían tomar algunos pasos menores para mejorar sus posibilidades antes de la fecha límite de canjes, pero el techo para este equipo parece ser una barrida entre las manos de los Suns o los Warriors. Si llegan a un acuerdo y este equipo sigue mejorando tras el regreso de Lillard, una posible cita con Grizzlies o Jazz podría ser muy interesante. Portland tiene marca de 0-2 en juegos de una posesión e invicto en juegos de tiempo extra, pero 11 de sus últimos 13 juegos se han jugado contra equipos por debajo de .500.

Mavericks de Dallas

Después de un lento comienzo de temporada, Dallas 2022 es uno de los mejores equipos de la liga. Los Mavericks han estado arriba 10-2 desde la víspera de Año Nuevo y están jugando un baloncesto excelente. Un Luka Doncic saludable y en mejores condiciones fue un factor importante en el cambio de rumbo, ya que el esloveno juega en el nivel All-Star. Su precisión de tres puntos aún necesita refinamiento, pero sus rebotes, asistencias, bloqueos y robos de enero están por encima de sus promedios de diciembre.

¿De qué sirve Batman sin su compañero Robin? Kristaps Porzingis también jugó baloncesto de manera mucho más eficiente en enero, mejorando su porcentaje de triples de 24 a 35, y su tiro total desde diciembre aumentó de 45 por ciento a 51 por ciento este mes. Su desempeño ofensivo y la defensa de la guardia del aro son exactamente lo que esta organización imaginó cuando cerraron el intercambio por él hace tres años esta semana.

Los Mavs han saltado al quinto sembrado y podrían continuar su ascenso con un calendario fácil. Los próximos nueve juegos se jugarán contra los Blazers, Pacers, Magic, Thunder, 76ers, Hawks, Pistons y una doble inmersión con los Clippers. Siete de estos nueve partidos se jugarán en casa. Están 15-8 contra equipos sub.500 y están 15-9 en casa esta temporada.

Dallas siempre ha estado buscando talentos de alto nivel, por lo que este equipo podría estar causando sensación antes del cierre del 10 de febrero. Mark Cuban ha estado ansioso por llevar a su equipo de regreso a la pelea por el campeonato desde 2011, y este equipo puede ser el grupo de talento mejor ensamblado que han tenido desde entonces. Si los Mavs pueden obtener el trato correcto antes de la fecha límite, muy bien podrían unirse a esta liga de primer nivel en el oeste.



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