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Los playoffs de la NBA se mueven en ciclos. A veces estás arriba, a veces estás deprimido. Y a veces es difícil saber qué es real y qué no.

El viernes por la noche, los Houston Rockets cercaron a Los Angeles Lakers y descubrieron posiblemente un problema mayor para el equipo LeBron James. Y el Miami Heat continuó eligiendo a los favoritos del este, los Milwaukee Bucks ella podrían ser los verdaderos competidores.

Contra los Celtics de Boston, los Raptors de Toronto lucieron cocidos antes de escapar apenas del Juego 3 con una victoria de último minuto. ¿Ese final dramático les ha dado la sacudida que necesitan para volver a esta serie y posiblemente seguir adelante?

Y los LA Clippers pasaron temporalmente por su primera ronda contra los Dallas Mavericks antes de finalmente enfrentarse a los Jets en el Juego 5. Ese impulso se trasladó al Juego 1 de las semifinales de la Conferencia Oeste cuando destruyeron a los Denver Nuggets. ¿Se han restablecido como favoritos para ganarlo todo?

Nuestros expertos separan la realidad de la ficción en las cuatro series y le dicen si comprar el bombo publicitario o no quemarse.

Real o no, los Rockets son una pesadilla para los Lakers

Real.

Los misiles evitaron las «reglas» por las que los Lakers construyeron su equipo. Los Lakers están enfocados en dos estrellas trascendentes, una gran línea frontal y una excelente defensa de adentro hacia afuera. Esta es una fórmula probada para el éxito en la postemporada que les permite controlar el ritmo y el margen de maniobra, dominar la copa y obtener tiros muy eficientes al tiempo que evita que los oponentes hagan lo mismo.

Los misiles no se basan en este enfoque. Su ofensiva se basa en dos anotadores de aislamiento galardonados con el MVP, cada uno de los cuales puede romper una defensa y generar triples abiertos para su equipo de jugadores de 3 y D. El alto volumen de triples de James Harden por regate y la capacidad de entrar en la pintura y cometer faltas (11.8 tiros libres por juego durante la temporada regular liderando la NBA) requieren un enfoque defensivo, y Russell Westbrook es esencialmente capaz de jugar una versión de base armador de 5 outs en la que los artilleros crean carriles a su alrededor para que él ataque el aro.

Una estrategia de defensa estándar basada en una línea de frente grande y talentosa simplemente no ralentizará este ataque y puede ser un lastre para la línea de 3 puntos. Cuando se disparan los tiros de misiles, pueden cambiar 3 por 2 por un equipo de los Lakers que carece de tiros de 3 puntos, desafiando la eficiencia ofensiva que James y Anthony Davis pueden generar.

En el otro extremo, la defensiva del equipo, áspera, física y cambiante de los Rockets genera ventas (17.0 por juego en la postemporada, primero en la NBA) y es sorprendentemente fuerte contra los postes con defensores bajos pero robustos.

El Juego 1 fue un libro de texto que muestra cómo la fuerza de los misiles puede crear fallas en los Lakers. Harden y Westbrook entraron a voluntad, haciendo tiros ligeros para todo el equipo, y P.J. Tucker y Robert Covington encabezaron una medida defensiva áspera que obligó a los Lakers a realizar tiros difíciles. – André Snellings

Real o no, el Heat puede ganar el campeonato

Por qué no? El este está actualmente muy abierto, ya que el número 1 con 3-0 y el número 2 gracias a OG Anunobys Summer 3 simplemente evitan el mismo destino.

La ventaja de 3-0 de Miami sobre Milwaukee es al menos tanto resultado del desempeño del Heat como de las deficiencias de los Bucks. Durante los playoffs, Miami parecía un equipo igualado y peligroso con piezas que encajaban bien en ambos extremos del campo.

En Jimmy Butler, el Heat tiene una estrella que es capaz de enfrentarse a partidos ajustados en la pista, como lo hizo contra los Goats tanto en el Juego 1 como en el Juego 3. En Bam Adebayo tienen una estrella diferente que controla los juegos con su versatilidad defensiva y su estilo de juego poco ortodoxo. Y Goran Dragic hizo retroceder el reloj para darles otro tirador peligroso.

Debido a la forma en que Miami defendió a Giannis Antetokounmpo, no estoy seguro de si el calor podrá seguir el ritmo de los Celtics cuando finalmente compitan en la final de la Conferencia Este. La profundidad de los desarrolladores del perímetro de los Celtics pondrá a prueba la capacidad de Miami para ocultar a Duncan Robinson cuando esté menos amenazado, especialmente si Gordon Hayward puede regresar para esa serie.

Además, es probable que la ráfaga de calor se enfríe en algún momento. Según la posición y el tipo de tiros, así como la distancia al defensor más cercano, la medición cuantificada de tiros (qSM) de Second Spectrum muestra que el cuarto equipo de playoffs con mayor número de jugadores lo hace por encima del promedio. Entonces no creo que Miami sea el preferido en una posible final contra el equipo que gane el Oeste.

Aun así, el calor no fue el preferido para ganar esta serie y aquí estamos. No podemos contar la posibilidad de Miami de ganar un cuarto campeonato de la NBA. – Kevin Pelton

Real o no, la serie Celtics Raptors está en juego

Los Celtics fueron el mejor equipo en tres juegos, pero la historia de la NBA está plagada de equipos que comenzaron una serie con ventaja solo para perder pie en los Juegos 3 y 4.

¿Un ejemplo actual? La final de la Conferencia Este del año pasado, cuando los Raptors de Nick Nurse perdieron 2-0 ante los Bucks, dieron la vuelta y ganaron cuatro veces camino al campeonato de la NBA.

Y el año anterior, en 2018, los Celtics de Brad Stevens perdieron en la final de la Conferencia Este ante los Cleveland Cavaliers, a pesar de una ventaja de 2-0 creada por un novato, Jayson Tatum, y un jugador de segundo año, Jaylen. Brown, fue alimentado.

Este año, Toronto ha tenido un desempeño inferior en los tiros, mientras que Boston ha superado las expectativas, particularmente en el rango de 3 puntos.

¿Quién puede olvidar que en la segunda mitad del Juego 2, Marcus Smart básicamente se transformó en Klay Thompson, conectó una serie vertiginosa de triples y llevó a los Celtics a una gran remontada? Eso fue genial, pero tampoco es sostenible.

Mientras tanto, los Raptors solo han acertado el 25.9% de sus 54 triples en esta serie cuando el defensor más cercano estaba al menos a dos metros de distancia por segundo espectro. Durante la temporada regular, hicieron el 41,2% de estos looks, la segunda mejor marca de la liga.

Si das un paso más, te sorprenderás de qué Raptors luchan más con estos looks sinceros: Kyle Lowry, Fred VanVleet y Marc Gasol son un combo 3v24. Eso parece estar mejorando también, ya que estos muchachos son demasiado buenos para hacer esto mal durante toda una serie.

Supongo que Toronto hará más triples y esta serie irá al grano. – Kirk Goldsberry

Real o no, los Clippers son ahora los favoritos al título

Los Lakers y Clippers todavía están en camino de colisión para la Conferencia Oeste, incluso considerando la decepción del Juego 1 de los Lakers contra Houston. Y en este momento, los Clippers son favoritos para ganar la pelea de burbujas de Los Ángeles y, lo siento por el este, el campeonato de la NBA.

Claro, los Lakers tienen el mejor dúo de superestrellas en los atemporales LeBron James y Anthony Davis contra Kawhi Leonard y Paul George.

Pero los Clippers son el mejor equipo en general. Son más profundos. Obtienes más puntos y disparas mejor. Leonard ya juega MVP en la final. Y los Clippers ni siquiera han dado un paso firme ni han alcanzado su máximo potencial defensivo.

Siete juegos en su postemporada, los Clippers solo estuvieron completos dos veces, lo que mostró su profundidad y flexibilidad.

Cuando Patrick Beverley estaba fuera y George experimentó una mala racha en los playoffs, competían jugadores como Lou Williams, Marcus Morris Sr., Ivica Zubac, Reggie Jackson y Landry Shamet. Morris era todo lo que buscaban los Clippers. Ofreció puntajes de adentro hacia afuera, la capacidad de defender múltiples posiciones y firmeza firme.

Aunque los Clippers perdieron su punto de partida en cinco de sus siete juegos de postemporada, promediaron la mayor cantidad de puntos (125.7) por juego en la postemporada, ocho más que los Lakers, que jugaron su Juego 1 contra Houston.

Por muy buenos que fueran James y Davis, los tiradores de los Lakers no eran tan fiables. Los Lakers son el peor equipo de triples de la burbuja con un 33,3%. Los Clippers son el mejor equipo de tiros de tres puntos para mantenerse en los playoffs con un clip de 40.5%.

Defensivamente, los Clippers no siempre estuvieron del mismo lado, pero han llevado a sus oponentes a 97 puntos en cada uno de los dos últimos juegos. Enviarán oleadas de defensores como Beverley, Leonard, George y Morris para desgastar a James. Y sin duda intentarán ponerse en contacto con Davis con Zubac, Montrezl Harrell, Morris y JaMychal Green.

Los Clippers tienen un mejor banco con Harrell y Williams, los dueños de los últimos tres premios al sexto hombre del año, quienes aún no han hecho clic del todo cuando Harrell encuentra su ritmo después de un mes fuera del equipo. Y tienen un entrenador en jefe con experiencia en campeonatos en Doc Rivers.

Lo más importante es que tienen a Leonard quien, después de estar fuera por más de cuatro meses, puede sentirse mejor en este punto de la postemporada.

Leonard alcanzó un récord personal promedio después de la temporada con 32.3 puntos, 4.9 asistencias y 56.2% de tiros después de 9.0 rebotes. Y en realidad tiene a los Clippers que parecen los favoritos para ganarlo todo. – Ohm Youngmisuk

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