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ARTHELIA Y TONY Warren Sr. estaba pegada a la televisión en su casa en Raleigh, Carolina del Norte, la noche del 1 de agosto.

«Bebé, mira aquí. Ya tiene 19 puntos», comentó Tony después del primer cuarto del primer partido de cabeza de serie de Indiana contra los 76ers de Filadelfia. «Podría tener un gran partido esta noche. ¡Podría conseguir 50!»

Tony vendió brevemente a su hijo. A más de 600 millas de distancia en el Wide World of Sports de ESPN en Lake Buena Vista, Florida, T.J. Warren alcanzó un récord personal de 53 puntos.

«Cuando estás en la zona así, es simplemente difícil», le dijo el alero de los Indiana Pacers a ESPN. «Siempre supe que podía hacerlo, pero es difícil hacerlo en estas circunstancias, bajo estas circunstancias».

Warren demostró rápidamente que no era una maravilla de un solo juego. Promedió 31.0 puntos por partido con un 57.8% de disparos en el reinicio para ganar el premio de burbuja al primer equipo. Pero el salto de Warren no fue del todo inesperado.

«Es un tonto», dijo Devin Booker, su ex compañero de equipo en los Phoenix Suns. «Ese es el término utilizado para describir a T.J.»

Warren aún podría ser un compañero de equipo de Booker, si no un acuerdo fuera de temporada que lo envió a los Pacers, un acuerdo que, desde la perspectiva de los Suns, fue un simple trato de robo de salarios. Todo lo que Phoenix recuperó de Indiana fue dinero en efectivo.

«Por la forma en que lo hicieron en Draft Night, pensé que era una liga», dijo Tony.

Warren no se molestó. En cambio, se centró en contribuir a una organización exitosa que le dio su primer contacto con el baloncesto de postemporada. El desafío para Warren ahora es continuar con su sólido juego mientras la NBA reinicia a los playoffs, donde los Pacers enfrentan un déficit de 2-0 contra Miami Heat. Y está listo para volver a demostrar a los escépticos.

«Siempre me han subestimado, el forastero, como quieras llamarlo», dijo Warren. «Siento que era solo un patrón y mi posición constante solo para ser el perdedor, el tipo subestimado. Así que me siento cómodo con eso. Me encanta tener un chip en mi hombro».


ACADEMIA LARGA DE CERVECERÍA El entrenador Jason Smith conducía hacia su casa en Wolfeboro, New Hampshire el 1 de agosto cuando sonó su teléfono.

«T.J. se va», decía el mensaje de texto que vio cuando miró su teléfono.

El alero de los Pacers tuvo hasta 29 puntos en el medio tiempo, la mayor cantidad de cualquier jugador de Indiana durante la primera mitad de toda la temporada, en camino a la 53. Smith no se sorprendió de que Warren anotara en grupos, incluso si fue un hit. poco diferente de cómo era Warren en la escuela secundaria.

«Es posible que haya contribuido un poco al chip indirectamente», dijo Smith con una sonrisa. «Probablemente fui el único tonto de un entrenador de secundaria que sacó un McDonald’s All American y una futura lotería del banco».

El entrenador dijo que sacó a Warren de la banca en su último año, no porque no mereciera ser titular, sino porque a Smith le encantó la ofensiva instantánea que Warren cometió durante su solitaria temporada en Brewster Academy. Warren fue uno de los siete jugadores de ese equipo que pasó a jugar baloncesto profesional, incluido su actual compañero de equipo de los Pacers, JaKarr Sampson.

A pesar de que Warren salió del banco, promedió 21,3 puntos por partido y se ganó el visto bueno de McDonald’s All American. Jugó dos temporadas con NC State y fue tercero en la clasificación en su segundo año (24,9 puntos por partido). Los Charlotte Hornets podrían haber diseñado el producto en el estado con la selección No. 9 en 2014, pero eligieron a Noah Vonleh. Warren fue a Phoenix cinco selecciones más tarde.

«Siempre me he motivado a mí mismo. Nunca he dejado que nadie limite mi talento», dijo Warren. «No importa lo político o lo que sea, desde la escuela secundaria hasta la universidad y la NBA, siempre te enfrentas a la adversidad, pero creo que es cómo reaccionas y cómo enfrentas la ocasión».


«FELIZ CUMPLEAÑOS ABUELO,» fue el mensaje de texto que Tony Warren Sr. envió al entrenador en jefe de Pacer, Nate McMillan.

Fue dos días después de que T.J. La noche de la carrera de Warren. McMillan, un nuevo abuelo, celebró su 56 cumpleaños con una victoria sobre los Washington Wizards, en la que Warren terminó con 34 puntos y 11 rebotes.

McMillan había sido fanático de Warren durante mucho tiempo. Ese es un fan de Tony Warren Sr.

«Su padre era una leyenda en nuestra comunidad», dijo McMillan. «Era el tipo que vi crecer. Su padre Tony era un excelente jugador de pelota en nuestra comunidad y podría ser uno de los primeros en la comunidad en ir a una escuela importante de ACC y jugar en NC State».

El entrenador de los Pacers creció en Raleigh cuando el mayor Warren jugaba para los legendarios equipos de NC State de Norm Sloan. Tony Warren Sr. fue un hit de seis asaltos para los Chicago Bulls en 1979 y jugó brevemente en el extranjero antes de establecerse en Raleigh y desarrollar una relación con McMillan, quien siguió sus pasos en NC State.

«»[He] era un tipo que muchos de nosotros queríamos ser, así que estoy muy cerca de Tony «, dijo McMillan.

El gerente general de Pacer, Chad Buchanan, le dijo a ESPN que el equipo estaba al tanto de la relación entre McMillan y la familia de Warren cuando los Pacers adquirieron a Warren el verano pasado, pero que no ayudó en la decisión de perseguirlo. El equipo quería a Warren para su juego. El hecho de que estuviera en el segundo año de una extensión de cuatro años de $ 50 millones que firmó con Phoenix, una ganga relativa en la NBA actual, tampoco le hizo daño.

“Nate siempre ha sido un fan, como nosotros desde la perspectiva de la oficina principal”, dijo Buchanan. «La relación fue una ventaja».

Aún así, los Pacers estaban en riesgo, a pesar de no tener que abandonar a un jugador o al draft para adquirir a Warren. (De hecho, recibieron una selección de segunda ronda de los Suns por hacerse cargo, una que enloquecieron con el calor para tres futuras selecciones de segunda ronda).

Aunque Warren promedió 18.0 puntos, 4.0 rebotes y 1.5 asistencias en los Suns en 2018-19, solo jugó 43 juegos esa temporada y se había perdido 111 juegos en su carrera esa temporada.

Sin embargo, esta fue la temporada más saludable para Warren, ya que solo se perdió cuatro de los primeros 65 partidos de los Pacers antes de que la NBA cerrara a mediados de marzo. Se perdió un juego de cabeza de serie con fascitis plantar, pero el equipo dice que no es serio y no debería hacer que se pierda los juegos de postemporada.

La otra desventaja de Warren fue que, si bien podía anotar, era ineficiente e inadecuado para la NBA moderna. En sus primeras cuatro temporadas en la NBA, intentó solo 1.3 puntos de triples por juego. Ha hecho la mayor parte de su trabajo en el mediocampo, lo que puede haber frustrado a los profesionales de la analítica moderna, pero atrajo a su entrenador.

«Si has visto jugar a su padre, era un piloto de rango medio con un toque suave, del tamaño de T.J., y sus juegos son muy similares», dijo McMillan. «Jugado en el color, un juego realmente fluido, ambos eran delanteros y cuando vi a Tony y T.J. se fueron de inmediato. Quiero decir, es casi como si hubiera sido clonado».

Aun así, McMillan sabía que necesitaba más de Warren. Durante el descanso, McMillan lo instó a ampliar su rango, y Warren hizo de esto un foco de su entrenamiento. Cuando se reanudó el juego, Warren, que solo intentó tres triples por juego antes de cerrar, tuvo luz verde. Intentó un récord personal de 12 triples en el primer juego de reinicio de los Pacers y dejó caer nueve de ellos para igualar un récord de franquicia. En los ocho juegos de cabeza de serie de los Pacers, Warren promedió siete intentos de 3 puntos por juego, que es el 52,4% de eso.

«Trabajé muy duro en mi tiro», dijo Warren. «»[McMillan] Solo quería que tomara más triples. Si estoy abierto, simplemente dispara y lo peor que puede pasar es que lo pierdas y tengas otra oportunidad para hacerlo. … Si está abierto, dispare sin importar dónde se encuentre. «

NO DEMASIADO Pasan los días en la vida de Warren en los que no tiene contacto con su mentor, David West. El ahora retirado dos veces All-Star jugó cuatro temporadas para los Pacers y llegó a la final de la Conferencia Este dos veces. Al igual que Warren, West comenzó su carrera de baloncesto en Carolina del Norte, y los dos han estado hablando por teléfono con frecuencia, incluso en los días previos al reinicio de la NBA.

«Pensé que estaba en una buena habitación», dijo West. «Cuando conoces a TJ, sabes que está muy nervioso por el juego. No sabía qué esperar cuando se trataba de cómo iban a abordar el primer juego. Simplemente sentía que estaba simplemente salía y jugaba. Sabe cómo ser él mismo. No fue sorprendente «.

El hermano de West, Dwayne, le presentó a David a un joven Warren después de contratarlo para el programa Garner Road AAU en Raleigh. Cuando David West se convirtió en un All-Star de la NBA en Nueva Orleans, sonrió a sus compañeros de equipo, incluidos Chris Paul, Warren y dijo a cualquiera que quisiera escuchar: «Este tipo viene».

«Cuando vino a nosotros, se notaba que era uno de esos chicos de baloncesto», dijo West. «Lo mirabas y definitivamente sabías que tenía el maquillaje para ser un jugador realmente bueno. Solo quería estar en el gimnasio. Jugaba todo el tiempo y no hacía nada que no tuviera nada que ver con el baloncesto. y ese era su enfoque «.

Los padres de Warren se dieron cuenta de esto cuando T.J. era aún más joven.

En el otoño de 1999, Warrens T.J. para su primer juego en la escuela primaria Eno Valley en Durham, Carolina del Norte.

«Cuando comenzó el juego, pensaron que no tenía 6 años», dijo Tony con una sonrisa, recordando ese momento. «Tuve que mostrar el certificado de nacimiento. Los padres pensaban que tenía unos 8 o 9 años».

Warren anotó 27 puntos ese día con un par de zapatillas blancas Nike Air Max Penny IV. Una foto de acción del juego sigue viva en su cuenta de Instagram.

«Dijeron: ‘El niño no puede ser tan bueno'», dijo Tony. «Simplemente me senté y miré. Sabía que le gustaba el baloncesto, pero no lo sabía. Le encantaba lanzar la pelota».

El amor de Warren por disparar nunca estuvo en duda. Después de anotar 34 puntos contra Washington en los Juegos de Seeding, el manager de los Wizards, Scott Brooks, dijo: «Los entrenadores de toda la liga saben lo bueno que es. Puede anotar».

Pero Warren quiere ser más que un simple goleador. West ayuda con esto y le da consejos a Warren sobre cómo lidiar con el aumento de la presión y el estado de alerta asociados con los juegos de azar después de la temporada.

«Me está animando y dándome consejos muy necesarios cuando voy a los playoffs y entiendo lo que significa esta época del año si voy a los playoffs», dijo Warren. «Así que es un tipo que ha estado ahí y ha hecho eso, tuvo una carrera muy exitosa, así que es bueno tenerlo de mi lado durante todo el proceso».

Esta es la primera prueba de Warren del baloncesto de postemporada. Promedió 18 puntos por partido cuando los Pacers cayeron en un hoyo de 2-0. Sin embargo, el desafío de llevar a Indiana a su primera remontada después de un déficit de 2-0 no es nada comparado con las cinco derrotas bajo cuatro entrenadores diferentes que experimentó en Phoenix. En comparación, Indiana McMillan ha estado en la cima durante cuatro años y solo se ha perdido los playoffs una vez en la última década.

«Siempre sentí que definitivamente era una bendición disfrazada», dijo Warren cuando fue vendido a los Pacers. «No podría pedir una mejor situación».

Los más cercanos a Warren conocen el oficio que lo puso en esta situación y aún lo motivan incluso si él mismo no lo dice.

«Lo que Phoenix hizo, y cómo creo que se lo dieron a Indy, nadie tendrá que motivarlo a jugar», dijo West. «Es suficiente. Nadie tiene que hacerle nada más porque eso fue como el colmo. Sé que esta es la única idea que lo vuelve loco».



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