Para dos países con una historia, circunstancias y geografía similares, Canadá y Estados Unidos tienen una identidad nacional muy diferente.

Los dos gigantes norteamericanos comparten un continente, 8.893 kilómetros de frontera terrestre – La más larga del mundo – y una historia llena de paralelos y similitudes.

Ambos comenzaron como naciones fundadas por europeos en tierras que fueron quitadas a los pueblos indígenas, pero gracias a la inmigración global, se han convertido en sociedades extremadamente multirraciales en el siglo pasado.

A pesar de las coincidencias históricas, los dos países se han embarcado en caminos culturales y políticos que los hacen parecer muy diferentes a los ojos del mundo.

A los canadienses les gusta pensar que son más conocidos que su poderoso vecino.

Se consideran a sí mismos y a menudo son vistos por el mundo como más tolerantes, más amigables, más tranquilos y menos ruidosos que los estadounidenses., una imagen que se ha acentuado en los últimos años debido al contraste de estilo insuperable de sus dos líderes actuales, Justin Trudeau y Donald Trump.

Aunque algunos escépticos advierten que la comparación permanente que los canadienses hacen con sus vecinos del sur es casi siempre proclamarse de manera más virtuosa, también muestra incertidumbres y dudas sobre su propio personaje.

Calidad de vida

La verdad es que los números respaldan muchos de los argumentos de quienes sostienen que Canadá es una versión más amigable de los Estados Unidos, sin tanta violencia, con menos ilusiones y una mejor calidad de vida.

Con 328 millones de habitantes, Estados Unidos es casi diez veces más poblado que Canadá y tiene una economía casi diez veces más grande.

Pero en su Ingreso per cápita Según el Banco Mundial en 2019, la diferencia se está reduciendo a $ 46,197 en Canadá en comparación con $ 65,280 en los Estados Unidos.

Y la forma en que se gasta la riqueza nacional es muy diferente entre los dos países.

Canadá invierte casi tres veces menos gasto militar que el estadoos Unidos. Según la CIA, el gasto en defensa en los EE. UU. Alcanzó el 3,4% del PIB, en Canadá solo el 1,31%.

Gasto de defensa comparativo.
Gastos de salud
Gasto educativo

En áreas como la salud, Estados Unidos gasta mucho más, pero lo hace peor que Canadá.

Mientras Washington gasta 16,8% del PIB para el sistema de salud privado criticado, la de la YEstado canadiense requiere solo el 10% del PIB para proporcionar salud gratuita a sus ciudadanosquienes también tienen una mejor esperanza de vida que los estadounidenses.

La tasa de asesinatos en los Estados Unidos es casi tres veces mayor que en Canadá y se ha alcanzado uno,7 por cada 100.000 habitantes en este último país en comparación con 5,4 en la nación estadounidense.

Y en medio de todo esto, el mundo ve cada vez más a Canadá como un bastión de tolerancia, enfrentando la imagen opuesta que Estados Unidos ha ofrecido en los últimos años.

Casi como un espejo de los contrastes, las propuestas de la administración Trump contra los inmigrantes en Canadá han reafirmado su interés en continuar recibiendo a inmigrantes de todo el mundo.

El peso de la historia.

Una pregunta fundamental en vista de estas diferencias clave entre los dos países es si hay una característica de la identidad nacional de Canadá que la hace menos individualista y les da un mayor sentido de responsabilidad comunitaria.

Manifestación indígena en Canadá
Canadá también tiene una historia de severa injusticia racial.

Algunos buscan explicaciones históricas

Kurk Dorsey, profesor estadounidense de la Universidad de New Hampshire y experto en historia canadiense, recuerda a BBC Mundo algunos de los argumentos a este respecto.

Canadá inicialmente tenía una cultura política menos revolucionaria que los Estados Unidos. Paradójicamente, sin embargo, esto podría ayudar a largo plazo a transmitir valores que están más estrechamente asociados con el progresismo actual.

«Cuando Estados Unidos declaró su independencia de Inglaterra en 1776, Canadá se convirtió en un refugio para muchos que permanecieron leales a la corona británica», dice.

«Era diferente que en los Estados Unidos, donde la cultura posterior a la independencia se centró en proteger los derechos de las personas y el derecho a la rebelión contra las autoridades poderosas, lo que se refleja en aspectos como las leyes estadounidenses dedicadas a la tenencia Brazos ”, explica Dorsey.

En sus primeros años,«Estados Unidos a menudo estaba más aislado en Canadá Participó más agresivamente en conflictos internacionales. Muchos canadienses lucharon como voluntarios en la Primera Guerra Mundial y entraron en la Segunda Guerra Mundial mucho antes que Estados Unidos «, dice el historiador BBC Mundo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los roles se invirtieron y Canadá buscó una imagen más pacifista cuando Estados Unidos se convirtió en una superpotencia.

«No creo que sea una coincidencia que el gobierno canadiense haya erigido un monumento conmemorativo para honrar a sus fuerzas de paz y ponerlo frente a la embajada estadounidense en Ottawa», dice.

El experto no cree que esta idea de identidad canadiense, que se dice que es más pacifista y comunitaria, sea oficialmente inoculada en ciudadanos escolares.

Ya sea cierto o no, es una identidad que evolucionó de manera bastante espontánea en la forma en que los canadienses se ven a sí mismos, dice.

Una pregunta de la imagen

Y es verdad Una parte importante de la identidad nacional de Canadá se basa en la idea de que son «más amables» («más buenas personas») que sus vecinos estadounidenses para usar la expresión inglesa.

Familia canadienseLos canadienses están orgullosos de ser tolerantes.

Esto se reconoce en una entrevista con BBC Mundo Anne Wilson, profesora de psicología social en la Universidad Wilfrid Laurier en Canadá.

Wilson también encuentra algunos agujeros en esta caracterización tan positivo de sus compatriotas.

“Canadá trata al menos algunos estereotipos de cómo nos diferenciamos de los estadounidenses en la construcción de su identidad nacional.

«Muchos canadienses aceptan el estereotipo de que estamos mejor educados, más» buenas personas «y que aceptamos más la diversidad y el multiculturalismo. Y no lo olviden, nos disculpamos con más frecuencia», dice.

«El problema es que los estudios académicos han demostrado que muchos de estos estereotipos tienden a estar equivocados y en muchos casos no hay diferencias entre las personalidades de las personas en ambos países «, agrega.

“Somos un país relativamente pequeño junto a una nación mucho más grande y dominante. Constantemente nos comparamos con los Estados Unidos y señalamos sus deficiencias para no tener que centrarnos en muchos de nuestros propios problemas «, dice.

«Dada la historia de injusticia racial que vemos en los Estados Unidos, a menudo nos felicitamos de que no somos así en Canadá». si realmente tenemos el mismo tipo de injusticias históricasÉl le explica a BBC Mundo.

Wilson argumenta que si bien los canadienses no siempre son tan «buenas personas» como dicen, hay ciertos patrones de comportamiento público que difieren de los de los estadounidenses.

Por ejemplo, se refiere a un estudio de la Universidad McMaster que muestra esto ««el Los canadienses son más positivos y educados que los estadounidenses en Twitter. Esto podría reflejar la tendencia general de Canadá a comportarse de manera más respetuosa en público, lo que se suma al estereotipo. «

El científico también insiste en que una brecha entre las actitudes de los canadienses y las de los estadounidenses podría abrirse en el futuro. debido a las diferentes actitudes de sus gobernantes actuales.

“Las declaraciones públicas de los líderes nacionales pueden comenzar a impulsar las normas sociales en esta dirección en el futuro. Si nuestros líderes hacen declaraciones que aceptan nuestra historia de injusticia en lugar de ignorarla, puede hacer una diferencia en el futuro «, dijo a BBC Mundo.

Naciones multiculturales

Nadie lo duda La lucha contra la inmigración está en el centro de la discusión política actual en los Estados Unidos., Para muchos, esta es una gran diferencia para Canadá, que al menos en su discurso oficial continúa trabajando para aceptar nuevos inmigrantes de otras partes del mundo en el futuro.

Frontera americanaLa hostilidad hacia los flujos migratorios es menos percibida por los canadienses.

Esto a pesar del hecho de que Estados Unidos es mucho más diverso en su composición racial.

En 2020 El 40% de la población de los Estados Unidos corresponde a grupos distintos de los blancos de ascendencia europea. Mientras en Canadá es solo el 19%, según el gobierno canadiense

Sin embargo, es Canadá el que parece más comprometido con el ideal multicultural hoy, asegura el profesor Bolou Ebanda de B’Beri, experto de la Universidad de Ottawa en la capital canadiense, BBC World.

««Canadá fue el primer país en ser incluidoo El concepto de multiculturalismo en su constitución, en 1982 «, entretiene al profesor.

«No existe un modelo perfecto en ningún país, pero el modelo canadiense se basa en la idea de que los fundadores del país ya tenían sus propias tensiones culturales», dice Ebanda.

Para el académico, el hecho de que desde el comienzo de la historia canadiense había dos grupos por el poder supremo en disputa, los descendientes del idioma inglés y los francófonos de la provincia de Quebec, hizo que el país fuera más flexible para reconocer las diferentes culturas dentro de su marco institucional.

También indica Canadá tiene una población diez veces menor en un área mucho más grande. Canadá no puede sobrevivir sin una nueva inmigración. Por lo tanto, Canadá debe integrar más minorías culturales. «

Una opinión que parece estar en línea con la experiencia de muchos nuevos inmigrantes en el país.

El ingeniero colombiano Luis Trujillo se mudó a Canadá el año pasado después de vivir en varios otros países, incluido Estados Unidos.

«Generalmente Las personas en Canadá son más lentas debido al medio ambiente, que es más tranquilo y menos poblado«Trujillo le dice a BBC Mundo.

«Hay mucha diversidad en términos de cultura y saben cómo manejarla bien», agrega.

Entre realidad y utopía

Estados Unidos ha tenido enormes ambiciones casi utópicas desde su creación en julio de 1776.

El texto de su constitución consagra nada menos que El derecho de sus ciudadanos a «buscar la felicidad».

John WayneEl solitario «vaquero» es parte de la imagen estadounidense.

Canadá en contra continuación desde 1867que el Reino Unido concedióo el derecho al autogobierno, una manera mas discreta como tu vecino

Muchos estadounidenses dirán eso a Canadá puede permitirse ser menos belicistas porque Washington ha tenido la responsabilidad de ser la superpotencia y mantener el orden en un mundo peligroso desde la Segunda Guerra Mundial.

Y la obviamente mayor tolerancia de los canadienses hacia el multiculturalismo Tiene que ver con estar más aislado y no tener una frontera tan conflictiva como la que conecta Estados Unidos y México..

Otros insistirán en que la personalidad de Canadá es especial y buena.

La verdad es que Canadá hoy parece un poco más cómodo con su propio carácter que Estados Unidos, una nación dividida y polarizada, como ha sido el caso solo unas pocas veces en su historia.

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