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La FIFA y su presidente, Gianni Infantino, insisten en que su plan de preparación para una Copa del Mundo bienal será bueno para el fútbol. El problema es que cuando dicen esto están hablando del lado masculino del deporte. Como es habitual en la FIFA, el fútbol femenino fue una ocurrencia tardía, incluso si el plan bienal de la Copa del Mundo podría tener la mayor influencia en él.

Primero, aclaremos lo que realmente significa una Copa del Mundo bienal: es una Copa del Mundo todos los años, ya sea una Copa del Mundo masculina o femenina, si la FIFA prevalece. El resultado será una fecha límite sin precedentes, y una Copa del Mundo masculina o una clasificación para una Copa del Mundo masculina siempre estará en la agenda. ¿Cuándo se centra el fútbol femenino? ¿Volverá a disfrutar el fútbol femenino de la visibilidad de ser la mayor competición individual en un momento dado?

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La FIFA ha luchado duro para convencer a todo el mundo de que una Copa del Mundo bienal es una buena idea e incluso el ex entrenador del Arsenal, Arsene Wenger, y el ex director del USWNT (y ahora presidente de NWSL, San Diego Wave FC), Jill le pidió a Ellis que hiciera avanzar la idea. La organización publicó estudios económicos que predicen que las Copas Mundiales más frecuentes generarían $ 4.4 mil millones adicionales solo en el primer ciclo de cuatro años, lo que se reduciría a $ 16 millones en pagos de solidaridad adicionales por país miembro de la FIFA durante ese período. La FIFA también publicó una encuesta que encontró que la mayoría de los fanáticos de todo el mundo están a favor de Copas Mundiales Masculinas (63,7% de los encuestados) y Copas Mundiales Femeninas (52,4%) más frecuentes.

Sin embargo, lo que la FIFA no parecía estar muy interesada en discutir, al menos no en público, es cómo el plan bienal de la Copa del Mundo sacaría al fútbol femenino del panorama deportivo convencional y diluiría la Copa Mundial Femenina en sí.


Más Copas del Mundo significan menos franjas horarias para todo lo demás

La UEFA, que ha estado en contra de la idea desde sus inicios, ha elaborado su propio estudio que predijo que ambas Copas Mundiales perderían espectadores si se convirtieran en un evento más regular y menos especial, pero la Copa Mundial Femenina perdería. tres veces más espectadores como torneo masculino. Después de todo, de acuerdo con este calendario propuesto, la Copa Mundial Femenina siempre competiría contra un torneo masculino grande y establecido, una competencia difícil para las mujeres que quieren sobresalir.

Infantino ahora dice que los hombres cambiarían sus euros de cada cuatro a cada dos años de acuerdo con su plan, lo que significa que la Copa del Mundo Femenina siempre competirá con el Campeonato de Europa Masculino en un año calendario. Pero eso llegaría a la clasificación para la Copa del Mundo masculina, que ha llevado 10 meses en el pasado para la UEFA y más de dos años para la CONCACAF en el pasado. También se programaría además de la Copa América de la CONMEBOL, que quizás también deba cambiarse a un ciclo de dos años, y eventos que ya se llevan a cabo dos veces al año, como la Copa Oro de la CONCACAF y la Copa Africana de Naciones.

Mientras tanto, el Campeonato de Europa Femenino, que alcanzó la audiencia televisiva más alta de todos los tiempos y la última vez rompió un récord de audiencia en 2017, probablemente se vería obligado a compartir su protagonismo con una Copa Mundial Masculina. Como resultado, el estudio de la UEFA predice que las ganancias del Campeonato de Europa Femenino podrían reducirse en más de la mitad, ya que los derechos de los medios y el patrocinio perderían significativamente su valor. El crecimiento de un torneo femenino de alto nivel con gran potencial se vería sofocado abruptamente.

Esto no solo sería único en Europa. Otras competiciones regionales de todo el mundo tendrán dificultades para encontrar una ventana abierta para albergar un torneo, y mucho menos una ventana que no desvíe la atención hacia un torneo masculino de alto nivel. A medida que la cultura de apoyo en torno al fútbol femenino continúa creciendo, las competiciones masculinas llamarán la atención sobre un calendario abarrotado que, de otro modo, podría haber ido a las competiciones femeninas.

La FIFA, por supuesto, señalará los ingresos adicionales generados por la nueva Copa del Mundo y prometerá que los fondos se utilizarán para desarrollar el fútbol femenino en todo el mundo. Aquí está el problema: la FIFA ya está generando una tonelada de ingresos – su última reserva de efectivo reportada fue de $ 274 mil millones – y tiene metas ambiciosas para aumentar la participación de las mujeres en el deporte con su primera «estrategia de fútbol femenino», pero poco en términos de ratios, presupuestos o planes de acción específicos.

La FIFA, a pesar de lo rica que es, hace un mal trabajo distribuyendo el dinero donde se necesita (los países grandes y los países pequeños obtienen los mismos recortes independientemente de la necesidad) y una peor rendición de cuentas sobre cómo se gasta realmente ese dinero.

«Simplemente ordénelo … La FIFA dicta todo tipo de cosas»

Si la FIFA se preocupa por el desarrollo y el crecimiento del fútbol femenino, hay una Copa del Mundo que el organismo rector podría agregar: una Copa Mundial de Clubes Femenina. Después de todo, las ligas nacionales femeninas de todo el mundo aún se están desarrollando, un subproducto de un panorama deportivo donde el fútbol femenino estaba efectivamente prohibido en países como Inglaterra, Alemania y Brasil hasta la década de 1980.

El juego crece y se profesionaliza en estas ligas. El juego de club aumenta el apoyo de los aficionados del fútbol base, por lo que una carrera en el fútbol puede convertirse en un camino viable para las mujeres de todo el mundo. Quizás no sea una coincidencia que los países que invierten en sus ligas nacionales a menudo sigan mayores éxitos en el escenario internacional, como hemos visto con los Países Bajos, Inglaterra y Australia.

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Gab Marcotti y Julien Laurens discuten la posibilidad de una Copa del Mundo bienal aprobada por la FIFA.

La Copa Mundial Femenina en sí está creciendo. Pasará de 24 equipos a 32 en 2023 cuando Australia y Nueva Zelanda sean anfitriones, y es probable que veamos muchos más resultados, como el infame EE. UU. 13-0 contra Tailandia en 2019. Esos resultados unilaterales que no lo son Lo poco común en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina, son el resultado de la enorme brecha de inversión que estos diferentes países han dejado en sus programas femeninos.

La estrella estadounidense Megan Rapinoe ha sido muy criticada por celebrar los goles que marcó en ese resultado de 13-0, pero dio en el clavo en la zona mixta de la que habló con los periodistas después: «Hay algunos equipos aquí que solo han jugado un puñado de los partidos desde el último Mundial o simplemente en la fase de clasificación. Esto es vergonzoso no solo para las asociaciones, sino también para la FIFA.

Rapinoe tenía razón. La FIFA podría tomar medidas para garantizar que las federaciones miembro se ocupen de los programas femeninos e inviertan en ellos. Podría requerir que las asociaciones tengan equipos nacionales activos que realmente jueguen, o incluso que inviertan en ligas nacionales femeninas. Podría requerir gastar dinero y recursos en acciones específicas que promuevan el fútbol femenino y luego verificar que esto haya sucedido. La FIFA tiene el poder de priorizar el fútbol femenino en lugar de tratarlo como un tema menor.

En cambio, la FIFA solo quiere aumentar la carga de recursos que los países tienen que gastar en la clasificación y la participación en una Copa Mundial femenina sin incentivos adicionales. Es posible que algunos ni siquiera se molesten. Si las asociaciones pueden salirse con la suya preocupándose solo por su equipo masculino, a menudo lo harán.

La selección nacional femenina de Nigeria realizó una sentada en 2019 por las bonificaciones impagas adeudadas por su asociación. Algunas mujeres de la selección brasileña renunciaron en 2019 para protestar por la falta de apoyo de su asociación después de años de quejas. El equipo femenino australiano se declaró en huelga en 2015 para exigir salarios más altos a su asociación. Los jugadores de Trinidad y Tobago pidieron donaciones en las redes sociales en 2018 para poder competir en sus propios clasificatorios para la Copa del Mundo. Etcétera.

Imagínese a Jamaica clasificando para su primera Copa Mundial Femenina en 2019; solo se produjo después de que la hija de Bob Marley, Cedella, gastara su propio dinero para revivir al equipo después de que la asociación recortara los fondos. Por supuesto, fue una historia de triunfo para las reggae girlz, pero también fue una historia de fracaso para un sistema que permite a las asociaciones ignorar los programas de mujeres.

La FIFA podría alentar a las asociaciones a mostrar más interés en la Copa Mundial Femenina aumentando significativamente el dinero de sus premios para todos los participantes, pero hasta ahora se ha negado a hacerlo a pesar de que no hay razones aparentes para hacerlo.

Para el ciclo anterior de la Copa del Mundo, la FIFA ofreció 13 veces más premios en metálico para el torneo masculino que para el torneo femenino, pero si le preguntas específicamente a FIFA 13 veces por qué, no pueden explicarlo. La Copa Mundial Masculina no genera 13 veces más ingresos: los derechos de los medios y el patrocinio de los torneos masculinos y femeninos siempre se vendieron juntos como un paquete, y la FIFA nunca trató de determinar el valor de la Copa Mundial Femenina. La Copa Mundial Masculina no atrae 13 veces más espectadores de televisión, la última vez fue solo unas 4 veces. La Copa Mundial Masculina no vende 13 veces más boletos, la última vez fue aproximadamente 3 veces.

Cuando la FIFA duplicó su premio en metálico para la Copa Mundial Femenina de 2015 a 2019, también aumentó tanto el premio en metálico para hombres que la brecha entre los torneos masculinos y femeninos se hizo mayor y no menor. Dado el reciente crecimiento récord del torneo femenino, parece que la brecha debería reducirse.

Es difícil entender la lógica de la FIFA para ampliar el vacío, a menos que se considere la posibilidad de que a la FIFA no le importe tanto el fútbol femenino como dice. De hecho, es difícil darle a la FIFA el privilegio de tratar el fútbol femenino como algo secundario durante años.

Desde césped artificial en una Copa del Mundo hasta comentarios del ex presidente de la FIFA de que unos pantalones cortos más ajustados para mujeres podrían promover el deporte, hasta una flagrante falta de inversión, el fútbol femenino ha sufrido un trato por parte de la FIFA que el fútbol masculino no. Desafortunadamente, este plan bienal de la Copa del Mundo, que oculta el impacto potencialmente negativo en el fútbol femenino, es solo el último ejemplo.

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