[ad_1]

PARA LA MAYORÍA DE Durante el mandato de Monty Williams como entrenador de los Phoenix Suns, las bajas siguieron a las altas.

Un récord de 8-0 en la burbuja de la NBA hace dos temporadas aún resultó en que se perdiera el juego de clasificación de postemporada.

La temporada pasada, cuando la franquicia alcanzó su primera final de la Conferencia Oeste en una década, se llegó a la noticia de que el base Chris Paul tendría que comenzar la serie fuera del equipo después del brote de coronavirus. Y luego, en la final de la NBA, Phoenix tomó una ventaja de 2-0 contra los Milwaukee Bucks, pero perdió cuatro veces seguidas y no pudo ganar el Trofeo Larry O’Brien.

Después de un decepcionante inicio de 1-3 esta temporada, el propietario de los Suns, Robert Sarver, hizo públicos supuestos casos de racismo y misoginia en ESPN. Consciente de la inminente publicación del informe, Williams reunió a los Suns en el área de práctica para compartir su conocimiento de las acusaciones y abrió la palabra para que su equipo respondiera de manera conjunta en tiempo real.

«Tenemos un grupo bastante experimentado ahora y han pasado por algunas cosas, así que no queríamos decirles qué decir o sentir», le dijo Williams a ESPN. “Siento que nuestro programa y estilo de liderazgo es producir líderes, no seguidores.

Para cuando salió la historia el 4 de noviembre, Phoenix había ganado dos juegos seguidos y se estaba preparando para recibir a los Houston Rockets. Los Suns ganarían este juego por 123-111 y permanecerían invictos durante los próximos 29 días. Esta vez siguieron los altibajos y Phoenix logró un récord de franquicia de 18 victorias seguidas.

La 17ª victoria en esta racha, que fue el récord anterior para Phoenix establecido por el equipo de Steve Nash de siete segundos o menos, llegó contra los Golden State Warriors. Los Suns entraron en juego 17-3, recién salidos de una victoria callejera contra Kevin Durant y los Brooklyn Nets. Los Dubs eran una liga superior 18-2 y tenían su propia racha ganadora de siete juegos.

Los Suns ganaron, superando a los Warriors 104-96, a pesar de perder a Devin Booker por una distensión en el tendón de la corva en el segundo cuarto.

“Fue un gran juego. Quiero decir, como entrenador, intentas restarle importancia y pretendes que no es un gran juego, pero la realidad es que lo fue. Solo tengo que ser honesto contigo «. Dijo. «Es Golden State, hombre. Tienen campeonatos, tienen un MVP, tienen el Jugador Defensivo del Año, tienen a Steve Kerr, quien es probablemente el mejor entrenador de la liga en este momento».

Muchos describirían a Williams de la misma manera, como se evidencia al ganar el premio al Entrenador del Año de la NBCA la temporada pasada.

Es alguien que parece entender lo que es importante en la vida, pero no puede escapar de la portería del baloncesto.

Williams admitió haber llorado antes de un partido de playoffs de los Suns mientras reflexionaba sobre todo su viaje. Invitó a un entrenador asistente a organizar su conferencia de prensa cuando Phoenix ocupó su último lugar para asistir a la celebración. No solo pasa las noches empapando películas, sino que hojea los versículos de la Biblia con sus hijos.

El juego todavía le enseña tanto sobre la vida como él enseña el juego a sus jugadores. Si bien Phoenix parece haber resuelto las cosas y solo ha mejorado desde la final, Williams no puede evitar ser humilde.

«No creo que nadie en nuestro equipo haya ido al gimnasio o nuestro programa para quitarse el sombrero porque llegamos a la final», dijo. «Creo que fue todo lo contrario. Pensé que nuestros muchachos llegaron con este profundo respeto por el proceso, el viaje y otros equipos que lo lograron. Entienden lo difícil que es».


WILLIAMS FUE COMERCIALIZADO En medio de su segunda temporada 1995-96 con los San Antonio Spurs. Era un grupo que incluía a otros tres futuros entrenadores en jefe de la NBA en Doc Rivers, Avery Johnson y Vinny Del Negro, reunidos por el entonces gerente general Gregg Popovich en la temporada antes de convertirse en entrenador en jefe.

Este grupo ganó 59 juegos pero cayó ante Utah Jazz en la segunda ronda. Williams solo jugó 29 minutos en la postemporada, pero dejó una impresión temprana en Popovich.

«Podías hablar con él sobre lo que sucedía en los juegos desde una edad temprana», dijo Popovich. «Era alguien que entendía naturalmente el juego y tenía una actitud, una actitud impresionante».

Es un sentimiento del que se hace eco Del Negro, quien entrenó a los Chicago Bulls y LA Clippers después de su carrera como jugador, y llamó a Williams «un tipo que es fácil de respetar por su forma de vida».

La diferencia de edad ayudó a Williams a sentir que había un desequilibrio entre él y sus astutos compañeros de equipo.

«Probablemente fui la última persona que pensaron que iba a ser el entrenador en jefe», dijo Williams. “Podías verlo en Avery. Podías verlo en Doc. Vinny tenía un alto coeficiente intelectual de baloncesto. … Probablemente no encajaba en este grupo «.

Williams no lo vio él mismo, pero para Rivers, quien jugó con Williams durante su temporada de novato en los Knicks y se reunió con él en San Antonio, ya había sucedido.

«Creo que fui la primera persona que le seguía diciendo: ‘Vas a ser entrenador'», dijo Rivers. «Monty era un firme defensor de que no iba a ser entrenador y yo me reí. Como, ‘Sí, claro. De todos modos. No hay duda de que serás entrenador'».

Después de que la carrera de jugador de Williams terminó en 2003, Popovich le ofreció un lugar en el programa de San Antonio para «estar en el equipo». El puesto no aparece en su currículum como entrenador en la Guía de medios de Suns.

«No tenía idea de qué hacer y me permitieron tomar notas y mirar», dijo Williams.

Esto dio paso a un trabajo de entrenador asistente de cinco años en Portland y luego a su gran oportunidad, el trabajo de jefe en Nueva Orleans, donde fue contratado por Dell Demps, un ex compañero de equipo en San Antonio. Williams tenía solo 39 años y siguió el consejo de Rivers.

«‘A veces no entienden que soy el entrenador en jefe'», recordó Rivers, recordando una conversación temprana con Williams. «Y le dije: ‘No, lo hacen. Verá. Solo mire fuera de su oficina y allí, en el lado izquierdo de la puerta, dice: Monty Williams, entrenador en jefe'».


LOS PRIMEROS HORNETS DE WILLIAMS El equipo tuvo marca de 46-36 en 2010-11 y llegó a la postemporada, pero se encontró al revés con la estrella del equipo, el armador Chris Paul.

«Creo que ambos éramos increíblemente testarudos y competitivos, y probablemente yo estaba más ‘a mi manera o en la autopista'», recordó Williams. «No lo era. Realmente lo era … En ese entonces, ese era el trato. La mía probablemente era mucha inseguridad acerca de mostrar lo que sabía y demostrarlo en lugar de solo entrenar».

En un trabajo que requiere un ego y una piel gruesa para sobrevivir, pero una profundidad de carácter e inteligencia emocional para prosperar realmente, Williams admite que simplemente no estaba completamente capacitado en ese entonces.

«Él estaba más lejos como jugador que yo como entrenador», dijo Williams. «Ese era el trato. Si simplemente le pones el hacha a la raíz, eso es todo».

Mientras Williams era el estudiante de primer año, Nueva Orleans estaba equipada con talentos experimentados en Paul, David West, Emeka Okafor y Trevor Ariza.

«Hubo momentos en los que solo estaba en su camino», dijo Williams. “Llamaría a cualquier pieza. Cuando tienes veteranos que saben jugar, debes dejar que hagan lo que hacen. En su mayoría, les recuerdan que me equivoqué, pero una vez que superé esto, no estaba listo para entrenar a un equipo experimentado «.

Paul fue pragmático cuando se le preguntó sobre las primeras etapas de su relación con Williams. «Fue la primera vez que fue entrenador en jefe», dijo Paul. «Estaba ocupado. Creo que la experiencia te enseña mucho «.

En la siguiente temporada baja, Paul fue cambiado a los Clippers y Williams entrenó a un grupo mucho más joven con expectativas más bajas. A pesar de llevar a Nueva Orleans de regreso a la postemporada solo tres temporadas después, fue despedido después de que los Pelicans fueran barridos en la primera ronda de los playoffs en 2015.

Williams, quien cumplió 50 años el otoño pasado, se suavizó mientras se acomodaba en su silla, y su perilla gris incluso irradia un toque de laissez-faire.

«Después de haber tenido algunas experiencias de vida y haber escuchado a la gente cómo te califica», dijo Williams, «no tienes más remedio que cambiar, y he aprendido que prefiero ser eficaz que tener razón».

Es una lección que Rivers dijo que todos los entrenadores tienen que pasar.

«Todos tenemos esto cuando empezamos a tener razón en lugar de hacerlo bien», dijo Rivers. «Y Monty, como yo y todos los entrenadores jóvenes, probablemente tengamos la culpa desde el principio y luego aprendemos. Es mucho más importante hacerlo bien que tener razón».

Williams y Paul están ahora en la misma página.

“Ni siquiera hablamos de eso. Solo nos vamos. ¿Sabes a lo que me refiero? Yo juego contra él, él juega contra mí «, dijo Williams. “Si solo hablamos de esta asociación, Chris y yo sabíamos desde el principio que él era competitivo, yo era competitivo; tenía que haber toma y daca. Ahora estoy más inclinado a apartarme del camino. «

El viaje de Williams a Nueva Orleans lo llevó a Oklahoma City y luego lo dejó fuera del baloncesto durante dos años mientras lamentaba la pérdida de su esposa Ingrid, quien murió en un accidente automovilístico en 2016. Los Spurs fueron su camino de regreso al juego, nombrando a su vicepresidente de operaciones de baloncesto. Luego se unió a una rama del árbol de entrenadores de San Antonio como asistente de Brett Brown en Filadelfia antes de unirse a los Suns en 2019.

Luego vino el inesperado reencuentro con Paul, quien fue canjeado a Phoenix la última temporada baja.

A diferencia de Nueva Orleans, donde Paul era una estrella en ascenso y Williams era un entrenador en jefe novato que todavía está de pie, los dos han trabajado juntos perfectamente hasta ahora.

«Cuando me llamó, no entendí los números ni lo que hizo falta», dijo Williams sobre Paul, quien se acercó a la burbuja durante la corta temporada baja. “Bueno, era solo algo de lo que hablar. Por supuesto que estaba emocionado, pero no sabía cómo iba a funcionar. ‘Santo Humo’. ‘Eso podría ser realmente bueno’ «.


WILLIAMS NO PODRÍA TRAER usted mismo para verlo.

No inmediatamente después del Juego 6 de las Finales, cuando los Bucks lograron la improbable victoria del título al barrer los últimos cuatro juegos para regresar de un hoyo 0-2 contra sus Suns y reclamar el título.

No en los meses que siguieron, incluso después de contactar a sus mentores de entrenadores, Rivers, Popovich, Nate McMillan, entre ellos, en busca de consejos sobre cómo salir de la decepción. «Nate simplemente me disparó», dijo Williams. «Al igual que ‘Basta’. Ya sabes, ‘nada más que pudieras haber hecho’, algo así «.

No si regresara a su rancho de Texas después de una de sus caminatas en solitario en su propiedad y jugara las secuencias del Juego 6 en su cabeza, claro, pero no expondría sus ojos a la cinta de la segunda mitad cuando regresara. frente a su televisor.

Volvió a mirar todas las demás partes de la serie. Disfrutaba de los grandes momentos, apreciaba la dureza de sus jugadores, pero no podía deshacerse de la culpa por no haberlo logrado.

«Creo que cuando envejeces te duele, pero a tus jugadores les duele porque sabes todo lo que le dieron a tu programa para darte la oportunidad de estar en esa posición», dijo Williams. «Y tuvimos tantas personas que resultaron heridas y las vimos rendirse todas las noches, la gente no tenía idea.

«Chris [Paul] no debería haber jugado. Devin [Booker] probablemente no debería haber jugado en el juego 3. Jae [Crowder] probablemente no debería haber jugado en el juego 3. … Bueno, fue un momento tan difícil «.

Paul fue el cabeza de cartel, pero los otros tres Suns que componen los cuatro mejores goleadores del equipo tienen 25 años o menos. Cuando se le preguntó si este tipo de carrera era poco común para un grupo tan inexperto, Williams, normalmente relajado, respondió con alegría.

«¿Casi nunca?» Williams dijo con un toque de incredulidad en su voz. «Cuando vas por primera vez, normalmente estás fuera en la primera vuelta».

Tal como lo ve Williams, Phoenix estaba en realidad a solo un cuarto de distancia de albergar un Juego 7 de las Finales de la NBA en su asiento de casa.

El hecho de que los Suns no pudieron completar el Juego 6 en Milwaukee no parece sacudirlo.

«Les dije a los jugadores que creo que era 77-77, el comienzo del último cuarto, y no tenía suficiente para ellos», dijo Williams. “Vuelve a ese momento. Los atletas y entrenadores lidian con el momento de alguna manera. Y tienes que ser honesto contigo mismo. Como, ‘¿Qué estabas haciendo en ese momento?’ Y les dije a nuestros muchachos al comienzo del campamento que simplemente no tenía suficiente para ellos, y eso es lo que los atormenta.

«Porque ese era nuestro momento».

Williams se hizo una promesa a sí mismo de ver la segunda mitad en algún momento de esta temporada, aunque ya lo sabe, «Puedo repetir la mayor parte en mi cabeza».

Examine lo que salió mal para hacer las cosas bien.

«Creo que eso es lo que te hace crecer», dijo Williams. «No garantiza que tendrás otra oportunidad o ganarás, pero te permite crecer».

El trabajo de Williams esta temporada es recoger las piezas y volver a unirlas, y ese es el trabajo que ha hecho hasta ahora.

En el juego del jueves contra los Clippers, los Suns compartieron el mejor récord en baloncesto con los Warriors con 29: 8.

«He visto una humildad en el proceso», dijo Williams. «Cuando hablé con los muchachos durante el verano, escuché un respeto por el viaje, escuché una humildad sobre lo difícil que es. Escuché algo de dolor por no hacerlo. Y creo que se nos permite» ir más decididos al temporada, más humilde porque es difícil «.

Es esta humildad la que lleva su mensaje a donde debe ir, en la cabeza de un jugador, en el corazón de otro.

«Ha sido un privilegio estar en esta posición y creo que cuando pasas por estos momentos espero que desarrolles la capacidad de crecer».

[ad_2]

Artículo anteriorEn Kazajstán, Putin está retomando los disturbios para expandir su influencia
Artículo siguientePor qué la presión de la FIFA por una Copa del Mundo bienal está dañando el fútbol femenino