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El presidente ruso, Vladimir V. Putin, ha sido experto durante mucho tiempo en provocar disturbios en Occidente. Moscú lo ve como su propia esfera de influencia, pero está luchando por mantener la calma.

Pero si los disturbios en Kazajstán una vez más han puesto de manifiesto la vulnerabilidad de los líderes fuertes en quienes el Kremlin confiaba para mantener el orden, también ofrece a Rusia otra oportunidad de ejercer su influencia en su antiguo dominio soviético, uno de los más valiosos de Putin, reafirma a largo plazo. objetivos.

La llegada de 2.500 soldados de una alianza militar liderada por Rusia a Kazajstán en medio de los continuos espasmos de protestas violentas marcó la cuarta vez en solo dos años que Moscú ha mostrado sus músculos en los estados vecinos (Bielorrusia, Armenia y Ucrania son los otros tres) en West Long. intentó anunciar.

El espectáculo de que un país como Kazajstán, «que parece grande y fuerte», se desorganizara tan rápidamente es un shock, dijo Maxim Suchkov, director interino del Instituto de Estudios Internacionales del Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú. Pero también demostró que, con la excepción de Ucrania, en las ex repúblicas soviéticas, que han tratado de lograr un equilibrio entre Oriente y Occidente, “boom, tienes una crisis y se vuelven hacia Rusia”.

Y una vez que llegan las tropas rusas, rara vez, o nunca, regresan a casa. El señor Suchkov dijo que los disturbios en Kazajstán podrían verse como «una grave crisis que Rusia quiere convertir en una oportunidad».

Sin embargo, muchos se preguntan cuántos incendios forestales pueden comenzar en las fronteras de Rusia antes de que se encienda un incendio forestal similar en casa.

«Si algo como esto puede suceder en Kazajstán», dijo Scott Horton, profesor de derecho en la Universidad de Columbia que ha asesorado a funcionarios en Kazajstán y otros países de Asia Central durante dos décadas, «ciertamente puede suceder en Rusia».

Otros analistas dicen que, si bien Putin está satisfecho con los disturbios en Europa y Estados Unidos como evidencia del fracaso de la democracia, no se complace en los disturbios en las puertas de Rusia, independientemente de las opciones a corto plazo.

Aun así, dijo Horton, «Putin juega muy bien una mano débil, o tal vez la supera».

No seria la primera vez.

Después de ofrecer en agosto de 2020 proporcionar la llamada «ayuda integral» al presidente Aleksandr G. Lukashenko de la vecina Bielorrusia para detener una ola de grandes protestas, Putin envió «fuerzas de paz» para librar una guerra feroz por el territorio en disputa entre Armenia y Armenia para poner fin Azerbaiyán. Rusia ha desplegado más de 100.000 soldados en su frontera con Ucrania para exigir que Kiev ponga fin a su antiguo coqueteo con la OTAN.

Los soldados enviados a Kazajstán incluían a miembros de la 45.a Brigada, una unidad de élite Spetsnaz, o una unidad especial conocida por sus operaciones en la Primera y Segunda Guerra en Chechenia, la región del Cáucaso de Rusia que alguna vez estuvo en problemas pero ahora brutalmente pacificada. La brigada también estuvo activa en Osetia del Sur, una región de Georgia en el centro de la guerra de ese país con Rusia en 2008; en Crimea, que Rusia anexó en 2014; y en Siria.

Hasta qué punto este papel asertivo realmente agrega al objetivo de larga data de Putin de restaurar el dominio ruso sobre gran parte de la antigua esfera soviética es objeto de acalorados debates.

Sobre todo, logró lo contrario en Ucrania, convirtiendo a la población generalmente prorrusa en gran parte del país en un enemigo jurado. También ha irritado los nervios fuera del antiguo espacio soviético y ha hecho el juego a los halcones anti-rusos y ha revivido un debate previamente inactivo en Suecia y Finlandia sobre unirse o al menos estrechar lazos con la OTAN.

Cuando Kazajstán huyó de la Unión Soviética hace tres décadas, tenía el cuarto inventario más grande de armas nucleares, enormes reservas de petróleo y tantas promesas y peligros que el secretario de Estado James A. Baker III. Se apresuró al nuevo país para tratar de cimentar los lazos bebiendo vodka en la sauna con su guía, Nursultan Nazarbayev, y aceptando golpes de una rama.

«Llame por teléfono al presidente de Estados Unidos», bromeó el entonces embajador estadounidense en Moscú, Robert S. Strauss, que también estaba allí, el comando de seguridad. «Su ministro de Relaciones Exteriores está desnudo y está siendo golpeado por el presidente de Kazajstán».

Desde entonces, Kazajstán ha renunciado a las armas nucleares, ha dado la bienvenida a gigantes energéticos estadounidenses como Chevron y Exxon Mobil a medida que desarrollan sus campos petroleros y se ha convertido en un socio tan confiable que el presidente Biden envió un mensaje a su actual líder, el presidente Kassym-Jomart, por último. Septiembre. Tokayev dijo que «Estados Unidos se enorgullece de llamar amigo a su país».

En todas partes, sin embargo, la gente fue golpeada, no solo en broma en la sauna, sino también brutalmente en los centros de detención y en la calle. Si bien la represión es menos severa que en otras antiguas repúblicas soviéticas de Asia Central, como Turkmenistán y Uzbekistán, según Amnistía Internacional, incluye «torturas y otros malos tratos en las cárceles» generalizados.

Pero en el resurgimiento postsoviético del Gran Juego, la lucha entre las potencias coloniales en Asia Central en los 19 rivales en la región, Rusia y, en la última década, también China.

Para Mukhtar Ablyazov, un magnate kazajo que huyó al exilio después de una disputa con su ex patrón Nazarbayev, la ola actual de protestas y el llamamiento del gobierno kazajo a Moscú para que los destruya son una prueba de que Occidente y Rusia están calculando mal y obtuvieron una gran victoria.

Kazajstán, dijo el jueves cuando se desplegaron las tropas rusas, había logrado «hacer dormir a la comunidad internacional» con promesas de tratados importantes. «El resultado: Kazajstán está ahora bajo las botas de Putin, que está aprovechando esto para expandir su poder».

Steve LeVine, autor de The Oil and The Glory, una crónica de la lucha poscomunista entre Moscú y Washington, dijo que la comprensión de Estados Unidos de Kazajstán en sus primeros años como estado independiente era «casi completa». a través de los campos petrolíferos de Tengiz.

Pero Kazajstán todavía se ha convertido en un país mucho más estable, próspero y tolerante que sus vecinos. «Kazajstán no es una democracia, pero es una democracia de Asia Central», dijo. «La región está gobernada por hombres fuertes».

Dichos líderes han demostrado ser sorprendentemente frágiles, para consternación de Putin, un hecho que ha enfrentado repetidamente al Kremlin en sus fronteras con arrebatos del tipo de descontento que trató de reprimir en casa. Pero su debilidad también ha convertido a Putin en el protector indispensable al que recurren en tiempos de crisis.

Alexander Cooley, profesor de ciencias políticas en el Barnard College y autoridad en Asia Central, dijo que es poco probable que Rusia exija concesiones inmediatas del presidente Tokayev, pero que ha aumentado su influencia, lo que ha hecho que los esfuerzos de Kazajstán para no inclinarse demasiado hacia Moscú o Washington, destruyan .

«Kazajstán siempre ha tratado de lograr un equilibrio», dijo. “Se trata de la supervivencia del régimen. Las necesidades de seguridad del estado se han reconfigurado para satisfacer las necesidades de los que están en el poder «.

Según las autoridades kazajas, decenas de manifestantes murieron en los disturbios, muchos más resultaron heridos y 18 agentes de seguridad murieron. Si los enfrentamientos se prolongan, el Kremlin podría terminar alienando a una gran parte de la población kazaja, que en las grandes ciudades como Almaty hablaba a menudo ruso y era relativamente prorrusa. Eso repetiría el escenario en Ucrania, donde el sentimiento anti-ruso se ha vuelto tan fuerte que es poco probable que disminuya en años o décadas.

Pero Tokayev, quien reemplazó al presidente Nazarbeyev en 2019, el líder al que Baker se unió en la sauna, ahora está comprometido con Rusia, tanto por ayudar a reprimir a los manifestantes como por destituir a Nazarbayev de su último puesto como Jefe del Consejo de Seguridad Nacional el miércoles. . Este tipo de ayuda rara vez se ofrece de forma gratuita, sobre todo por parte de un estratega tan hábil como Putin.

Valerie Hopkins en Moscú y Andrew Kramer en Kiev contribuyeron a la cobertura.

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