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F.Durante años, la poderosa monarquía de Tailandia fue el tercer carril inviolable de la política del país.

Una estricta ley de majestad supuestamente protege a la institución real de la difamación, pero en la práctica suprime la discusión sobre el rico soberano en riesgo de hasta 15 años de prisión. Este elemento de disuasión falló este verano.

Las quejas que alguna vez se limitaron a conversaciones confidenciales han surgido abiertamente a medida que una nueva generación de activistas tailandeses exuda públicamente frustraciones sobre el sistema de gobierno existente, incluido el papel de su gobernante en él.

«Soñamos con una monarquía que coexista con la democracia», dijo Anon Nampa, abogado de derechos humanos y destacado activista, a la multitud el 16 de agosto en Bangkok. En una de las manifestaciones más grandes del reino desde el golpe de 2014, más de 10,000 personas se reunieron alrededor del Monumento a la Democracia, que se erigió para conmemorar el fin de la monarquía absoluta en 1932.

«Tenemos que lograr esto dentro de nuestra generación», dijo Anon alegremente.

«Creen que Tailandia necesita una democracia real»

Grupos liderados por estudiantes han estado realizando protestas en todo el país casi todos los días desde el mes pasado, pidiendo la disolución del parlamento, la revisión de la constitución redactada por los militares y el fin del acoso a los activistas. Le han dado al gobierno septiembre para cumplir con sus demandas, o dicen que encenderán las llamas de la protesta, una amenaza no menor en un país devastado por convulsiones y golpes de estado crónicos.

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En parte inspirados por las manifestaciones descentralizadas en Hong Kong el año pasado, los estudiantes de Tailandia dicen que no tienen líderes y dependen de las redes sociales para organizarse.

El movimiento que ha atravesado el país ha reunido a camarillas coloridas, desde activistas LGBTQ hasta ambientalistas y separatistas musulmanes malayos del sur.

«Este es un grupo muy heterogéneo», dijo Sunai Phasuk, investigador principal de Tailandia en Human Rights Watch. «Pero si nos fijamos en las motivaciones de todas estas voces diferentes, la conclusión es que creen que Tailandia necesita una democracia real».

Para algunos, esta investigación significa cuestionar las tradiciones monárquicas de Tailandia.

Los manifestantes piden la disolución del gobierno respaldado por los militares durante un flash mob el 8 de agosto de 2020 en Bangkok, Tailandia.

Los manifestantes piden la disolución del gobierno respaldado por el ejército durante un flash mob el 8 de agosto de 2020 en Bangkok, Tailandia.

LILLIAN SUWANRUMPHA – AFP / Getty Images

«Ha habido declaraciones en el pasado para engañarnos de que las personas nacidas en la familia real son encarnaciones de dioses y ángeles», dijo el activista estudiantil Panusaya Sithijirawattanakul en un mitin el 10 de agosto en el Thammasat. Universidad desde el escenario. «Con el debido respeto, por favor pregúntate, ¿estás seguro de que los ángeles o los dioses tienen este tipo de personalidad?»

Ella leyó un manifiesto de 10 puntos que pedía reformas a la institución real, incluida la derogación de la draconiana Ley de Majestad, el recorte del presupuesto de la monarquía y la prohibición del palacio de la política.

«Estos manifestantes están frustrados por una democracia farsante y un gobierno patrocinado por la monarquía y dominado por los militares. Se han vuelto peligrosamente valientes y se arriesgan a hablar con las duras leyes de la majestad», dijo Paul Chambers, asesor especial de asuntos internacionales en el Centro de Estudios Comunitarios de la ASEAN en la Universidad de Naresuan en Tailandia.

Aun así, incluso aquellos que ponen a prueba los límites de las tradiciones cargadas de tabú se han esforzado por enfatizar que no están tratando de desmantelar la monarquía. Un grupo de estudiantes dijo en un comunicado que el manifiesto sólo tiene como objetivo permitir que el rey «siga siendo valorado por el pueblo dentro de una democracia».

El rey

El actual soberano de Tailandia, el rey Maha Vajiralongkorn, pasa gran parte del año en el extranjero y ocasionalmente vuela de regreso, como el cumpleaños de su madre la semana pasada. Llegó el miércoles y, según Nueva York, se fue el jueves Veces.

Desde que asumió el trono en 2016 tras la muerte de su padre, ampliamente venerado, Vajiralongkorn ha consolidado el control financiero y militar. Con enmiendas a la constitución, alivió el gobierno desde el extranjero, puso bajo su mando dos importantes regimientos del ejército y obtuvo el control directo sobre las fortunas reales. El Crown Property Bureau, una enorme cartera de inversiones y bienes raíces, fue administrada anteriormente por agencias gubernamentales. Aunque su valor estimado no se divulga, sus propiedades inmobiliarias en la capital tailandesa solo fueron valoradas en $ 33 mil millones, según una biografía semioficial de 2011 del padre de Vajiralongkorn.

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El rey de 68 años está en marcado contraste con el difunto rey Bhumibol Adulyadej, quien a la edad de 88 años era el monarca con el gobierno más largo del mundo. Impopular como el Príncipe Heredero y envuelto en varios escándalos, Personal Life de Vajiralongkorn sirvió de forraje para los tabloides internacionales, incluidos sus asuntos, la desaprobación de los niños y, según cables diplomáticos filtrados, promocionando a su venerado caniche en miniatura Foo-Foo al Mariscal Jefe del Aire.

El rey tailandés Maha Vajiralongkorn preside la ceremonia anual de arado real en el parque Sanam Luang en Bangkok, Tailandia, el 9 de mayo de 2019.

El rey tailandés Maha Vajiralongkorn preside la ceremonia anual de arado real en el parque Sanam Luang en Bangkok, Tailandia, el 9 de mayo de 2019.

Foto de Anusak Laowilas / NurPhoto a través de Getty Images

Antes de su coronación oficial y solo unos meses después de casarse con su cuarta esposa, la reina Suthida, convirtió a su amante en consorte real. (Más tarde la despojó de rango y título, y acusó a la de 34 años de estar por encima de la reina).

La pandemia de coronavirus no ha mejorado su imagen. Mientras el rey entra y sale volando, el bloqueo de Tailandia ya ha exacerbado la profunda desigualdad y ha secado la economía dependiente del turismo. Millones están ahora desempleados, ya que la nación del sudeste asiático informó esta semana su peor declive económico desde la crisis financiera asiática de 1998.

«En mi opinión [COVID-19] y la recesión económica causó frustración entre los manifestantes. Pero creo que tiene más que ver con cómo se comportó el rey Vajiralongkorn ”, dice Pavin Chachavalpongpun, un académico tailandés en el exilio que enseña en la Universidad de Kyoto. «Lo ven como un irresponsable y en ocasiones intervienen en política».

Si bien se considera que el palacio flota por encima de la tumultuosa esfera política del país, a menudo ha desempeñado un papel importante como árbitro. Desde 1932, Tailandia ha visto una docena de golpes de Estado exitosos, y el palacio aprobó oficialmente cada toma de posesión. El año pasado, Vajiralongkorn aprobó al líder de la junta y asumió el gabinete del primer ministro Prayut Chan-ocha.

El primer ministro

Prayut ha prometido restaurar la estabilidad después de varios años de agitación. Sin embargo, muchos jóvenes no ven un resurgimiento de la democracia en su gobierno y permiten que los generales permanezcan en el poder mucho después del golpe de 2014.

Después de que las elecciones de 2019 fueran seguidas de acusaciones de irregularidades, el tribunal disolvió un partido de oposición que resultó popular entre los votantes jóvenes y progresistas. Los manifestantes que se sintieron frustrados en las urnas irrumpieron en las calles en febrero. Sin embargo, su impulso se ha visto obstaculizado temporalmente por las restricciones de COVID-19.

Los activistas dicen que el gobierno de Prayut estuvo marcado por una creciente represión. Desde el golpe de Estado hace seis años, se han utilizado leyes como la Ley de delitos informáticos y la Ley de Lese Majesty para detener a los críticos. Los activistas también han sido atacados físicamente por atacantes no identificados, mientras que al menos nueve disidentes que huyeron al extranjero han desaparecido, según Human Rights Watch. Dos más tarde fueron arrastrados a la orilla de un río, con el estómago lleno de cemento.

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En un discurso televisado el 13 de agosto, Prayut insistió en que el gobierno se había mostrado reacio a lidiar con los disturbios de ese verano. Instó a todos los ciudadanos a «decir no a la política del odio y la división».

Previamente advirtió que los manifestantes «fueron demasiado lejos» al abordar el tema de la monarquía. Pero sus comentarios no la detuvieron.

El cada vez más popular hashtag de Twitter «WhyDoWeNeedAKing» se proyectó en el Monumento a la Democracia el domingo, mientras que las fotos del evento mostraban señales de que «necesitamos una democracia real» y «dejen de fingir que esto sigue siendo una monarquía constitucional». «.

Los manifestantes saludan con tres dedos en un mitin en el Monumento a la Democracia en Bangkok, Tailandia, el 16 de agosto de 2020.

Los manifestantes saludan con tres dedos en un mitin en el Monumento a la Democracia en Bangkok, Tailandia, el 16 de agosto de 2020.

Lauren DeCicca – Getty Images

Miedo a la represión

No todo el mundo está a favor del nuevo giro de apuntar a la monarquía. Algunos temen que la medida pueda poner en peligro sus objetivos más amplios a favor de la democracia.

Las protestas tailandesas anteriores fueron reprimidas por la fuerza, matando a decenas de muertos, incluidos estudiantes. Algunos observadores temen que la historia se repita. El poderoso jefe del ejército de Tailandia, el general Apirat Kongsompong, arremetió contra los «enemigos nacionales» en un discurso a principios de este mes.

«Los [corona]El virus se puede curar, pero lo que es incurable es la enfermedad de los que odian a la nación «, dijo. «Aquellos que odian a su propio país no pueden ser restaurados porque siguen burlándose de su propio país».

Tres manifestantes destacados fueron arrestados y puestos en libertad bajo fianza por participar en las manifestaciones recientes. Dos de ellos, el abogado Anon y el activista estudiantil Parit “Penguin” Chiwarak, también han enfrentado quejas majestuosas. La policía emitió nuevas órdenes de arresto contra seis manifestantes, incluidos Anon y Panusaya, el miércoles. Están acusados ​​de «sedición, delitos informáticos, violación de la ley de control de enfermedades y uso de altavoces», dijo el comandante de la policía provincial de Pathum Thani, Chayut Marayat, a la agencia France-Presse.

Los expertos dicen que aunque las autoridades parecen apuntar a buques insignia con la esperanza de que el resto del movimiento rejuvenezca orgánicamente, existe el riesgo de que la estrategia sea contraproducente. Hasta ahora solo ha alimentado un mayor desafío.

«Amenazar a los estudiantes significa declarar la guerra al futuro», escribió Parit en Twitter el 17 de agosto, tres días después de ser arrestado por sedición. «Ahora deja de acosar a los estudiantes si no quieres que las cosas se intensifiquen».

Escribir a Laignee Barron en Laignee.Barron@time.com.



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