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La idea para The Decision Show de ESPN hace 10 años, en la que LeBron James explicó que traería sus «talentos a South Beach», no era LeBron ni su agente ni su círculo íntimo ni nadie de ESPN. Resulta que la idea para el programa surgió de un fanático de los Detroit Pistons de Columbus, Ohio, de 38 años, quien en una columna de carteras de correo de ESPN publicada por ESPN el 26 de noviembre de 2009, siete meses antes de la transmisión, solo como » Drew «fue identificado.

«¿Qué pasa si LeBron anuncia que seleccionará a su equipo en vivo en ABC para un programa llamado ‘LeBron’s Choice’ en una fecha determinada en 2010/11?», Escribió Drew sin que se revelara un apellido. «¿Qué tipo de críticas locas obtendría eso?»

Simmons respondió: «Si LeBron fuera inteligente, comercializaría el evento a través de su compañía, vendería los derechos de una red y divulgaría su elección en este programa … Incluso podría hacerlo de pago por evento … Soy yo Estoy bastante seguro de que ganarán $ 44.99 por «Decisión 2010: Juicio de LeBron».

Hasta el viernes por la noche, nadie conocía la identidad de Drew Wagner, de 38 años, como la persona que se le ocurrió la idea, excepto su esposa Jennifer y sus amigos. Cuando escucharon varios programas de radio nacionales el viernes, previendo un nuevo episodio de historia de fondo en The Decision que debutó a las 9 p.m. El domingo en ESPN, supieron que en febrero de 2010, Simmons compartió la idea de la columna Mailbag «Drew from Columbus, Ohio» con el círculo íntimo de James y los ejecutivos de ESPN. El viernes, los amigos de Wagner comenzaron a conversar en Twitter sobre la influencia de su novio.

«Es un buen amigo mío», dijo Graig Bachman, de 39 años, de Columbus, gerente de cuentas de Enterprise Rent-A-Car, en una entrevista con ESPN. «Y no se ha callado como si fuera idea suya desde que se emitió The Decision … Por supuesto que no lo sabía realmente. Simplemente asumió … Es salvaje, una especie de torbellino».

«Ese era yo», dijo Wagner en una entrevista telefónica el viernes sobre el correo electrónico de Mailbag. «Envié este correo electrónico, fue publicado por Simmons, y siete meses después es la historia más grande en los deportes».

Wagner dijo que creció en Detroit como fanático de los pistones, se graduó en carreras de negocios en Ohio en 2004 y ha vivido en el área de Columbus desde la universidad. Dirigió la logística de una empresa de materiales de construcción en el Medio Oeste.

La idea surgió de la tendencia de las conferencias de prensa de reclutamiento realizadas por estudiantes de último año de secundaria para anunciar sus decisiones universitarias, dijo Wagner.

«Recuerdo que todos hablaron sobre a dónde iba LeBron y me pareció que LeBron debería hacer lo que hacen estos niños y anunciarlo en vivo por televisión», dijo. «Solía ​​disfrutar bastante estas bolsas de correo de Simmons, y pensé que sería una idea divertida enviarlas».

Wagner estaba satisfecho con la publicación de su correo electrónico y con la entusiasta aceptación de Simmon de la idea en su columna. Dijo que lo vio como una extraña coincidencia siete meses después cuando The Decision se transmitió por ESPN antes de que apareciera una audiencia de 10 millones de personas en un estudio de grabación, y James, un agente libre sin restricciones, dijo que iba a ver a los Cleveland Cavaliers después de las siete. Quedan años para unirse al Miami Heat. Hasta el viernes, dijo Wagner, no tenía idea de lo que Simmons había hecho con su idea. Aún así, dijo que no le impidió molestar a sus amigos, incluidos muchos fanáticos de los Cavs, en 2010, y desde entonces, que la Decisión fue su idea.

En el fin de semana del Juego de las Estrellas en Dallas en febrero de 2010, el socio comercial de Simmons James, Maverick Carter, presentó la idea de la «Decisión de LeBron». El agente de James en ese momento, Leon Rose; y el asesor de James, William «World Wide Wes» Wesley. Simmons se reunió con Rose y Wesley. «A ambos les encantó», escribió Simmons más tarde en un correo electrónico. «Quiero decir, me encantó». También tuvo una reunión separada con Carter. Este fin de semana, Simmons llevó la idea con entusiasmo a varios líderes senior de ESPN.

Simmons presentó dos ideas a sus superiores: un documental de 90 minutos para LeBron en su gira de reclutamiento titulada «El cortejo del rey» y «La decisión de LeBron» en la que seleccionaría a su nuevo equipo en un programa en vivo transmitido por ABC volverse.

«Realmente creo que podemos convencerlos», escribió Simmons en un correo electrónico el 8 de mayo de 2010 a varios ejecutivos de ESPN, incluido el gerente de contenido John Skipper en ese momento. «Entonces mi pregunta es: ¿deberíamos continuar? Y si es así, ¿cómo deberíamos proceder? … Al menos creo que deberíamos conocer a estos muchachos y pronto … Este podría ser uno de los mejores espectáculos deportivos que hayamos hecho cuando lo hicimos hazlo bien «. No se menciona a» Drew from Columbus, Ohio «en este correo electrónico.

ESPN le pidió a Simmons que comentara el sábado y dijo en un correo electrónico: «Nunca pensé que LeBron haría el show si realmente iba a dejar Cleveland. Eran los favoritos para ganar el título en este Año para ganar y parecía que iba a quedarse «. Incluso cuando conocí a Wes y Leon en mayo, tocaron en Boston y fueron los favoritos. Creo que ganaron incluso esa noche. Pero después de estas tres derrotas en Boston y lo mal que salió, dejé de impulsar la idea. Parecía que no había manera. Pensé que estaba muerto, después de eso ya no estaba involucrado. «

A pesar del entusiasmo de Simmon por el programa propuesto, los ejecutivos de ESPN no lo persiguieron activamente. Un mes después, el 6 de junio de 2010, durante la mitad del Juego 2 de la final de la NBA en Los Ángeles, Carter conoció al agente de Hollywood Ari Emanuel, la inspiración para el personaje Ari Gold de «Entourage» de HBO y rival de Rose en otra agencia, y el veterano locutor Jim Gray.

Gray, quien se negó a comentar sobre el episodio de la historia de fondo, más tarde dijo que había mostrado a Carter y Emanuel el programa de anuncios en vivo de la agencia libre. Carter luego persuadió a LeBron para que lo hiciera. Poco después, Emanuel contactó a Skipper.

Emanuel le dijo a Skipper que James y Carter querían comprar una hora de televisión en cadena en ABC, dijo Skipper en el episodio de la historia de fondo. Skipper dijo que quería el programa en ESPN, y luego Emanuel y Carter pidieron la lección gratis. En el episodio de la historia de fondo, Skipper dijo que rápidamente decidió que era «justo para donar la hora» al grupo de James. James y Carter se comprometieron a donar ingresos de patrocinio, principalmente a los Boys & Girls Clubs of America. Las declaraciones de impuestos de LeBron James Family Foundation muestran que se han donado $ 2 millones a los Boys & Girls Clubs of America nacionales este año.

En las semanas y días previos a la transmisión, dos de los primeros partidarios entusiastas de la idea en el campamento de LeBron, su agente Rose y «World Wide Wes», estaban enojados con The Decision, también porque Emanuel y sus agentes aceptaron la idea, dijeron las fuentes. Advirtieron a ambos miembros del círculo íntimo de James que el programa podría devolverle el golpe fácilmente. Pero Carter, Rich Paul y otros ignoraron estas advertencias.

El 8 de julio de 2010, el día de La Decisión, Simmons escribió nuevamente que «a un lector de Columbus llamado Drew» se le ocurrió exactamente la misma idea «… pero pensé que estaba bromeando, ahora creo que es Nostradamus Columbus Drew miró hacia el futuro, y esto es lo que vio: un mundo en el que era concebible que una superestrella de la NBA venda un espectáculo de una hora en el que seleccionó su próximo equipo y su legado. malcriado «.

En esta columna, Simmons no dijo nada sobre su papel detrás de escena. Pero a los amigos de Wagner les encantó, dijo Danny Catullo, de 37 años, quien ha sido el mejor amigo de Wagner desde su primer día en Ohio.

«Nos encantó eso», dijo Catullo. «Y nos ha encantado todo esto desde entonces [Friday]. … Cuando escuché sobre este viernes, le escribí a Drew: ‘OMG … causaste inquietud. Usted es responsable de quemar las camisetas. ‘Todo fue su culpa. «

Cuando Wagner escuchó de Catullo y otros amigos el viernes cuánto Simmons había impulsado su idea, dijo que estaba sorprendido y lo encontró interesante.

«No sé cómo funcionan esas cosas», dijo. «Siempre tuve en cuenta que podría haberlo puesto en algún tipo de equipo … no creo que merezco nada de eso o algún reconocimiento. Estoy seguro de que mucha gente podría pensar en este tipo de La idea puso la pelota en marcha. También estoy bastante seguro de que algunas personas quieren dispararle al tipo que tuvo la idea «.

Mucho más satisfactorio para Wagner, dijo, fue que podía obtener «un gran troll» de sus amigos que eran fanáticos de los Cavaliers diciéndoles que lo que se convirtió en La Decisión fue su idea, la de uno. Se han lanzado columnistas de primer nivel para la red que transmitió el programa.

«Fue divertido para mí», dijo, «y frustrante para ella».

El 8 de julio de 2010, Wagner dijo que vio la decisión en vivo en su casa de Columbus.

«Estaba muy sorprendido», dijo. «No pensé que iría a Miami. Pensé que se quedaría en Cleveland. La única razón es para deleitar a sus fanáticos en la ciudad natal y anunciar que invertirá más años y se quedará allí. No pude Él dijo: «Estoy fuera de Miami por eso. Fue bastante impactante».

Wagner y su esposa Jennifer, de cuatro años, tienen una hija de 17 meses, Zoey.

«Recuerdo vagamente que habló sobre eso, pero luego amigos nos contactaron [Friday] Noche «, dijo Jennifer Wagner». Un amigo dijo en una escala de entretenimiento de 10, eso es 100 «.

Bachman dijo: «Soy un fanático de los Cavs. Me dolió esa noche y me dolió porque Drew tenía razón, algo que sospechaba que había sucedido. Puedo lidiar mucho con eso, pero si un amigo se está involucrando contigo, simplemente no lo es «. Bien.»

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