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UNAs La activista LGBTQ Malgorzata Szutowicz se encuentra en confinamiento solitario por cuarto día en la ciudad de Plock, en el centro de Polonia. Cientos de personas en todo el país están protestando en su nombre. El viernes, Margo, como se la conoce comúnmente, fue detenida durante dos meses por agredir al conductor de un camión con una pancarta anti-LGBT.

El mismo día, cientos de personas se reunieron en la capital, Varsovia, para defender su libertad. Al hacerlo, arriesgaron su propio riesgo: 48 manifestantes fueron arrestados y muchos más heridos, lo que según los expertos fue un nivel sin precedentes de agresión policial contra una manifestación LGBTQ, particularmente en un estado miembro de la Unión Europea.

Para el sábado, miles se habían reunido en Varsovia para denunciar el arresto de Margo y la agresión policial contra las personas LGBTQ. Y aunque hay cada vez más casos de COVID-19 en Polonia, el lunes se llevaron a cabo al menos 15 grandes y pequeñas protestas de solidaridad en ciudades de Polonia, así como en Budapest y Londres, Nueva York, París y Berlín, con más planeadas.

Si bien no todos los activistas pueden estar de acuerdo con los métodos de Margo, su procesamiento y encarcelamiento han sido ampliamente condenados. «Estas acciones radicales son parte de la historia que sucedió antes en muchos otros países», dice Julia Maciocha, presidenta de la organización LGBTQ con sede en Varsovia, Volunteers of Equality Foundation. Aludiendo al levantamiento de Stonewall de 1969 en la ciudad de Nueva York, varios usuarios tuitearon #PolishStonewall en Twitter sobre los eventos del fin de semana y las posteriores protestas de solidaridad.

¿Cuál es el estado de los derechos LGBTQ durante el mandato del presidente polaco Andrzej Duda?

Las protestas del fin de semana se producen en medio de una creciente retórica anti-LGBTQ por parte de funcionarios gubernamentales y medios estatales después de que el presidente Andrzej Duda fuera reelegido recientemente. El 6 de agosto, el anti-UE. El líder populista prestó juramento para un segundo mandato de cinco años como presidente en una sólida plataforma anti-LGBTQ. Llamó a los derechos LGBTQ una «ideología» peor que el comunismo y propuso un «estatuto familiar», que incluía un voto de bloquear la legislación que permite a las parejas homosexuales casarse o adoptar niños. La carta también contenía una prohibición de «difundir la ideología LGBTQ en escuelas e instituciones públicas», que recuerda a la infame «Ley de Propaganda Gay» de Rusia de 2013. Estos pasos allanan el camino para «ataques verbales y físicos contra» la comunidad LGBTQ, dice Hanna-Gill Piatek, legisladora de un partido político pro-UE, Spring. Adam Bodnar, el comisionado polaco de derechos humanos, está de acuerdo y dice que «las personas LGBT son en gran parte víctimas de la vida política».

Durante más de un año, el gobierno y los líderes religiosos han estado utilizando a las personas LGBTQ como «chivos expiatorios», dice Mirosława Makuchowska, jefe de la campaña Stop Homophobia con sede en Varsovia. El Partido Duda Allied Law and Justice (PiS), que ha liderado Polonia desde 2015, ha criticado constantemente a la comunidad LGBTQ y ha retratado a sus miembros como una amenaza para los valores familiares. (Los ataques anti-LGBTQ no se consideran un crimen de odio por ley en Polonia).

La Iglesia en Polonia también tiene un impacto tremendo en la educación, el derecho y la política, y alrededor del 86% de la población se identifica como católica romana. Marek Jedraszewski, un arzobispo, advirtió el año pasado que una «plaga del arco iris» está tratando de «controlar» a la población. A partir de 2019, las autoridades de un tercio de las ciudades de Polonia han aprobado resoluciones que se declaran «zonas libres de ideología LGBTQ». A finales de julio, la Unión Europea anunció que no financiaría a seis ciudades polacas que habían hecho esta declaración.

Los manifestantes se sientan frente a la policía en Varsovia, Polonia, el 7 de agosto de 2020.

Los manifestantes se sientan frente a la policía en Varsovia, Polonia, el 7 de agosto de 2020.

Rafal Milach – Magnum Fotos

¿Qué inició las protestas?

El 14 de julio, Margo, miembro del grupo activista LBTQ Stop Bzdurom (Stop Bullshit), fue arrestada en Varsovia y acusada de agredir al conductor de un camión que promocionaba propaganda LGBT y difundir imágenes borrosas por los altavoces. Junio ​​dañado. Fue arrestada y liberada durante la noche.

El 3 de agosto, la policía arrestó nuevamente a Margo, junto con otros activistas, por participar en una campaña que cubrió monumentos en Varsovia con banderas del arco iris. Las autoridades la acusaron de «insultar los sentimientos religiosos y los monumentos de Varsovia».

Cuatro días después, el viernes, un tribunal ordenó la detención de Margo durante dos meses. Cuando terminó la orden judicial, buscó asesoría legal en la sede de una organización local, Campaign Against Homophobia. Aunque Margo se entregó a la policía, no fue arrestada. Desde la sede de la campaña, Margo y otros activistas y manifestantes fueron a Krakowskie Przedmieście, una de las calles principales de Varsovia, donde el monumento a Cristo había sido cubierto con una bandera del arco iris una semana antes, en respuesta al anuncio de la UE de que estaba bloqueando fondos para las seis ciudades polacas. que se declararon «zonas libres de LGBT».

Los testigos dicen que la policía hizo un uso excesivo de la fuerza para arrestar a Margo en un vehículo policial sin identificación. «Esta fue la gota que colmó el vaso», dice la activista LGBTQ Zośka Marcinek, quien trató de evitar que el automóvil abandonara la escena. «No solo los cargos y el arresto fueron ridículos, no solo era obvio que Margo estaba siendo atacada por ser una persona no binaria / transgénero, fue cobarde y brutal», dice.

¿Qué pasó durante las protestas?

Cientos de manifestantes se reunieron en Krakowskie Przedmieście cuando arrestaron a Margo en el lugar. Lo que comenzó como una protesta pacífica y espontánea pronto se convirtió en violencia cuando la policía comenzó a sacar a la gente por la fuerza del sitio de construcción. Los manifestantes, algunos simplemente pasaron o se pararon en la acera, fueron empujados contra las paredes y arrojados al suelo por la policía, dicen los activistas. La policía ha cometido muchos «errores», dice Bodnar, cuyo equipo pudo acceder a 33 de los 48 manifestantes arrestados el sábado cuando todos los demás visitantes fueron bloqueados. Bodnar dice que algunas personas fueron arrestadas por error: «una persona solo estaba mirando las protestas, otra estaba de compras».

Marcinek le dice a TIME que un oficial de policía uniformado la hizo tropezar y la golpeó en la parte posterior de la cabeza en la acera antes de que un oficial la sujetara por completo. Fue arrestada y puesta bajo custodia y dice que la policía se burló de ella con insultos homofóbicos. A pesar de sufrir una conmoción cerebral, se le negó atención médica durante unas ocho horas. Makuchowska, el jefe de la campaña contra la homofobia con sede en Varsovia, dice que la policía la empujó al suelo y la dejó con la espalda herida.

La policía de Varsovia dijo en Twitter que 48 personas habían sido arrestadas en relación con insultar a un oficial de policía y dañar un vehículo policial, y que la policía pidió “conducta legal” durante las protestas. Un informe del comisionado polaco encontró que muchas personas fueron interrogadas por la noche sin acceso a asistencia letrada, comida o bebida y que varios detenidos habían resultado visiblemente heridos como resultado de la brutalidad policial. Según Piatek, la policía impidió que los abogados se pusieran en contacto con algunos detenidos durante horas. A varios políticos de izquierda que intervinieron en las comisarías también se les negó el derecho a la información, dice.

Bodnar dice que no compararía esta situación con las manifestaciones LGBTQ anteriores, que fueron eventos y marchas del Orgullo planeados. Sin embargo, señala un «enfoque desigual de la policía» en referencia a la falta de respuesta policial a las marchas lideradas por grupos nacionalistas, incluso si esas marchas podrían considerarse como una promoción de la agresión, como la quema de una bandera LGBTQ. En su opinión, la reacción de la policía a las manifestaciones depende de si un grupo en particular “agrada o no a las autoridades”.

El monumento a Nicolás Copérnico está adornado con una bandera del arco iris.

El monumento a Nicolás Copérnico está adornado con una bandera del arco iris.

Rafal Milach – Magnum Fotos

¿Qué pasa después?

Ahora la comunidad polaca LGBTQ se está preparando para los próximos pasos. Si bien los detenidos durante el fin de semana ya han sido liberados, los activistas dicen que es probable que muchos de ellos lleguen a juicio por reunión ilegal. En la ley polaca, esto se define como un motín en el que los participantes cometen conjuntamente un ataque violento contra una persona o propiedad, una disposición que «solo se aplica cuando una multitud pide una acción violenta», dice Bodnar. Pero los eventos del fin de semana «no fueron así», dice.

Sin embargo, como muchos otros, encuentra esperanza en la solidaridad que recibió la comunidad LGBTQ tras las protestas del fin de semana. Lo que hizo que estas protestas fueran «diferentes» e «impresionantes» es la forma en que políticos y abogados se han unido en apoyo. Al menos ocho políticos estuvieron presentes en las comisarías donde se detuvo a los manifestantes, mientras que los abogados se ofrecieron como voluntarios para defenderse. «Las autoridades polacas no predijeron que la detención de Margo daría lugar a protestas tan fuertes de la comunidad LGBTQ y que estas protestas serían apoyadas por políticos de la oposición y abogados pro bono», dice Bodnar.

Además de las protestas de solidaridad, la comunidad LGBTQ polaca se reúne para ofrecer apoyo legal y psicológico a las 48 personas detenidas. La campaña contra la homofobia ha recaudado asistencia jurídica gratuita para los detenidos y un fondo de ayuda psicológica organizado por personas LGBTQ ha recaudado 20.000 zloty polacos (5.345 dólares estadounidenses).

Pero lo que sucederá a continuación para Margo sigue siendo incierto y todavía está esperando acceder a un abogado en régimen de aislamiento. En el exterior, Marcinek, el manifestante, le dice a TIME que los agentes de policía visitan y registran accidentalmente las casas de otras personas que fueron arrestadas durante las protestas sin previo aviso ni explicación. Y el futuro de los derechos LGBTQ en Polonia no está claro. «Cuando vives en Polonia, no puedes predecir el futuro», dice Maciocha, director de la Fundación Voluntarios por la Igualdad.

Lo que los activistas quieren ahora es una mayor solidaridad internacional, especialmente de los gobiernos europeos. Remy Bonny, una investigadora y activista de derechos LGBTQ con sede en Bruselas que se centra en Europa Central y Oriental, dice: “Hemos visto este tipo de violencia en Rusia y Bielorrusia, por ejemplo, pero no en la Unión Europea. País. «La Comisión Europea debería condenar la violencia policial en Polonia tal como recientemente denunció la represión de las protestas en Bielorrusia, dice. Makuchowska dice que ella y otros activistas instan a la comunidad internacional a» ayudarnos a liberar a Margo de inmediato «. .

A pesar de la reciente campaña política contra las personas LGBTQ, los activistas dicen que sienten que el apoyo a esta comunidad está creciendo y que más personas que solían guardar silencio sobre los derechos LGBTQ ahora se ven obligadas a hablar en las redes sociales o participar en protestas solidarias. «Al final, la comunidad se siente más fuerte», dice Makuchowska. “Estamos decididos a protegernos. La sensación es que somos fuertes. «

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