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Bruce O’Neil ha sido una parte integral del baloncesto internacional durante décadas.

Ha tenido un impacto duradero en la comunidad de entrenadores, la vida de los jugadores y la construcción de una comunidad global de baloncesto.

O’Neil murió de un ataque al corazón en Oregon el 21 de noviembre. Tenía 75 años.

Le sobreviven su esposa Eileen, cuatro hijos, seis nietos y una bisnieta.

Una vida en el baloncesto

Tacoma, nativo de Washington, jugó béisbol universitario en la Universidad de Hawai en la década de 1960. Después de establecerse en Oregón, regresó a Hawai con su novia para obtener una licenciatura. O’Neil también consiguió un trabajo como entrenador asistente superior para Hawaii en 1969. A la edad de 27 años, asumió el cargo de entrenador en jefe en 1973. Fue poco tiempo para O’Neil. Fue eliminado en 1976 durante su tercera temporada al frente.

Estuvo involucrado en varios proyectos de baloncesto durante la próxima década y media antes de encontrar su verdadero nicho. Fue presidente de la Academia de Baloncesto de los Estados Unidos desde sus inicios en 1992 hasta su muerte.

La USBA ofreció oportunidades

Cinco años después de que naciera un sueño, la USBA abrió sus puertas. Estaba incrustado en un entorno ideal, alejado del ajetreo y el bullicio de la gran ciudad y una multitud de acciones. El campus de USBA está ubicado a 47 millas al este de Eugene, Oregon y se asienta sobre 46 acres en el valle del río McKenzie en Blue River. Fue allí donde Bruce O’Neil hizo conexiones de por vida con generaciones de jugadores y entrenadores. Quizás una estatua de él se exhibirá en un gimnasio en China en el futuro.

O’Neil ha sido fundamental en el crecimiento del juego en China desde que se fundó USBA. Su obituario publicado en tributearchive.com dice: “Con más de 130 viajes a China, es considerado uno de los principales expertos en baloncesto chino. Durante estos años, la USBA ha entrenado a más de 2.000 jugadores, entrenadores y administradores chinos en sus instalaciones de entrenamiento de clase mundial en Oregon, y Bruce ha llevado a más de 30 equipos All-Star de EE. UU. A China para varias competiciones … «

La Academia de Baloncesto de los Estados Unidos se inauguró en 1997.

El entrenador de baloncesto internacional desde hace mucho tiempo Bob Pierce, quien además de su trabajo actual como cazatalentos para los equipos de Miami Heat en China y Japón en el siglo XXI, era un amigo cercano de O’Neil y experimentó su amor por el juego y jugando a la USBA. un papel en el crecimiento del juego. La USBA se convirtió en un destino para aprender más sobre el juego.

«(Ha) acogido a equipos y entrenadores de baloncesto de todo el mundo», señaló Pierce. “Japón, China, Corea, Colombia, Inglaterra, Líbano, estos países y más han enviado equipos que van desde equipos juveniles y universitarios hasta los mejores equipos profesionales y nacionales para entrenar y entrenar a algunos de los mejores entrenadores de EE. UU. aprender Estados Unidos.

«Las cabañas del campamento llevan el nombre de entrenadores como John Wooden, Pete Newell, Dale Brown, Jim Harrick y Bob Hill, todos entrenadores famosos que ayudaron a Bruce a iniciar la USBA».

Chamberlain «animó» a O’Neil a abrir un almacén

«Wilt Chamberlain fue quien animó a Bruce a comenzar un campamento de baloncesto y también insistió en que las palabras ‘Estados Unidos’ fueran parte del nombre», recordó Pierce. «Una foto de un joven Yao Ming parado frente al Gran Salón saluda a los visitantes en el comedor de USBA.

«Durante mi verano más activo en la USBA en 2006, los ex jugadores del Salón de la Fama de la NBA Rick Barry y Kareem Abdul-Jabbar se detuvieron para ver a Bruce O’Neil y observar los campamentos».

Al reflexionar sobre su larga amistad con O’Neil, Pierce admitió que «me cuesta creer que Bruce nos dejó».

Pierce agregó: “Fue una de las personas más positivas que he conocido con una gran visión de lo que podría ser el baloncesto en China y en todo el mundo. Mi imagen perdurable de Bruce siempre será gritando, sonriendo y feliz de recibir a jugadores y entrenadores de cualquier parte del mundo frente al Gran Salón de la USBA. «

A Bruce O’Neil le encantaba el ambiente de camaradería y aprendizaje en USBA.

Última interacción con O’Neil

Dos días antes de su muerte, O’Neil se conectó con Pierce a través de WeChat.

Kevin Zhang, un estudiante de primer año de los Liaoning Flying Leopards de 6 pies 9 pulgadas, había duplicado (13 puntos, 11 rebotes) en su primer juego oficial de la Asociación China de Baloncesto.

O’Neil estaba emocionado por la noticia de Pierce.

«¡Este es mi chico!», Respondió O’Neil en la aplicación de mensajería social.

Fuerte vínculo con los estudiantes

«Kevin Zhang es otro más en una larga lista de hijos e hijas adoptivos de Bruce en China», dijo Pierce.

Continuó: “Durante los últimos 20 años, casi todos los jugadores importantes, entrenadores u oficiales chinos de la primera división han pasado tiempo con Bruce en la USBA en Blue River, Oregon, o se han quedado en su casa en Eugene. Muchos vivieron con Bruce y su esposa durante meses. Kevin había hecho ambas cosas, se quedó con Bruce para mejorar su inglés y luego jugó baloncesto en dos escuelas diferentes antes de jugar dos temporadas en la Universidad de Tulane. Bruce también llevó al equipo de la escuela secundaria de su nieto Kaelan (South Eugene) a Shenyang, China, la ciudad natal de Kevin en la provincia de Liaoning, en un viaje de verano organizado en parte por la madre de Kevin, un alto funcionario del gobierno en Liaoning. «

Bruce O’Neil, antiguo presidente de la USBA y ex comisionado de la liga bj, Toshimitsu Kawachi

Primera visita a O’Neil en 1997

La primera interacción de Bob Pierce con O’Neil fue en 1997 cuando era asistente de Bob Gaillard en Lewis & Clark College en Portland, Oregon.

O’Neil y Gaillard eran amigos y habían entrenado a rivales cuando Gaillard trabajaba en la Universidad de San Francisco. (Fue el Entrenador del Año de la NCAA en 1977).

«Fuimos al campamento inacabado de Bruce en Blue River, Oregon para un campamento de baloncesto de fantasía con el ex jugador del Salón de la Fama de la NBA Rick Barry», recordó Pierce. «El gimnasio cubierto ni siquiera se había construido, así que todos los ejercicios se hacían en las canchas al aire libre. Lo que se convirtió en un problema al día siguiente cuando llovió y nos obligó a entrar en el interior. Esto resultó en un día de videos de baloncesto que La compañía de videos de Bruce. Lo más destacado del fin de semana fue una cena al aire libre y una fogata. Un campista de fantasía le preguntó a Rick Barry si pensaba que Michael Jordan era el mejor jugador de todos los tiempos. (La expresión del rostro de Rick no tiene precio. Yo soy No estoy seguro de poder hacerle a Rick esa pregunta sin incluirlo como uno de los aspirantes al título).

“Sin un gimnasio y solo un puñado de campistas en la inauguración no oficial, era difícil imaginar qué sería de la USBA. Solo unos meses después, viajé a Japón para convertirme en entrenador asistente del Hitachi Rising Sun en la 2ª División de JBL. Mi carrera como entrenador en Asia y la USBA nació en 1997.

“Cada año, cuando regresaba a Portland, visitaba al entrenador Gaillard. Me mantendría informado sobre la USBA y hablaría con Bruce sobre sus viajes a China para hacer clínicas de baloncesto. Me sentí más intrigado, especialmente después de que Bob me contó sobre el primer Big Man and Guard Camp en la USBA con Kareem Abdul-Jabbar y el ex guardia de seguridad de la NBA Jay Humphries. «

Los entrenadores, incluidos Bob Hill (tercero desde la derecha) y Bob Pierce (derecha), aprovecharon la oportunidad para trabajar con Bruce O’Neil.

Un líder visionario

Bruce O’Neil no estaba interesado en enseñar el juego solo en los bosques de Oregon. Tenía grandes ambiciones. Quería difundir el conocimiento del instituto trabajando en el país más poblado del mundo.

«En enero de 2005, le hice saber a Bruce que estaba en Beijing para ver un par de partidos de la CBA», dijo Pierce. “El día antes de regresar a Japón, recibí un correo electrónico de Bruce diciendo que había llegado a China para visitar una clínica de formadores universitarios. Esto incluyó una invitación para unirse a ellos en el Centro de Entrenamiento Olímpico. Durante los días siguientes vi a Jim Harrick y Bob Hill en sus clínicas. También viajé con ellos para visitar la Gran Muralla.

“Cuando nos separamos, Bruce extendió una invitación para trabajar en el Big Man and Guard Camp 2005, que iba a ser dirigido por Bob Hill. Bruce siempre fue el tipo del panorama general, un soñador, alguien que tenía ideas que otros llamarían locas. A los pocos meses de la llegada del Big Man and Guard Camp, Bruce me convenció de que me fuera de Japón para ayudar a establecer el Instituto Chino USBA, que tenía previsto abrir en el otoño de 2005. «

Hill compartió la sabiduría del neumático

Viajar de un lado a otro a través del Pacífico le da a Pierce la oportunidad de moverse por el círculo bien conectado de O’Neil que incluía algunas grandes mentes del baloncesto y pensadores innovadores.

Pregúntale a Pierce.

«Trabajar con Bob Hill en el Big Man and Guard Camp 2005 fue como obtener un título en baloncesto», dijo recientemente. “Estuvieron presentes varios grandes hombres de la Universidad de Kentucky y la Universidad de Oregon. Por eso vinieron los entrenadores a la USBA. A menudo hemos aprendido más que los equipos y jugadores que vinieron a entrenar. «

El campamento creó un entorno competitivo.

Esto, a su vez, preparó a los jugadores para posibles carreras con los profesionales.

Pierce recordó: “El Campamento de Big Man and Guard fue inmediatamente seguido por el Campamento de Draft de CBA. Diecinueve de los 20 equipos de la CBA de China vinieron a la USBA para ver jugar a docenas de prospectos y luego diseñar dos para sus equipos. Aquí vi el lado compasivo de Bruce. Entrenar al más alto nivel es difícil. Los entrenadores son despedidos por pérdida. Algunos saben que nunca volverán a entrenar en el nivel D-I de la NCAA. Uno de los entrenadores en 2005 fue Pete Gillen, quien fue despedido de la Universidad de Virginia ese año después de siete temporadas. Pete había sido asistente de Bruce en Hawái de 1975 a 1976. Muchos entrenadores utilizaron la USBA para hacer conexiones para su próximo trabajo o, como Pete, para pasar del entrenamiento a la radiodifusión.

“Por las noches, entrenadores de la NBA, NCAA, NAIA y del extranjero estaban sentados en las cabañas que llevaban el nombre de Dale Brown, Pete Newell y John Wooden, hablando sobre baloncesto. Algunas de las mejores clínicas que he visitado fueron durante estas noches. «

USBA Chinese Institute participa en un juego de los Rockets Blazers el 11 de diciembre de 2005 y conoce a Yao Ming.

El éxito desigual del Instituto Chino USBA

Después de muchas demoras, nueve de los diez jugadores jóvenes de equipos juveniles en China llegaron a la USBA el 21 de octubre de 2005.

Para ellos, fue una inmersión total en el baloncesto, la academia y la cultura estadounidense, incluida la estadía con familias estadounidenses durante las vacaciones de Navidad.

«Jugamos partidos contra los equipos de riesgo compartido en universidades locales como la Universidad de Willamette en Salem y el Concordia College en Portland», señaló Pierce. “Uno de ellos jugó en la Universidad de Hawaii antes de regresar a la CBA por algunas temporadas. Dos de estos jugadores originales siguen jugando en la CBA esta temporada actual 2020-2021. El Instituto Chino USBA duró solo unos años, pero fue típico de los ambiciosos proyectos de Bruce.

“Viví en USBA durante la mayor parte de 2006 y volví a trabajar en Big Man and Guard Camp y en CBA Draft Camp. El comisionado de la Bj League, Toshimitsu Kawachi, también fue invitado a la USBA este verano para ver cómo funciona el CBA Draft Camp. Más tarde ese verano, también trajimos el baloncesto masculino de la Universidad de Nihon a la USBA para un campo de entrenamiento. «

De regreso a Asia por Pierce

Incluso después de trabajar en China, luego en Japón y viceversa, Pierce encontró satisfacción al mantenerse en contacto con la USBA y su buen amigo Bruce O’Neil.

En resumen, era un ritual anual.

“Dejé la USBA en el otoño de 2006 para establecer un nuevo equipo en Shenzhen, China. Más tarde regresó a Japón para entrenar a la BJ League durante cinco temporadas. Pero de 2006 a 2019, cada vez que volvía a Portland, Oregon, iba a Eugene para visitar a Bruce ”, explicó Pierce.

“Por lo general, organizo mis viajes en función de quién asiste a la USBA. Campo de entrenamiento para Zhejiang Guangsha de la CBA. Un equipo de club de Colombia. Los Bulldogs de Londres, Inglaterra. El equipo junior de los Beijing Ducks. El equipo femenino de Beijing. Tres jugadores jóvenes de Corea. Un joven prospecto de Mongolia cuyo padre medía dos metros y medio. El equipo juvenil de Shandong, China. «

Interrupciones de COVID-19

Hasta el final de su productiva vida, Bruce O’Neil siempre pensó en cómo podía expandir el juego, conectar a las personas y ofrecer oportunidades.

Caso en cuestión: su proyecto más reciente «fue trabajar con Beijing Shougang, la empresa matriz de los Beijing Ducks, para establecer su programa pionero», dijo Pierce. “En 2019, había unos 50 jóvenes jugadores chinos en la USBA que jugaban baloncesto y estudiaban inglés con el objetivo de eventualmente matricularse en escuelas secundarias o universidades en los Estados Unidos.
«COVID-19 interrumpió el programa en 2020, y ahora que Bruce ha fallecido, nadie sabe qué pasará con él. Pero sin duda muestra los ambiciosos planes de Bruce de conseguir la mayor cantidad posible de jugadores de baloncesto en China y en todo el mundo. ayuda. «

Un ambiente especial

Si bien el Instituto Chino USBA no tuvo una larga historia como su fundador en Oregon, ha dejado una marca indeleble en los exjugadores. Y ese hecho concuerda con Pierce cuando piensa en los lazos particulares que se formaron allí.

«Me mantengo en contacto con muchos de los jugadores originales del Instituto Chino USBA de los dos primeros años», dijo. “Muchos ahora están casados, tienen hijos y tienen trabajos normales. Todo el mundo sigue interesado en el baloncesto y sueña con reencontrarse con sus hijos en la USBA en Blue River, Oregon, para que sus hijos puedan experimentar las mismas cosas que ellos.

«Este es el legado de Bruce O’Neil».

Para obtener más información sobre la Academia de baloncesto de los Estados Unidos, visite usbausa.com.

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