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VANVLEET FRED TRUDGED Desde el vestíbulo del Ritz-Carlton Naples a través de la puerta doble hacia la opresiva humedad de Florida. El guardia de los Toronto Raptors entrecerró los ojos y se acostumbró a la luz del sol cuando salieron las palabras.

Vio «Black Lives Matter» en letras blancas grandes a cada lado de dos autobuses que habían llegado para llevar a los Raptors al campus de la NBA en el Walt Disney World Resort.

«Fue una droga», dijo VanVleet. «Ni siquiera nos dijeron que lo estaban haciendo».

Los campeones defensores de la NBA enviaron un mensaje cuando entraron en la burbuja el 9 de julio.

Durante la caminata de tres horas hacia el norte, VanVleet dijo que los autobuses atravesaban vecindarios de céspedes bien cuidados con carteles que decían que el presidente Donald Trump, quien a principios de este mes calificó el movimiento por la cuestión de la vida negra como un «símbolo de odio».

«Miré por la ventana como ‘Oh s —‘», dijo VanVleet. «Era la primera vez que realmente pensaba en ello. Probablemente no estarías muy contento con este autobús. Pensé que definitivamente era un gran, gran gesto del equipo».

Después de que algunos consideraron no jugar, muchos jugadores de la NBA optaron en gran medida por ingresar a la burbuja porque vieron la oportunidad de usar su plataforma para amplificar su mensaje. Si bien aún están considerando la mejor manera de promover su causa, los jugadores, los entrenadores y la liga han estado presionando el Complejo ESPN Wide World of Sports en las semanas previas al lanzamiento del jueves por la noche.

Con la reanudación del juego, los jugadores decidieron que estas discusiones sobre la desigualdad racial y la brutalidad policial contra los negros no se desvanecerían.

«Nuestra actuación en el campo es una distracción», dijo VanVleet. «La gente ama los deportes y te aleja de todo lo que haces. Será nuestro trabajo y el trabajo de la liga brindarte entretenimiento y darte el mensaje al mismo tiempo …

«Tenemos muchos grandes jugadores y un gran liderazgo. Continuaremos encontrando excelentes maneras de transmitir nuestro mensaje».

MÁS: ¿Por qué el único jugador de la NBA que «Sr.» ¿vistiendo? en su jersey eligió otro mensaje


EN LOS DÍAS Antes del reinicio de la NBA, el guardia de seguridad del jazz de Utah, Donovan Mitchell, se conectó con el guardia de seguridad de los Pelicans de Nueva Orleans, Jrue Holiday. Discutieron cómo podrían usar el juego de reinicio para enviar un mensaje.

Se ha formulado un plan: tanto el jazz como los pelícanos se arrodillarán cerca del patio alrededor de la redacción de Black Lives Matter, lo único en la madera más allá del logotipo de la NBA y las reglas del juego, durante el himno nacional. Para mostrar solidaridad.

En lugar de que dos grupos protesten por separado, ambos equipos quieren mostrar un frente unificado, dijeron las fuentes. Se espera que los entrenadores se unan a los jugadores en la manifestación.

«Me llamó mucho la atención», dijo Michele Roberts, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto, refiriéndose al potencial de los jugadores para arrodillarse. «Siempre he confiado en nuestros jugadores para hacer lo mejor y hacer lo que es importante para ellos».

La demostración del jueves demostrará sus esfuerzos en el escenario nacional, pero muchos jugadores de la NBA han estado utilizando su plataforma para comprometerse a cambiar desde que llegaron al campus de Florida a principios de julio.

Casi 40 jugadores se inscribieron para una conferencia de zoom desde sus habitaciones de hotel en Disney’s Grand Floridian, Yacht Club y Gran Destino Tower en Coronado Springs Resorts en la tarde del 19 de julio.

En la línea estaban la política y activista Stacey Abrams y Tamika Palmer, la madre de Breonna Taylor, quienes fueron asesinados a tiros por agentes de policía en Louisville en mayo después de cumplir una orden de arresto sin llamar.

Abrams moderó la discusión entre los jugadores y Taylor, quien fue invitado a la llamada por el Guardia del Trueno de Oklahoma City y el presidente de la NBPA, Chris Paul. «Solo queremos ser soldados para ti y tu familia y seguir adelante [Taylor’s] Nombre por ahí «, dijo Paul.

Roberts dijo que algunos jugadores inicialmente no sabían que Palmer estaba en la llamada.

«»[The emotion] era palpable «, dijo Roberts». Ella no hizo ningún discurso. Ella admitió que estaba allí y que estaba realmente tranquila, diciendo que obviamente amaba a su hija y solo quería asegurarse de que todos entendieran lo que había sucedido.

«Y el dolor en su número muy limitado de palabras habladas fue claro, y luego, por supuesto, la respuesta de los jugadores que les hicieron saber que estarían allí para ellos y que no dejarían que esto muriera en la vid».

Según una persona en la llamada, jugador por jugador preguntó qué podía hacer para ayudar a la familia de Taylor.

Un jugador en la llamada les dijo que era útil para los jugadores mencionar el caso de Taylor cuando hablaban con los periodistas antes y después del entrenamiento y los juegos, como lo había hecho el delantero de los Denver Nuggets, Jerami Grant, días antes. .

«Al menos es nuestro trabajo mantener estas conversaciones. No somos elites políticas. No somos políticos. No somos educadores. Pero tenemos influencia».

Celtics Swingman Jaylen Brown

Al día siguiente, Tobias Harris, delantero de los 76ers de Filadelfia, usó su conferencia de prensa para hablar sobre la muerte de Taylor y exigió que los agentes de la ley involucrados fueran arrestados. La próxima semana, varios jugadores, incluidos LeBron James y Alex Caruso de Los Angeles Lakers, Paul George de LA Clippers, Mike Scott de 76ers y Marcus Smart de Boston Celtics, dedicaron conferencias de prensa completas a Taylor.

«Cada jugador tiene que quedarse atrás [Taylor]»Dijo Sterling Brown, el guardia de seguridad de los Milwaukee Bucks». No es algo que tengamos que perder. …

«Para que ella pierda su vida y su familia para perderla, no dormiría fácilmente si me pasara el día sin ayudarla a ella y a su familia tanto como sea posible».

Antes de llegar a Florida, algunos jugadores expresaron su preocupación de que reanudar el juego disminuiría las continuas protestas y manifestaciones contra la justicia social. Algunos temían que el entorno pudiera dificultar sus esfuerzos organizativos.

Para abordar estas oportunidades, los jugadores han expresado su deseo de que los reporteros estimulen las discusiones sobre la justicia social y la desigualdad racial. El delantero de los Lakers, Kyle Kuzma, visitó Twitter la semana pasada para hacer más preguntas sobre la justicia social. El delantero del Raptae, Rondae Hollis-Jefferson, finalizó su sesión de prensa el sábado después de que no le hubieran hecho ninguna pregunta al empujar a las personas que llamaron.

«Algunos de ustedes tienen las plataformas más grandes en los medios y en las conversaciones, y muchas personas los siguen, así que quiero desafiarlos a todos», dijo Hollis-Jefferson. «Sabemos lo que está pasando en el mundo y dónde debería estar nuestro enfoque».

Los protocolos de seguridad de la NBA también fueron un desafío, y los primeros esfuerzos de los jugadores para mantenerse activos estaban en marcha a medida que se instalaron en nuevas rutinas y espacios de vida. Durante dos semanas después de que los jugadores llegaron a Orlando, Florida, no se les permitió visitar hoteles que no fueran donde se alojaban.

Después de que se levantaron estas restricciones, la Guardia de las Redes de Brooklyn y el Vicepresidente de la NBPA, Garrett Temple, pudieron encontrar jugadores de ideas afines interesados ​​en los mismos temas de justicia social.

Temple dijo que tuvo una conversación grupal con Kyle Lowry de los Raptors, CJ McCollum de Portland Trail Blazers y Malcolm Brogdon de Indiana Pacers que se centró en reformas educativas. (Durante su estadía en Orlando, Brogdon presentó una nueva fundación que se enfoca en llevar agua limpia a los países africanos y reformas educativas en los Estados Unidos).

Temple dijo que el grupo estaba planeando cenas regulares para discutir las pautas y que el sindicato de jugadores había organizado una serie de oradores. En un tema celebrado el domingo, la ex primera dama Michelle Obama fue informada de la importancia de la votación.

«Todavía no sabes exactamente cómo deben ir las cosas y qué debes hacer», dijo Temple. «Durante la próxima semana y media o dos, podremos llegar a un punto en el que podamos tratar de encontrar un terreno común con los muchachos y hablar sobre cuáles son estas cosas tangibles y accionables».

LeBron James, quien habló con los periodistas sobre Taylor y Black Lives Matter el jueves, espera que más jugadores se sientan cómodos cuando comience la temporada.

«Lo mejor que puede salir de esto es la gente en esta burbuja, personas que pueden estar asustadas en ciertos momentos [might not] Hable sobre esto porque siente que podría cambiar los puntos de vista de las personas «, dijo James.» Dicen: «No soy LeBron. No puedo hacer eso. Él puede ir allí y decir eso. Podría afectar mi sustento».

«Este es un momento en que nos escuchan».


TABLERO MARRÓN EMPUJADO a través de un par de puertas azul verdosas a la instalación de práctica en el salón de baile del Coronado Springs Resort. El entrenador en jefe de los 76ers llamó al Centro Joel Embiid lejos de sus secciones de isquiotibiales y le pidió al delantero Ben Simmons que tomara un descanso de los disparos y se uniera a él con los otros jugadores cerca de la línea de fondo.

Brown se paró frente a un televisor, señaló una imagen del representante John Lewis y preguntó a los jugadores que se habían reunido a su alrededor en semicírculo:

«¿Sabes quién es?»

Varios jugadores murmuraron. Otros sacudieron la cabeza. Brown explicó que Lewis, quien había muerto la noche anterior el 17 de julio, fue el último de los «seis grandes» sobrevivientes vivos, activistas de derechos civiles que ayudaron a organizar la Marcha en Washington en 1963. (Varios equipos han visto recientemente «Good Trouble». El documental sobre el activismo de Lewis).

«Sé quién soy», dijo Brown a sus jugadores mayormente negros. «Soy un hombre blanco de 59 años que no camina en tus zapatos. Pero sé lo que es un buen corazón. Sé lo correcto de lo incorrecto».

«Mientras estamos en este camino en Orlando, no queremos estar llenos de s —. Se llaman signos de virtud. No queremos hacer eso. Depende de usted».

Si bien los jugadores son escuchados en la burbuja, los entrenadores también han desempeñado un papel destacado en la promoción de debates sobre la raza y los cambios en las políticas. En cada juego, los entrenadores llevaban grandes alfileres de solapa con la etiqueta «Entrenador contra la injusticia racial». Terry Stotts, de los Portland Trail Blazers, hizo una entrevista ampliada con la camiseta «Black Lives Matter». Gregg Popovich, de los San Antonio Spurs, usó una camisa con las palabras «Vote: su vida depende de eso» durante el entrenamiento.

«La única forma de superar la desigualdad racial es contar y hablar sobre nuestro pasado».

El entrenador en jefe de los Mavericks, Rick Carlisle

Los Clippers Doc Rivers pidieron que la gente votara durante sus sesiones de prensa. La liga ahora ha proporcionado a los jugadores recursos para el registro de votantes en Florida a través de una aplicación para teléfonos inteligentes.

El 15 de julio, el entrenador en jefe de los Indiana Pacers, Nate McMillan, mostró a sus jugadores «13º», el documental de Ava DuVernay sobre el 13º cambio que abolió la esclavitud en 1865.

«Soy un entrenador. No estoy tratando de ser un activista. No estoy tratando de ser un profesor de historia al poner esta película frente a nuestros jugadores», dijo McMillan. «Solo quiero que seamos conscientes de esto y que nuestros jugadores puedan expresarse».

Los entrenadores de la liga se han unido en parte debido al liderazgo de uno de sus hermanos fuera de la burbuja: Lloyd Pierce, entrenador en jefe de los Atlanta Hawks.

Pierce, uno de los ocho entrenadores negros en la NBA – cinco entrenadores negros están en la vejiga – presidió un subcomité que se ocupa de la injusticia racial y la reforma social después de que Derek Chauvin matara a George Floyd, un hombre negro. policías blancos de Minneapolis, el 25 de mayo.

«Recibimos una llamada la noche siguiente», dijo el entrenador de Orlando Magic Steve Clifford. «Y desde entonces en cada una de las [NBA] Organizamos ciudades. … La clave es trabajar con personas que entienden cómo cambiamos las cosas. Esto es ley, política, procedimientos.

«No creo que nadie esté buscando fotos».

Pierce también conectó a la Asociación de Entrenadores de la NBA con Bryan Stevenson, autor de «Just Mercy: A History of Justice and Redemption» y fundador y CEO de Equal Justice Initiative. La reunión dio como resultado un plan para que los entrenadores, incluidos Quin Snyder de Utah Jazz y Rick Carlisle de Dallas Mavericks, utilicen parte de sus llamadas diarias de zoom con los periodistas para descubrir momentos de injusticia racial en el pasado de Estados Unidos.

El jueves, Carlisle discutió los acontecimientos del 23 de julio de 1910, cuando un taxista negro fue asesinado a tiros por un hombre blanco en Montgomery, Alabama.

«Parte de nuestro trabajo es educar a las personas», dijo Carlisle, presidente de la asociación de entrenadores desde 2006, sobre la misión. «La única forma de superar la desigualdad racial es contar y hablar sobre nuestro pasado».


JUEVES reinicio de la NBA Antes del juego, se mostrarán demostraciones para permitir a los jugadores revelar mensajes que hayan sido aprobados por una audiencia de la liga nacional, incluyendo «diga su nombre», «No puedo respirar», «reforma educativa» y «vote» en el Detrás de sus jerseys.

El jugador de los Mavericks, Luka Doncic, Kristaps Porzingis, J.J. Barea y Maxi Kleber mostrarán «igualdad» en su lengua materna. Otros jugadores, como Austin Rivers, el guardián de los Houston Rockets, dijeron que no pondrían ninguno de los mensajes en sus camisetas.

Rivers dijo que prefería llamar a Trayvon Martin, el joven de 17 años que recibió un disparo mortal mientras caminaba en un vecindario de Florida en 2012, pero la liga no estuvo de acuerdo con el uso de ciertos nombres de víctimas en las camisetas, citando las preocupaciones de aquellos insultar a alguien cercano a usted cuyo nombre no se pueda usar. (Cuando la WNBA abrió su temporada el sábado, la parte posterior de las camisetas presentaba «Breonna Taylor», a la que los jugadores habían dedicado la temporada).

La NBA ha investigado cómo jugar «Lift Every Voice and Sing», conocido como el himno nacional negro, en los juegos.

«Nuestro trabajo, al menos, es mantener estas conversaciones», dijo Jaylen Brown, Swingman de Celtics. «No somos elites políticas. No somos políticos. No somos educadores. Pero tenemos influencia y cuidamos a nuestra comunidad …

«Juguemos baloncesto durante una pandemia o juguemos porque queremos mostrar solidaridad y conciencia de las cosas que están sucediendo [on] fuera del mundo? «

Los jugadores insisten en que están allí a la larga. Sus esfuerzos organizativos pueden estar en la fase de formación, pero los jugadores reconocen que habrá desarrollos dentro de la burbuja de la NBA durante tres meses, durante un año electoral.

«Estoy orgulloso de todo este grupo de personas porque no creo que lo dejen morir», dijo el entrenador en jefe de Pelican, Alvin Gentry. «No creo que LeBron James lo deje morir. No creo que Donovan Mitchell, Jrue Holiday, Chris Paul, no lo dejen morir».

Tim Bontemps de ESPN contribuyó a esta historia.



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