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China aprobó el martes una controvertida nueva ley para Hong Kong para facultar a las autoridades a tomar medidas contra la oposición a Beijing, arriesgando divisiones más profundas con los gobiernos occidentales que han advertido sobre la erosión de las libertades en el territorio.

La rápida adopción de la ley en Beijing marcó la urgencia dada por el líder del Partido Comunista Xi Jinping para expandir el control en Hong Kong después de que las protestas por la democracia sacudieron el territorio el año pasado.

La ley subraya la determinación de Beijing de provocar un cambio político en Hong Kong, una antigua colonia británica con su propio sistema legal y libertades civiles en China continental. Podría usarse para reprimir las protestas que se han convertido en un desafío cada vez más confrontativo y a veces violento para el dominio chino durante el año pasado.

Los legisladores chinos aprobaron la ley un día antes del 1 de julio, el aniversario políticamente cargado de la entrega de Hong Kong a China en 1997, cuando las protestas por la democracia tienen lugar regularmente. Una manifestación masiva pacífica de violencia estalló en el aniversario del año pasado cuando un pequeño grupo de activistas irrumpió en la legislatura de Hong Kong, rompió paredes de vidrio y roció lemas en las paredes.

Tam Yiu-chung, representante de Hong Kong ante la Legislatura Suprema en China que revisó la ley, confirmó su partida el martes. Wen Wei Po y Ta Kung Pao, dos periódicos de Hong Kong que sirven como canales para la política oficial de Beijing, dijeron que la votación, que tuvo lugar menos de dos semanas después de la primera revisión legislativa formal por parte de los legisladores, fue unánime.

«Quienes hayan tenido problemas en el pasado y hayan violado este tipo de ley, con suerte se verán en el futuro», dijo Tam en una entrevista televisiva. «Si continúan violando la ley, enfrentarán las consecuencias».

Los políticos de la oposición rápidamente criticaron la ley por su poder para silenciar la disidencia. Claudia Mo, una legisladora amiga de la democracia, citó informes locales de noticias de que la ley introduciría severas penas de prisión por delitos políticos vagamente definidos como un motivo de preocupación.

«Se supone que suprime y reprime a los hongkoneses y asusta e intimida a los hongkoneses», dijo la Sra. Mo. «Y simplemente podrían hacerlo».

Xi ha aplicado la ley de seguridad a pesar de los desafíos que enfrenta su gobierno con la pandemia de coronavirus, una recesión económica sostenida y las prohibiciones de visas de la administración Trump a los funcionarios chinos involucrados en la política de Hong Kong.

«Xi Jinping está buscando un mayor control sobre Hong Kong, y la Ley de Seguridad Nacional hará una contribución importante para lograr ese control», dijo Willy Wo-Lap Lam, comentarista de política china y profesor asociado de la Universidad de Hong Kong en China. dijo en una entrevista.

«Será un nuevo juego de pelota que afectará a las escuelas, los medios y muchas otras áreas de la vida en Hong Kong».

La ley de seguridad fue aprobada por el Comité Permanente del Congreso Nacional del Pueblo, un brazo de élite de la legislatura china controlada por el partido, en un proceso que ha sido criticado por su secreto inusual.

El comité ha violado el procedimiento normal y no ha publicado ningún proyecto de ley para comentario público. Los activistas, abogados y funcionarios de Hong Kong han tenido que discutir o defender el proyecto de ley sobre la base de los detalles publicados a principios de este mes por los medios de comunicación estatales de China.

«El hecho de que las autoridades chinas hayan aprobado esta ley sin que la gente de Hong Kong lo vea dice mucho sobre sus intenciones», dijo Joshua Rosenzweig, jefe del equipo chino de Amnistía Internacional. «Su objetivo es gobernar Hong Kong a partir de este momento a través del miedo».

La ley pide al gobierno de Hong Kong que establezca una nueva agencia para monitorear la aplicación de las nuevas regulaciones. Beijing establecerá su propio brazo de seguridad en Hong Kong, que está autorizado para investigar casos especiales y recopilar información.

La directora oficial de Hong Kong, Carrie Lam, dijo que la ley se centrará solo en una «minoría extremadamente pequeña de actos y actividades ilegales y criminales» y hará que el área sea más segura para la mayoría de los residentes.

Sin embargo, los críticos dicen que las nuevas agencias de seguridad y las categorías de crimen políticamente sombreadas, como «instigar el separatismo», podrían asustar a la sociedad de Hong Kong.

«La ley de seguridad puede impregnar muchas actividades que contribuyen a la vitalidad de la sociedad civil de Hong Kong y el carácter de esta ciudad internacional y centro financiero», dijo Cora Chan, profesora asociada de derecho de la Universidad de Hong Kong, al estudiar la búsqueda de legislación de seguridad en China.

Los activistas temen que la ley pueda atraer a quienes pacíficamente exigen autonomía real para el territorio, en lugar de independencia. “Están haciendo todo lo posible para combatir la disidencia y la oposición aquí. Es simplemente impensable en 2020 ”, dijo Mo, la legisladora amiga de la democracia. «Esta es una gran desviación de la civilización».

La nueva ley dio un golpe a las fuerzas de oposición de Hong Kong antes de que entrara en vigor oficialmente. Cuatro miembros de alto rango de Demosisto, una organización política de Hong Kong que ha atraído a jóvenes descontentos, anunciaron que abandonarían el grupo y destacaron la amenaza que representa la nueva ley. Esto incluyó a Joshua Wong, un líder de las manifestaciones favorables a la democracia de 2014 conocidas como el movimiento paraguas.

«De ahora en adelante, #Hongkong está entrando en una nueva era de gobierno terrorista», escribió Wong en Twitter. Cuando anunció su decisión de dejar a Demosisto en una publicación de Facebook, dijo: «Seguiré aferrándome a mi casa, Hong Kong, hasta que me silencien y me saquen de este país».

La policía de la ciudad detuvo rápidamente las protestas pacíficas contra la ley de seguridad en los últimos días y arrestó a decenas de personas, incluidos 53 manifestantes el domingo. El martes, un pequeño grupo de manifestantes se reunieron en un centro comercial de lujo en Central, un distrito del centro, y cantaron: «¡Lucharemos hasta el último aliento!»

Anteriormente, la policía había rechazado las solicitudes de tres grupos para realizar marchas de protesta el miércoles, aniversario de la entrega. Fue la primera vez que las autoridades se negaron a permitir una manifestación ese día. Algunos legisladores de la oposición y defensores de la democracia han instado a la gente a salir a la calle a pesar de la prohibición policial.

«Mañana, 1 de julio, demostrará que no aceptaremos absolutamente esta ley malvada de seguridad nacional», dijo Wu Chi-wai, un legislador favorable a la democracia, el martes. «Incluso si intentan destruirnos, usaremos todos los medios posibles para asegurar que las voces y opiniones de la gente de Hong Kong puedan expresarse».

El gobierno de Hong Kong está obligado a introducir leyes de seguridad nacional de acuerdo con la Ley Básica, la constitución de la ciudad, pero tales leyes han sido consideradas profundamente impopulares y divisivas. El intento del gobierno de hacerlo en 2003 fracasó después de una protesta de casi 500,000 personas, y las sucesivas administraciones locales dudaron en volver a examinar el asunto.

Una encuesta realizada por el Instituto de Investigación de Opinión Pública de Hong Kong encargada por Reuters a mediados de junio entre 1.002 encuestados encontró que más de la mitad estaban en contra de la legislación de seguridad, mientras que un poco más de un tercio estaba a favor. El apoyo a las manifestaciones también se había reducido al 51 por ciento, según la encuesta, después del 58 por ciento en una encuesta realizada en marzo.

Lau Siu-kai, un ex alto funcionario del gobierno en Hong Kong, dijo que Beijing quiere imponer penas severas para intimidar a posibles delincuentes.

«Si tiene un efecto disuasorio, Beijing podría no necesitar tomar demasiadas medidas de aplicación de la ley», dijo Lau, quien ahora es el vicepresidente de la Asociación China de Estudios de Hong Kong y Macao, un grupo de élite que asesora a Beijing sobre la política de Hong Kong.

Al hacer cumplir la ley, el Sr. Xi ha quitado el problema de las manos de los políticos de Hong Kong y afirma que las autoridades centrales chinas están autorizadas a prescribir leyes de seguridad para el área. Este argumento ha sido rechazado por los abogados de Hong Kong que dicen que Beijing va demasiado lejos.

China también ha recibido críticas de otros gobiernos, incluido el grupo de siete democracias industriales líderes que le han pedido a China que retire la ley.

La administración Trump anunció que Estados Unidos impondría restricciones de visa a los funcionarios chinos que se dice que socavan la relativa autonomía de Hong Kong, a pesar de no nombrar a ningún funcionario. El lunes, Estados Unidos también restringió la exportación de equipos de defensa estadounidenses y algunos productos de alta tecnología a Hong Kong.

En Beijing, Zhao Lijian, portavoz del Departamento de Estado chino, dijo el lunes que China impondrá restricciones de visa a los estadounidenses «con un comportamiento escandaloso con respecto a los problemas de Hong Kong».

Incluso antes de que se anunciara la aprobación de la ley, los medios estatales chinos publicaron una serie de informes que la promocionaban como una bendición para Hong Kong.

La legislación «garantizaría la estabilidad y la prosperidad a largo plazo de Hong Kong», dijo un informe en CCTV, la principal emisora ​​de China, «que hace que la Perla del Este sea aún más magnífica y hermosa».

Austin Ramzy, Elaine Yu y Tiffany May contribuyeron a los informes.



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