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Armin Redžić, acurrucado en su departamento de Sarajevo por quinto día consecutivo, no estaba seguro de si sus síntomas cada vez más preocupantes eran los de la infección por COVID-19.

Cuando comenzó a sentirse mareado, el periodista de radio de la Radio Televisión Nacional de Bosnia y Herzegovina decidió autoaislarse y le dijeron que se hiciera la prueba.

Dondequiera que llamó o fue, le dijeron que no tenían pruebas. El sistema de salud actualmente está abrumado con decenas de miles de ciudadanos sospechosos de estar infectados con la variante Omicron altamente contagiosa.

«No podía esperar más para la PCR, así que fui a la farmacia local para hacerme una prueba de antígeno. Me dijeron que no pueden comprar lo suficiente para satisfacer la demanda actual”.

También trató de llegar al centro de salud de la ciudad. «La he llamado más de 60 veces. Eventualmente llegué a otro médico que intervino y mi médico de cabecera me devolvió la llamada», dijo Redžić a Euronews.

Como muchos otros países balcánicos, las autoridades bosnias se resistieron a anunciar medidas estrictas durante las vacaciones de invierno. Las celebraciones y concentraciones masivas continuaron a pesar de la ola que azotó el continente en diciembre.

La ola actual no tiene precedentes, con un promedio de tres veces el número de casos en comparación con el último pico en abril de 2021, cuando los hospitales estaban a su máxima capacidad y los servicios funerarios estaban sobrecargados, lo que resultó en semanas de listas de espera.

«Ahora todos están enfermos. Las personas no pueden obtener una autorización médica para una PCR, y las filas en los sitios de prueba nunca han sido tan largas. La farmacéutica me dijo que tiene que trabajar turnos dobles porque todos sus compañeros están enfermos y se tratan en casa”, explica Redžić.

A pesar de tener 27 años y estar completamente vacunado, el calvario de no saber si es positivo le ha llevado a pensamientos inquietos. «¿Qué pasa si eres positivo y se vuelve más complicado?»

«No estoy enojado con el personal médico, para ser perfectamente claro. Antes de esta ola, podría solucionarlo con una o dos llamadas telefónicas. Me gustaría criticar el sistema que no nos protege ni a nosotros como pacientes ni al personal”, explicó.

La política se involucra de nuevo

Dos años después del inicio de la pandemia, Bosnia ocupa el segundo lugar en Europa en cuanto a muertes acumuladas relacionadas con la COVID, con 4.255 víctimas por millón de habitantes, solo por detrás de Bulgaria con 4.688.

Al mismo tiempo, es el penúltimo en Europa en términos de tasas de vacunación, con solo el 22 por ciento de la población completamente vacunada.

Determinar el número de casos diarios de COVID-19 se ha convertido en una tarea complicada para las autoridades de salud, ya que diferentes niveles de gobierno han optado por cambiar a pruebas rápidas en lugar de PCR o una combinación de ambas debido a la falta de recursos en algunas partes del país.

El laboratorio principal en Sarajevo tiene una acumulación de muestras sin procesar, y el recuento del miércoles de 2992 casos positivos de 6025 muestras combinó varios días de resultados de PCR en el total informado.

Pero los expertos temen que la tasa real de infección sea mucho más alta, dado que las pruebas son escasas en general, mientras que los hospitales luchan por atender a los pacientes que ingresan.

Las cifras del viernes, con 2544 resultados positivos de 5556 muestras, parecen confirmar esas preocupaciones.

Bosnia tiene uno de los sistemas políticos más complicados del mundo con 14 unidades administrativas que operan en diferentes niveles sin un ministerio de salud estatal. Esto siempre creaba una pesadilla cuando había que tomar decisiones sobre medidas a nivel nacional o la adquisición de vacunas.

Este sistema es un resultado directo de los Acuerdos de Paz de Dayton de 1995, que pretendían poner fin a lo que se consideraba la guerra más sangrienta del país en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial.

El acuerdo de paz otorgó a los tres principales grupos étnicos del país -bosnios, serbios y croatas- plena representación política a expensas de instituciones estatales ineficientes.

Las dos unidades o unidades administrativas principales, la República Srpska (RS), dominada por los serbios, y la Federación BiH (FBiH), de mayoría bosnio-croata, tienen cada una un Ministerio de Salud. La FBiH se divide además en 10 cantones, siendo los ministerios de salud cantonales los responsables de hacer frente a la pandemia.

Esto condujo a todo tipo de problemas iniciales, algunos más extraños que otros.

Una breve crisis de seguridad estalló en la primavera de 2020 cuando uno de los cantones, Livno o Cantón 10, prohibió la entrada al país a los ciudadanos de Bosnia que no estaban registrados allí en un intento por detener la propagación del virus.

La decisión se revirtió rápidamente después de que el entonces ministro de Seguridad, Fahrudin Radončić, reaccionara, comparándolo con un golpe de estado.

Al principio, Bosnia parecía estar funcionando bien, ya que las medidas iniciales de bloqueo dieron como resultado el número de casos y muertes más bajo de la región. Pero para el verano de 2020, el país ya estaba sumido en escándalos relacionados con compras cuestionables de equipos de salud, incluidos ventiladores inadecuados fabricados en China.

Este último condujo a un juicio en curso en el tribunal estatal contra varios funcionarios de alto rango, incluido el primer ministro del organismo FBiH, Fadil Novalić.

El último escándalo en RS en septiembre fue provocado por una investigación en curso sobre las afirmaciones de que los hospitales estaban usando oxígeno de grado industrial en lugar del oxígeno de grado médico necesario para los pacientes con ventiladores.

La adquisición de vacunas fue una tarea aún más complicada y Bosnia terminó siendo el último país de la región en adquirir vacunas más adelante en 2021 y principalmente a través de donaciones.

Los fabricantes y minoristas se quejaron de que las negociaciones con los distintos niveles de la administración y el gobierno crearon confusión. Nunca se materializó una ofensiva de compras a nivel nacional, y algunos proveedores encontraron imposible suministrar pequeños contingentes de 100.000 unidades a cantones individuales.

El aumento reciente y la falta de datos claros sobre qué tan extendida está la tasa actual de infección ha agregado aún más confusión al diseñar una estrategia pandémica clara, dice el Dr. Bakir Nakaš, especialista en enfermedades infecciosas.

«Realmente esperaba que después de todos estos meses y años, la situación sería mucho más clara y las decisiones se definirían y planificarían con mucha anticipación».

«Desafortunadamente, creo que no aprendimos de los errores que cometimos desde el principio y ahora estamos de vuelta al punto de partida», dijo a Euronews Nakaš, quien es considerado el principal experto en contagios del país.

El número real de muertos tampoco está claro y podría ser mucho mayor.

Las estadísticas actuales solo consideran a aquellos que dieron positivo antes de morir, y aunque las leyes en Bosnia requieren una autopsia para establecer una causa oficial, en la práctica esto no se hace.

«Todavía no estamos seguros de qué tratar como muerte relacionada con COVID, si contar las muertes causadas únicamente por coronavirus o también las causadas por condiciones que empeoraron por la infección», dijo.

«Entonces, en algunos casos, hay personas con comorbilidades en las que el COVID puede haber contribuido a que sus vidas terminaran antes, mientras que también hay jóvenes aparentemente sanos que sucumbieron a la enfermedad».

Las deficiencias en el sistema de salud y el papel privado del estado han llevado a que los ciudadanos se entreguen la responsabilidad unos a otros, cree Nakaš.

“No hay comunicación entre ellos que indique un enfoque unificado de la salud en el país”, dijo.

“Las competencias y responsabilidades de los individuos no están del todo claras y luego tienes al Estado como garante nominal de la salud y la seguridad de sus ciudadanos, sin hacer absolutamente nada para protegerlos. Además, hay niveles de gobierno locales que afirman que la salud no es su responsabilidad”.

En marzo de 2021, Nakaš presentó una demanda contra varios de los principales responsables de la toma de decisiones del país, incluido el primer ministro a nivel estatal, Zoran Tegeltija, y el primer ministro de la FBiH, Novalić, alegando que su incapacidad para adquirir vacunas equivalía a una negligencia grave.

La fiscalía indicó en ese momento que se abrían investigaciones sobre «responsabilidad penal por las graves consecuencias para la vida y la salud de los ciudadanos bosnios como consecuencia de la escalada de la pandemia del coronavirus».

Casi un año después, la Oficina no ha hecho ningún progreso en el caso.

“Terminé haciendo una declaración para la fiscalía. Siento que se ha archivado como no relevante, pero es absolutamente relevante ya que el aumento en el número de muertos en la segunda parte de la pandemia está directamente relacionado con el enfoque pasivo de las instituciones”, dijo.

En todo caso, ha provocado más escepticismo sobre el jab, según Nakaš.

En septiembre, la unidad de las autoridades de la República de Srpska tuvo que destruir unas 55.000 dosis de vacunas caducadas de AstraZeneca. También en noviembre hubo que desechar parte de las 500.000 vacunas de AstraZeneca donadas por Austria.

“Gran parte de la población estaba dispuesta a vacunarse cuando otros países comenzaron a introducirlas. Pero cuando los diferentes gobiernos no lo obtuvieron a tiempo, simplemente se relajaron y dijeron: ‘Si el gobierno no lo obtiene, tal vez no lo necesitemos después de todo'», explicó Nakaš.

«La gente no confía en nadie»

Al mismo tiempo, la vida continúa como de costumbre para muchos y los cafés, restaurantes y discotecas están llenos de clientes. Las celebraciones de Año Nuevo, una festividad popular en el país, así como una serie de festividades religiosas significaron que las personas pasaban tiempo en grupos a pesar de las claras advertencias de que la pandemia está lejos de terminar.

Almir Aljović, un neuroinmunólogo que está haciendo su doctorado en la Universidad de Munich, cree que la negligencia en un país y una sociedad abrumados por problemas económicos y políticos se debe a una frustración profundamente arraigada por la pandemia aparentemente interminable.

“A medida que las personas se enferman cada vez más por la pandemia, con lo que me identifico, hay más discusión sobre la libertad de elección. ¿Es absoluto, y deberíamos permitirnos poner en peligro la vida de otra persona por nuestras propias necesidades personales, o debería haber un equilibrio entre las libertades personales y la responsabilidad social?”, dijo Aljović a Euronews.

El hecho de que el país atraviesa la peor crisis política desde 1995 tampoco ayuda, dijo.

“Los problemas existenciales a los que se enfrenta actualmente la sociedad bosnia han cambiado el enfoque del comportamiento socialmente responsable a preguntarse ‘¿por qué alguien me está quitando mis derechos?’ sin ni siquiera preguntar qué podría hacer esto por aquellos que tienen problemas de salud o inmunocomprometidos. o que podría tener consecuencias a largo plazo por el COVID-19”, explicó.

La falta de confianza en las vacunas contra el COVID-19, que poco a poco se ha convertido en un escepticismo muy vocal, también refleja una profunda decepción con las instituciones en un país sumido en crisis políticas desde 1995, cree Aljović.

“La gente simplemente no confía en nadie, y ahora hay una falsa ecuación entre ciencia y política. No confiamos en los políticos que nos dicen que nos vacunemos como lo hacen los científicos, así que de alguna manera vamos a optar por no confiar en los científicos tampoco».

Esto llevó a Aljović, que también dirige Znanium, un vlog científico de YouTube en bosnio dedicado a la COVID-19, a convertirse en el objetivo de los antivacunas del país.

Con cada nuevo episodio, recibe miles de comentarios y mensajes de teóricos de la conspiración y antivacunas, que van desde insultos hasta amenazas.

«No es fácil. Recibo mensajes que amenazan mi vida solo por hablar de ciencia o por ser acusado de ser un imbécil. Pero los teóricos de la conspiración y los anticientíficos están muy presentes, especialmente en Facebook».

No todos en el país son un grupo antivacunas acérrimo, pero según Aljović, son mucho más vocales y están presentes en estos debates. En general, la pandemia ha significado que todos, incluidos los que están en el poder, asuman cada vez menos responsabilidad por sus palabras y acciones.

“El listón de lo que alguien puede hacer o decir y no ser condenado al ostracismo por hacerlo, empezando por los políticos, es muy bajo. Los políticos en el país prácticamente pueden hacer lo que quieran y la gente no los culpará por ello», dijo Aljović.

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