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El asesinato de George Floyd por la policía de Minneapolis la semana pasada ha llevado a miles de ciudadanos estadounidenses a las calles para protestar contra la brutalidad policial y la discriminación racial.

Mientras estallaron disturbios en muchas ciudades de Estados Unidos, con la intervención de la policía, las protestas en Salt Lake City han sido en gran medida pacíficas en los últimos días, según informes locales. Quizás esto tenga algo que ver con el hecho de que la población de Salt Lake y Utah es predominantemente blanca, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

En un artículo sobre invictos, enfatiza sucintamente: «De los 30 equipos de la NBA, no hay un mercado que parezca menos beneficioso para un jugador afroamericano que Salt Lake City, hogar del dos veces campeón de jazz de la Conferencia Oeste». Es cierto que la franquicia ha tenido poca experiencia en la contratación de agentes libres prominentes desde que llegó a Salt Lake, Nueva Orleans, en 1980. La mayoría de sus jugadores notables fueron seleccionados en el draft de la NBA, incluidos el miembro del Salón de la Fama John Stockton y Karl Malone. Sin embargo, la falta de residentes negros no ha impedido que una parte significativa del talento de la NBA juegue o incluso arraigue con el jazz.

Uno de los ejemplos más significativos es Thurl Bailey, el ahora retirado NBAer que trabaja como analista de televisión de jazz, orador motivacional, cantante y empresario. La ex estrella de Carolina del Norte llegó a Salt Lake City en 1983 después de ser seleccionada por el Jazz No. 7 ese año. Bailey creció en Bladensburg, Maryland, y en 1963, a la tierna edad de dos años, sus padres lo dejaron a él y a sus hermanos con una niñera para que pudieran escuchar a Martin Luther King hablar en el National Mall. Esto ayudó al hombre de 59 años a crear fuertes recuerdos de cómo funciona la desegregación en las escuelas de los Estados Unidos, pero también le mostró cómo King afectó a la sociedad.

Desde la pubertad, Bailey ha dedicado mucho tiempo al servicio comunitario e incluso se convirtió en el primer estudiante negro en ser elegido presidente de la Escuela Secundaria Bladensburg. Ganó el Premio de Ciudadanía NBA J. Walter Kennedy de 1988-1989, que reconoce las contribuciones de los jugadores de la NBA al servicio comunitario. Durante los últimos 36 años, ha dirigido campamentos de baloncesto para jóvenes, combinando lecciones sobre la vida y el baloncesto.

Aunque Thurl se convirtió en una unidad valiosa en el equipo de jazz, tuvo que lidiar con prejuicios racistas en su vida personal. Su segunda esposa, Sindi Southwick, es una mujer blanca mormona en Salt Lake City. Él como bautista y ella como mormona no fue el único problema que los dos tuvieron que resolver. La familia de Southwick la negó porque se casó con un hombre negro (1994), pero los suegros de Bailey finalmente aceptaron la elección de su hija.

El campeón de la NCAA de 1983 jugó ocho temporadas con Utah Jazz de 1983 a 1991, promediando 14.0 puntos, 5.5 rebotes y 1.6 asistencias por juego. Después de tres años en Minnesota, la siguiente parada fue Europa. En Italia, Bailey decidió convertirse en mormón en la temporada 1995/96 y mientras su esposa estaba de regreso en Utah.

En octubre de 2017, el jugador retirado mostró su apoyo a un joven en Utah que estuvo expuesto a insultos raciales en su camino a casa desde la escuela. El entrenador de baloncesto del niño organizó una caminata antirracista y antiacoso en la que participó Bailey.

TalkBasket.net recurrió a él para una entrevista sobre los acontecimientos recientes en los Estados Unidos, y Thurl Bailey se refirió a los temas siempre relevantes y sensibles del racismo dentro y fuera de las canchas de baloncesto. Elogia a los jugadores de la NBA Jaylen Brown y Malcolm Brogdon por su protesta pacífica, recuerda casos de discriminación durante su tiempo como atleta en la NBA y en el extranjero, y destaca que el activismo político, o la falta de él, es una opción para Los atletas son responsables.

P: Normalmente, mi primera pregunta sería sobre la pandemia de coronavirus en los Estados Unidos, pero otro problema ha sido noticia en la última semana: el caso de George Floyd. ¿Cómo está en los Estados Unidos ahora?

Α: No tan bueno. Incluso en Salt Lake City hubo disturbios y personas que mostraron su enojo. El Sr. Floyd todavía debería estar vivo hoy. Se trata de responsabilidad, reclutar a las personas adecuadas. Hay gente mala en todas partes. Por otro lado, hay otras formas de protestar y usar tu voz. Destruye ciudades, quema cosas y da vuelta a los autos No creo que tu mensaje se esté transmitiendo. No creo que la violencia responda a la violencia, y espero que cuando las personas vuelvan a sus sentidos y expresen su disgusto, espero que ocurran cambios de esta manera. Pero no viene con actos violentos. Lo sé con seguridad.

P: ¿Crees que deberíamos esperar que los disturbios se intensifiquen?

R: No necesariamente veo que se detengan los disturbios y la violencia. Sé que este no es el caso en ciertas ciudades. Aquí en Salt Lake se han impuesto toques de queda.

Pregunta: ¿Crees que la verdadera pregunta es el abuso de poder por parte de la policía o la discriminación racial?

R: Creo que se trata de eso. Siempre ha habido discriminación a nivel racial y de otro tipo. Cuando creo que las cosas están mejorando, sucede algo como esto que muestra que todavía tenemos un largo camino por recorrer. El abuso de poder es otro problema. Tiene que ver con la responsabilidad y con las personas de la parte superior que se aseguran de que quienes son contratados y contratados cumplan con los estándares que predican: proteger y servir. Tengo un hermano que acaba de retirarse de la policía después de casi 30 años. Es un gran policía, a pesar de que está rodeado de algunas manzanas podridas aquí y allá. Con todo, la policía está haciendo su trabajo, pero hay algunos que están fuera de estos límites. Es devastador para las fuerzas armadas y para nosotros como ciudadanos.

P: ¿Está satisfecho con la forma en que la administración Trump está lidiando con la situación?

R: Cada vez que decido hablar de política, lo hago en la cabina de votación. Uso mi derecho para hacer una declaración sobre quién quiero estar en el cargo. Él es nuestro presidente y bueno o malo, está en el cargo. ¿Estoy de acuerdo con todo lo que hizo? No, pero creo que hizo algunas cosas buenas. Eso no significa que no podría haber manejado otras cosas de manera diferente. También se trata de lo que nosotros como ciudadanos podemos hacer. Tenemos que hacer nuestra parte para que las cosas salgan como queremos. En todo el mundo, las personas luchan y los líderes deben rendir cuentas.

P: Sus profesiones incluyen dar discursos principales y combinar la motivación con el entretenimiento. ¿Cómo abordaría a los niños y adultos que están enojados y sacaría su frustración con la desigualdad que ven en la sociedad?

A: Estoy contratado para inspirar a la gente. La mejor manera de hacerlo es a través de sus propias historias y viajes. Todos tenemos mucho en común. No conozco a nadie que no haya enfrentado la adversidad en sus vidas. Esto significaría que no han vivido o no han tratado de tener éxito. Siempre hay oportunidades que puede crear usted mismo cuando está rodeado de las personas adecuadas. Si te apasiona hacer algo, encontrarás esta puerta para abrir y caminar.

Crecí en Washington DC, donde no muchos jóvenes se preocupaban por sí mismos. Tuve la suerte de involucrar a mis dos padres en mi vida cuando muchos niños no lo hicieron. Así que aproveché la oportunidad para obtener una excelente capacitación y no la desperdicié sabiendo que necesitaría esta capacitación en algún momento para comunicarme y ayudar a otros. Muchos jóvenes están luchando en estos días: con su identidad, con la adicción … Lo primero que les diría es que busquen ayuda, personas que puedan empatizar con ellos y que también hayan estado en este viaje.

P: Como miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Jugadores Jubilados de NB, me gustaría compartir sus pensamientos sobre los Vicepresidentes de NBPA Jaylen Brown y Malcolm Brogdon, quienes se unen a las protestas pacíficas en Atlanta. ¿La NBRPA hará lo mismo?

R: Cuando se trata de una solución pacífica, la NBRPA, por supuesto, sería parte de ella. Alentamos a todos nuestros miembros a usar sus voces y plataformas de manera pacífica para vigilar todos los problemas. Recomiendo a estos chicos que usen sus plataformas y nombres para una solución pacífica.

P: ¿Alguna vez ha sido discriminado en los Estados Unidos o en el extranjero? ¿Alguna vez ha tenido que lidiar con incidentes racistas?

A: sí, lo hice. Crecí en una era racista en los años 60. Tanto mi madre como mi padre fueron lo suficientemente inteligentes como para enseñarnos como niños qué está sucediendo y cómo responder y tratar a las personas. Crecí en el corazón de la capital, donde Martin Luther King dio su famoso discurso. Mis padres estaban allí y eso fue una educación para nosotros cuando éramos niños. También fue un punto en el que tuvimos que decidir cómo lidiaríamos con la discriminación. Es realmente una elección. Lo que podríamos hacer es usar nuestra educación y hacer algo con nosotros mismos para que podamos publicitar ciertos problemas sociales con una voz de razón que la gente escucharía.

Cuando tocaba en el extranjero, había comentarios de fanáticos que sabía que eran discriminatorios, incluso si no hablaba el idioma en el país en el que estaba. Tuvimos algo de eso aquí en la NBA, donde los fanáticos se vuelven indignantes. En Salt Lake City, un fanático se burló de Russell Westbrook y hubo algunos problemas en los que los fanáticos fueron prohibidos de por vida. Por lo tanto, no es nada nuevo y no desaparecerá tan rápido. Realmente espero que la próxima generación ayude a resolverlo, y creo que tienen algunos niveles. Pero todavía es un problema continuo que se ha exacerbado por los recientes incidentes de Minneapolis.

P: ¿Recuerdas si estos ataques racistas tuvieron lugar en Grecia o Italia?

R: No puedo recordar exactamente de qué país era. He viajado mucho Solo sé que sucedió. Ha sucedido más aquí en los Estados Unidos que en cualquier otro lugar. A veces trato de descartarlo porque la gente en los deportes es demasiado fanática y encuentra algo que asusta al enemigo. Pero terminas siendo racista cuando arrastras insultos raciales. Realmente no importa dónde se encuentre, en la arena o en casa, para enseñar a sus hijos.

El ex jugador de Carolina del Norte, Thurl Bailey, presentará una camisa y un regalo al presidente Barack Obama el lunes 9 de mayo de 2016 en la Sala Este de la Casa Blanca en Washington. Treinta y tres años después del Campeonato Nacional de Baloncesto Masculino de 1983, el Presidente dio la bienvenida al Wolfpack de Carolina del Norte a la Casa Blanca para honrar su histórica victoria. (Foto AP / Carolyn Kaster)

P: Eras un afroamericano de 6 pies 11 pulgadas que creció en un hogar violento en un vecindario difícil y se casó con una mujer blanca antes de establecerse en Salt Lake City. ¿Cómo superaste estos reveses en la infancia y la edad adulta que provenían de orígenes humildes y que finalmente se convirtieron en lo que eres? Quiero decir, ¿alguna vez has tenido que convencerte a ti mismo oa otros de que tu fondo o color de piel no obstaculizarán el logro de tus objetivos de vida?

A: Eso fue parte de mí cuando crecí. Mis padres me enseñaron eso y nos dieron la confianza necesaria. Ellos fueron los que pelearon para que no tuviéramos que hacerlo. Fueron a protestar y tuvieron que ir a restaurantes para pedir su comida. No podían sentarse al lado de los blancos en el autobús. Pasaron por todo esto y pelearon la lucha para mejorarlo para nosotros. Aunque crecí y enfrenté a algunos de ellos, a veces me enseñaron a salir a la calle y defender lo que creo; para protegerme, pero usa mi voz.

Si regresas a la historia y lidias con la discriminación en los deportes, hay muchos grandes atletas negros que me han allanado el camino para jugar en la NBA. No puedo olvidar a estos pioneros que lucharon y dieron sus vidas. Personas como Oscar Robertson, Jackie Robinson y Muhammad Ali han allanado el camino para la igualdad y la libertad.

P: ¿El matrimonio te dificultó estar en un matrimonio mixto?

A: El amor es amor, amigo. El amor no me muestra color. Me he casado un par de veces. Mi primera esposa es afroamericana y no tuvo nada que ver con el color que separamos. Es matrimonio y a veces funciona, a veces no. Cuando conocí a mi segunda esposa, no fui a verla porque era blanca. Nos enamoramos como todos los demás. Otras personas lo ven de diferentes maneras, pero realmente no me molesta o no me importa. Lo que importa es que tengo una esposa amorosa y tenemos una familia amorosa que sigue siendo fuerte después de 26 años de matrimonio. No podemos preocuparnos por lo que dicen otras personas. Seremos mejores como humanos si no es necesario hacer esas preguntas.

P: Incluso antes de que fuera creado por Utah Jazz, Jim Valvano, un entrenador estatal en Carolina del Norte, le pidió a la franquicia que lo eligiera, argumentando que su personalidad serviría tanto al equipo como a la comunidad. ¿Qué crees que vio él en ti para hacer esta declaración?

A: Me vio y me conoció. Era mi entrenador universitario y su trabajo era conocer a todos y cada uno de sus jugadores como atletas e individuos. Mi trabajo, educación y personalidad hablaron por sí mismos. El Utah Jazz era un pequeño equipo de mercado que buscaba grandes jugadores que pudieran vivir y contribuir a la comunidad. Cuando un equipo busca a esos jugadores, a veces se necesita un jugador menos talentoso que puede ser una mejor persona. Tuve mucha suerte de ser seleccionado por Utah Jazz y después de 30 años todavía vivo aquí en Salt Lake City.

Pregunta: «¿Crees que los atletas, por no mencionar a los que son modelos a seguir, deberían hablar o ser políticamente activos?»

A: esta es tu elección. No le diré a ningún otro atleta qué hacer con su voz o no, para qué ha trabajado duro. Solo soy responsable de mí mismo y de mi entorno, pero siempre es una elección.

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