[ad_1]

Cincuenta y un años después, todavía podría ser la mejor historia de béisbol jamás contada. Los Miracle Mets de 1969, que nunca terminaron por encima de .500, pasaron del noveno lugar en 1968 al título de la Serie Mundial. Los desafortunados y cojos de los Mets de Nueva York, famosos por el momento en que Marv Throneberry conectó un triple aparentemente ganador del juego solo para fallar la primera base, y los Mets perdieron el juego en su lugar. Casey Stengel explicó que esos desventurados y crueles Mets habían elegido un receptor específico en el draft de expansión porque necesitaban a alguien que evitara que la pelota rodara hacia el backstop.

Así nacieron los mets y vaya que eran malos. Perdieron 120 juegos en esa primera temporada en 1962 y siguieron con temporadas de 111, 109 y 112 derrotas. En 1966, subieron del último lugar por primera vez, del décimo al noveno lugar. Los fanáticos de Queens la amaban de todos modos. Aunque los Mets perdieron 95 juegos este año, terminaron segundos en las ligas mayores presentes.

La transformación de adorables perdedores a campeones comenzó en 1967. Comenzó con Tom Seaver.

La historia de cómo Seaver terminó con los Mets es un pequeño milagro en sí mismo. Los Bravos de Atlanta habían seleccionado al diestro del sur de California en la segunda fase del draft de enero de 1966, parte del draft que ya no existe y estaba reservado para los jugadores previamente seleccionados que no habían firmado. Los Dodgers de Los Ángeles habían seleccionado a Seaver en la décima ronda en 1965, pero un cazatalentos de los Dodgers llamado Tommy Lasorda se negó a cumplir con el premio de 70.000 dólares de Seaver. Seaver regresó a la escuela.

Seaver y los Bravos obtuvieron un bono de $ 40,000 a fines de febrero. Sin embargo, la temporada de primavera de la USC ya había comenzado y, según las reglas del béisbol, un equipo no podía fichar a un jugador una vez que había comenzado la temporada universitaria. El comisionado Spike Eckert canceló el contrato. Seaver luego intentó regresar a la escuela, pero la NCAA lo declaró inelegible a pesar de que aún no había aceptado dinero.

Fue una situación clásica de atrapada 22. El padre de Seaver amenazó con presentar una demanda. Eckert ha lanzado una lotería especial en un paso sin precedentes. Cualquier equipo dispuesto a recibir el bono de $ 40,000 de Atlanta podría participar, pero a los Bravos se les prohibió firmar a Seaver por tres años. Solo tres equipos han elegido la competencia de Seaver: los Filis de Filadelfia, los Indios de Cleveland y los Mets. Los Mets ganaron la lotería.

Eckert explicó que su decisión fue «en interés del niño y del público. El joven había firmado previamente un contrato con otro club de buena fe solo para descubrir que no había sido debidamente fichado», dijo Eckert. «No fue su culpa que el contrato fuera inválido».

¿Sabían los Mets lo que estaban recibiendo? Quizás sea digno de mención que solo tres equipos pensaron que valía la pena ese bono de $ 40,000, aunque por el momento era un bono considerable que más de la mayoría de las selecciones de primera ronda obtendrían en junio. Seaver había sido fácilmente localizado en la escuela secundaria de Fresno, California, pero solo medía 5 pies 9 y pesaba 160 libras en su último año en 1962. Pasó el año siguiente en una instalación de empaque y se unió a la Reserva del Cuerpo de Marines. Después de un año en Fresno City College, se mudó a la USC.

Cuando Seaver aceptó inicialmente el trato con los Bravos, Fresno Bee entrevistó al cazatalentos de los Bravos, Johnny Moore, el supervisor de la costa oeste del equipo.

«Tenemos un potencial muy alto para Tom», dijo Moore. «Lo hemos observado desde que era un niño en Fresno, y lo vigilamos más a medida que se desarrollaba en Fresno City College y en el sur de California. Solo he tenido un mejor trato en el draft de agente libre desde entonces». -Preparar [came] en vigor el pasado mes de junio. Ese fue el fichaje de Rick Monday por Kansas City. «

Monday fue la primera opción en el primer borrador de 1965.

Si bien Seaver fue solo la selección número 20 en la etapa de enero, era evidente que era un excelente prospecto. El periódico de Fresno lo llamó «diestro bola de fuego». Es posible que las reclamaciones de bonificación de Seaver hayan asustado a algunos equipos. Su padre también pensó que el compromiso militar de Seaver podría haber sido un problema. «Los Bravos fueron el único club que lo siguió», dijo Charley Seaver, «posiblemente debido a su estatus militar».

Pero también es posible que algunos equipos no hayan visto a Seaver y que su recta no haya impresionado, a pesar de que tuvo foja de 10-2 con 2.47 de efectividad para USC. Años más tarde, Baseball America citó a un experimentado cazatalentos local diciendo de Seaver: «Algunos clubes no le daban más de $ 4,000 por una recta de bajo rendimiento. Pero solo compitió contra un equipo llamado Crosby All-Stars el draft y se enfrentó a las ligas mayores activas. Conectó 12 en cinco entradas «.

El Fresno Bee no mencionó este juego, pero sí mencionó un viaje para la USC a principios de 1966 cuando Seaver lanzó cinco entradas perfectas contra los Marines de San Diego. El periódico también dijo que los Dodgers supuestamente le ofrecieron a Seaver $ 50,000 para firmar en 1965.

Seaver fue una estrella instantánea en Nueva York. Pasó 1966 en las menores y llegó a los Mets en 1967 cuando tuvo foja de 16-13 con efectividad de 2.76 y ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional. Tuvo marca de 16-12 con efectividad de 2.20 en 1968 cuando los Mets salieron del sótano. Después de 73-89, no era probable que hicieran mucho en 1969. En el primer año, las ligas se dividieron en divisiones.

Con una rotación joven con Seaver de 24 años, Jerry Koosman de 26 años, Gary Gentry de 22 años, Jim McAndrew de 25 años y el abridor de medio tiempo de 22 años Nolan Ryan Mets permitió las segundas carreras más pequeñas de la liga. Seaver tuvo foja de 25-7 con 2.21 de efectividad y ganó el primero de sus tres premios Cy Young.

Los Mets estuvieron siete juegos detrás de los Cachorros de Chicago el 21 de agosto, pero recorrieron el resto del camino entre 32 y 10 para ganar la división por ocho. Seaver inició ocho juegos en este tramo, y tuvo marca de 8-0 con ocho juegos completos y una efectividad de 1.00. En el Juego 4 de la Serie Mundial contra los favoritos Orioles de Baltimore, Seaver lanzó un juego completo de 10 entradas para ganar 2 : 1 victoria. Koosman lo terminó al día siguiente.

Seaver era conocido con razón como el Tom Terrific. Roger Clemens ha sido el único lanzador con un WAR más alto en su carrera desde la Segunda Guerra Mundial. Seaver se adelantó a su tiempo en más que sus reclamos de bonificación. Un perfil de 1972 de Pat Jordan en Sports Illustrated analizó la dedicación de Seaver a su oficio y al levantamiento de pesas, un ejercicio que la mayoría de los jugadores de su época evitaban.

«Él cree que, a diferencia de la mayoría de los lanzadores y entrenadores, un programa de levantamiento de pesas selectivo acelerará la bola rápida de un lanzador», escribió Jordan. En una de sus autobiografías, Ryan mencionó haber visto los cuerpos «pastosos» de sus compañeros de los Mets, y él también se convirtió en uno de los primeros defensores del levantamiento de pesas.

«Lanzar me hace feliz», dijo Seaver a Jordan. «He dedicado mi vida a esto. Vivo mi vida alrededor de los cuatro días entre comienzos. Determina lo que como cuando me acuesto, lo que hago cuando estoy despierto. Determina cómo paso mi vida». Si no lanzo. Si eso significa que tengo que venir a Florida y no puedo broncearme porque podría tener una quemadura que me impedirá lanzar durante unos días, entonces nunca salgo al sol sin camisa. Si significa que cuando me levanto por la mañana tengo que leer los puntajes de boxeo para ver quién recibió dos hits de Bill Singer anoche en lugar de leer una novela, entonces lo haré. Si eso significa que lo recuerdo necesito acariciar perros con mi mano izquierda o tirar leña al fuego con mi mano izquierda, entonces yo también. Si eso significa comer requesón en lugar de galletas con chispas de chocolate en invierno para mantener mi peso bajo, entonces comeré requesón . Tal vez me gustaría ch estas galletas, pero nunca las comeré. «

La sugerencia fue que Seaver no era un talento natural. Se convirtió en uno de los mejores de todos los tiempos. «Aunque no es consciente de esto, Seaver muestra su desdén por los hombres que cree que no han alcanzado su potencial», escribió Jordan. «Para Seaver, el talento de un hombre no es solo una parte del hombre. Es el hombre completo, o al menos un espejo de todo el hombre».

Por supuesto, Seaver no carecía de talento. Recuerdo haber hablado con el ex analista de béisbol de ESPN Dave Campbell, quien estaba en la alineación de los Padres de San Diego el día que Seaver estableció un récord de 10 bateadores seguidos.

«Era tan dominante ese día que podría habernos dicho qué lugar vendría y todavía no lo hubiéramos conocido», dijo Campbell.

Ahora lamentamos la muerte de Seaver a la edad de 75 años, un recuerdo lejano y gris en 1969. Me desplazo por Facebook y veo todos los honores de aquellos que acaban de perder a su héroe de la infancia.

«Gracias por ser un gran modelo a seguir», escribió mi cuñado Jeff Russo.

Geoff Reiss, el hombre que me contrató para trabajar en el sitio web de ESPN hace tantos años, escribió: «Esto es increíblemente triste. Era mi abrigo, Kobe, MJ». Publicó una foto de su camiseta Seaver firmada.

El legendario escritor de béisbol John Thorn simplemente escribió: «Tom Seaver … saludo y adiós».

Muchos fanáticos de los Mets dicen que el día más triste de su juventud fue el día en que Nueva York cambió a Seaver por los Rojos de Cincinnati. Es hora de derramar otra lágrima.

[ad_2]

Artículo anteriorEl Acta de Independencia de 1863
Artículo siguienteTu sesión informativa del jueves – The New York Times

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here