Una persona en las calles vacías frente a la Bolsa de Nueva YorkDerechos de imagen
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Las calles vacías frente a la Bolsa de Nueva York, 19 de mayo

Para muchos de nosotros, nuestros hogares se han convertido en sus trabajos en los últimos meses, y un regreso completo a la oficina todavía parece una perspectiva distante.

Las grandes compañías tecnológicas están abiertas a sus empleados que trabajan permanentemente desde casa. Los empleados reconocen que el trabajo remoto no solo es posible, sino que también es preferible en algunos casos. Un cambio a una nueva forma de trabajar ya podría estar en marcha.

Tal cambio podría tener un profundo impacto en nuestra vida privada y, por lo tanto, en la vida de nuestras ciudades: casi una cuarta parte de todo el espacio de oficinas en Inglaterra y Gales se encuentra solo en el centro de Londres.

Para comprender este impacto, reunimos a cuatro expertos en vida urbana, todos los cuales trabajaban desde casa.

¿Los centros de las ciudades estarán vacíos?

Paul Cheshire, profesor de geografía económica, London School of Economics:

Creo que volveremos a las oficinas, pero no de la misma manera.

Las personas son más productivas cuando están más cerca a través del contacto personal. Hay 20 años de investigación realmente buena y convincente que muestra cuán importante es eso. Hay muchas cosas que solo puedes hacer con otras personas: los humanos son animales sociales por naturaleza.

Les Back, profesor de sociología, orfebre:

Creo que estamos en un punto de inflexión. Hay una reorientación, una recalibración de la relación entre el tiempo y el lugar y la vida social que enfrentamos. Podemos ver cambios profundos. Algunas cosas pueden no volver.

Aude Bicquelet-Lock, Jefe Adjunto de Políticas e Investigación, Royal Town Planning Institute:

Es cierto que algunas compañías han dicho que podrían permitir que sus empleados trabajen desde casa para siempre. Twitter lo dijo. Facebook lo dijo. El CEO de Barclays dijo que traer a 7,000 personas a la oficina podría ser cosa del pasado.

La experiencia de ir a una oficina en Aberystwyth no es lo mismo que ir a una oficina en Londres. La disminución en el espacio de oficinas afectará a las ciudades pequeñas, medianas y grandes de diferentes maneras.

Les Back:

Ahuecar la vida de la ciudad tomó mucho tiempo. Es posible que algunas compañías no regresen al centro de la ciudad y lo consideren demasiado riesgoso, o puede haber otros factores económicos en los que las personas simplemente aprovechan la oportunidad para preguntar: «¿Por qué estamos invirtiendo tanto de nuestro capital en estas grandes oficinas?

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Creo que puede haber un gran impacto. [of more working from home]. Hay presión en la esfera doméstica. Hay presión sobre las relaciones de género en el hogar, difuminando y superponiendo a los padres y el trabajo, y la presión que resultaría.

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Calle Tverskaya en Moscú, 9 de mayo

Aude Bicquelet-Lock:

Creo que veremos que los centros locales pueden ver más variedad: más restaurantes, más actividades sociales, como la gente quiera conocer. Trabajar desde casa también puede significar acceso a trabajos en ciudades locales durante unos días. Se espera crecimiento en estas áreas.

Lo contrario podría aplicarse a las ciudades más grandes, lo que naturalmente plantea la cuestión de cómo se puede reutilizar el espacio de oficina: hay varias formas de convertir las oficinas en espacios habitables, lo que no siempre se ha logrado con éxito absoluto.

También me pregunto si necesitaremos salas de conferencias y otras salas de reuniones como en el pasado.

Paul Cheshire:

Permitirá que más personas trabajen desde casa, lo que significa que habrá más casas en demanda. Debe tener un área de trabajo que lo expulse. Es posible que deba trasladarse a su sede una vez por semana, dos veces por semana, donde sea, para celebrar reuniones. Por lo tanto, acepta un camino más largo para un espacio más barato. Tienden a alejarse del centro de la ciudad.

Por otro lado, habrá personas que deberán permanecer en la oficina, concentrarse, interactuar socialmente, y que estarán aún más interesadas en el centro de la ciudad. Pero también es probable que obtenga áreas localizadas para compartir escritorio donde las personas pueden ir si es un trabajador a domicilio, donde ocasionalmente puede obtener mejores TI o instalaciones, o escapar de sus hijos. En ciudades más pequeñas habrá una apertura para salas de escritorios calientes.

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Una calle lateral de Estambul, 17 de mayo

Necesitaremos más espacio. Lo que haría es abrir tierra cerca de estaciones de tren con buen acceso a los centros de las ciudades. Podrías construir un millón de casas en espacios verdes en 45 minutos desde el centro de Londres porque hay mucho espacio verde.

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Los lugares de más rápido crecimiento para las personas que viajan a Londres están increíblemente lejos: Peterborough, York, Somerset. La gente vive a millas de distancia para obtener tierras asequibles y más espacio. Se esta acelerando. Y se acelerará especialmente si no estamos listos para arrendar tierras cerca de centros de transporte que brindan acceso a empleos.

¿Qué pasa con el tráfico y el medio ambiente?

Margaret Bell, profesora de transporte y medio ambiente, Universidad de Newcastle:

Nuestra investigación ha demostrado que un viaje al estudio de Newcastle encontró que el 7% de los viajes de más de 50 km fueron responsables del 60% de las emisiones de carbono. Cuanto más viaje, más negativas serán las emisiones.

Paul Cheshire:

Esta es una de las ironías del cinturón verde: obligar a las personas a viajar más lejos.

Margaret Bell:

Mi preocupación es que la gente comprará más autos y aquellos que tienen autos los usarán más. Lo que necesitamos son incentivos para usar más bicicletas y hacer que las personas vivan más cerca del trabajo o el trabajo, o para que las personas vayan a trabajar en el terreno.

Necesitamos un enfoque de abajo hacia arriba para comprender las necesidades de las personas y ajustar el transporte en consecuencia.

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Birmingham New Street Station, 9 de abril

Paul Cheshire:

Vivir, especialmente en Inglaterra, es muy eficiente energéticamente. Hay una huella de carbono bastante grande porque se pasa más tiempo en la casa, ya que la calefacción y el aislamiento de las casas es mucho peor que las instalaciones comerciales modernas.

Margaret Bell:

Algunos de los trabajos que hemos realizado en Leicester han demostrado que, en promedio, al trabajar desde casa, utiliza un 75% más de energía de la que ahorra cuando no va a trabajar. Y eso corresponde a un aumento del 75% en el dióxido de carbono, simple y simple, porque si necesita calefacción, gas y electricidad en el hogar, ahorrará más si no conduce su automóvil al trabajo.

Junto con el efecto de aislamiento, tiene sentido que las empresas locales abran sus oficinas de escritorios en caliente o incluso hagan arreglos mutuos con compañías donde los consultores que trabajan más fuera de la ciudad podrían devolver los escritorios en oficinas.

¿Qué pasa con la forma en que usamos las ciudades?

Les Back:

Hablamos principalmente de personas que trabajan en los sectores de servicios financieros, trabajos de empleados y empleados. Esta no es la fuerza laboral en las ciudades. ¿Qué pasa con los trabajos en hospitales, escuelas y otros sectores públicos?

Las ciudades también son importantes porque son lugares de encuentro. Lugares de diferencia. Esta diferencia y las negociaciones sobre diferencias raciales y culturales adquieren características especiales en el centro de las ciudades que no son las mismas en las afueras y en los suburbios.

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Collister Street en el distrito Tribeca de Nueva York, 21 de mayo

Aude Bicquelet-Lock:

Todos habrán pasado por la cerradura y pasarán por los cambios y tendrán nuevos hábitos y puntos de vista sólidos sobre lo que quieren, lo que les funciona y lo que no.

Y creo que una de las primeras cosas que tenemos que hacer nosotros, como urbanistas y formuladores de políticas, es escuchar lo que quieren. Pero habrá restricciones financieras.

Paul Cheshire:

El otro problema es el miedo de la gente: cuánto tiempo le tomará a la gente recuperarse de la experiencia de estar preocupada por estar en multitudes y ser vulnerable. Creo que las personas se recuperarán si hay una vacuna, si el virus desaparece.

En este caso, las oficinas se mantendrán firmes nuevamente, y todas las cosas que nos gustaban hacer en los centros de las ciudades se mantendrán firmes nuevamente. Puede llevar mucho tiempo.


La vida de la oficina ha cambiado significativamente para muchos. Algunos optarán por seguir trabajando desde casa, mientras que otros no tendrán otra opción para protegerse. Pero cuando el espacio es limitado y las habitaciones se han convertido en salas de trabajo, queremos saber qué trucos de la vida se te ocurrieron para aprovechar al máximo las pequeñas áreas donde ahora vives y trabajas.

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