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Brandon Mann ha tenido una carrera fascinante. South Paw, de 36 años de edad, fue sacado por los Devil Rays de Tampa Bay de una escuela secundaria cerca de Seattle en 2002 y ha jugado para seis organizaciones de grandes ligas. Ha trabajado varias veces en Independent Ball y NPB. Su experiencia en las Grandes Ligas consiste en siete juegos con los Rangers de Texas en 2018. Con los Chiba Lotte Marines el año pasado, Mann regresó a los Rangers la temporada pasada y solo fue lanzado el 1 de junio.

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David Laurila: Han estado en el baile profesional durante casi dos décadas y casi no han pasado tiempo en las Grandes Ligas. ¿Por qué te aferraste a eso?

Brandon Mann: «Me hice esta pregunta mucho. Casi todos los años entro fuera de temporada y pienso:» Hombre, esa podría haber sido la última «. Pero siempre tuve este deseo. Sé que puedo jugar en las grandes ligas, Es por eso que nunca me sentí listo para irme. Cada vez que fui liberado, la mentalidad de «Tengo que demostrar lo contrario a alguien» se ha acumulado.

“He entrenado más duro a lo largo de los años y cuando crecí en realidad comencé a tirar más fuerte. Conocer Driveline y muchas de las personas adecuadas fue una gran parte de ello. Pero es una gran pregunta porque lo he pensado muchas, muchas veces. «

Laurila ¿Cuánto dinero ganaste del béisbol?

Hombre: «Esa es otra buena pregunta. Permítanme decirlo de esta manera: si no hubiera ido a Japón cuando tenía 26 años, probablemente me hubiera detenido. Y en realidad fui a Japón desde el indie ball, lo cual es bastante raro. Yo jugué en la Liga Atlántica y un explorador que me vio decidió intentarlo, lo siguiente que supe fue que estaba jugando al más alto nivel allí después de que me liberaron de High-A.

«No renuncié a una carrera en mis primeras 18 entradas en Japón. Fue como,» puedo hacerlo «. Aunque tuve algunos altibajos allí, regresé a los Estados Unidos y sentí que estaba en los grandes. Podía jugar ligas. Por supuesto, me llevó otros cinco años «.

Laurila ¿Cómo fue el dinero en Japón en comparación con los salarios de las ligas menores aquí?

Hombre: «En 2011 y 2012, hice montos de más de seis cifras [pitching in NPB]. Solo gané $ 4,000 en Japón en 2013, pero eso es porque jugué indie ball [there]. En 2014, gané $ 13,000 al mes con los piratas. eso fue por dos meses, luego fui liberado de ellos. A partir de ahí fui al baile indie [in the US] y no hizo casi nada. En 2015 jugué indie ball toda la temporada.

“Cuando regresé de Japón, me pagaron como si tuviera experiencia en una liga grande. Por ejemplo, gané $ 14,000 al mes en 2016 [in Triple-A]. En 2017 estuve en Double-A toda la temporada y gané $ 15,000 al mes. Eso es, por supuesto, antes de impuestos. Y luego, en 2018 y 2019, también estuve bien. «

Laurila ¿Qué te pagaron exactamente en indie ball?

Hombre: “Creo que gané $ 1,200 por mes por primera vez. Mi segunda vez fue de $ 1,100. Cuando fui a la Asociación Americana, costaba alrededor de $ 2,000 al mes. Eso es decente para el indie ball. «

Laurila Eso fue por aquí. ¿Dijiste que también jugaste indie ball en Japón?

Hombre: «Sí, y podría escribir un libro al respecto. Vivía con otro jugador y no estoy bromeando, tuvimos que caminar al campo en uniforme aproximadamente media milla con nuestras propias maletas. Después de entrenar, fuimos una milla al gimnasio, todavía en uniforme. Cuando llegamos a casa tuvimos que lavar nuestros uniformes. No había vestuario. No habia comida. No había nada. Todos los días teníamos que barrer los refugios, rastrillar el campo y sellar la colina. 7-elf era como nuestro cielo allá. Fue toda una experiencia. Literalmente vivía en las montañas de Japón. He visto estos avispones gigantes todo el tiempo. Seriamente.»

Laurila ¿Cómo terminaste el indie ball allí cuando jugaste en NPB?

Hombre: «Era 2013. Fui a un campamento de Grandes Ligas con los Nacionales y me liberaron con tres días restantes en el campamento. Los Nacionales cambiaron por Ian Krol y al día siguiente aparecí en el campo y descubrí que Fui liberado y le dije a mi agente que quería volver a Japón en ese momento [indie ball] Fue mi opción.

“En la primera mitad de la temporada fui 1-9. Fue muy difícil mentalmente para mí. En la segunda mitad me convertí en un ayudante y en realidad comencé a lanzar armas cortas. Akinori Otsuka, que solía jugar para los Padres y los Rangers, vino a mi equipo como una especie de entrenador de jugadores y me habló de caminar con una pistola. Fui algo así como 32 entradas y me di por vencido. Los SoftBank Hawks me probaron, pero los Piratas de Pittsburgh también me vieron lanzar, y firmé con él. Pero me liberaron de nuevo. Eso fue de Double-A con una efectividad de 2.90 y un arma arrojadiza. Por supuesto que estoy por encima ahora. «

Laurila Volvamos al comienzo de tu carrera profesional. Fuiste una elección en la ronda 27 de la escuela secundaria [by Tampa Bay]. ¿Cómo fue ese momento para ti?

Hombre: «Cuando estás en la escuela secundaria, eres el mejor jugador. Eres una especie de» hombre «. Luego me mostré ante el balón profesional y posiblemente fui el lanzador más lento del equipo. Estaba un poco abrumado. La mitad de mi equipo habló no inglés. Definitivamente hubo un choque cultural. Tenía solo 18 años y estaba en el bosque de Princeton, West Virginia. Fue algo desalentador. Me di cuenta de lo lejos que estaba de las grandes ligas «.

Laurila ¿Alguna vez has pensado en renunciar incluso con una mentalidad que demuestra que alguien está equivocado?

Hombre: «En realidad dije:» A la mierda. Tengo que conseguir un trabajo real, 2006. No jugué en 2007. Trabajé en Whole Foods y comencé a asistir a una universidad comunitaria. Tampa se volvió hacia mí y me dijo: «Te pondremos en la lista restringida, pero si alguna vez quisieras volver a jugar, nos encantaría tenerte de regreso». Alrededor de agosto les dije que me gustaría tener una oportunidad el próximo año. para aparecer durante el entrenamiento de primavera. Me dijeron que estaba bien, aunque hay jarras jóvenes frente a mí y tendría que ganarme un lugar. Repetí High-A en 2008. «

Laurila Avance rápido hasta 2015: tenía 31 años y ascendió a Fargo-Morehead en la Asociación Americana. Trece años después de que jugaste en Princeton, todavía estabas lejos de las grandes ligas en todos los sentidos.

Hombre: «Establecí el récord de huelga de la Asociación Americana este año, y desde allí, Oakland A me dio una oportunidad. Fui realmente duro con ellos [in Double-A]. Tendría un mes en el que no cedería carreras en 18 entradas, esto estaba fuera del bullpen, y luego tendría un período en el que cedería 10 carreras en nueve entradas. Estaba tan arriba y abajo. Pero supe durante esos buenos tramos que si pudiera averiguarlo, sería un gran jugador.

“En 2018, básicamente pude diagnosticar el mayor problema que tenía. Gran parte de ella era la línea de transmisión y revisó todos los datos. Los datos ayudan a los lanzadores a comprender quiénes son y cómo usan sus cosas. Antes de esta temporada … Oakland nos había dado acceso a todos nuestros datos de TrackMan en 2017 y todos comenzamos a verlos, pero realmente no sabíamos lo que estábamos viendo. Fui a Driveline esta temporada baja.

“La mayor parte de mi control deslizante no se encontró en 2016 y 2017. Tuve una tasa de swing y miss de más de 40 y creo que mi promedio de golpes fue de alrededor de 0.140. Mi promedio de giro fue de 2,900 y obtuve hasta 3,200 o 3,300. Siempre me han dicho: «Tu control deslizante es increíble». Pero mi bola rápida de cuatro costuras, especialmente para personas diestras, recibió un clip de .390. También fue como un clip de .460 cuando fui a Righties. Pero fue bueno para los zurdos.

«Trevor Bauer lanza la doble costura en las caderas de una izquierda y regresa. Tiene este tono laminar expreso o como lo llame. Así que comencé a preguntarle a su cerebro cómo lanzar una costura doble, y luego comencé a tirar dos costuras. En 2018 tuve un muy buen año en Triple-A y llegué a las grandes ligas. Mi promedio para el extremo derecho en mi bola rápida fue de .190 en Triple-A. La posibilidad de este ajuste hacer dos costuras y combinarlo con mi control deslizante me ha permitido ingresar a las grandes ligas «.

Laurila ¿Por qué tomó tanto tiempo este ajuste? ¿Has estado en un baile profesional durante 15 años?

Hombre: “En el pasado, cuando lanzaba dos costuras, el entrenador de pitcheo siempre decía: ‘Solo funciona, no tiene sumidero, por lo que solo debes lanzar cuatro costuras. ‘Básicamente, me dijeron que si quería lanzar un biplaza, tenía que hundirse. «Pero luego llegué a conocer todos estos datos con TrackMan y Rapsodo, todas estas características de cabeceo, y me di cuenta de que mi doble costura estaba en el mismo plano y caminar así era realmente un muy buen lanzamiento». «

Laurila ¿Cómo fue ser finalmente llamado a las grandes ligas?

Hombre: «Cuando me dijeron por primera vez, en realidad pensé que era una broma. Recuerdo haber llamado a mis padres y a mi esposa. Dejaron de llorar porque sabían lo duro que había trabajado para ello. Pero me sentí muy listo. Mi primer juego, fue en Houston, entré con bases cargadas y me sentí tranquilo. Sentí que era mi momento. Si jugaría muchos más juegos o no, simplemente parecía correcto.

«Llámalo el tiempo de Dios. Esa misma noche tomamos un avión y volamos a Seattle, mi ciudad natal, y después de un día libre jugamos una serie de dos juegos, uno de los cuales fue en mi cumpleaños».

Laurila Te enviaron de vuelta a los menores más tarde esa temporada.

Hombre: «Sí, una parte loca de 2018 es que recibí DFA a principios de agosto y nadie me reclamó, así que volví a Triple-A. No me llamaron en septiembre, así que volví a casa Al día siguiente fui a Driveline y seguí tirando bullpens.

“Los Rangers vinieron a Seattle para jugar contra los Marineros en los últimos cuatro juegos de la temporada. Mike Minor hace cosas de la línea motriz y llegó a una evaluación al final de la temporada. Doug Brocail, el entrenador de pitcheo de las grandes ligas, llegó. Abracé a Doug y dije: «Sí, hombre, tiré bullpens». Bla bla bla. Él dijo: «¿Lanzaste bullpens?», Yo dije: «Sí, absolutamente». Esa noche recibí una llamada de Josh Boyd, el gerente general interino. Él dijo: «¿Quieres jugar los últimos tres juegos de la temporada con los Rangers?»

“Al día siguiente fui a Safeco. Primer juego, me calenté y no entré. En el segundo juego abrí una entrada. Tengo un doble juego y un ponche. Al día siguiente me calenté y no entré. ¿Quién será convocado para los últimos tres juegos de la temporada después de que fueron DFA? «

Laurila Los Rangers te liberaron esta primavera. Esto sucedió mucho después de que los campos se cerraron debido a la pandemia. Estabas sorprendido

Hombre: “Estaba sorprendido y no sorprendido. Debido a las conversaciones que tuve antes de que todos tuviéramos que irnos a casa, pensé que probablemente estaba a salvo. Entiendo que habría estado en Nashville esta temporada, en Triple-A. Pero lo entiendo totalmente. Cuando se cerraron las pequeñas ligas, no se cerraron oficialmente, pero todos sabemos que están cerradas, sé que cuando tenga 36 años, ya no encajo en sus planes. Es más importante para los Rangers traer un Alex Speas o un Cole Uvila y darles una oportunidad que dárselos a un hombre mayor como yo. Desde una perspectiva empresarial, esto tiene mucho sentido. Sabiendo que esto podría terminar potencialmente con mi carrera, fue una especie de «wow, finalmente podría ser».

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