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Aunque el BCV ha recibido más y más toneladas de oro de AMO, sus reservas están cayendo.

31 toneladas de oro están en el centro de una disputa legal entre el Banco Central de Venezuela (BCV) y el Banco de Inglaterra.

El lingote de oro de $ 1 mil millones está en la bóveda de la institución inglesa y pertenece a Venezuela, que ahora vende y planea usar para combatir la propagación del coronavirus en el país, según el gobierno de Nicolás Maduro.

Sin embargo, el Banco de Inglaterra rechazó la solicitud venezolana.

¿La razón? La junta actual del BCV está respondiendo al gobierno de Maduro y la institución del Reino Unido ha expresado esto Dudas sobre la autoridad de esta directivay argumenta que el Reino Unido reconoce que el gobierno del líder de la oposición es legítimo Juan guaidó.

La disputa comenzó a principios de 2019 cuando más de 50 países reconocieron a Guaidó como presidente legítimo.

Sarosh Zaiwalla, el abogado del BCV en Londres, confirmó a BBC Mundo que el presidente de la institución venezolana, Calixto OrtegaEl Banco de Inglaterra viajó personalmente a Londres en ese momento para solicitar la devolución del oro. «No, nuestro gobierno (Reino Unido) reconoce a Guaidó (como el presidente legítimo de Venezuela), por lo que no podemos darle el oro». .

Sede del Banco de Inglaterra.Derechos de imagen IMÁGENES FALSAS
El Banco de Inglaterra protege las reservas de oro de 30 países.

Ahora una corte en Londres tiene que fallar desde el 22 de junio. ¿Quién es la autoridad legítima? retirar el oro del Banco de Inglaterra después de que el gobierno de Maduro solicitó sin éxito vender parte del oro y transfirió los recursos al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para comprar alimentos y medicinas y el coronavirus para pelear en el campo.

«Este oro pertenece a todo el pueblo venezolano, pertenece al país, y el BCV ha exigido que el PNUD use estos recursos para participar en la pandemia en Venezuela», dijo el vicepresidente del gobierno de Maduro. Delcy Rodríguez.

«Cada minuto y cada hora que pasa significa que las personas pueden perder la vida por el virus, y Venezuela necesita sus recursos, no una camarilla de delincuentes comerciales para robarlo», agregó.

¿Pero por qué Venezuela tiene reservas de oro en Inglaterra?

Estrategia convencional

Venezuela ha almacenado oro, que es parte de sus reservas del banco central, con bancos extranjeros en Europa y Estados Unidos durante décadas, una estrategia que muchas otras naciones están siguiendo.

«No hay nada extraño en un país que tiene reservas de oro u otros valores con otros bancos», dijo a BBC Mundo. Luis Vicente Leon, Economista venezolano y presidente de la consultora Datanálisis.

«Hay oro en los llamados proveedores de servicios de seguridad, que son bancos diferentes, incluidos algunos bancos centrales, que ofrecen el servicio y cobran una comisión para proteger las reservas internacionales».

Para el economista, esto es simplemente un Protección y estrategia de protección de reservas de oro.

«Diría que es una estrategia muy convencional para los países pequeños. Los países grandes tienen la capacidad de proteger sus propias reservas y mantenerlas en sus bóvedas».

Delcy Rodríguez en una conferencia de prensa.Derechos de imagen AFP
Delcy Rodríguez acusó a la oposición de interferir para que Venezuela no recupere el oro.

“Les da dolor de cabeza a los bancos centrales, especialmente cuando no tienen la capacidad de protección, las medidas de seguridad o la tecnología para evitar un robo. Si, en cambio, mantiene su oro en un banco extranjero, lo tiene en un departamento de contabilidad, y si algo le sucede, está protegido porque paga el servicio de depósito «, explica el economista.

En 2011 el presidente Hugo Chávez repatrió unas 160 toneladas de oro desde los bancos de los Estados Unidos y la Unión Europea hasta el banco central de Caracas, citando la necesidad de su país de controlar físicamente los activos.

«Venezuela ha devuelto oro de varios países al banco central porque el gobierno temía que se impongan sanciones internacionales que podrían congelar sus reservas en el extranjero», dijo León.

«Pensó que era una estrategia peligrosa mantener reservas en el extranjero y que algunos de sus recursos podrían congelarse», agregó.

Como dijo el economista opositor y parlamentario BBC Mundo José Guerra«Trajo alrededor del 90% del oro que Venezuela tenía en el extranjero y se colocó en la bóveda del BCV».

Según Guerra, la mayoría de las reservas de oro de Venezuela están en Caracas.

Sin embargo, el oro que tenía Venezuela en el Banco de Inglaterra y que es el tema de la disputa hoy permaneció en el Bóveda de la institución británica.

La reina de InglaterraDerechos de imagen IMÁGENES FALSAS
La reina de Inglaterra durante una visita a las bóvedas del banco en 2012.

«Nuestro cliente, BCV, abrió el depósito de oro en el Banco de Inglaterra en 2008 y funcionó sin problemas desde BCV hasta 2018», dijo el abogado Zaiwalla a BBC Mundo.

A finales de año, las autoridades venezolanas solicitaron la devolución de este oro por primera vez.

Londres, el centro neurálgico del oro

Una quinta parte del oro de los gobiernos del mundo está en Londres, y la razón es simple: la capital británica es que Centro mundial para el comercio de metales preciosos.

«Económicamente (con el oro en Londres) puede permitir una transacción rápida a una moneda importante en lugar de almacenarse localmente, y luego tener que mover grandes reservas de oro para cambiarlo por otro activo deseable». explica BBC Mundo Drew Woodhouse, Profesor de Economía en la Universidad Sheffield Hallam, Reino Unido, y quien ha escrito varios artículos sobre el mercado del oro.

Lingotes de oro en las bóvedas del Banco de Inglaterra
Venezuela ha almacenado 31 toneladas de oro en el Banco de Inglaterra.

«El oro no tiene riesgo de contraparte, por lo que mantenerlo en el extranjero se considera relativamente seguro».

Woodhouse explica que Londres fue fundada como figura central en el mercado del oro en 1732cuando el Banco de Inglaterra construyó la primera bóveda de la ciudad.

Además, el experto dijo: «Geográficamente, se puede ver que conecta a Estados Unidos con Europa, las dos áreas geográficas principales para las que se puede utilizar el oro».

«El Banco de Inglaterra siempre ha tratado de apoyar la estabilidad financiera mundial, por lo que creo que tiene un papel implícito aquí», agrega.

Solo en las bóvedas del Banco de Inglaterra hay más de 5,000 toneladas de oroincluidas las reservas financieras del Reino Unido y gran parte del enorme volumen de comercio de la ciudad.

Los bancos centrales de 30 países almacenan allí sus reservas nacionales de oro.

De hecho, el Banco de Inglaterra es el segundo mayor poseedor de oro en el mundo con alrededor de 400,000 barras. Solo la Reserva Federal de Nueva York tiene más.

También es una cuestión de seguridad. El Banco de Inglaterra cuenta con 320 años de historia. ni un solo lingote fue robado de sus bóvedas.

Hoy en día, los compartimentos estancos se abren con llaves que pueden medir casi un metro, y se debe pronunciar una contraseña en un micrófono integrado en un sistema de seguridad para abrir la puerta.

¿Por qué se retiene el oro?

Venezuela reclamó el Banco de Inglaterra por primera vez a fines de 2018. El entonces ministro de finanzas, Simón Zerpa, y el presidente del banco central, Calixto Ortega, viajaron a Londres para solicitar la devolución del oro a Venezuela.

Calixto Ortega.Derechos de imagen REUTERS
El presidente del BCV, Calixto Ortega, dijo que se llegó a un acuerdo con el PNUD.

El Banco de Inglaterra rechazó la solicitud en enero de 2019. Todo lo que dijo (y dice) públicamente fue que no hizo comentarios sobre sus relaciones con los clientes.

BBC Mundo contactó al banco británico, que se negó a comentar.

¿Pero puede un banco mantener las reservas de oro de un país? La respuesta simple es no.

«Esto solo puede suceder si se violan algunas de las condiciones establecidas en el contrato», dijo el economista Luis Vicente León.

“Un banco central no puede de ninguna manera, una vez que tiene una reserva de oro, conservarla o devolverla a su propietario legítimo. Debe devolverlo a su propietario legítimo cuando su propietario legítimo le pregunte »

El problema con el oro venezolano en Londres es que el Banco de Inglaterra no sabe OMSEl es el dueño legítimo.

La decisión del Banco de Inglaterra de rechazar la solicitud del gobierno venezolano se produjo pocos días después de que el líder de la oposición, Juan Guaidó, se declarara «presidente interino» del país el 23 de enero de 2019, argumentando que las elecciones de 2018 ganadas por Maduro fueron fraudulentas.

Guaidó, reconocido como líder legítimo por más de 50 países, incluido el Reino Unido, solicitó una carta al entonces primer ministro en enero de 2019. Theresa May y el entonces gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, como El oro no se entrega al gobierno de Maduro.y argumentan que se usaría con fines corruptos.

Juan Guaidó.Derechos de imagen REUTERS
Juan Guaidó solicitó al Banco de Inglaterra a principios de 2019 que no devolviera el oro al BCV.

El 4 de febrero de 2019, el entonces secretario de Asuntos Exteriores británico, Jeremy Hunt, hizo una declaración que reconoció a Juan Guaidó como ««Presidente constitucional interino de Venezuela hasta que se puedan celebrar elecciones creíbles » en el pais sudamericano.

Y con respecto al caso especial del oro, el entonces Secretario de Estado británico para América, Alan DuncanLa decisión depende del Banco de Inglaterra y su gobernador.

Pero agregó: «Sin duda, tendrán en cuenta en su decisión de que ahora hay una gran cantidad de países en todo el mundo que cuestionan la legitimidad de Nicolás Maduro y reconocen la de Juan Guaidó».

«La pregunta es el reconocimiento del gobierno de Venezuela. Hay razones para dudar de que el reconocimiento del gobierno de Guaidó es justo ya que las Naciones Unidas han confirmado el reconocimiento de la presidencia de Maduro «, explica. Jan Kleinheisterkamp, Profesor de derecho comercial en la London School of Economics, le preguntó a BBC Mundo si la decisión de la institución del Reino Unido está respaldada por la ley.

«Pero si la posición británica es reconocer a Guaidó, se estima consistentemente que el gobierno de Maduro no puede vender el oro confiado al Banco de Inglaterra», agregó el experto.

CallaoDerechos de imagen MANU QUINTERO
Callao es el epicentro de las minas de oro en el sur de Venezuela.

Si bien el Banco de Inglaterra nunca dijo más allá de eso sobre no comentar sobre las relaciones con los clientes, se cree que las sanciones internacionales contra Venezuela y las regulaciones contra el lavado de dinero han influido en su decisión.

«Aquí el Banco de Inglaterra dice que su legítimo propietario no pregunta al respecto», resume Leon.

«No dice que decidirá cuándo dárselo. Dice que solo se lo dará cuando lo solicite el propietario legítimo, y dado que no reconocen al gobierno de Maduro, no reconocen la naturaleza institucional. quien lo da. pregunta «.

Demanda

El BCV acudió a un tribunal de Londres a mediados de mayo para alegar que el Banco de Inglaterra había incumplido su orden de vender parte del oro y entregarle el dinero. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) gestionar la compra de consumibles como dispositivos médicos para combatir Covid-19.

Los documentos legales indican que el BCV quiere la transferencia «Como prioridad» y presentó una demanda legal el 14 de mayo ante un tribunal de Londres.

Las autoridades venezolanas acordaron que el dinero se enviaría directamente a esta agencia de la ONU para que no se les acusara de quererlo para otros fines.

«El Banco de Inglaterra previamente se negó a reconocer la autoridad del BCV, pero para abordar las preocupaciones del Banco de Inglaterra, el BCV acordó con el PNUD proporcionar fondos para el plan humanitario transferido directamente a la ONU«El presidente del BCV, Calixto Ortega, dijo en una entrevista con la agencia Reuters.

Las Naciones Unidas le enviaron un correo electrónico a la BBC que el banco venezolano se había puesto en contacto con la organización para investigar el mecanismo.

La demanda está en medio de temores de que el colapso del sistema de salud de Venezuela pueda lidiar con la pandemia de coronavirus.

«Mi cliente, el BCV, está muy preocupado de que Venezuela necesite dinero para comprar alimentos y equipo médico», dijo el abogado del BCV Sarosh Zaiwalla a BBC Mundo.

«No quiere que le devuelvan el dinero ni el oro, pero el dinero se envía al PNUD».

Un hombre se desinfecta antes de entrar a una tienda en Maracaibo.Derechos de imagen IMÁGENES FALSAS
El BCV dice que usará el dinero de las ventas de oro para comprar equipo médico para combatir la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, José Ignacio Hernández, abogado del gobierno interino de Guaidó, dijo en un comunicado citado por la agencia Reuters que «el propósito del régimen de Maduro es disponer de los recursos del BCV fuera de los controles parlamentarios».

La mayoría de la Asamblea Nacional, el parlamento, está en la oposición y está dirigida por Guaidó. Sin embargo, la Corte Suprema (TSJ), similar al gobierno de Maduro, atribuye la presidencia de la cámara a otro parlamentario.

El tribunal de Londres determinará si la autoridad que puede solicitar la liberación de parte del oro es la junta del BCV que participó en los jueces ingleses, o una junta ad hoc para esta institución nombrada por Guaidó hace un añoZaiwalla explicó.

BBC Mundo solicitó comentarios de José Ignacio Hernández y Ricardo Villasmil, presidente de la junta ad hoc del BCV nombrada por Guaidó, pero no recibió respuesta.

Deustche Bank: otro argumento, la misma razón

Las 31 toneladas de oro del Banco de Inglaterra no son los únicos recursos venezolanos que esperan que se decida quién es su administrador legítimo.

Deutsche Bank también quiere que un juez decida si existen 100 millones de libras BCV ($ 123 millones) debe ser entregado al gobierno de Maduro o Guaidó.

El dinero es la cantidad adeudada después de un acuerdo de liquidación finalizado el año pasado. Swaps Oro entre el BCV y el banco alemán.

Oro con mercurio.Derechos de imagen MANU QUINTERO
El oro es uno de los recursos naturales de Venezuela.

Según un acuerdo firmado en 2016, Venezuela recibió un préstamo de USD 750 millones del Deutsche Bank y, a cambio, proporcionó 20 toneladas de oro como garantía.

El acuerdo, que debía finalizar en 2021, se canceló el año pasado porque Venezuela no había pagado los intereses. Los $ 120 millones representan la diferencia entre el precio al que estaba el oro en el momento en que se firmó el contrato y cuando se cerró.

Aunque este es un caso diferente, la queja de Deutsche Bank también se trata en la audiencia que comienza el 22 de junio, según confirmó BBC Mundo Zaiwalla, porque «el problema es el mismo: Quién tiene la autoridad en nombre del BCV para dar instrucciones«.

BBC Mundo contactó a Deutsche Bank, que se negó a comentar.

¿Por qué el oro es la clave para Venezuela ahora?

En medio de la enorme crisis económica y humanitaria en Venezuela, el oro fue una de las pocas alternativas de financiamiento y liquidez para el gobierno de Maduro, especialmente después de que Estados Unidos impuso sanciones a la compañía petrolera estatal PDVSA en febrero de 2019. que Venezuela proporcionó ingresos vitales.

«El oro para Venezuela es actualmente uno importante fuente de liquidez«Dice Leon.

De ahí el interés del gobierno en las minas en el sureste del país, una vasta área que se extiende hasta la frontera con Guyana en el este y con la de Brasil en el sur.

Es un área estratégica para el gobierno. En febrero de 2016, Maduro hizo la llamada Arco minero del Orinoco (AMO) como zona de desarrollo estratégico nacional, un plan que el difunto Hugo Chávez ya había promovido en 2011.

CallaoDerechos de imagen MANU QUINTERO
Nicolás Maduro tenía el llamado Arco Minero del Orinoco como área de desarrollo estratégico nacional.

Países como Rusia y China han ampliado su presencia en empresas conjuntas con participación del gobierno.

El AMO cubre 111,846 kilómetros cuadrados, el 12% de la superficie del país, y se estima que tiene aproximadamente 7,000 toneladas de reservas de oro.

Aunque el BCV ha recibido más y más toneladas de oro de AMO, sus reservas están cayendo.

Un informe del World Gold Council muestra que el BCV fue la institución bancaria que Se vendió más dinero en todo el mundo en 2017 y 2018.

Según el balance del banco informado por Reuters, el BCV tenía reservas de lingotes de oro de aproximadamente $ 4,620 millones a mediados de 2019, una cantidad 18.5% menor que la cantidad que el instituto mantenía en sus bóvedas a fines de 2018, según lo citado por Reuters Datos bancarios de las tenencias de oro más bajas de Venezuela en 75 años.

Turquía es el principal comprador de oro venezolano. En 2018, Venezuela exportó alrededor de $ 900 millones de oro a este país para refinarlo y regresar a Venezuela, aunque no hay registros de reexportaciones.

Y en mayo pasado, varios petroleros iraníes de gasolina llegaron a Venezuela. El Departamento de Estado cree que la compañía petrolera estatal venezolana PDVSA está pagando «con toneladas de oro» por los servicios iraníes.

Por lo tanto, el oro es un salvavidas para Venezuela, y las 31 toneladas en Londres parecen más importantes que nunca en el contexto de la actual pandemia de coronavirus.

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