Si no está familiarizado con Don Buford, lo primero que querrá saber es que fue muy bueno. De 1965 a 1971 tuvo un promedio de 4.5 WAR y un OBP de 0.405 en las últimas tres temporadas para equipos de los Orioles de Baltimore que capturaron banderines de la Liga Americana. Buford fue un bateador de cambio rápido que pasó la primera mitad de su carrera con los Medias Blancas de Chicago. De 1963 a 1972 tuvo 117 wRC + y 200 bases robadas. Jugó en tres equipos con más de 100 victorias y otros cuatro con más de 90 victorias. A lo largo de su carrera, fue una bujía y nunca jugó para un equipo inferior.

Antes de unirse a la pelota profesional en 1960, Buford fue sobresaliente tanto en el diamante como en la parrilla en la Universidad del Sur de California. El primer jugador de béisbol afroamericano de la USC siguió sus diez grandes temporadas con otras cuatro en Japón. Esto fue seguido por puestos en los EE. UU. Como entrenador, gerente y gerente de la oficina principal, así como tiempo para la gestión de la Urban Youth Academy de MLB en Compton, California.

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David Laurila: Jugaste béisbol y fútbol en la USC. ¿Dónde viste tu futuro en ese entonces?

Don Buford «Me incliné hacia el béisbol debido a mi tamaño. Tenía 5 pies 7 pulgadas, 150 libras, así que no veía mucho futuro en el fútbol. Recibí una oferta de los Pittsburgh Steelers, que estaban interesados ​​en mí como patada de salida y de despeje, pero no estaba interesado. Esta es la comisión de suicidio en el fútbol. «

Laurila ¿Qué recuerdas cuando comenzaste el béisbol profesional?

Buford «Cuando salí de la universidad pensé que estaba bien preparado para el juego porque tenía un entrenador excelente en Rod Dedeaux. Era un entrenador legendario de la universidad. Ganamos el campeonato de la NCAA en 1958».

“Recibí ofertas de los Dodgers, los Yankees y los Medias Blancas. Los Dodgers y los Yankees ofrecieron ese mínimo: un bono de $ 1,000 y un salario de $ 400, y cuando salí de la universidad dije: “De ninguna manera; Podría hacer esta escuela de enseñanza. “Por eso elegí a los Medias Blancas. Hollis Thurston y Doc Bennett fueron los exploradores que me siguieron, y sintieron que tenía la capacidad de hacerlo. «

Laurila Eras un afroamericano con educación universitaria de la costa oeste y tus primeras temporadas en las ligas menores fueron en el sur. ¿Te encontraste con problemas?

Buford «Mi primer año fue en realidad en Lincoln, Nebraska, y cuando me enviaron allí no pude encontrar ningún alojamiento. No alquilaron apartamentos a afroamericanos. Al final, estaba con una familia. La señora se llamaba Miss Botts. Ella era la representante de Tía Jemima Pancakes, tenía un apartamento en el sótano y yo me quedé en su casa.

«Cuando estaba jugando en Savannah, Georgia [in 1962]Teníamos tres afroamericanos en el equipo. Éramos Jim Hicks, el diácono Jones y yo. El dueño del club tuvo que alquilar y establecer una casa para que tengamos un departamento. «

Laurila Minnie Minoso estaba en el equipo con los Medias Blancas durante su temporada de novato.

Buford «Sí. Minnie Minoso, Jim Landis y Floyd Robinson fueron tres de nuestros jardineros. Recuerdo que [Minoso] es lo duro que fue. Lideró la liga al ser golpeado varias veces por lanzamientos. Siempre le decía: «Minnie, si me pegan así, no creo que pueda jugar». Él dijo: «Oh, eso solo me trae dinero».

Laurila Llegar al fondo fue uno de tus puntos fuertes. Uno de sus gerentes en Chicago fue conocido por esto durante su tiempo activo. ¿Qué recuerdas cuando jugaste para Eddie Stanky?

Buford «Cuando comenzó, dijo que si podía robar 20 bases, me compraría un par de zapatos de cocodrilo. Le dije:» Robaré 20 bases antes de la mitad de la temporada «. Le dije:» Oye, lo haré te robé 20 más, pero tienes que comprarme un traje «. Él dijo:» Sí, te compraré un traje si robas 20 más «. Terminé siendo 51 en la temporada, así que tengo zapatos de cocodrilo y un traje de Consigue a Eddie Stanky «.

Laurila ¿Cómo fue jugar para Al López?

Buford “Fue un excelente gerente y muy bien fundado. Él esperaba que supieras cómo jugar. Si cometió un error, Tony Cuccinello se acercó y le tocó el hombro y le dijo: «Al López quiere que vengas». Él estaría sentado en el fondo del refugio hacia el plato y tú me sentaría a su lado. . Él decía: «¿Sabes lo que hiciste mal?» Si no lo haces, él te lo explicaría. Si supieras, él diría: «Está bien, entonces. No vuelvas a cometer ese error. «Y no volviste a cometer ese error».

Laurila ¿Cómo se compara López con Earl Weaver?

Buford “Al López estaba sentado en silencio en el banquillo. Se sentaba allí con los brazos cruzados y observaba todo lo que sucedía. Earl Weaver estaba más animado. Siempre se movía y charlaba. Les gritaba a los árbitros. Cuando sintió que el equipo estaba mal, les gritó a los árbitros para alentarnos a jugar mejor. Creo que a veces los árbitros pidieron más huelgas. «

Laurila Weaver también era conocido por ser fanático del pitcheo y del triple jonrón.

Buford «Sí, le gustaban estos aspectos. Y también quería que los chicos de la parte superior del elenco, como yo, llegaran al fondo para Frank Robinson, Boog Powell y Brooks Robinson. Una de las cosas que hice con Stanky – Ken Berry y yo dirigimos al equipo en .241 este año – fueron dos goles. Eddie me dejó hacerlo todo el año. Esa es la honesta verdad. «

Laurila Es difícil de golpear.

Buford «Háblame de eso. ¿Recuerdas a Ed Runge, el árbitro? A Ed Runge nunca le gustaron los juegos largos. Un día salí y el primer lugar tenía aproximadamente seis pulgadas de alto. Lo llamó huelga. Dije y ni siquiera miré atrás: «Ed, eso no es una huelga». El siguiente lugar estaba a unas seis pulgadas afuera. «¡Golpea dos!» Salí de la caja y dije: «Ed, ¿qué está pasando? ¿Qué haces? «Él dijo:» Tienes que golpear dos veces de todos modos. No te dejaré ralentizar mi juego «

Laurila Sabía de dos huelgas.

Buford «Estaba por toda la liga. Todos los equipos lo sabían. Afortunadamente, fue solo por este año. «

Laurila Mencionaste a Ken Berry. ¿Cómo se compararon él y Paul Blair como mediocampistas?

Buford “Ken fue bueno, pero Blair fue simplemente excelente. Nunca había visto a un hombre que jugara tan plano como él, cubrió tanto piso y volvió a la pared. Él escalaría la pared y nunca se lastimaría. «

Laurila Si no me equivoco, Blair tuvo una lesión que lo golpeó como bateador.

Buford «Fue golpeado en la cabeza [by a Ken Tatum pitch, in 1970] y después de eso fue algo tierno en el plato. Se ahorró un poco en plazas de aparcamiento. No era así antes de ser golpeado, pero lo hizo después de que lo hizo. »

Laurila ¿Con quién jugaste mejor?

Buford «Lo mejor en todas las fases del juego – paliza, carrera, empavesado, robo de bases, defensa – fue Roberto Clemente. Jugué con él en la pelota de invierno durante un año. Era el mejor para un jugador completo. «

Laurila ¿Qué pasa con los chicos con los que jugaste en las grandes ligas? Supongo que sería Frank Robinson?

Buford «Frank, sí. Por cualquier medio. «

Laurila ¿Cómo ha afectado el comercio con los Orioles a su carrera?

Buford «Te diré cómo me cambiaron. A finales del ’67 Eddie Stanky preguntó si alguien quería entrar a su oficina para hablar sobre la temporada y discutir qué podríamos hacer mejor. Entré a hablar con él porque pensé que era algo bueno

“Esta temporada estuvimos en primer lugar en el receso del All Star. Luego tenemos a Ken Boyer y Rocky Colavito. Eddie trató de obtener el balón largo, pero no produjeron. Las personas que lo hicieron fueron Tom McGraw, yo mismo, todos nosotros que corrimos duro y robamos bases para ayudarnos a ganar estos juegos de pelota 2 a 1, 3 a 1. Le dije a Eddie: “Cuando estabas haciendo este negocio, eliminaste la velocidad de la alineación; Has cambiado toda tu filosofía de gestión. «No creo que le haya gustado escuchar eso. Cuando volví a casa esa noche, le dije a mi esposa:» Creo que me están intercambiando «. No creo que vuelva a los Medias Blancas el año que viene. «Bien, me cambiaron por los Orioles».

Laurila Has cambiado de un buen equipo a un equipo aún mejor.

Buford «Correcto. Habían ganado el banderín en 1966, tenían a Frank, Boog, Brooks y toda esta gente. Y también tenían pitcheo. Jim Palmer. Dave McNally. Tom Phoebus estaba allí en ese momento. Un gran equipo, estoy feliz de ir a los Orioles.

“Creo que actuaron para que yo fuera un jugador utilitario. Cuando me acerqué, Hank Bauer me usó así. Teníamos a Davey Johnson en segundo lugar y a Brooks en tercero, así que no jugué mucho. Le dije a Bauer que jugaba en el jardín, pero él no me jugaría en el jardín.

“Earl Weaver se hizo cargo de la administración en la temporada baja. Sabía que podía jugar en el jardín porque lo hacía cuando jugaba en Lincoln, Nebraska. En ese momento estaba liderando un equipo en la misma liga. Blair luchó, por lo que Earl me inició en el centro del campo. Después de eso nunca volví a salir de la lista. «

Laurila Mencionaste a Jim Palmer. Supongo que sabe que ha tenido mucho éxito contra él (siete para 13, con tres bases por bolas y sin strike).

Buford «Sí, se lo recuerdo. El no dice nada. «

Laurila Fueron cinco contra Bert Blyleven, ocho para 20 jonrones, ¿cómo podrías vencerlo tan bien?

Buford «Podía leer su entrega. Podía leer que había una pequeña diferencia cuando lanzó su bola curva. Traté de pasarlo a algunos de mis compañeros de equipo, pero no pudieron verlo. Pero estaba sentado en el banquillo, estudiando jarras y observando qué harían. Fui un bateador inicial y no querían ir conmigo y dejarme robar la segunda base, así que probablemente obtuve una bola rápida o un control deslizante el 80% del tiempo. «

Laurila ¿Cuál es tu jonrón más memorable?

Buford «Uno de los más memorables fue contra los Medias Blancas … de hecho hubo dos ese día (31 de mayo de 1971). Golpeé a uno de Joe Horlen en la cubierta inferior en el viejo Comiskey Park, luego entró Bart Johnson y golpeé a uno en la cubierta superior. Fue una bola rápida. Bart Johnson lanzó duro; Fue principalmente un lanzador duro. «

Laurila Esperaba que dijeras que fue contra Tom Seaver quien dirigió la Serie Mundial de 1969.

Buford “Obviamente fue inolvidable porque fue mi primer ataque en una Serie Mundial. El primer campo en el que me lanzó fue una bola rápida. Golpeé el bate en mi hombro, lo había apoyado sobre mi hombro y me balancearía desde allí, y sabía que él pensaba que podría estar molestándome. Y también es un chico de la USC. Je, je, je. El es un troyano. «

Laurila ¿Qué te hizo jugar en Japón?

Buford “En mi último año con los Orioles, tuve una temporada baja con mi promedio de accidentes cerebrovasculares y querían criar a Al Bumbry. Don Baylor también estaba allí. Pero Earl no quería actuar sobre mí. Le dije: «Earl, está bien. No me importaría ir a otro club de pelota en este momento». No quería hacerlo. Y Frank Cashen, el gerente general, quería reducir mi salario en $ 10,000. Nunca haría un recorte de $ 10,000. Le dije: «¿Nunca me diste un aumento de $ 10,000 en los años que estuve 400 por ciento del tiempo, y ahora quieres ahorrarme $ 10,000?» No quería hacer ese corte.

“Tuvimos una gran discusión. Finalmente dijo: «Está bien, te cambiaremos». Le dije: «Bien». Al día siguiente regresa y dice: «Earl no te cambiará». Le dije a Frank que podían liberarme. Dijo que ellos tampoco. Le dije: «Bueno, no volveré a los Orioles».

“Poco después regresó y dijo que tenían una oferta para que yo fuera a Japón. Le dije: «No puedes negociar un contrato para que yo vaya a Japón». Puedes liberarme y puedo negociar mi propio contrato para un viaje a Japón. «Así fue como terminó. Trabajé y firmé mi propio contrato para ir allí. Ganaba casi el doble de dinero que para los Orioles, por lo que no podía negarme. «

Laurila ¿Disfrutaste tocar en Japón?

Buford «Me encantó.»

Laurila ¿Aprendiste japonés?

[[[[Buford respondió con algunas oraciones en japonés, seguido de una risa..]

Laurila Entiendo eso como «sí».

Buford «Sí, lo hice. No en la medida en que podría convertirme en abogado o representante de la compañía, sino lo suficiente como para comunicarme. Podría hacer cosas como comprar y comunicarme con los fanáticos. También teníamos un intérprete».

“En mi primer año en Japón fuimos Roger Repoz y yo. Estábamos en el mismo equipo, y luego dejaron que Roger y Frank Howard vinieran. Frank se lesionó justo al comienzo de la temporada y atraparon a Matty Alou. Jim Lefebvre de los Dodgers también estuvo allí con otro club. «

Laurila Cambiaron de dirección y estuvieron en las grandes ligas durante los disturbios de 1967 y 1968. ¿Has sido afectado directamente?

Buford «En realidad no, porque cuando las cosas estaban realmente mal, no estaba en la ciudad. La influencia, la influencia, fue algo que hice como jugador en las ligas pequeñas. Como hablamos, comenzamos quedarme en los hoteles donde trabajaban nuestros equipos. Como dije, teníamos diferentes alojamientos cuando venía a los menores y cuando jugaba [for Charleston]Jim Lynn, el diácono Jones y yo estábamos en un motel negro cuando estábamos en Savannah. El resto del equipo se hospedó en un hotel del centro. Dijimos: «Somos un equipo. Si no podemos permanecer en el equipo, no somos parte de un equipo». La oficina de recepción lo hizo con tanta fuerza que pudimos quedarnos en el hotel a pesar de que eran tres cuartos de la temporada anterior «.

Laurila Hasta donde hemos llegado desde ese momento, obviamente todavía hay algunos problemas serios con el racismo en nuestra sociedad. ¿Qué opinas de lo que hemos experimentado en las últimas semanas?

Buford «Tengo la sensación de que es una situación muy arraigada que se remonta a la época de la esclavitud. Para las personas que nacieron en el sur, también en el norte, pero principalmente en el sur, esto cambia en poco tiempo en realidad no. Nunca pensé que serían 200 años. Teníamos personas en el liderazgo comprometidas con el cambio, pero luego hay personas que no están comprometidas a hacer cambios por alguna razón. En algún momento estaremos allí llegar donde todos sean tratados por igual «.

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