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El día después Rudy Gobert dio positivo por el virus de la corona y provocó la interrupción de la temporada de la NBA. El Utah Jazz Center trató de contactar a su coprotagonista Donovan Mitchell. Gobert acababa de enterarse de que Mitchell era el único otro miembro del grupo de 58 personas del equipo que dio positivo.

Gobert llamó a Mitchell el 12 de marzo, le envió un mensaje de texto y luego le envió un mensaje directo en Instagram. Mitchell no respondió.

En la tarde, Gobert se disculpó con las personas a las que podría haber estado expuesto en una publicación de Instagram y describió su comportamiento como «descuidado». En una conferencia de prensa dos días antes de su resultado positivo, el francés de 7 pies y 1 pulgadas tocó todos los micrófonos y dispositivos de grabación frente a él y ridiculizó en broma las nuevas pautas de la NBA sobre el distanciamiento físico de los medios. La sospecha de Gobert de que Mitchell estaba molesto con él pronto fue confirmada por un informe de Adrian Wojnarowski de ESPN.

Mitchell admitió durante una aparición de Good Morning America cuatro días después de su prueba positiva que «me tomó un tiempo calmarme», pero evitó preguntar si había estado en contacto con Gobert.

Las piedras angulares de la franquicia de Utah se quedaron sin comunicación durante semanas, y Mitchell solo hizo declaraciones públicas el 2 de julio. El silencio dio lugar a especulaciones sobre si el jazz tendría que elegir entre sus estrellas, incluso si las personas dentro de la organización estuvieran considerando la brecha de Mitchell, y Gobert estaba abrumado porque pensó que podría haberse manejado con bastante facilidad si estaban en el mismo vestuario.

Hubo mucha fricción entre los dos, como es típico de los dúos de la NBA, especialmente cuando estos jugadores estrella están relativamente al principio de sus carreras, y especialmente en una temporada de montaña rusa como esta para el jazz que básicamente se jugó. 500 bolas aparte de una carrera de 19-2 en diciembre y enero. Una fuente de jazz de alto perfil clasificó los problemas previos a la pandemia entre Gobert, de 28 años, y Mitchell, de 23, como «2 de 10 en la escala de drama de la NBA».

Pero cuando su relación tensa permaneció en público durante meses después de las pruebas positivas, esto intensificó sus problemas y puso de relieve una dinámica ya tensa. Es un foco de atención creado porque, según las fuentes, Mitchell acusó a Gobert de haberlo infectado con COVID-19.

«Sabes, traté de ponerme en su posición», dijo Gobert a ESPN. «Había mucho miedo y creo que más que nada, él reaccionó por miedo. Así que realmente no lo culpo. Todos tenemos personajes diferentes; todos reaccionamos de manera diferente. Si es algo así cuando prueba [positive] Para un virus del que no sabemos mucho, da miedo. Me dio miedo y estoy seguro de que le dio miedo.

«Lo importante es lo que haces desde allí».

Joe Ingles, un veterano respetado cuyo irónico sentido del humor es a menudo un elemento importante de la química del jazz, en privado les dijo unas semanas después del descanso que sería egoísta y lastimaría a sus compañeros si las estrellas estaban resentidas.

El Jazz quería comenzar reuniones y entrenamientos virtuales del equipo, pero Gobert les dijo a sus compañeros de equipo a principios de abril que solo se sentiría justo después de una discusión con Mitchell si participaba. Un mes después del descanso de la NBA, Gobert y Mitchell estaban hablando.

«Dijimos lo que tenemos que decirnos el uno al otro», dijo Gobert. «Ambos estamos en la misma página. Ambos queremos ganar. Ambos creemos que tenemos una gran oportunidad y sabemos que nos necesitamos mutuamente. Hablamos de muchas cosas, pero lo principal era que estábamos». » del mismo lado y el hecho de que nuestro equipo nos necesita. Podemos ganar juntos. Eso es lo más importante. «

Cuando Mitchell habló el 2 de julio, dijo que estaba listo para continuar.

«Estamos bien en este momento», dijo Mitchell en una conferencia de prensa virtual con periodistas. (Rechazó las solicitudes de comentarios sobre esta historia a través de su agente). «Saldremos y estamos listos para madurar».

Eso estaba en línea con los sentimientos de Gobert sobre seguir adelante.

«El virus o no, nunca es perfecto», dijo Gobert. «Las relaciones nunca son perfectas. Lo más importante es tener respeto mutuo».

Tanto Mitchell como Gobert se enfrentan a grandes aumentos, y el equipo planea construir más a su alrededor. Pero en medio de la revelación pública de estas tensiones a fuego lento, el jazz se enfrenta a la pregunta: ¿está el futuro de la organización en manos de dos jugadores que no son amigos?

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GOBERT SÓLO TENÍA Ponga los toques finales a una de sus actuaciones más dominantes, un juego de 18 puntos, 25 rebotes, dos bloqueos y más-20 en una victoria en casa sobre los Detroit Pistons el 14 de enero de 2019. Había dominado en dos ocasiones al All Star Center Andre Drummond para la sexta victoria del equipo en siete juegos, unas pocas semanas antes de que los entrenadores hicieran su selección para las reservas de All Star. Kristen Kenney, reportera paralela de la televisión de jazz, invitó a Gobert a la entrevista posterior al juego que se emitió a través de los altavoces en el Vivint Smart Home Arena.

En el medio de la entrevista, Mitchell distrajo la atención de Goethe, quien a menudo interrumpe juguetonamente los éxitos televisivos de sus compañeros después del juego y a veces los salpica con agua. Cuando Mitchell, sonriente, se deslizó desde atrás e hizo algunos ruidos tontos, Gobert miró por encima de su hombro izquierdo y dirigió una frase al micrófono:

«¡Oye, pasa la pelota, maldita sea!»

Mitchell, quien tuvo 28 puntos en 21 tiros y dos asistencias, se rió y se dirigió al túnel hacia el vestuario de jazz. Él cambió su forma de dar choca esos cinco a unos niños en los asientos del patio con su camiseta # 45.

Fue un momento que hizo que muchos en la organización de jazz se sintieran incómodos. Sabían que la broma de Gobert contenía mucha verdad sobre sus sentimientos sobre la muerte de Mitchell.

Gobert rara vez duda en avisar a sus compañeros de equipo si lo extrañan cuando está marginalmente abierto. Ocasionalmente señala de manera animada durante el juego, a veces cuando corre de regreso a la defensa para determinar que se debe haber elogiado. A menudo expresa sus apretones verbalmente durante los juegos y nuevamente en las sesiones de cine.

«Rudy tiene que elegir sus asientos y Donovan no puede reaccionar a todo. A veces tienes que jugar al ajedrez y apaciguar a tus compañeros de equipo. ¿Se trata de probar tu valía o de ganar?»

Una fuente de jazz sobre la relación entre Rudy Gobert y Donovan Mitchell

Mitchell lo escucha más, simplemente porque, al ser el tipo de jazz preferido, tiene el mayor control sobre el balón. Según varias fuentes de jazz, este fue el principal estímulo para una asociación exitosa en general.

«Si tomas una toalla de papel y solo dejas caer agua sobre ella, la toalla de papel se humedecerá y luego se mojará y eventualmente se romperá», dijo una fuente de jazz. «Rudy tiene que elegir sus lugares y Donovan no puede reaccionar a todo. A veces tienes que jugar al ajedrez y apaciguar a tus compañeros de equipo».

«No se trata de estar en lo cierto todo el tiempo. A veces es como, ‘sucedió y sigamos’. ¿Se trata de intentar probarse el uno al otro o tratar de ganar? «

Gobert admite que Mitchell y otros compañeros de equipo de jazz le han dado mucho el balón, teniendo en cuenta que en 2018/19 estableció un récord de la NBA para la mayoría de los mates en una temporada desde que comenzaron los estilos de tiro en 2000 .

Gobert también entiende que no importa si a menudo tiene razón cuando el tono y el momento de su entrega son desalentadores, lo que a menudo enfatiza el entrenador asistente de jazz Alex Jensen, cuyo enfoque directo y directo al desarrollo de Gobert desde el proyecto flaco Uno de los proyectos ha llevado a los grandes hombres líderes de la NBA. Gobert sabe que su trabajo de cabildeo para los compañeros de equipo de Lob es tan contraproducente como el receptor abierto, que detiene al mariscal de campo después de cada juego si un pase no se interpone en su camino, independientemente de la prisa del pase.

«Entiendo que soy molesto. Puedo ser muy molesto», dijo Gobert, y agregó que sabe que el trabajo de Mitchell como foco de defensa es difícil. «Creo que tal vez porque él fue realmente bueno desde el principio, fui muy exigente y tal vez no siempre fue positivo. A veces no lo notas».

«Al igual que yo, la gente puede ser dura conmigo y puedo manejarlo, pero para algunas personas puede ser muy frustrante. Puedo entender eso al 100 por ciento. Donovan ha mejorado cada año desde que estuvo aquí. Creo él va a seguir mejorando. Es más o menos, yo soy el agujero «.


GOBERT insiste La razón por la que desafía a sus compañeros de equipo, y a Mitchell en particular, es porque está tan orgulloso de lo que el jazz ha acumulado durante su carrera que se niega a bajar sus estándares.

Utah ganó 25 juegos durante la temporada de novato de Gobert cuando pasó gran parte de su tiempo en lo que entonces era la D-League, y el jazz solo terminó en su cuarta temporada con un récord ganador o playoffs. Su único protagonista, Gordon Hayward, estuvo fuera de la agencia libre para los Boston Celtics semanas después de este primer gusto fuera de temporada. Pero después de que Gobert miró a Mitchell destrozando las ligas de verano, declaró audazmente que el jazz sería igual de bueno sin el máximo anotador.

Gobert tenía razón inesperadamente cuando Mitchell demostró en el primer mes de su carrera que era capaz de llevar una carga ofensiva más pesada en la NBA que en Louisville, un papel que fue mucho mayor de lo que el jazz esperaba de lo que era Seleccionó la decimotercera elección del diseño de 2017.

Mitchell, quien es hijo de un entrenador de los Mets de Nueva York y consideró que el béisbol era su deporte principal hasta los 16 años, inmediatamente admite que, como jugador principal, todavía está aprendiendo espontáneamente. A menudo dice que la lectura es el área de su juego que requiere más trabajo. También hay momentos en que intenta hacer demasiado, lo cual es común para las estrellas jóvenes.

«A veces intenta ser el héroe y obtener grandes éxitos», dijo una fuente de jazz. «Sé que él quiere ser el tipo, pero a veces el juego está justo frente a ti y necesita pasar la pelota. Necesita crecer en esa área y confiar más en sus compañeros de equipo».

El entrenador de Utah, Quin Snyder, y su equipo trataron de fomentar esta confianza, especialmente entre Mitchell y Gobert. Este dúo ha completado docenas de entrenamientos de dos hombres bajo la supervisión de entrenadores, con un enfoque en resolver las complejidades de su asociación de pick-and-roll y elogiar la química. Ocasionalmente, también se reúnen con entrenadores, generalmente una combinación de Snyder, Jensen y Johnnie Bryant, el asistente que más trabaja con Mitchell, para sesiones de cine en grupos pequeños en las instalaciones del equipo.

Estas sesiones generalmente tienen lugar, tal vez de manera apropiada, en la sala de Stockton o en la sala de Malone. Las habitaciones contiguas están decoradas con fotos de John Stockton y Karl Malone para honrar a las leyendas cuyas estatuas se encuentran fuera de la arena cerca de la intersección de las calles que llevan su nombre.

Es otro recordatorio del alto nivel de trabajo en equipo en Utah, lecciones que las estrellas jóvenes todavía están aprendiendo.

«Se trata de cómo aprendemos a desarrollar empatía unos con otros», dijo Gobert. «Los mejores equipos, nunca es perfecto, pero entiendes tus fortalezas y entiendes cómo puedes mejorar el uno al otro. Quieres mejorar el uno al otro».

En comentarios recientes, tanto Gobert como Mitchell mencionaron la asociación entre Shaquille O’Neal y Kobe Bryant, que produjo tres títulos para Los Angeles Lakers, como evidencia de que las coprotagonistas no necesariamente tienen que ser amigos para tener éxito. (Ambos también notaron que no estaban tratando de compararse con las leyendas en términos de talento o producción).

«Habrá tensión para nosotros», dijo Mitchell, quien creía firmemente que su larga relación problemática no afectó su respuesta a Gobert después de que dio positivo por el virus de la corona. «Habrá una ida y vuelta. Por supuesto, siento que debería estar aquí, él siente que debería estar allí. Pero siempre sucederá. Sucede en todos los equipos …

«Siento que no siempre te llevas bien o comes y pasas el rato con tus compañeros de equipo en un ambiente de trabajo. Así que eso es todo».


CONSIDERA ENTRENADORES DE JAZZ Soporte en pantalla: el crédito de un jugador por hacer una selección que lleva directamente a la canasta de un compañero de equipo, un regalo de los geeks.

Ha estado disponible en el sitio web de estadísticas de la NBA desde el comienzo de la temporada 2016-17. Gobert ocupó el primer lugar en cada una de estas temporadas o el primer lugar en la pantalla de asistentes.

Es una evidencia tangible de que Gobert es el mejor en el juego cuando se trata de algo que durante mucho tiempo ha sido clasificado como «intangible». Esto ayuda a los compañeros de equipo a marcar un gol que los fanáticos casuales rara vez notan y que nunca aparece en un cuadro tradicional.

«Creo que ayudará a mi equipo a ganar, y si lo hago, continuaré haciéndolo», dijo Gobert.

Gobert enfatiza, pública y privadamente, que ganar es su máxima prioridad. Acoge con satisfacción el trabajo sucio que se necesita para lograr este objetivo, pero también anhela el reconocimiento.

No es ningún secreto que Gobert realmente dolió ser atrapado por algunos juegos de estrellas. Pensó que merecía un lugar, una afirmación respaldada por estadísticas avanzadas; Ha estado entre los cuatro primeros ganadores de la NBA en tres de las últimas cuatro temporadas, con la excepción de las lesiones, que lo limitaron a 56 juegos en 2016/17. Gobert estaba extrañamente desgarrado, y no estaba allí, el día después de que se anunciaran las reservas All Star de 2019, cuando habló sobre la decepción de su madre con la disponibilidad de medios después del entrenamiento.

Por esta razón, algunos miembros de la organización de jazz se preguntan si Gobert inconscientemente permitió que su motivación y sus relaciones se vuelen por su sed de estatus, y por lo tanto también por las estadísticas.

«Puedo verlo totalmente», dijo Gobert, refiriéndose a la preocupación de que se había ocupado demasiado del gol.

«La cuestión es que es una paradoja porque juego cada juego para ganar. Compito con cada pelota para ganar. Por supuesto que quieres el éxito. Quieres el legado. Cuando te das cuenta de que estás ayudando a tu equipo, para ganar y aún no lo haces «. seleccionado … «

La voz de Gobert se detuvo en medio de la oración. Estos desaires aún se destacan, incluso después de hacer su debut estelar con Mitchell esta temporada, y se suman a la lista de honores encabezados por dos selecciones All-NBA y dos premios al jugador defensivo del año de la NBA .

«Si quieres ser el mejor en tu puesto, el mejor en lo que haces, quieres los premios que lo acompañan», continuó Gobert. «Si haces tu mejor esfuerzo para ayudar a tu equipo a ganar, tu equipo ganará, y luego serás insultado por las personas que obtienen mejores números, que no ganan tanto o pueden no tener el mismo efecto, es como, ¿Qué tengo que hacer más? «

Eso, agregó Gobert, ciertamente no lo convierte en una excepción. Como él lo expresó: «Todos los jugadores de la NBA piensan en sus estadísticas».

Este deseo de reconocimiento, o de prueba de escépticos, fue una fuerza impulsora en el ascenso de Gobert. Lleva el número 27 como un recordatorio constante de que se deslizó a la 27a opción en el draft de 2013. Desplazarse por sus Me gusta en Twitter muestra a una estrella de la NBA que busca tanto la falta de respeto como los elogios como combustible. También es la razón por la cual los entrenadores de fuerza de jazz no incluyen el trabajo de la parte superior del cuerpo en el programa de levantamiento de pesas de Gobert, sabiendo que obtendrá estas repeticiones para publicaciones de selfies sin camisa en Instagram.

Algunos que están cerca de Gobert creen que esta mezcla de incertidumbre y vanidad se basa en su experiencia cuando creció en Francia como un niño larguirucho con gafas.

«Parte de eso es que él siempre trata de vencer al niño estúpido en la escuela secundaria», dijo una fuente de jazz. «Esta constante nunca es suficiente, lo cual es bueno, pero también fue malo».

Con esto en mente, el éxito y la popularidad del marketing de Mitchell, especialmente en comparación con Gobert, es visto por algunos en Utah como un tema delicado. Puede clasificarse como conciencia en lugar de preocupación en la organización, pero hubo crisis cuando un paquete destacado de SportsCenter se centró en uno o dos Mitchell Dunk después de que Gobert dominó una victoria de jazz.

«Si tuviera 12 años no me gustaría ver a Rudy Gobert. Me gustaría ver a Donovan Mitchell».

Rudy Gobert

Sin embargo, Gobert insiste en que no le importa que Mitchell haya firmado un contrato de calzado con Adidas y una tienda de calcetines en un centro comercial de Salt Lake City, un tipo de oportunidad de marketing que Gobert no puede lograr.

«Él es el gobernador, no el alcalde», bromeó una fuente sobre Mitchell, quien juega frente a los fanáticos de Utah al pedir consejos sobre cómo encontrar buenas barbacoas el 4 de julio o los juegos de baloncesto de la escuela secundaria, y luego aparece.

Gobert ve a Mitchell como lo mismo que los gerentes de marketing: una joven estrella carismática con un juego llamativo, un esmalte desarrollado mientras visitaba las prestigiosas Escuelas de Preparación de Nueva Inglaterra, el Sello de Aprobación, ganando el concurso Slam Dunk como novato, y eso Kraftpaket Creative Artists Agentur empuja su marca.

Gobert también ve el compromiso de Mitchell de trabajar detrás de escena en su juego.

«Por supuesto, muchas cosas le fueron muy rápido, pero no creo que haya perdido la noción de lo que es realmente importante», dijo el hombre alto.

Cuando Mitchell es visto como la cara de la franquicia de jazz, Gobert está firmemente convencido de que lo está haciendo bien.

«No me importa que Donovan esté más en el centro de atención que yo», dijo Gobert. «Quiero ganar juegos. Eso es todo. Al final del día, no es como yo [don’t] tener un faro

«Donovan tiene una personalidad muy inteligente y todo eso y la forma en que juega es más divertido que yo», agregó Gobert. «Si tuviera 12 años, no me gustaría ver a Rudy Gobert. Me gustaría ver a Donovan Mitchell. No me gustaría ver a Rudy Gobert obtener mates y cambiar tiros. Quiero ver a Donovan Mitchell cruzando personas y maquetas locas, por supuesto, mates locos.

«Entiendo totalmente cómo funciona y estoy de acuerdo».


VICEPRESIDENTE LÍDER Dennis Lindsey y el resto de la oficina de Jazz no ven motivos para preocuparse por elegir entre Gobert o Mitchell. Ambos jugadores están comprometidos a progresar juntos, tanto en las discusiones entre los jugadores y el grupo propietario, la oficina principal, los entrenadores y sus compañeros de equipo.

«No es ‘¿De quién es el equipo?’ como Steph Marbury y Kevin Garnett en Minnesota «, dijo una fuente de jazz. «Esto está tratando de descubrir cómo ganar. Las cosas que los mantienen unidos son que ambos son infernalmente competitivos, ambos quieren ganar y ambos saben que se necesitan mutuamente».

La decisión de darle a Mitchell, que tiene un año para trabajar en su contrato de novato, un máximo antes de probar una agencia libre restringida es muy fácil.

Es probable que las inminentes negociaciones contractuales de Gobert sean más complicadas ya que es un agente libre sin restricciones potencial para 2021 que es elegible para una extensión de Supermax este verano, lo que podría poner una pequeña franquicia de mercado en una crisis financiera. Pero el jazz sabía que planeaban construir alrededor de la pareja en el futuro previsible. Nada de lo que ha sucedido desde el 11 de marzo, cuando su juego en Oklahoma City fue cancelado segundos antes de que la apuesta programada haya cambiado ese pensamiento.

«Como dijimos, queremos agregar jugadores con el talento físico y la competitividad de Donovan y Rudy», dijo Lindsey. «Por definición, queremos construir alrededor de ellos para avanzar».

Incluso hay esperanza dentro de la organización de que esta saga, Gobert y Mitchell, que son vecinos en el vestuario pero que a menudo no hacen contactos fuera de los almuerzos y salidas del equipo, podría conducir a conversaciones más productivas.

«Cuando ocurre la adversidad, puede unir al grupo o alejarlos», dijo una fuente del equipo. «Esa es la realidad de la situación. Depende de ellos».

Mitchell expresó su pesar de que la atención que su grieta generó con Gobert «distrajo de lo que los chicos intentaban hacer en el equipo» y dijo que deseaba y creía que el jazz «se centraría en el equipo en su conjunto. «.

Cuando se le preguntó por qué no había compartido públicamente la dinámica con Gobert durante 3 meses y medio, ya sea en las redes sociales o en una entrevista, Mitchell dijo que sus sentimientos iniciales no eran secretos y que no veía valor en rechazar un informe de The Athletic Esto citó a una fuente anónima, que describió la situación como «insoluble».

«Sabemos internamente qué es un equipo, y debería serlo», dijo Mitchell. «Es parte de esta madurez y crecimiento. Podría haber ido y venido fácilmente con todos en Twitter y de alguna manera haberlo abordado, pero creo que sabes qué, no es necesario. Mis compañeros de equipo y mis entrenadores sé cómo Siento y siento que se acabó. Eso es todo y lo dejaré así «.

No es de esperar que Gobert y Mitchell se conviertan repentinamente en amigos cercanos. Pero eso no es necesario para que los coprotagonistas del jazz, personalidades completamente diferentes pero piezas complementarias en el campo, sigan siendo considerados uno de los dúos más productivos de la NBA.

«Creo que podemos hacer grandes cosas, así que esa es la moraleja de la historia», dijo Gobert. «Nunca será perfecto. A veces seremos muy felices y a veces nos sentiremos frustrados el uno con el otro».

«Pero mientras nos respetemos como hombres y mantengamos las cosas entre él y yo y lo hagamos como hombres, estaremos bien».



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