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«No sé, no entiendo», dijo el hombre de 85 años. «Me gustaría saber de dónde vino».

Cunningham, que vive en Hobson City, Alabama, es uno de esos estadounidenses negros que tienen poca fe en los médicos y las vacunas Covid-19 desarrolladas recientemente por las compañías farmacéuticas.

Alabama está golpeada por el coronavirus, con una tasa de positividad de 14 días del estado de poco más del 29%. En el condado de Calhoun, donde se encuentra Hobson City, la tasa es del 37%.

Sin embargo, los residentes mayores como Cunningham se muestran reacios a realizar la prueba Covid-19.

La ciudad, a unas 100 millas de Tuskegee, alberga uno de los capítulos más oscuros de la historia médica estadounidense.

La historia estadounidense de racismo en la investigación médica y la falta de confianza en el gobierno federal hacen que algunos estadounidenses negros y latinos se muestren reacios a vacunarse.

Los líderes de la salud y de la comunidad temen que la duda sobre la vacuna pueda provocar que algunos estadounidenses negros y latinoamericanos no sean vacunados, ya que el Covid-19 sigue afectando a sus comunidades a tasas desproporcionadas.

El lunes, Moderna anunció que está solicitando a la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Una aprobación de emergencia para usar su vacuna Covid-19, que, según afirma, tiene una efectividad del 94.5% contra el virus. Pfizer aplicó el 20 de noviembre y dice que su vacuna es 95% efectiva para prevenir infecciones.
Sin embargo, un estudio publicado por COVID Collaborative, NAACP y UnidosUS encontró que solo el 14% de los estadounidenses negros confía en que una vacuna sea segura y el 18% confía en que sea efectiva.

Sin embargo, los latinoamericanos fueron más optimistas: el 34% dijo que la vacuna es segura y el 40% cree que será eficaz.

Gran parte de sus dudas se debe a la desconfianza hacia el gobierno federal y la historia del racismo en la investigación médica y la atención médica.

Carlton Gordon también dice que no tomará la vacuna de inmediato.

Gordon, un padre negro que vive fuera de Chicago, dice que le preocupa que se lance la vacuna y que no se hayan realizado pruebas a suficientes personas negras para saber si es segura.

En la foto aparece Carlton Gordon de Chicago con su esposa e hijos.

«Preferiría no centrarme en una vacuna que, francamente, no está del todo probada», dijo Gordon, de 34 años. «Si se ha demostrado que esta vacuna es eficaz después de que se haya puesto a disposición de los seres humanos más ampliamente, podemos usarla Aprecio la seguridad y podría cambiarla «. mi perspectiva. »

Para generar confianza en la vacuna, los médicos, investigadores, activistas y funcionarios electos de Black and Latino deben hacer un esfuerzo concertado, dijo Renee Mahaffey Harris, presidenta y directora ejecutiva del Cincinnati Center to Bridge the Health Gap.
Las personas de color, dijo, son más propensas a confiar en los ejecutivos que se parecen a ellos que en los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades o la FDA.

Las comunidades deberían comenzar a planificar campañas de información y reuniones públicas para discutir cómo y por qué funciona la vacuna, dijo Harris.

«Tiene que ser una persona negra hablando con una persona negra», dijo Harris. «De repente, no confiarás en un grupo de personas de las que desconfías solo porque la ciencia lo dice».

Miedo de ser conejillos de indias

Ernest Grant, presidente de la Asociación Estadounidense de Enfermeras, participó en un ensayo de la vacuna este otoño con la esperanza de disipar los temores de la gente negra sobre la vacunación.

Grant, quien es de raza negra, dijo que tomó las dos dosis requeridas de la vacuna, la primera el 9 de septiembre y la segunda el 5 de octubre, y experimentó efectos secundarios leves como fatiga y escalofríos.

Aunque el estudio es doble ciego, lo que significa que los investigadores y los participantes no saben quién está recibiendo realmente la vacuna real o el placebo, Grant confía en que la vacuna es segura. Recomienda que otros líderes negros tomen la vacuna para que puedan compartir sus experiencias y conocimientos con la comunidad.

«Estoy seguro de que una vez que se lance, no debería haber dudas en tomar la vacuna», dijo Grant. «En algún momento, siempre existe la posibilidad de que te pueda pasar a ti (Covid-19), y si supiera que hay una cura que potencialmente podría salvarme de ella, elegiría la cura».

Sin embargo, todavía es difícil para algunos negros confiar en ellos debido al prejuicio racial de los proveedores de atención médica.

Carmen Bailey, de Cleveland, Ohio, un suburbio de Oakwood Village, dijo que le diagnosticaron Covid-19 en abril y evitó la atención médica porque los médicos la han tratado mal en el pasado.

Bailey, que todavía sufre de los efectos secundarios del Covid-19 que afectan al corazón, los pulmones y los riñones, dijo que se negó a recibir la vacuna.

«No conocemos los efectos secundarios», dijo Bailey, de 52 años. «Simplemente siento que … las personas que van a recibir esta vacuna son conejillos de indias».

La historia ha dejado una nube oscura para algunos negros.

Los experimentos de Tuskegee de 1932 a 1972 reclutaron a 600 hombres negros, 399 con sífilis y 201 sin sífilis, y rastrearon la progresión de la enfermedad al no tratar a los hombres cuando murieron o sufrieron problemas de salud graves.

Los médicos también han utilizado a negros esclavizados en el pasado para probar medicamentos y cirugías que causaron complicaciones de salud o la muerte.

La historia racista en la investigación médica impidió que las compañías farmacéuticas reclutasen suficientes personas negras para los ensayos de vacunas a principios de este año, dijo el Dr. Nelson Michael, coordinador de Operation Warp Speed, una iniciativa del gobierno para desarrollar una vacuna Covid-19.
Casi el 40% de los casos de Covid-19 reportados fueron negros y latinos, según los CDC.
Sin embargo, Moderna informó que el 10% de los participantes del ensayo de vacunas eran negros y el 20% latinos. Pfizer informó que el 10% eran negros y el 13% latinos.
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Aun así, los médicos negros se han unido a la vacuna durante las últimas semanas.

El mes pasado, la Coalición Negra contra COVID publicó una «Carta de amor para respaldar a Estados Unidos», firmada por ocho prominentes médicos negros, alentando a las personas negras a participar en los ensayos de la vacuna y a tomar la vacuna una vez que se haya demostrado que es segura.

«Sabemos que nuestro papel colectivo en el desarrollo de una vacuna para los negros, y una en la que confiamos, afecta nuestra supervivencia», escribieron los médicos.

Los pastores negros también se han unido para compartir información sobre la vacuna.

El reverendo Horace Sheffield, de Detroit, dijo que se ha unido a seis pastores destacados, incluidos el reverendo Al Sharpton y el reverendo Raphael Warnock, de iglesias de todo el país para lanzar Choose Healthy Life, una iniciativa que destacará el impacto de la pandemia en el tienen como objetivo combatir la comunidad negra.

Sheffield dijo que estaba listo para ser uno de los primeros negros en recibir la vacuna cuando se lance.

«Hicimos un gran trabajo para convencer a la gente de que se vacunase», dijo Sheffield. «Y las únicas personas que pueden transmitir este mensaje somos nosotros (los líderes negros)».

Los líderes negros en Nueva York, incluido Sharpton, lanzaron un grupo de trabajo esta semana para discutir la entrega de las vacunas Covid-19 a la comunidad negra y las preocupaciones sobre la seguridad de la vacuna.

El reverendo Horace Sheffield (extremo derecho) de Detroit y los voluntarios ofrecieron pruebas de COVID-19 a la comunidad este año.

En la comunidad latina, muchos no se vacunarán debido a su desconfianza en el gobierno federal, dicen los activistas.

Según Rita Carreon, vicepresidenta de salud de UnidosUS, un grupo imparcial, las políticas de inmigración del presidente Donald Trump, las regulaciones contra la inmigración, las regulaciones de cobro de tarifas públicas que obstaculizan la ciudadanía y las amenazas a la Ley de Cuidado de Salud Asequible tienen algunos Familias latinas reacias a proporcionar abogados médicos para latinos.

La falta de acceso es la otra mitad de la batalla

Según Carreon, los latinoamericanos pedirán a sus ejecutivos y organizaciones de confianza información sobre las fechas de prueba de la vacuna, los efectos secundarios y dónde obtener la vacuna de forma segura en su vecindario si no están asegurados.

«Históricamente, no ha habido un alcance significativo en la comunidad para ayudarlos a sentirse seguros en el sistema de atención médica», dijo Carreon. «Queremos asegurarnos de que la información se comunique en términos simples, sencillos y claros».

Pero ganarse la confianza de los afroamericanos y latinoamericanos es la mitad de la batalla.

Muchas personas de color que viven en áreas pobres y urbanas no tienen médicos ni instalaciones de salud cerca de sus hogares. También carecen de transporte.

Los asesores de los CDC votaron esta semana que los trabajadores de la salud y los residentes de centros de atención a largo plazo deben recibir primero la vacuna Covid-19. Si se aprueban las vacunas Modern y Pfizer, el gobierno federal estima que 40 millones de dosis podrían estar disponibles para fines de diciembre.

Las clínicas existentes en centros urbanos como Chicago y Atlanta temen no contar con los recursos para llegar a todos los pacientes una vez que la vacuna esté disponible para el público.

A principios de este año, algunos se quedaron sin equipo de protección personal y pruebas Covid-19.

CommunityHealth de Chicago, que brinda atención médica gratuita a casi 8,000 pacientes, la mayoría de ellos latinos, no tiene suficiente personal con solo 42 empleados y 1,000 voluntarios, dijo la directora ejecutiva Stephanie Willding.

Willding dijo que su clínica es inadecuada para las relaciones públicas, el almacenamiento de vacunas y otra logística necesaria para administrar dos dosis de la vacuna a cada paciente.

También teme que sus pacientes, especialmente los padres solteros y los trabajadores clave, no puedan llevar a sus familias a la clínica dos veces.

«Covid-19 ha puesto el foco en algo que los proveedores de atención médica de la red de seguridad siempre han sabido y es la desigualdad en el acceso a la atención médica», dijo Willding. «Si estamos hablando de un enfoque equitativo para la distribución de vacunas, los centros de salud gratuitos y sin fines de lucro deben incluirse en ese enfoque».

Breanna Lathrop, que dirige el Good Samaritan Health Center en Atlanta, está en el mismo barco.

Lathrop dijo que necesitaba dinero para jeringas y agujas. También necesita ayuda para convencer a los pacientes de que la vacuna es segura y necesaria.

«Creo que la gente se siente un poco asustada y abrumada», dijo Lathrop. «Hablamos de sus preguntas y queremos que se sienta cómodo. Pero cuando habla de vacunar repentinamente a cientos de personas, no puedo sentarme con cientos de personas y tener esta conversación».

Laura Dolan, Elizabeth Cohen y Maggie Fox de CNN contribuyeron a este informe.

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