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El eje de la Casa Blanca viene con Biden, quien ahora está bajo una intensa presión de los republicanos para mostrar más fuerza en la confrontación, y sigue una semana en la que fue fuertemente criticado por los comentarios que se retractó apresuradamente sobre las esperanzas del líder ruso. de dividir la OTAN.

Varios republicanos acusaron al presidente de mostrar debilidad y aplacar a Putin en programas de entrevistas el domingo. El exsecretario de Estado Mike Pompeo hizo una nota estridente cuando describió al hombre fuerte del Kremlin como un «estadista muy talentoso» que sabía cómo ejercer el poder. Las críticas del Partido Republicano a Biden ignoraron la tolerancia del partido a la deferencia cobarde del expresidente Donald Trump hacia el líder ruso, y algunas se interpretaron como un intento de utilizar una crisis de seguridad nacional para dañar políticamente a Biden antes de las elecciones intermedias de 2022 y las elecciones presidenciales de 2024.

Una serie de movimientos, comentarios y señales de Washington y Europa durante el fin de semana subrayaron el peligro cada vez mayor de la situación en un momento en que parece haber poca actividad diplomática significativa para detener su rápido deterioro.

El Departamento de Estado dijo el domingo que autorizaba la salida del personal no esencial y familiares de su embajada en Kiev y advirtió que, en caso de una invasión rusa, su capacidad para ayudar a los estadounidenses en el país sería limitada. En otro desarrollo significativo, los funcionarios del gobierno dijeron que el presidente estaba discutiendo opciones que incluyen el envío de 1.000 a 5.000 soldados más aviones y barcos a los aliados de EE. UU. en el Báltico y Europa del Este. Y en el Estado de la Unión de CNN más temprano ese día, el secretario de Estado Antony Blinken advirtió que una incursión de una sola fuerza rusa en Ucrania desencadenaría «una respuesta rápida, fuerte y unida» de EE. UU. y Europa.
Mientras tanto, Gran Bretaña advirtió que tenía información de que Putin estaba tratando de instalar un líder títere en el lugar del presidente ucraniano elegido democráticamente, Volodymyr Zelenskyy. Y el jefe de la armada de Alemania se vio obligado a renunciar después de expresar su simpatía por Rusia en un drama que sugería un intento de encubrir las profundas divisiones en Occidente sobre cómo tratar con Putin.

Un posible cambio táctico estadounidense

Hasta ahora, EE. UU. se ha centrado en delinear las terribles consecuencias en forma de debilitamiento de las sanciones que aislarían efectivamente a Rusia de la economía occidental en caso de una invasión. Pero las decisiones tácticas recientes oscurecieron una atmósfera ya sombría después de que Biden dijera la semana pasada que creía que decidir si invadir Ucrania era únicamente un dilema de Putin. Hablar de desplegar tropas también se percibió como un desafío directo al líder ruso, mientras que aparentemente tenía como objetivo proteger el flanco político de Biden en casa.

Biden presentó opciones para aumentar los niveles de tropas en Europa mientras las tropas rusas se reúnen en las fronteras de Ucrania.

Si bien el Departamento de Estado dijo que actuó por prudencia, la reducción del personal de la embajada también es un acto clásico de simbolismo diplomático que apunta a una profundización de la crisis. Los funcionarios dijeron que cualquier movimiento para fortalecer los flancos de la OTAN serviría para «brindar disuasión y tranquilidad a los aliados». No quedó claro de inmediato si el despliegue se produciría antes o después de una invasión rusa de Ucrania. Pero incluso hablar de tales movimientos hace que Putin se dé cuenta de que toda la premisa de mantener a Ucrania como rehén, obligando a la OTAN a retirar las tropas de los antiguos estados soviéticos, sería contraproducente.

Pero el gambito occidental, cada vez más robusto, también es un riesgo. Puede convencer a Putin de que tiene razón al advertir que la seguridad de Rusia está amenazada por Occidente. Como mínimo, podría darle una excusa propagandística para invadir Ucrania. Y Biden debe considerar si los despliegues de tropas de alto perfil antes de una invasión que, según Estados Unidos, podría ocurrir en cualquier momento, podría dificultar aún más que Putin retroceda sin asegurar una recompensa tangible por la acumulación de tropas.

Las últimas señales de EE. UU. se produjeron después de que Rusia acumuló más de 100.000 soldados en las fronteras de Ucrania y lanzó un nuevo despliegue de fuerzas en Bielorrusia, que seguía rodeando a su antiguo estado cliente soviético, y después de que el gobierno de Kiev dijera que Moscú pronto tendría suficientes fuerzas para una invasión a gran escala. Pero los últimos movimientos de Biden no satisfarán a los republicanos, que han pedido una movilización estadounidense mucho más agresiva y están utilizando la crisis para retratar a Biden como un líder indefenso.

Principales republicanos: «La debilidad invita a la agresión»

El representante Michael McCaul, el principal republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, pidió el domingo a la Casa Blanca que imponga sanciones a Rusia antes de una invasión, como lo solicitó el gobierno ucraniano.

“Si no hacemos algo fuerte ahora, me temo que invadirá Ucrania, lo que tendrá un impacto global aquí”, dijo el republicano de Texas en Face the Nation de CBS.

Sin embargo, Blinken se opuso a ese enfoque y advirtió que reduciría la probabilidad de que las preocupaciones sobre las consecuencias puedan influir en la decisión de Putin. “Cuando se trata de sanciones, el propósito de esas sanciones es disuadir la agresión rusa”, dijo Blinken en el Estado de la Unión. «Y si se activan ahora, pierdes el efecto disuasorio».

Ucrania recibe un segundo cargamento de armas de Estados Unidos

McCaul también discrepó de Biden por la desordenada retirada del gobierno de Afganistán el verano pasado, diciendo que convenció al líder ruso de que Estados Unidos no defendería sus intereses.

“Creo que todo empezó… con Afganistán y rindiéndose incondicionalmente a los talibanes cuando vio debilidad. La debilidad invitó a la agresión», dijo McCaul en CBS. «En este momento se nos considera débiles… debido al presidente Biden» (la administración argumenta que la evacuación de Afganistán fue un gran éxito, pero la debacle inicial sorprendió a los aliados de EE. los índices de aprobación del presidente). La administración ha respondido a las críticas del Partido Republicano diciendo que un acuerdo que la administración Trump hizo con los talibanes no les dejó más remedio que abandonar el país.

Pompeo le insistió a Fox que la administración anterior de Putin se ganó el respeto por ser fuerte, lo que resultó en que «no usara la coerción para tratar de hacer retroceder a la OTAN». Es cierto que algunos miembros de la alianza occidental han aumentado el gasto militar a raíz de las quejas de Trump sobre sus aliados estafando a EE. UU., aunque también han ayudado las percepciones de una creciente amenaza rusa y su reticencia a la idea de defender a los aliados. Y el expresidente ha permitido que se envíe ayuda mortal de EE.UU. a Ucrania, a diferencia del expresidente Barack Obama. Pero su deseo de obtener la aprobación de Putin a menudo parecía socavar las políticas de su propio gobierno. Su retirada de Siria, las constantes reprimendas a los aliados de la OTAN y la negación de la interferencia electoral rusa impulsaron los objetivos de política exterior de Putin.

Pompeo: Deberíamos «respetar» a Putin.

Pero Pompeo también prodigó elogios al intelecto del líder ruso, que parecía tonalmente extraño dado que es un oponente estadounidense que actualmente amenaza con una toma armada de una democracia respaldada por Washington.

“Teníamos respeto por él y su poder. Es un estadista muy talentoso”, dijo Pompeo sobre Fox. «Tiene muchos dones. Era un agente de la KGB, por el amor de Dios. Él sabe cómo usar el poder, debemos respetar eso”.

En particular, la idea de que Estados Unidos debería respetar a un líder que gobierna con puño de hierro, que aplasta la democracia y la libertad de prensa, encarcela a los opositores políticos y preside una economía corrupta que empodera a los oligarcas, provino de un exsecretario de Estado.

Los expertos en política exterior a menudo no están de acuerdo sobre si Putin está jugando con mano dura con la soberanía, o si su extorsión internacional es más el acto de un líder débil temeroso de la oposición legítima y exprimido por el poder. También es cuestionable si es el comportamiento de un «estadista talentoso» reunir tropas en la frontera de una democracia vulnerable y hacer demandas absurdas a la OTAN.

Y todos los argumentos de que Putin fue intimidado por Trump para usar la coerción contra Occidente se contradicen con las evaluaciones de inteligencia de EE. UU. de que Moscú se ha entrometido en las elecciones estadounidenses. El entonces presidente sorprendió a la comunidad de espionaje estadounidense al negar las evaluaciones de la intromisión de Putin en 2016 cuando apareció junto a él en una conferencia de prensa en Helsinki. A lo largo de la presidencia de Trump también se han producido ciberataques lanzados desde suelo ruso, incluida la operación SolarWinds que violó a las autoridades federales estadounidenses cuando el expresidente estaba en el poder. El supuesto respeto por Estados Unidos no ha impedido que los agentes rusos usen un arma biológica en suelo británico para envenenar a un desertor, dijo el gobierno británico.

La voluntad del Partido Republicano de criticar a Biden a pesar de estas fallas importantes en el historial de Trump muestra que para muchos de sus miembros, con pocas excepciones como McCaul, la política tiene prioridad sobre la seguridad nacional en la búsqueda del poder futuro. Tal enfoque solo amplía los abismos en los que se basa Putin cuando trata de empañar el prestigio estadounidense.

Jim Sciutto, Kylie Atwood y Natasha Bertrand contribuyeron a este informe.

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