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Jeff Williams, Director de Operaciones de Apple Inc., habla durante un evento de Apple en el Steve Jobs Theatre en Apple Park el 12 de septiembre de 2018 en Cupertino, California.

Justin Sullivan | Getty Images Noticias | imágenes falsas

Apple tiene grandes ambiciones de ingresar a la atención médica. El CEO de la compañía, Tim Cook, una vez describió la salud como «la mayor contribución de la compañía a la humanidad».

En los últimos cinco años, la compañía ha creado un gran equipo interno compuesto por médicos, entrenadores de salud e ingenieros. La compañía ha desarrollado software y hardware orientado a la salud e incluso ha establecido clínicas médicas para sus propios empleados.

Sin embargo, con una estrategia concreta y un avance biomédico como la presión arterial no invasiva o la medición del azúcar en la sangre, esto podría hacer mucho más. Antes de la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) la próxima semana, las personas en el sector de la salud y la tecnología ven lo siguiente sobre el impacto y el éxito de Apple, y dónde ir después.

Lo que ha hecho hasta ahora

Apple tiene una gama de productos y servicios de salud.

El producto principal es el Apple Watch, y la salud es un caso de uso importante y un punto de venta. El dispositivo de reloj inteligente proporciona seguimiento de actividad, monitoreo de frecuencia cardíaca, un electrocardiograma para detectar latidos cardíacos irregulares, advertencias de detección de caídas, integraciones con aplicaciones de salud de terceros y mucho más.

El Apple Watch tiene otras ventajas, pero en general, «el mayor caso de uso para el Apple Watch sigue siendo la salud», dijo Ben Bajarin, analista de Creative Strategies que se especializa en tecnología de consumo.

Henrik Berggren, fundador de una clínica médica virtual centrada en la diabetes llamada Steady Health, dijo que el Apple Watch es el más útil cuando se trata de hacer un seguimiento de los ejercicios. y Integración de datos de dispositivos de seguimiento de azúcar en sangre existentes. Muchos pacientes de Steady Health ya tienen Apple Watches o iPhones, y el grupo examinará estos datos además de su azúcar en la sangre y sus hábitos alimenticios. «Hacen este ejercicio bastante bien hoy», dice.

Además del reloj, Kevin Lynch, vicepresidente de tecnología, está trabajando para permitir a los clientes transferir información médica, incluidos resultados de laboratorio e historial médico, a sus iPhones. Este software, conocido como Apple Health Records, continúa progresando, pero se ve frenado por el hecho de que los consumidores deben recordar a qué médicos y hospitales han estado en los últimos años y deben registrarse por separado con estos sistemas.

La compañía también ha desarrollado kits de software para desarrolladores externos para crear aplicaciones de salud. Uno de los más utilizados es el ResearchKit, que permite a los académicos utilizar dispositivos móviles para atraer personas a sus ensayos clínicos.

Internamente, los empleados de Apple en California pueden usar un sistema de salud conocido como AC Wellness. La compañía no habla mucho al respecto y no ha dicho si planea expandir estas clínicas a los consumidores. En este momento, es probable que sea una oportunidad para que los equipos de salud aprendan sobre la práctica de dispensar medicamentos, y no solo sobre la construcción de tecnología.

Durante la pandemia de Covid 19, Apple y Google lanzaron tecnología de seguimiento de contactos de teléfonos móviles que los investigadores de salud pública pueden usar para crear aplicaciones para rastrear la exposición al virus. La compañía vio el mayor impulso para esto en Europa y Asia.

Sopesando los pros y los contras

Los médicos tienen sentimientos encontrados sobre el papel de los dispositivos de salud del consumidor, incluido el de Apple.

Mientras que algunos son optimistas sobre su potencial, otros dicen que analizar esta información generada por el paciente es muy engorroso y que actualmente no se les paga por el trabajo extra. Muchos simplemente se niegan a ver datos de dispositivos portátiles.

Cuando John Koetsier, un consultor y autor de tecnología, intentó compartir sus datos de Apple Watch con un médico, esencialmente le dijeron que lo mantuviera en privado. Koetsier había rastreado su consumo de alimentos, peso y movimiento él mismo. Pero su médico dijo que ya tenía demasiadas fuentes de información y se sintió abrumado.

También hay preguntas sobre la precisión de los dispositivos portátiles al rastrear los datos de salud.

«Confío en el seguimiento de pasos de Apple, pero mi frecuencia cardíaca me preocupa más», dijo el Dr. Josh Emdur, doctor en telemedicina en SteadyMD. Emdur dijo que una vez había llevado a un paciente al hospital por un resultado de Apple Watch hace unos años, pero resultó ser una falsa alarma. Él admite que los datos aparentemente han mejorado desde entonces, y ahora está usando Apple Watches como una herramienta de detección para la salud del corazón. Pero aún así recomendará un dispositivo médico como un monitor cardíaco Zio como seguimiento.

«Para que los datos generados por el uso puedan utilizarse en dispositivos como el Apple Watch, debe integrarse mejor en el tablero de instrumentos para los registros electrónicos de pacientes, de modo que un equipo de enfermería pueda identificar tendencias y registrar todo de manera estructurada», dijo.

Cardiólogo Dr. Nueva York. Jeffrey Wessler dice que el Apple Watch ofrece más beneficios que daños. «Realmente ha sido un catalizador para la industria desde que fue la primera vez que un dispositivo de consumo ingresó al entorno clínico a gran escala», dijo Wessler, quien dirige clínicas de corazón preventivas llamadas Heartbeat. «»

Sin embargo, señala que puede ser frustrante cuando los pacientes ingresan con una lectura de Apple Watch pero sin factores de riesgo. En este caso, puede que no haya una ruta clara de tratamiento, y simplemente serán enviados a casa y se les pedirá que intervengan si desarrollan síntomas.

«Cuesta visitas y tiempo a las personas que realmente nos necesitan», dijo Wessler.

Apuestas más grandes posibles

Apple podría ganar dinero en salud comercializando y vendiendo más dispositivos. Sin embargo, el sector de atención médica de $ 3.5 billones tiene muchas más oportunidades.

La compañía ya ha anunciado asociaciones con aseguradoras como Aetna, donde los usuarios pueden «ganar» el costo de un dispositivo a través de un comportamiento saludable. También hay algunos planes privados de Medicare para subsidiar el costo del dispositivo para los ancianos.

Imagine que la compañía podría de alguna manera proporcionar una variedad de evidencia clínica para correr riesgos para una población. Si realmente puede probar que puede mejorar la calidad de la atención y reducir los costos, sería una gran oportunidad. Esta visión llevaría muchos años, pero seguramente lograría el objetivo de Cook de tener un gran impacto en la atención médica.

Otra piedra angular sería si Apple pudiera introducir sensores más sofisticados, incluyendo glucosa no invasiva o glucosa en sangre o medición de la presión arterial. En este punto, su dispositivo podría llegar a un mercado mucho más grande, 6 de cada 10 estadounidenses, con una o más enfermedades crónicas y prevención. Por ejemplo, más de uno de cada tres estadounidenses tiene un alto riesgo de diabetes tipo 2.

«Si sacaras un monitor de glucosa en sangre o presión arterial que no sea invasivo y continuo, sería un cambio completo», dijo Berggren. «Soñamos con eso para el reloj».

«Creo que Apple todavía tiene muchas opciones», dijo Bajarin. «Para mí, realmente depende de la salud preventiva (as), lo que realmente extiende el potencial del Apple Watch».

Otros expertos sugirieron las siguientes áreas que Apple debería abordar a continuación:

Mejor seguimiento del sueño.: «Me gustaría ver más en esta dirección», dijo el Dr. Calvin Wu, endocrinólogo de Steady Health. «Solo rascan la superficie mientras duermen».

Telemedicina El cardiólogo Wessler cree que debe haber una capa intermedia que facilite la selección de pacientes. En lugar de apresurarse a la sala de emergencias o a un especialista, Apple podría dirigir a los pacientes a una visita en línea e incluso ofrecer su propio servicio de medicamentos en línea basado en video.

Más atención a la salud de la mujer.: Algunos de los médicos querían ver más de cerca la menstruación, la fertilidad y la salud reproductiva.

Más interoperabilidad e integración con otros dispositivos médicos.: Apple ya tiene estrechas relaciones con compañías como Dexcom en diabetes, pero los médicos acordaron que expandirla ayudaría.

Más estudios clínicos validados le daría a Emdur, el médico de telemedicina, más confianza en las propiedades medicinales de sus productos, incluida la detección de arritmias. Apple ha hecho algunos intentos, pero podría duplicarse.

Registro de alimentos: Otra forma es ayudar a las personas a determinar el contenido nutricional de sus alimentos. Imagine tomar una fotografía de la comida y los algoritmos para descubrir qué hay en la comida. «Es un problema realmente difícil, pero si alguien pudiera resolverlo, probablemente sería Apple», dijo Berggren.

Más enfoque en las personas mayores: La compañía tiene una función de detección de caídas y muchas de sus funciones de salud cardíaca son útiles para las personas mayores. Sin embargo, podría hacer más para que sus dispositivos sean más accesibles para los grupos más antiguos.

Integraciones de Apple Pay: Apple podría usar su experiencia en pagos para ayudar a las personas a navegar sus facturas de salud.

Otras características de salud en Airpods: Para Bajarin de Creative Strategies, este es un paso obvio. Es más fácil medir algunos signos vitales del oído, lo que podría convertirlo en un dispositivo portátil potente y orientado a la salud.

¿Qué hay en tu lista de deseos de Apple Health? Háganos saber en @CNBCTech.

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